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Sociologia para todos


T ER AFEIR A, 30 DE J UNHO DE 2009

Fichamento sobre Benjamin Constant Da


liberdade dos antigos comparada liberdade dos
modernos
CONSTANT, Benjamin. Da liberdade dos antigos comparada dos
modernos
Objetivo: distinguir duas formas de liberdade: liberdade cujo exerccio
era caro aos antigos, a outra til para as naes modernas. 1. A
confuso entre estas liberdades foi a causa de muitos males; 2. Saber
porque o governo representativo, nico em que a modernidade
encontra liberdade e tranqilidade, era desconhecido pelos antigos
(tentaram descobrir marcas desse governo em povos antigos: um
engano).
Na lacedemnia, uma aristocracia monarcal (no um governo
representativo). Gauleses: teocrticos guerreiros. Em Roma: tribunos
tinham at certo ponto uma misso representativa, mas o povo exercia
diretamente grande parte dos direitos polticos.
Governo representativo inveno dos modernos: a condio da
antiguidade no permitiria um governo de tal natureza a organizao
social dos antigos os levava a desejar uma liberdade bem diferente da
assegurada pelo governo representativo.
Liberdade, para um moderno francs, ingls ou americano: direito de
no se submeter seno s leis: influir sobre a administrao dos
governos. J para os antigos, consistia em exercer coletiva e
diretamente vrias partes da soberania inteira, deliberar em praa
pblica (consentiam com a submisso do indivduo a vontade do todo):
aes privadas sujeitas a severa vigilncia. Nada concedido
independncia individual, nem mesmo o que se refere religio
(p.11). Autoridade do corpo social se impunha aos indivduos no que
hoje nos parece mais insignificante leis regulamentavam o costume,
como tudo era costume, no havia nada que as leis no
regulamentassem.
Entre os antigos: indivduo, quase sempre soberano nas questes
pblicas, escravo em todos os seus assuntos privados (delibera sobre
a guerra e a paz, mas limitado e reprimido como particular). Entre
os modernos o contrrio: independente na vida privada, e, mesmo nos
estados mais livres, s soberano em aparncia.
H uma repblica na antiguidade em que a escravizao do indivduo
ao coletivo no to completa como acima: Atenas. Veremos porque
entre todos os estados antigos, Atenas a que mais se pareceu com os
modernos.
Os antigos no tinham nenhuma noo de direitos individuais: como
mquinas, em que a lei regulava as molas e dirigia as engrenagens.
Todas as repblica antigas tinham limites estreitos: seu esprito era
belicoso e os Estados tinham escravos. No mundo moderno, o oposto:
os menores dos Estados so muito mais vastos que Esparta e Roma
(durante cinco sculos); organizao social moderna suficientemente
forte para no temer hordas brbaras, esclarecidas para querer a paz,
e no a guerra.

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sobre Motesquieu

Guerra anterior ao comrcio: ambos so meios de atingir o mesmo


fim, aquilo que se deseja. Comrcio: tentativa de se obter o que se
deseja de forma no violenta. Pela experincia, provando que a
guerra expem diversos malogros, que leva o homem a recorrer ao
comrcio: meio mais brando e seguro de conseguir o que se quer.
Guerra o impulso, comrcio o clculo. Chegamos ao momento em
que o comrcio substitui a guerra. Entre os antigos, povos
comerciantes eram exceo, um acidente feliz, hoje condio normal,
tendncia universal e verdadeira da vida das naes. Para os antigos a
guerra era vantajosa, para os modernos custa mais do que vale.
Resultado dessas diferenas:
1. Extenso do pas diminui a importncia poltica de cada indivduo
2. Abolio da escravatura privou a populao livre de todo o lazer
que o trabalho dos escravos lhes permitia
3. Comrcio no deixa, como a guerra, intervalos de inatividade na
vida do homem
4. Comrcio gera nos homens um forte amor pela independncia
individual: poder poltico que se intromete nas especulaes
particulares atrapalha os especuladores.
Exceo: Atenas. Repblica comerciante que concedia muito mais
espao, liberdade individual que Roma ou Esparta (esprito dos
comerciantes de Atenas era semelhante ao do nosso tempo): seus
costumes pareciam com os nossos, amor liberdade individual. Havia,
porm, vestgio da liberdade dos antigos, devido ao pequeno territrio
e existncia de escravos: povo faz as leis e h ostracismo (indivduo
ainda subordinado supremacia do corpo social mais que em qualquer
Estado livre da Europa contempornea a Constant).
Ns no podemos mais desfrutar das liberdades dos antigos: eles
possuam uma influncia real quando participavam da soberania
nacional. Estavam, assim, dispostos a muitos sacrifcios pela
conservao de seus direitos polticos. EM ns no h tal compensao:
o indivduo quase nunca percebem a influncia que exercem
(experimentamos uma nfima parcela de satisfao, quando
comparamos a nossa participao poltica dos antigos). Por isso
somos mais apegados a nossas liberdades individuais que os antigos.
Eles sacrificavamna para obter mais, caso fizssemos o mesmo,
estaramos fazendo isso e recebendo menos.
Liberdade nos antigos: partilha do poder social entre todos os
cidados de uma mesma ptria (p.15); Modernos: Segurana dos
privilgios privados; e eles chama liberdade as garantias concedidas
pelas instituies a esses privilgios (p.16)
Rejeita o poder arbitrrio. Cr que certos homens, embora bem
intencionados, e influenciados por Rousseau no perceberam o erro
que cometiam. Rousseau: transporta para os tempos modernos um
volume de por social e soberania coletiva pertencente a outros
sculos. Seu amor liberdade forneceu pretextos para diversas
tiranias. Mas o erro est mais em abade Mably: com base nas mximas
da liberdade antiga, deseja o domnio total dos cidados para que a
nao seja livre, escraviza o indivduo para libertar o povo.
Seus desejo que a lei pudesse atingir os pensamentos, no s as
aes, perseguisse o homem sem trgua, tinha entusiasmo por Esparta,
desprezo por Atenas. J Montesquieu no caiu nos mesmos erros:
impressionase com as referidas diferenas, mas no as distingue bem.
Povo mais afeito a liberdade era o mais afeito aos prazeres da vida:
queria liberdade por ver nela a garantia dos prazeres: antigamente,
onde havia liberdade, podiase suportar as privaes; agora, onde h
privao, preciso a escravido para que algum se resigne a ela
(p.18).
Os homens que fizeram a revoluo estavam imbudos dos pensamentos

de Rousseau e Mably: queria, assim, exercer fora pblica, tal como


faziam os Estados na antiguidade: tudo deveria ceder frente a vontade
coletiva, e restries aos direitos individuais seriam compensadas pela
participao no poder social. Experincia desenganou: viram que a
arbitrariedade dos homens era pior que as piores das leis, e que as leis
dem ter limites.
Independncia individual: sendo a primeira das liberdades modernas,
no a devemos sacrificar em nome da poltica: nenhuma instituio
que na antiguidade impedia a liberdade individual desejvel na
modernidade. Certos governos modernos sentem afeio por preceitos
republicanos, como banir, exilar, privar...
Ostracismo incongruente para os modernos, a no ser que feito por
um tribunal competente: em Roma, a censura supunha um poder
ilimitado, como o ostracismo entre os gregos. Roma: censura no
criara os bons costumes, mas a simplicidade dos costumes que
assegurava o poder e eficcia da censura (na Frana moderna seria
ineficaz e intolervel).
Como modernos, queremos desfrutar de nossos direitos, desenvolver
nossas faculdades conforme entendemos, sem prejudicar ningum:
educao e religio ao molde que tinha nos antigos seria anacrnico.
Devemos desconfiar da admirao por reminiscncias antigas: se
vivemos em tempos modernos, devemos ter a liberdade dos modernos.
Em suma: a liberdade individual, repito, a verdadeira liberdade
moderna. A liberdade poltica a sua garantia e , portanto,
indispensvel. Mas pedir aos povos de hoje para sacrificar, como os de
antigamente, a totalidade de sua liberdade individual poltica o
meio mais seguro de afastlo da primeira, com a conseqncia de
que, feito isso, a segunda no tardar a lhe ser arrebatada (p.21)
No tende a diminuir a importncia da liberdade poltica: no
renuncia liberdade poltica, mas reclama a civil junto com outras
formas de poltica. Possumos hoje os direitos que sempre tivemos,
mas os governos tem novos deveres. Deve conter a autoridade: o
despotismo dos antigos no o mesmo dos modernos: os indivduos no
defendem a liberdade poltica com o mesmo afinco que os antigos; mas
os modernos defendem a liberdade individual.
Comercio, com a circulao, emancipa o indivduo e torna a
autoridade dependente, por meio do crdito dinheiro arma mais
poderosa do despotismo e seu maior freio. Como precisamos de uma
liberdade diferente da dos antigos, ento as instituies que a
garantem tambm sero diferentes. Se entre os antigos quanto mais
tempo consagrava aos exerccios de seus direitos polticos mais livre
ele estava, ento, para ns, modernos, quanto mais o exerccio de
nossos direitos polticos nos deixar tempo para nossos interesses
privados mais liberdade nos ser preciosa.
Necessidade de um sistema representativo: nao confia aos indivduos
o que ela no pode/quer fazer. Recorrem ao sistema representativo
por uma procurao, para desfrutar das liberdades que lhes so teis:
devem exercer vigilncia ativa e constante, e de afastar seus
representantes em determinados casos.
Ameaa das liberdades tambm diferente. Perigo da antiga: atentos
necessidade de participar do poder social os homens no se
preocupassem com direitos e garantias individuais; perigo da liberdade
moderna: absorvidos pelo gozo da independncia privada e na busca
por interesses particulares, renunciem facilmente o direito de
participar do poder poltico.
Necessitamos nos aperfeioar, a liberdade poltica o mais enrgico
meio para que ns desenvolvamos nossas faculdades: estabelece uma
igualdade intelectual que faz a glria e poder do povo. No queremos
renunciar alguma das liberdades, mas combinlas. Instituies devem

realizar os destinos do gnero humano, terminar a educao moral dos


cidados.
Plano normativo: em suma, combinar as liberdades individuais e
polticas em suas acepes moderna: protegendo sua independncia e
chamandoos para participar do poder.
Postado por Fbio Zuker s 23:44

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