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ANDERSON, Benedict.

Comunidades Imaginadas: Reflexes sobre a origem e


a difuso do nacionalismo.
Introduo
O autor comea seu trabalho constatando a falta de teorias para a
anomalia do nacionalismo. Tanto a perspectiva marxista, quanto a liberal
ou no conseguiram dar conta deste fenmeno ou no procuraram
compreend-lo.
O ponto de partida do autor que a nacionalidade, ou a condio
nacional, e o nacionalismo so produtos culturais especficos [Obs:
A nao no um dado da natureza, parte da construo cultural
e social do mundo].
Tentarei mostrar que a criao desses produtos, no final do sculo XVIII,
foi uma destilao espontnea do cruzamento complexo de diferentes
foras histricas. No entanto, depois de criados, esses produtos se tornaram
modulares, capazes de serem transplantados com diversos graus de
autoconscincia para uma grande variedade de terrenos sociais, para se
incorporarem e serem incorporados a uma variedade igualmente grande de
constelaes polticas e ideolgicas.
O autor parte para a definio do conceito de nao. Mas antes, apresenta
os trs paradoxos do conceito: 1)Para os modernos, a nao algo objetivo
versus para os antigos ela era subjetiva; 2)Na modernidade, existe uma
universalidade formal, ou seja, todos devem ou tem, inevitavelmente,
uma nacionalidade versus particularidade de suas manifestaes concretas;
3)O poder poltico que o conceito tem versus sua falta de incoerncia
filosfica.
Aps apontar os paradoxos do conceito, Benedict Anderson
prope um conceito de nao antropolgico: a nao enquanto uma
comunidade imaginada, intrinsecamente limitada e, ao mesmo
tempo, soberana.
A nao imaginada porque todos os membros de uma nao jamais
se conhecero, se encontraro, mas imaginam-se, concebem-se, como
pertencentes a uma mesma comunidade.
Imagina-se nao limitada porque todas as naes, por maior que
sejam, possuem fronteiras que esbarram em outras naes. Nenhuma delas
tem a pretenso de abarcar toda a humanidade.
Imagina-se a nao soberana porque o conceito nasceu na poca do
Iluminismo e da Revoluo, que estavam destruindo o reino dinstico
hierrquico de ordem divina. Nessa poca, at os adeptos mais fervorosos
de qualquer religio se defrontavam com o pluralismo das outras religies e
suas pretenses ontolgicas e de extenso territorial do credo, no meio
desse contato, a nao surge sonhando em ser livre e essa liberdade
tomava forma na ideia de Estado Soberano. Era uma forma de se ver livre
da dominao divina.
Imagina-se a nao como comunidade porque, mesmo com a
desigualdade e com as exploraes, a nao concebida como uma
profunda camaradagem horizontal. Em grande medida, essa camaradagem

foi a responsvel por manter unidos aqueles que pertencem a nao e mais,
foi por ela que pessoas morreram por uma criao imaginria limitada.

1. Razes Culturais
Para o autor, o nacionalismo surgiu na Europa Ocidental no sculo XVIII
durante o anoitecer do pensamento religioso. O pensamento religioso era
quem procurava dar respostas, significados e sentidos para [os mistrios da
existncia]. Proporcionava uma perspectiva de futuro: salvao. O
nacionalismo surge nesse contexto. No o objetivo do autor sugerir que o
surgimento do nacionalismo foi consequncia do desgaste das convices
religiosas no sculo XVIII e nem que este substituiu o pensamento religioso.
O que o autor pretende demonstrar como que o nacionalismo est muito
mais ligado aos sistemas culturais que o precederam do que com as
ideologias polticas (liberalismo ou marxismo). Os sistemas culturais
pertinentes proposta do autor so: a comunidade religiosa e o reino
dinstico.
A Comunidade Religiosa
As comunidades antigas ganhavam forma e existncia, estabeleciam suas
fronteiras, [claro, imaginrias] a partir da lngua compartilhada. Mas a
lngua, na poca, possua outra qualidade: ela era sagrada (latim, rabe,
ideograma chins, etc.). Alm disso, outro fator, estranho mentalidade
ocidental contempornea, que ampliava a fora da lngua como fundadora
da imaginao de comunidade era a no arbitrariedade dos signos, ou seja,
os signos lingusticos (em termos modernos) eram emanaes da prpria
realidade e no representaes inventadas ao acaso.
Essas comunidades imaginadas religiosamente (atravs da lngua) foram
decaindo com o final da Idade Mdia. Dois fatores principais foram
responsveis por esse declnio: 1)Exploraes do mundo no europeu, que
ampliaram o horizonte cultural-geogrfico e tambm os conceitos e
possibilidades da vida humana. O conhecimento de outras religies, a
percepo do campo comparativo, do nosso e do deles, etc.;
2)Rebaixamento gradual da prpria lngua sagrada. Antes a nica lngua
ensinada era o latim, no sculo XVI isso se altera, em grande medida,
devido ao capitalismo tipogrfico. Em suma, o declnio do latim
ilustrava um processo mais amplo, em que as comunidades
sagradas amalgamadas por antigas lnguas sacras vinham
gradualmente se fragmentando, pluralizando e territorializando.
O Reino Dinstico
A monarquia dinstica era o nico sistema poltico imaginvel para as
pessoas da poca. Sua legitimidade advinha no da populao, mas sim da
divindade, e ela composta de sditos e no de cidados. O Estado no
imaginrio antigo era o centro e, portanto, suas fronteiras eram porosas e

indistintas, justamente por isso os reinos conseguiam manter uma


dominao sobre populaes heterogneas.
Alm disso, havia uma poltica sexual, atravs do casamento, que ajudava
a orientar a delimitao fronteiria de uma comunidade imaginada. Ex: no
existiu nenhuma dinastia inglesa dominando Londres desde o sculo XI e
que nacionalidade havemos de atribuir aos Bourbon?.
No sculo XVII a legitimidade automtica das monarquias europeias
comea a declinar. Aps 1789, o princpio da legitimidade sofreu um golpe e
comeou a ter que se preocupar com outras formas consciente e vigorosa
de legitimao. At 1914, ainda predominavam os Estados dinsticos, mas
as monarquias vinham se esforando por adquirir uma chancela nacional.
Percepes temporais
No entanto, no foi s o declnio das comunidades religiosas e dos reinos
dinsticos que possibilitaram pensar a nao.
Um olhar para as representaes visuais das comunidades sagradas,
principalmente da Idade Mdia, ajudam-nos a ampliar nossa ideia. Estamos
diante de um mundo onde a representao da realidade imaginada era
maciamente visual e auditiva. (...) Se o clero transeuropeu letrado em latim
era um elemento essencial na estruturao do imaginrio cristo,
igualmente vital era a transmisso dessas concepes para as massas
iletradas, por meio de criaes visuais e auditivas, sempre pessoais e
particulares. Nessas representaes, parece que os personagens vestem
uma roupagem moderna. Isso diz respeito a noo de tempo da Idade
Mdia, que no via muito separao entre passado e presente, mas via o
futuro sempre com a perspectiva do final dos tempos, seja para a
condenao ou para a salvao. Existe uma simultaneidade entre
passado, presente e futuro, estabelecida pela Providncia Divina.
Assim, a concepo medieval de simultaneidade-ao-longo-dotempo, substituda pela ideia de tempo vazio e homogneo, em
que essa simultaneidade cruza, transversal ao tempo, marcada
pela coincidncia temporal.
O romance e o jornal no sculo XVIII foram as formas tcnicas que
permitiram re-presentar o tipo de comunidade imaginada que corresponde
nao. Nesses romances, so representadas sociedades como entidades
sociolgicas de uma realidade to slida e estvel que possvel at
descrever os seus membros se cruzando na rua sem nunca se conhecerem,
e mesmo assim mantendo ligaes entre si.(...) A ideia de um organismo
sociolgico atravessando cronologicamente um tempo vazio e homogneo
uma analogia exata da ideia de nao, que tambm concebida como uma
comunidade slida percorrendo constantemente a histria, seja em sentido
ascendente ou descendente (p. 56). [Em outras palavras, o que o autor
est se referindo percepo, que passou a ser comum, de que
milhares de pessoas ocupam o mesmo espao e tempo e que
mesmo que ns no conheamos ou nos encontramos com elas em
nenhum momento de nossa vida, elas fazem parte da nossa
comunidade, que , portanto, imaginada].

No caso do jornal, a formao de uma comunidade imaginada ainda


maior. Esse vnculo imaginrio acontece de duas formas: 1)atravs da
coincidncia cronolgica diversos eventos que acontecem naquele dia,
que passa, sendo que no prximo dia outros eventos coincidentes iro
acontecer num tempo vazio e homogneo; 2)relao entre o jornal e o
mercado. Desde o surgimento da mquina de Gutenberg, no sculo XV, as
grficas pareciam mais com as oficinas modernas do que com as salas de
trabalho da Idade Mdia. O jornal se assemelha ao livro, mas vendido de
forma colossal, de popularidade efmera [e tambm com estrias
efmeras]. Conforme a produo em massa do jornal se estabelece
(praticamente desde o comeo) os participantes dessa cerimnia tem clara
conscincia de que ela est sendo repetida simultaneamente por milhares
de pessoas [o argumento o mesmo do romance].
Resumidamente: O autor procura demonstrar que a possibilidade de se
imaginar a nao s foi possvel devido ao declnio de trs fatores que
possibilitavam imaginar a comunidade de outra forma. A lngua sagrada, o
reino dinstico e as percepes temporais. Em relao a este ltimo
destaca-se o papel do capitalismo editorial, atravs dos romances e jornais,
que forneciam os subsdios necessrios para as pessoas se unirem em uma
comunidade. Esses subsdios referem-se ideia da sociedade como um
organismo sociolgico atravessando cronologicamente um tempo vazio e
homogneo, uma nova perspectiva da simultaneidade de eventos, que
antes tambm eram simultneos temporalmente. [ou seja, milhares de
pessoas que no conhecemos, que no vamos conhecer, que nunca vimos,
que no sabemos nada sobre, mas sabemos que existem e que fazem parte
da nossa comunidade, pois imaginamos que fazem].
2. As origens da conscincia nacional
A origem da conscincia nacional, portanto, est estreitamente ligada com
o capitalismo editorial.
Em 1500, com o surgimento da mquina de Gutenberg, o nmero de
edies se ampliou consideravelmente. Mesmo no incio permanecendo com
a maioria das publicaes em latim, ao longo de 150 anos esse mercado foi
se saturando e no sculo XVII isso comeou a decair de vez. Em, grande
medida, esse declnio ocorreu devido a uma escassez de dinheiro, fazendo
com o que o mercado de livros procurasse se ampliar atravs da publicao
em lngua verncula. Alm disso, outros trs fatores contriburam para o
processo de vernaculizao: 1)O latim foi mudando de carter. H uma
retomada dos antigos gregos e o latim que se queria era o latim de Ccero,
mais afastado da vida eclesistica; 2)Impacto da Reforma. Depois que
Lutero afixou suas teses na porta da Igreja houve um boom para o mercado
editorial, Lutero seria o autor do primeiro Best-seller conhecido como tal.
Disputa religiosa brigava por espao nos meios editoriais. 3)Difuso de
vernaculares por obra de certos monarcas como forma de centralizao
administrativa.

O autor conclui esta parte resumindo que as concluses dos argumentos


apresentados at agora dizendo que a convergncia do capitalismo e da
tecnologia de imprensa sobre a fatal diversidade da linguagem humana
criou a possibilidade de uma nova forma de comunidade imaginada, a qual,
em sua morfologia bsica, montou o cenrio para a nao moderna. A
extenso potencial dessas comunidades era intrinsecamente limitada, e ao
mesmo tempo, no mantinha seno a mais fortuita relao com as
fronteiras polticas existentes (que, no geral, correspondem ao ponto
culminante dos expansionismos dinsticos).

3. Pioneiros Crioulos
Em primeiro lugar o autor aponta para a especificidade dos Estados
Americanos no final do sculo XVIII e incio do XIX. De forma geral, ele
demonstra que no havia essa elite letrada, consumidora de jornais e
romances e que, portanto, invivel pensar uma comunidade imaginada
constituda atravs de um capitalismo tipogrfico nas Amricas. Para alm
disso, o autor se questiona como que essas comunidades crioulas (crioulo
entendido como um pessoa de descendncia europeia mas nascida na
Amrica), desenvolveram concepes to precoces sobre sua condio
nacional, antes mesmo que a maior parte da Europa, como, tambm, esse
Imprio Hispnico se fragmentou em dezoito estados diferentes e como foi
possvel essas colnias gerarem crioulos que redefiniram os papis, as
populaes como integrantes de uma mesma nacionalidade, em oposio
Espanha, a qual se ligavam de diversas maneiras.
Segundo Benedict Anderson, dois fatores principais so usados como
argumentos tradicionalmente. 1)o aumento do controle madrilenho (Carlos
III aumentou os tributos, a arrecadao, imps monoplios comercias, etc.,
gerando descontentamento dos crioulos); 2)a difuso das ideias
liberalizantes do Iluminismo na segunda metade do sculo XVIII.
Para o autor, nenhuma dessas duas alternativas prope uma soluo
completa para o problema. Afinal, o que explica, de fato, o porqu dessa
elite crioula, que no processo de independncia foi muito prejudicada
financeiramente, lutar de forma to emocional, sacrificando sua vida pela
causa? Ser que foi apenas as ideias liberais e a presso de Madri?
Dois fatores principais teriam contribudo decisivamente para a formao
dessa comunidade imaginada baseada numa oposio aos regimes
depredadores, principalmente em termos nacionais no plural: 1)o papel
desempenhado por funcionrios-peregrinos. De acordo com Anderson, as
jornadas e peregrinaes necessrias para a manuteno da organizao
administrativa, fazia com que se desenvolvesse um certo tipo de
pertencimento e identificao de americano; 2)os impressos locais. Da
mesma forma que os jornais da Europa atuavam, a imprensa que surge no
final do XVIII e incio do XIX na Amrica, criava um mundo imaginrio de
leitores do vernculo e uma ideia de simultaneidade slida e constante ao
longo do tempo.

4. Velhas lnguas, novos modelos