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Tema 6. El Imperialismo.

HMC 1 Bachillerato

Tema 6. Imperialismo y expansin colonial.


Introduccin
El imperialismo, tal como lo conocemos actualmente, fue un
fenmeno complejo que tiene sus precedentes en el viejo imperialismo
mercantilista. La clave del proceso es la dominacin, es decir, las
relaciones de dominio que las potencias desarrolladas ejercen sobre los
pases y territorios menos desarrollados del mundo; estas relaciones de
dominio pueden alcanzar los procesos econmicos, polticos, sociales e
incluso culturales.
Las fases del colonialismo
La expansin colonial europea sobre otros continentes y el impacto
de la misma constituyen uno de los fenmenos clave de la Historia
Contempornea.
Esta expansin se suele dividir en tres fases: la primera abarca
desde la Edad Media hasta finales del siglo XVIII y se caracteriza por la
iniciacin de la expansin colonial y su mantenimiento sobre una base
econmica precapitalista o mercantilista; la segunda se extiende hasta
1870, en el contexto de la Revolucin Industrial; y la tercera fase abarca
desde la dcada de los 80 hasta la Primera Guerra Mundial y se
corresponde con la plenitud del colonialismo y del imperialismo
relacionados con la gran expansin econmica e industrial, y que
adquiere una rapidez y una extensin tales que media docena de Estados
se repartieron dos continentes casi en su totalidad.
Causas de la expansin colonial.

Se pueden resumir en cuatro, las causas que impulsaron la


colonizacin.
a) Demogrficas.

El crecimiento de la poblacin europea gener una fuerte presin


demogrfica que no pudo ser absorbida por una agricultura que tena
menos necesidad de mano de obra, ni por una industria en expansin.
Esto provoc corrientes emigratorias que se calculan en ms de 40
millones de personas durante el siglo XIX y hasta 1930.
Estos movimientos se dirigieron fundamentalmente hacia pases ya
colonizados y con afinidad lingstica; pero, por otro lado, esta presin

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demogrfica contribuy a favorecer la expansin colonial, puesto que se


contaba con efectivos demogrficos suficientes para llevarla a cabo.
b) Econmicas.
Por un lado, hay que considerar la necesidad de invertir capitales,
como aspecto financiero de expansin. Pero es evidente que el gran
desarrollo industrial requera, cada vez ms, abundantes materias primas
de las que Europa careca y que deba encontrarlas en las nuevas tierras
colonizadas (algodn, caucho, petrleo, diversos minerales, etc.)
Por otra parte, la crisis de 1873, con un descenso de los precios
inclin a las potencias al proteccionismo para impedir la importacin de
productos ajenos y las lanz a asegurarse unos mercados nuevos donde
colocar los suyos. Es decir, cada potencia vea la ocupacin y el reparto
del mundo como una necesidad para crear una gran unidad comercial
autosuficiente que abarcar diversos climas y variedad de recursos para
abastecer las demandas de la industria metropolitana, al tiempo que se
aseguraba el mercado de sus productos manufacturados, sin contar con
otras potencias.
c) Polticas.
Para los polticos de las grandes potencias era un asunto de gran
prestigio, asociar la idea de constituir una gran potencia con la posesin
de colonias. Un ejemplo claro de ello era el de Francia que, derrotada ante
Prusia y perdidas Alsacia y Lorena, se lanz a la conquista colonial por el
deseo de olvidar la humillacin de la derrota. Italia, por su parte, realiz
su proceso de unificacin y pretenda alinearse con las grandes potencias.
Incluso Espaa, tras el desastre del 98, se orient hacia una poltica
colonialista en frica.
Por otra parte, la navegacin a vapor exiga disponer, alrededor del
mundo, de depsitos de carbn con los que pudiesen avituallarse sus
flotas. De este modo, cada imperio se converta en una red de
comunicaciones con mltiples bases de apoyo, que aseguraban el podero
de una nacin.
d) Ideolgicas.

En este perodo, cada pas tom conciencia de sus valores histricos


y de su misin civilizadora, en la idea de que el hombre blanco, por su
propia superioridad, tena la obligacin de civilizar y ordenar el mundo
segn el modelo europeo. En esta lnea, la actividad de los misioneros
experiment un gran impulso y contribuy a la expansin de la
colonizacin.
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Por otra parte, hay que destacar la actividad cientfica, ya que el


descubrimiento de nuevos territorios estimul su estudio geogrfico, el de
su flora y el de su fauna. Las Sociedades Geogrficas en Francia, Italia y
Espaa impulsaron la exploracin de los territorios africanos.
Modalidades y sistemas de ocupacin colonial.
La organizacin de las colonias ocupadas plante diversos problemas
administrativos. Hasta el siglo XVIII fueron las Compaas de Comercio y
Navegacin las que se encargaron del control administrativo. Sin embargo,
a partir de mediados del siglo XVIII y durante el XIX, la administracin de
estos territorios pas a ser ejercida por los gobiernos metropolitanos, a
travs de diversos modelos.
La colonia fue el ms frecuente. Segn este modelo, las tierras
ocupadas dependan directamente de la administracin metropolitana a
travs de sus funcionarios e instituciones.
Se suele distinguir entre colonias de poblamiento, que cuentan con
una poblacin numerosa de origen europeo que se establece de forma
permanente en el territorio e impone sus modos de vida occidentales a las
minoras indgenas. Este modelo dio origen a los llamados dominios, que
contaban con un gobierno, un parlamento y partidos polticos autnomos
y son caractersticos del Imperio Britnico (Canad, Australia, Nueva
Zelanda, Sudfrica). Y las colonias de explotacin, en las que la
poblacin indgena era mayoritaria y quedaba sometida a una minora
blanca que, en general, estaba de paso y no tenda a establecerse como
colonos; la metrpoli explotaba sus recursos por medio de fuertes
estructuras econmicas y administrativas, realizando inversiones y
obteniendo beneficios inmediatos, como en el caso de la India.
Otro modelo eran los territorios metropolitanos, que estaban
incorporados constitucionalmente a la metrpoli y, por tanto, no se
consideraban colonias, sino departamentos o provincias de ultramar, muy
caractersticos del centralismo francs, como, por ejemplo, en Argelia.
Los protectorados respetaban, en teora, la autoridad local en la
gestin de la poltica interior, mientras que las autoridades coloniales se
hacan cargo de la poltica exterior y del Ejrcito. Aunque el protectorado
supona el respeto a la integridad del territorio ocupado. En Indochina,
los franceses establecieron una colonia, la Cochinchina, y dos
protectorados (Annam y Camboya), sin que el estatuto de los indgenas
fuera esencialmente diferente.
Tambin fueron frecuentes las concesiones, que en esencia se
trataba del alquiler o concesin de puertos de pases independientes en
los que los colonizadores obtenan ventajas econmicas. Este fue el caso
de China, que cedi Kiaochow a Alemania, Liaotung a Rusia, Kwangchow
a Francia y Wei-hai-wei a Gran Bretaa, etc.
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Ms adelante, tras la Primera Guerra Mundial, la Sociedad de


Naciones cre mandatos para administrar los territorios dependientes de
los pases vencidos, que supone la tutela internacional ejercida por un
pas en representacin de la Sociedad de Naciones y de cuya
administracin debe dar cuenta al organismo internacional.
El reparto colonial del mundo.
En 1914, el 60% de las tierras emergidas y el 65% de la poblacin
mundial, la casi totalidad de frica y Oceana, y el Asia del Sur y Sudeste
y Siberia dependan de Europa. Esta situacin afecta fundamentalmente
a dos continentes, Asia y frica, y participan casi todas las potencias
europeas, destacando, sobre todo, Inglaterra y Francia.
La formacin de los Imperios Britnico y Francs.
Inglaterra se anticip a las restantes potencias en la toma de
posiciones. Hacia 1850 dispona de una cadena de escalas, conquistadas
en su mayora a franceses, holandeses y espaoles durante los siglos
XVIII y XIX (Gibraltar, Malta, Corf y las Islas Jnicas en el Mediterrneo;
Santa Elena, El Cabo, Islas Mauricio, Adn, Ceiln en la ruta de las
Indias; Singapur y Hong Kong en la ruta de China); establecimientos
comerciales en la costa africana (Sierra Leona y Gambia); colonias de
plantacin que suministraban productos tropicales (Antillas, Honduras,
Guayana); colonias de poblamiento blanco o dominios, destinados a
absorber excedentes de poblacin emigrante (Canad, Australia, Nueva
Zelanda, Sudfrica); una colonia de explotacin tpica, la India,
administrada desde 1777 por la Compaa de las Indias Orientales, y que
jugaba un papel creciente en la economa britnica, por su condicin de
proveedora de algodn. A partir de mediados del siglo XIX comenz a ser
administrada directamente por la metrpoli, e incluso en 1877 la reina
Victoria fue proclamada emperatriz de la India.
A principios del siglo XX, despus del reparto de Asia y frica,
Inglaterra dispona de un imperio de 33 millones de Km2 con 450
millones de habitantes, aproximadamente la cuarta parte de la poblacin
mundial.
Francia fue la otra potencia que consigui formar un imperio colonial
de importancia mundial, pero sus bases eran ms precarias que las del
Imperio Britnico. Ninguna de sus colonias ofreca una importancia
econmica semejante a la de Canad, Australia o la India. La expansin
francesa se orient, en primer lugar, al control del frica mediterrnea
(Argelia y Tnez). En 1869 se inaugur el Canal de Suez, construido con
capital francs y segn el proyecto del ingeniero francs, Ferdinand de
Lesseps. Se establecieron en el Sudeste asitico (Cochinchina, Camboya).
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Hasta 1870, Francia no tena una poltica colonial de amplias


perspectivas, sera tras la crisis econmica provocada por la derrota en la
guerra franco-prusiana, cuando intentara la recuperacin del pas con la
explotacin de colonias y la expansin imperialista. De este modo, en
menor escala que Inglaterra, Francia entr en el siglo XX con un imperio
que supona el control de algunas lneas comerciales y la abundancia de
materias primas y alimentos.
La colonizacin de Asia.
El establecimiento de los europeos en Asia se haba producido desde
finales del siglo XV, en una primera fase, caracterizada por el
asentamiento costero para abrir Asia al comercio europeo, iniciado por
Portugal y continuado por Francia, Inglaterra, Holanda, principalmente,
mientras que los pueblos asiticos se haban mantenido cerrados en s
mismos, conservando sus civilizaciones y modos de vida.
Las rivalidades entre los europeos se resolvieron con la supremaca
de Inglaterra, que establecida en la India dio un nuevo sentido expansivo
a la accin mercantil y colonial.
Una segunda fase abarca el siglo XIX hasta 1880 y se caracteriz por
una intensificacin y expansin de la accin colonial hacia el interior
como fue el caso de Inglaterra en la India y su entorno, el de Holanda en
Indonesia y de Francia en Indochina. Se abrieron a la fuerza los puertos
de China y Japn. Las sociedades tradicionales asiticas reaccionaron
con numerosos conflictos en China, India e Indochina, pero el podero
militar y tecnolgico europeo sofoc estas revueltas de modo que la mayor
parte de Asia quedara en una situacin de dependencia econmica
respecto de sus metrpolis. Solamente Japn reaccionara por medio de la
Revolucin Meiji, quedando libre del colonialismo europeo.
A partir de 1880 se inici una tercera fase que se caracteriz por el
incremento de la accin colonial de las potencias ya presentes en Asia y
de otras nuevas como Estados Unidos, Rusia y Japn, que producira una
serie de rivalidades y tensiones entre ellas, entre Francia e Inglaterra en
el Sudeste asitico, entre Inglaterra y Rusia en Asia Central, por la
cuestin afgana; entre Estados Unidos y Espaa por las Filipinas; o entre
Rusia y Japn por la expansin en el extremo oriental del continente.
En segundo lugar, las rivalidades econmicas entre las potencias
occidentales y Japn les llevaron al despojo y prctico reparto colonial del
Imperio Chino, que se estaba desmoronando. Las reacciones
nacionalistas, como las de los reformistas radicales de los Cien das en
1898, y los levantamientos populares, tales como la Guerra de los Boxers
en 1900-1901, fracasaron ante la superioridad tcnica de Estados
Unidos, Francia e Inglaterra, unidas.

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Esta crisis conducira a la Revolucin de 1911, que proclam la


repblica y el final del Imperio, en un ltimo intento supremo de liberar a
China de la dependencia colonial. Por ltimo, cabe sealar que en este
perodo el dominio de las metrpolis es total en lo econmico y en lo
poltico, crendose nuevas formas de organizacin como las Federaciones
(Indochina y Malasia) y un slido control estatal, como en la India.
Los objetivos expansionistas de Rusia se dirigieron hacia el Este
(Siberia y norte de China) y hacia Asia Central (Mar Caspio y Mar de
Aral). Los conflictos surgieron en la expansin hacia el Pacfico, donde la
fundacin del puerto de Vladivostok, la ocupacin de la isla de Sajaln y la
penetracin en el norte de Corea provocaron el enfrentamiento con el
naciente Imperio Japons, que termin con la derrota rusa en 1905. En el
centro de Asia, la confrontacin vino con Inglaterra, y la solucin fue
dejar Irn y Afganistn como estados-tapones entre ambos imperios.
En el caso de India, Inglaterra parti de los territorios dominados
directamente desde Calcuta. A partir de ah se extendera hacia el Noreste
por el estado sij de Punjab y Afganistn, donde chocar con Rusia, y
hacia el Este por Birmania, que fue anexionada en 1885. En la India se
produjo la Revuelta de los Cipayos, que eran soldados indios al servicio de
Gran Bretaa, y tras esta rebelin, en 1857 la Corona britnica asumi
directamente el gobierno de la colonia mediante un virrey en Calcuta y
una Secretara de la India en Londres.
En 1885 se celebr el Congreso Nacional Indio, primer brote de un
movimiento nacionalista, y en 1906 la Liga Musulmana, que agrupara a
los musulmanes indios. Estas organizaciones, junto a diversas protestas
que se iran generalizando por todo el pas pondran las bases para la
actuacin de Gandhi a favor de la independencia india.
En Malasia, despus de asegurar su zona de influencia en torno a
Singapur, se procedi a la anexin de los pequeos gobiernos de la zona,
que quedaron como protectorados.
Por su parte, las posesiones de Francia se extendan
fundamentalmente por Indochina, a donde se haban enviado misioneros
que se hallaban en una situacin precaria a mediados del siglo XIX, lo
que unido a su situacin estratgica, motiv la intervencin de Napolen
III. A comienzos de la dcada de los 80 conquistara Annam, Tonkin y
Camboya, creando con los tres en 1887 la Unin de Indochina. Para
consolidar sus fronteras, reivindic Laos, lo que la enfrent con
Inglaterra, al limitar con Birmania. La solucin fue mantener la
independencia de Siam como estado-tapn entre las posesiones francesas
e inglesas.
Holanda extendi sus dominios por Indonesia, Java, Sumatra,
Borneo, las Islas Clebes y otras islas del archipilago indonesio.
El reparto de frica..
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frica se convirti en el continente en el que confluyeron, de forma


confusa, las apetencias de todas las potencias colonizadoras. Fue el
continente del reparto, no exento de tensiones y choques.
En frica comparecieron ingleses y franceses, superpotencias
imperialistas, pero tambin belgas, alemanes, italianos, portugueses y
espaoles. En 1880 era un continente casi desconocido, en el que los
europeos ocupaban nicamente una serie de posiciones costeras. En
1914 estaban totalmente repartido entre las potencias europeos y slo
subsistan dos estados independientes, Liberia y Etiopa.
Antes de la expansin imperialista europea, en frica se podan distinguir
dos amplias zonas geo-histricas: el frica islmica, entre el Magreb y el
Nilo al Norte, y desde Sudn a Zanzbar al Este. El frica Negra o
Subsahariana, constituida por el resto del continente, con caracteres y
culturas indgenas propios y diversos, que haban permanecido hasta el
momento de la conquista aislados, por lo que en ellos el impacto del
colonialismo sera mucho mayor, transformando sus estructuras polticas,
sociales, econmicas y culturales.
Entre los siglos XV y XVIII, el colonialismo se limit a una serie de
establecimientos costeros de carcter mercantil, como singladura en la
ruta hacia las Indias y en gran parte dedicados a la trata de esclavos.
Durante el siglo XIX, y hasta la dcada de los 80 se llevaron a cabo
exploraciones de carcter cientfico y religioso y las primeras ocupaciones
territoriales que produciran los primeros enfrentamientos que llevaran a
la Conferencia de Berln. A partir de sta, se llevar a cabo la conquista y
ocupacin del continente africano por las potencias europeas.
Existen algunos rasgos que caracterizan al conjunto de la
intervencin colonial europea en frica. Ante todo, el desconocimiento de
la realidad africana por parte de los europeos, desde todos los puntos de
vista, en cuanto a su geografa, estructuras socioeconmicas, sistemas
polticos y valores culturales. Por otra parte, cuando se pasa del carcter
comercial y limitado de los comienzos a una intervencin poltica y
militar, los pases europeos se plantearon la necesidad de una
coordinacin que evitase los enfrentamientos armados entre ellos, lo que
condujo a la Conferencia de Berln y numerosos tratados posteriores.

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Intervencin europea a partir de finales de los aos 70: la Conferencia


de Berln.

En 1879 slo una pequea parte del continente africano estaba bajo
el dominio europeo. En el frica islmica, Argelia perteneca a Francia
como colonia de poblamiento, y en Egipto y Tnez haba ya indicios de
control europeo.
En el frica Occidental, el Senegal era francs y la Costa de Oro,
britnica, y haba algunas administraciones coloniales costeras como
Gambia, Sierra Leona y Lagos, que eran colonias britnicas; Guinea,
Angola y Mozambique, que pertenecan a Portugal; o la colonia francesa
de Gabn. A ello haba que aadir los enclaves sudafricanos ingleses.
Dos dcadas ms tarde, los gobiernos europeos reclamaban la
soberana sobre cuarenta unidades polticas. En este perodo, adems de
las causas generales ya apuntadas, el reparto de frica fue el resultado de
la aparicin de nuevas potencias, lo que motiv el recelo y el aumento de
la presencia de las que ya estaban y de las nuevas.
El primero que actu fue el rey de Blgica, Leopoldo II, quien desde
su subida al trono dedic buena parte de sus energas al estudio y
exploracin de frica. Cre en 1875 la Asociacin Africana Internacional
para fundar una cadena de estaciones cientficas y comerciales bien
comunicadas en la cuenca del ro Congo, con la ayuda del explorador
Stanley. Leopoldo II se esforz para que las potencias europeas
reconocieran el rea del Congo como zona de libre comercio, pero esto
suscit las sospechas de las dems potencias.
Por otra parte, Alemania, bien fuera por satisfacer un deseo
imperialista, una vez alcanzado un considerable desarrollo industrial,
bien por desviar la hostilidad francesa contra ella en Europa, fomentando
la rivalidad con Inglaterra, consigui anexionarse Togo, Camern, y frica
Oriental (Tanganika) entre 1883 y 1885.
La clave de la rivalidad anglo-francesa radica en Egipto. En 1878 este
pas no pudo pagar los intereses de las acciones inglesas y francesas del
Canal de Suez y se vio obligado a confiar la gestin de sus finanzas a las
dos potencias europeas. Un brote nacionalista provoc una matanza de
europeos en Alejandra. Se decidi la intervencin conjunta de Francia e
Inglaterra, pero la primera no pudo hacerlo, por lo que los britnicos
ocuparon militarmente el pas y, tras los ataques de los sudaneses
avanzaron hacia el Sur, remontando el Nilo. Esto irrit a los franceses y
les anim a desarrollar su Imperio en frica Occidental.
Por su parte, Espaa e Italia pretendieron tambin participar en el
reparto, por lo que se produjo una proyeccin en frica de las polticas
internacionales de los estados europeos. Por ello, todas las potencias
aceptaron la sugerencia de Bismarck de celebrar una Conferencia en
Berln para aclarar las diferencias.
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En esta Conferencia de Berln, que se celebr entre el 15 de


noviembre de 1884 y el 26 de febrero de 1885, intervinieron Alemania,
Austria, Blgica, Dinamarca, Espaa, Estados Unidos, Francia, Gran
Bretaa, Holanda, Italia, Portugal, Rusia, Suecia y Turqua, con el deseo
de establecer un espritu de entendimiento mutuo y fijar las normas
internacionales ante nuevas ocupaciones. Al final de la Conferencia se
elabor un Acta General, en la que, entre otras cosas,, se reconoca el
Estado libre del Congo, bajo la soberana de Leopoldo II de Blgica,
adems de la libre navegacin por las cuencas del Congo y del Nger, la
libertad de comercio en frica Central y la necesidad de demostrar una
ocupacin efectiva antes de declarar nuevas anexiones.
En definitiva, se fijaron las bases para lo que iba a ser el reparto del
continente entre los europeos en un ambiente de apresuradas
ocupaciones efectivas que ocasionaron enfrentamientos y tensiones
resueltos por tratados entre las potencias coloniales.
El reparto africano: rivalidades y tratados.
Las diferentes potencias europeas establecieron sus reas de
expansin. La preocupacin de Francia se centraba en la creacin de lo
que sera su Imperio en el frica Occidental con tres lneas de penetracin
en direccin al Lago Chad: desde Argelia en el Norte, desde el Senegal por
el Nger y desde el Congo francs por el Ro Ubangui.
Lleg a plantearse una salida al ndico a travs del Alto Nilo, pero
fracasara tras el incidente de Fachoda con los ingleses.
La expansin inglesa estuvo dirigida, una vez retenido Egipto, a la unin
desde Alejandra hasta El Cabo a travs del frica Oriental. Por otro lado,
sus intereses comerciales y estratgicos le llevaban a controlar las rutas
comerciales que iban hacia la India.
La presencia alemana en frica consista en Camern, Togo y
Namibia en frica Occidental y Tanganika en la Oriental. Por su parte,
Portugal segua manteniendo las franjas costeras de Angola y
Mozambique, a estos territorios se sum la Guinea portuguesa. Los
italianos, desde el puerto de Massawa en el Mar Rojo, se expandieron
hacia Eritrea y, posteriormente, hacia Etiopa, pero los ingleses, recelosos
de su proximidad al Valle del Nilo, les obligaron a detenerse y, como
compensacin, obtuvieron el territorio somal; posteriormente, en 1911
conquistaran Libia. Espaa obtuvo en Berln el territorio de Ro de Oro
(Sahara) sobre el que estableci su protectorado en 1885, tambin Guinea
y despus de la Conferencia de Algeciras, parte de Marruecos.
La carrera expansionista a la que se lanzaron las potencias
coloniales produjo varios conflictos. Entre ellos destacaron el que surgi
entre Inglaterra y Portugal, el proyecto portugus de unir Angola y
Mozambique fue abandonado cuando los ingleses presentaron un
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ltimatum a este pas en 1890. Pero ms grave fue la rivalidad entre


Francia e Inglaterra por el control del Valle del Nilo. Los franceses, con el
apoyo ruso, exigieron el abandono del valle por los ingleses, mientras
penetraron desde el Sahara Occidental hasta el Chad, camino del Alto
Nilo. Los ingleses invadieron Sudn para ayudar a los italianos,
derrotados por los etopes en la Batalla de Adua. En Fashoda se
enfrentaron los ejrcitos de Marchand (francs) y de Lord Kitchener
(ingls). Al final, los franceses se retiraron en esta ocasin, pero sus
rivalidades no se solucionaran hasta la firma de la Entente Cordiale en
1904. En l se resolvieron la cuestin fronteriza entre Senegal y Gambia,
se reconoci el derecho de Inglaterra sobre Egipto y de Francia sobre
Marruecos, as como sobre Madagascar e Indochina. En otro tratado en
1890 se haban definido igualmente las zonas de influencia entre
Inglaterra y Alemania.
Por ltimo, cabe citar la Guerra de los Boers, que enfrent a los
boers, los cuales eran los descendientes de los antiguos colonos
holandeses, contra los ingleses. Al final, Gran Bretaa conquist los
estados boers de Orange y Transvaal, que unidos a El Cabo y Natal,
constituyeron la Unin Sudafricana.
frica haba sido repartida, los ingleses se llevaron la parte del len y
consiguieron controlar las zonas ms preciadas: el Valle del Nilo con su
algodn y el sur del continente con el oro y los diamantes. Francia
constituy un Imperio slido en la zona occidental. Los belgas pudieron
reservarse una colonia de inmensas riquezas. Los portugueses se
expandieron hacia el interior de sus territorios ya colonizados y Alemania
mantuvo territorios que servan de tapn a la expansin inglesa y
francesa.
El imperialismo norteamericano y japons.
Durante la mayor parte del siglo XIX, Estados Unidos mantena una
teora antiimperialista definida por la Doctrina Monroe (1823), segn la
cual ningn Estado tena derecho a extender su dominio sobre otros
pueblos. Sin embargo, una vez terminada la Guerra Civil Americana y
terminada la conquista del Oeste, los Estados Unidos iniciaron tambin
su expansin colonial, que se inici con la compra de Alaska a Rusia y la
ocupacin de algunas islas del Pacfico (Midway, Samoa y Hawai). En
1900 participaron con otras potencias europeas contra la revuelta
nacionalista de los boxers en China.
No obstante, el imperialismo americano se centr en esos aos en el
Caribe y Centroamrica. En 1898, para proteger sus intereses econmicos
en Cuba, bsicamente el azcar, la minera del cobre y el comercio, y con
el pretexto de liberar de la opresin que ejerca Espaa sobre la isla, y
aprovechando la voladura del acorazado Maine, declararon la guerra a
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Espaa, cuya escuadra fue aniquilada en Cavite (Filipinas) y Santiago de


Cuba. El Tratado de Pars supuso la independencia de Cuba y la cesin a
Estados Unidos de Puerto Rico, Filipinas y Guam.
A partir de 1903 los norteamericanos mantuvieron un autntico
protectorado sobre Cuba, reservndose la base naval de Guantnamo, las
relaciones internacionales y amplios poderes en asuntos internos. El otro
foco de inters norteamericano fue Panam. El gobierno de Estados
Unidos haba comprado la compaa para la construccin del canal, que
sera neutral, aunque de propiedad estadounidense. Cuando el gobierno
colombiano, a quien perteneca el istmo, se resisti, el presidente
Roosevelt suscit y ampar la independencia de Panam, que acept el
rgimen de protectorado similar al de Cuba.
A partir de ese momento, las inversiones estadounidenses en
Centroamrica se incrementaron en distintos mbitos, compaas
fruteras, azucareras, de minas, ferrocarriles mexicanos, yacimientos
petrolferos en Mxico y Venezuela, etc. Adems, cuando la defensa de sus
intereses econmicos y estratgicos lo demandaban se recurra a la
intervencin armada. Esto era consecuencia de la doctrina del Big Stick
(poltica del garrote), que permita a los Estados Unidos intervenir como
polica en los pases latinoamericanos siempre que conviniese a los
intereses estadounidenses.
En cuanto a Japn, el rpido incremento de su poblacin y las
necesidades industriales obligaron al gobierno imperial a buscar nuevos
mbitos territoriales. La expansin se inici en 1875 con la incorporacin
de islas prximas al archipilago, como las Kuriles o Riu-Kiu, que tenan
cierta importancia estratgica. El objetivo principal de Japn eran las
islas mayores como Sajaln y Formosa o la Pennsula de Corea, a la que
haban emigrado muchos japoneses.
El recelo de China intent impedir la inmigracin nipona y esto
desencaden la Guerra Chino-Japonesa en 1894, que termin con la
derrota china. El Tratado de Shimonosheki reconoca la independencia de
Corea, se ceda la isla de Formosa a Japn y se estableca una cuantiosa
indemnizacin de guerra.
El expansionismo japons muy pronto iba a chocar con el ruso. En
1903 fracasaron las negociaciones entre Rusia y Japn para delimitar las
reas de influencia en Manchuria y Corea. En 1904, mediante un golpe
de mano sobre la escuadra rusa en Port Arthur, estall la Guerra RusoJaponesa entre 1904 y 1905. Rusia fue derrotada debido a las
dificultades para comunicarse rpidamente las distintas flotas. El Tratado
de Portsmouth ratific el triunfo de Japn, aunque no content a los
militares y nacionalistas japoneses. No obstante, la posesin de la mitad
de la isla de Sajaln, el reconocimiento del protectorado sobre Corea, el
arriendo de Port Arthur, la obtencin del ferrocarril de Manchuria

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Meridional, garantizaron la influencia decisiva del Japn en el Extremo


Oriente, y pusieron las bases de su futuro imperialismo en el Pacfico.
Consecuencias de la colonizacin.
Para las potencias colonizadoras debi de traer ms ventajas que
inconvenientes. La formacin de los imperios coloniales posibilit la
consolidacin de la segunda fase de la Revolucin Industrial, la del
capitalismo financiero.
La colonizacin permiti la colocacin de los excedentes
demogrficos, la venta de sus productos industriales y la obtencin
barata de materias primas. Sin embargo, al menos en esta poca, las
metrpolis obtuvieron sus materias primas y colocaron sus productos en
sus colonias slo en un porcentaje reducido, sobre todo en frica. Por otra
parte, la colonizacin llev consigo cuantiosos gastos en infraestructuras,
urbanismo, etc. al tiempo que gener tensiones entre los pases europeos.
Pero donde la repercusin fue mayor fue en los pases colonizados.
Surgi una nueva geografa, que se manifest en la creacin de puertos e
instalaciones modernas. Ms tarse, en el interior al que se accede por vas
frreas que se crearon y que formaron una estructura de comunicaciones
orientadas al transporte de los productos extrados en el interior hacia los
puertos.
Se aument la produccin agraria y se crearon monocultivos
comerciales orientados a la exportacin a las metrpolis, como el caucho
en Indochina, el cacao en Nigeria, caf en Tanganika, etc.
En el plano demogrfico hubo prdidas en vidas humanas por las
guerras y la incidencia de algunas enfermedades europeas, pero en
conjunto, la mortalidad descendi por la aplicacin de la higiene y las
terapias modernas y la natalidad se mantuvo alta, con lo que la poblacin
creci.
Las
sociedades
indgenas
experimentaron
transformaciones
profundas, la vida urbana rompi las estructuras tribales. A la cabeza de
la escala social estaba una burguesa blanca de negociantes y
funcionarios. Desde el punto de vista cultural, los misioneros, las
escuelas y los peridicos produjeron un retroceso del analfabetismo pero,
al mismo tiempo, el impacto de la cultura occidental hizo perder su
identidad a las culturas indgenas.
En conclusin, se puede afirmar que la colonizacin trajo
aportaciones positivas, pero en el conjunto predominan las negativas, las
viejas culturas y civilizaciones fueron destruidas; sus lenguas,
desplazadas; la industrializacin, prohibida y la segregacin racial fue
frecuente. En todo caso, la colonizacin, unida a la industrializacin
europea ha causado la divisin actual entre el Norte y el Sur, entre un

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Tema 6. El Imperialismo.

HMC 1 Bachillerato

mundo desarrollado y un mundo subdesarrollado, donde la realidad ms


tangible es la pobreza y la miseria.

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