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Mara

O'Donnell

Born

Sudamericana

A las dos mujeres ms corajudas que conozco:


A Mara Teresa Emery, mi mam.
A Francisca Araya, mi cui.

INTRODUCCIN
La poltica y el dinero

La historia del secuestro de los hermanos Jorge y Juan Born, herederos del imperio econmico
Bunge y Born, me desvi del libro que haba pensado escribir.
Haba comenzado una investigacin sobre la relacin entre la poltica y el dinero que fuera de lo
particular a lo general: casos concretos que mostrasen el vnculo estrecho entre los aportes a las
campaas en sus diversas formas y las decisiones de los gobernantes. Revis la historia del indulto
que Carlos Menem concedi a Mario Firmenich, el dirigente de los Montoneros, la guerrilla
peronista que haba dejado las armas con la democracia y haba apoyado al candidato riojano para las
elecciones de 1989, con una generosidad que me pareci un ejemplo de ese tipo de intercambios.
Salvo por un detalle. El dinero que los Montoneros haban aportado a la campaa menemista
provena del rescate que haban cobrado por el secuestro de los herederos. Pero ni remotamente se
acercaba a la cifra descomunal que haba pagado Jorge Born II, el padre de los hermanos.
Sesenta millones de dlares de hace cuarenta aos. Actualizado segn el ndice de inflacin de los
Estados Unidos, el equivalente a 260 millones de dlares de hoy: una cifra rcord, nunca superada.
Segu indagando.
Nueve meses de cautiverio. Dos herederos ricos, de cuarenta aos, en manos de un grupo de
guerrilleros compuesto, en su mayora, por veinteaeros. El cobro cinematogrfico del rescate, una
parte en la Argentina, otra en Suiza. La muerte sospechosa del banquero a quien le haban confiado
parte de los fondos, David Graiver. El papel de Cuba, ltimo refugio del botn. La represin en la
dictadura, al servicio de la bsqueda del dinero. La resistencia montonera, financiada con los
dividendos del secuestro. El nico caso por el cual sentenciaron a Mario Firmenich tras la
recuperacin de la democracia. Parte de la explicacin detrs los indultos. En la carrera final, una
persecucin desesperada por la plata remanente.
El secuestro de los Born se bifurcaba una y otra vez en intrigas y misterios sin explorar. Qued

atrapada por la historia. Percib que no se haba contado an en toda su dimensin.


Y lo ms importante: faltaba la voz de su protagonista, Jorge Born, el heredero de un imperio que
pas nueve meses en ropa interior encerrado en las crceles del pueblo de los Montoneros, entre
junio de 1974 y septiembre de 1975.
Once meses antes que a los Born, en Italia haban secuestrado a John Paul Getty III, el nieto dscolo
del petrolero estadounidense Paul Getty. Aunque era uno de los hombres ms ricos del planeta, Getty
se resisti a pagar el rescate por razones morales (no pienso ceder a un chantaje) y prcticas (si
entrego el rescate por uno de mis nietos, tendr a los otros catorce nietos secuestrados).
Un sobre lleg a la redaccin de un diario de Roma. Contena un rulo de pelo rojo y una oreja.
Una nota breve deca que haba pertenecido a John Paul y que, si no se pagaba en diez das, llegara la
otra oreja, y as: En otras palabras, regresar en pedacitos. Solo entonces Getty acept entregarle a
su hijo 2,2 millones de dlares (el mximo que poda deducir de impuestos) y le prest los 800.000
restantes a un inters del 4 por ciento anual para cumplir la exigencia de los secuestradores y
salvar la vida del nieto.
Uno de los pocos datos que se conoca del secuestro de los Born lo emparentaba con el caso Getty:
el cautiverio no se haba extendido por la voluntad de los Montoneros, sino por la resistencia de
Jorge Born II a pagar el dinero que le exigan. Al cabo de seis meses, el colapso emocional en el que
se hundi Juan precipit la negociacin.
Aunque debi esperar nueve meses para su liberacin, Jorge encontr razonable la actitud del
padre. Esa comprensin franca, a pesar del costo personal que l haba pagado en su celda minscula,
me intrig.
Despus de que se hubieran entregado 60 millones de dlares por sus vidas, los Born se perdieron
sin dejar rastros. Si volvan al pas, los detendran por haber realizado tremendo aporte a una banda
guerrillera en la clandestinidad.

VIVIAN RIBEIRO

Jorge Born III junto al retrato al leo de su padre, en su oficina.

Los hermanos se asentaron en Brasil y all prosper el grupo Bunge y Born. Pero en el fondo
seguan a la espera del momento para regresar a la Argentina.
Y cuando sucedi, casi quince aos despus de su partida, ya muerto el padre y terminada la
dictadura, Jorge Born III se ali con uno de sus secuestradores y carceleros, Rodolfo Galimberti.
Ambos queran algo del otro: el empresario, rescatar parte de los millones que le haban arrebatado;
el ex montonero, su libertad, un pago por servicios que facilitaran ese recupero y un regreso con
gloria al escenario nacional.
La crnica periodstica se fascin con esa amistad. Lo asoci al Sndrome de Estocolmo: el afecto
que una vctima, en determinadas circunstancias, puede llegar a desarrollar por quien la somete,
segn el psiquiatra Nils Bejerot, quien observ la relacin entre una rehn y sus captores durante la
toma de un banco ocurrida en la capital de Suecia.
El caso ms conocido del Sndrome de Estocolmo fue el de Patricia Hearst, la rica heredera del
imperio editorial ms importante de los Estados Unidos. El 4 de febrero de 1974 siete meses y
medio antes que los hermanos Born cayeran en manos de los Montoneros la secuestr el ignoto
Ejrcito Simbions de Liberacin (Symbionese Liberation Army, SLA), un grupo de guerrilleros
excntricos. Pas dos meses encerrada, violada y bajo amenaza de muerte, pero en abril de 1975 una
fotografa la mostr con una carabina M1 en un asalto a un banco en San Francisco.
La nieta de William Randolph Hearst cuya vida es la fuente principal del personaje del
Ciudadano Kane, la pelcula de Orson Wells se sum al SLA y asumi el nombre de Tania, en
honor a la compaera argentina del revolucionario Ernesto Che Guevara.
Se convirti en asaltante de bancos y fugitiva nmero uno de las fuerzas federales. Oblig a su
padre a repartir 4 millones de dlares en alimentos entre los pobres de San Francisco. La detuvieron
en septiembre de 1975 y la condenaron a treinta y cinco aos de crcel. La justicia no hizo lugar al

pedido por su libertad sobre la base de que sus captores le haban lavado el cerebro. El presidente
Jimmy Carter conmut su sentencia a veintids meses, y Bill Clinton la indult. Patty se cas con
Bernard Shaw, uno de los guardaespaldas de la empresa del padre.
Born II, por exigencia de los Montoneros, tambin debi repartir alimentos en barrios carenciados
mercadera por valor de un milln de dlares en camiones de su empresa. Y cuando los
hermanos recuperaron su libertad, Bunge y Born contrat a una compaa de seguridad privada del
comisario Miguel Etchecolatz, uno de los represores ms bestiales de la ltima dictadura militar.
Durante meses le todo lo que se haba escrito sobre el caso y revis ms de cincuenta cuerpos de
dos expedientes judiciales referidos al secuestro. Entrevist a muchos protagonistas de aquellos aos.
Pero senta que sin el testimonio de Jorge Born no iba a lograr captar la profundidad de la historia:
esconda un drama humano que tambin mereca ser contado.
Para sobrevivir en la clandestinidad, los Montoneros haban establecido un sistema de clulas
compartimentadas a las que les daban un mnimo de informacin, la necesaria para operar y no
comprometer a otros. Por eso yo soy el nico que conoce la historia completa, me dijo Born la
primera la primera vez que me recibi, en sus oficinas con vista a la Plaza San Martn. Los que nos
secuestraron y nos mantuvieron cautivos solo saban fragmentos, por cuestiones de seguridad.
Ese da le dije que trabajaba en un libro sobre la poltica y el dinero. Pero no me anim a
proponerle que si l cooperaba, me gustaba la idea de cambiar el rumbo.
Al cabo de tres o cuatro encuentros, siempre los das mircoles alrededor de las diez de la maana,
descubri que mi nico inters giraba alrededor de su vida. Hablamos ms francamente.
Jorge Born III se entreg sin condicionamientos a nuestra conversacin.
Yo aprend de la manera ms dura a dialogar, me dijo una maana. Hablbamos de cierta
incomprensin de su crculo social a sus actitudes a partir del secuestro en adelante.
Y ahora, a los ochenta aos, quera contar su historia.
Solo me pidi que le diera a leer el material en crudo de su testimonio, que grab en mi celular, y
que no mencionara el nombre de una persona que hizo de correo entre los Montoneros y su padre.
Nada ms.
Durante seis meses volvimos muchas veces sobre ciertas circunstancias, y siempre se mostr
dispuesto a despejar las dudas que le acerqu. Solo se inquiet un da, cuando le mostr unas fotos de
l y de su hermano Juan en una crcel del pueblo. D dnde sacaste eso?, me pregunt. Del
expediente, le dije. Le bast. Y me permiti que indagara hasta en detalles tan ntimos como el bao
que le proveyeron durante el cautiverio.
Nadie ms de su entorno quiso cooperar con la investigacin. Todos los dems haban decidido
enterrar el pasado.
l, a su manera, tambin lo haba intentado cuando apoy los indultos de Carlos Menem a los
militares y a Montoneros.

A comienzos de septiembre de 2014 Jorge Born me esperaba en su oficina con un artculo impreso
del portal InfoJus Noticias: Piden investigar a Bunge y Born por la desaparicin de veintisis
trabajadores.
El texto aseguraba que la comisin interna de la planta de Molinos Ro de la Plata, en Avellaneda,
haba estado vinculada a los Montoneros, y que la conexin haba servido para que la empresa
cumpliera, en 1975, con muchas de las exigencias de los trabajadores durante el secuestro de los
Born. Despus del golpe de 1976 haban desaparecido veintisis empleados y delegados gremiales de
esa planta y de esa comisin. La denuncia de los familiares de las vctimas que acompa el Centro
de Estudios Legales y Sociales (CELS) peda que se investigara la posible complicidad de la
empresa con la dictadura.
El juez de La Plata Humberto Blanco orden el allanamiento en Avellaneda y en otras oficinas de
Molinos Ro de la Plata en bsqueda de documentos que pudieran probar que Bunge y Born haba
cooperado con la represin en la seleccin de sus vctimas, con el objetivo de bajar los niveles de
conflictividad en la fbrica.
Nosotros vendimos Molinos hace aos y los directivos de entonces ya estn todos muertos, me
dijo.
A l le resultaba inslito. Otra vez lo mismo. No te digo? Otra vez lo mismo, repiti. Es la
historia de nunca acabar.
El 20 de junio de 2015 se cumplen cuarenta aos de su liberacin. Durante todo ese tiempo Jorge
Born guard silencio acerca de la experiencia que torci su destino.
Porque el secuestro lo haba transformado, sin posibilidad de desandar su camino.
Lleg igual a la cspide de Bunge y Born. Pero no pudo cumplir a cabalidad con el papel del
heredero para el cual haba sido criado por un padre rgido al que siempre admir.
En menos de cinco aos lo haban desplazado de la presidencia de la compaa. Se encontr
jubilado de la empresa a los 57 aos.
El imperio que haban construido el abuelo y el padre con los Hirsch como socios, y que l deba
continuar no se desmoron, pero se deshizo.
Los herederos, peleados entre ellos, vendieron las industrias de alimentos, textiles y qumicas que
haban sido lderes en la Argentina y en Brasil. Bunge y Born se transform en Bunge Limited,
compaa de agronegocios con base en Estados Unidos.
A lo largo de nuestras charlas not que cargaba con una culpa pesada. Como si en algn momento
hubiera defraudado al padre.
Ya al final de nuestros encuentros le pregunt si me poda mostrar un retrato de Jorge Born II.
Segua tan presente en su relato que me haba despertado curiosidad. Solo entonces percib que en la
llamativa austeridad del mobiliario de su oficina un escritorio con una computadora y un telfono,
una mesa redonda de vidrio con cuatro sillas de cuero negro, unos diplomas se destacaban solo

dos imgenes.
Una foto en un portarretrato.
Una pintura al leo, obra del artista Hctor Basalda, enorme.
Ambos representaban a Jorge Born II, el magnate que se dej torcer el brazo y pag por la vida de
sus hijos el rescate ms caro de la historia mundial.

Isabel Pern gobierna la Argentina.


Su marido, Juan Domingo Pern, haba regresado, viejo y enfermo, luego de casi dieciocho aos
de exilio. Haba ganado las elecciones con Isabel como compaera de frmula. Muri el 1 de
julio de 1974, sin haber ocupado la Presidencia siquiera un ao.
La Alianza Anticomunista Argentina incrementa sus atentados. La banda de parapoliciales opera
amparada por el poder desde 1973.
Desde la asuncin de Isabel, la Triple A ha realizado 220 atentados con 60 muertos, y otros 20
secuestros.
Jos Lpez Rega el maestro en artes esotricas, el miembro de la logia masnica P-2, el
ministro favorito de la viuda, el jefe de la Triple A es la figura ms influyente del gobierno.
Distintos grupos armados operan en el pas: los Montoneros y el Ejrcito Revolucionario del
Pueblo (ERP) se destacan entre todos.
La guerrilla peronista, tras haber sostenido la ilusin de recibir la herencia poltica de Pern, ha
vuelto a la clandestinidad; el ERP, de izquierda, jams dej las armas. Recurren a los secuestros
extorsivos para financiar sus operaciones. Los empresarios extranjeros huyen del pas.
Los herederos de Bunge y Born, el grupo econmico ms importante del pas, compuesto por una
compaa exportadora de cereales y un conjunto de fbricas industriales, viven encerrados en
una mansin.
Las izquierdas en Amrica del Sur sufren un revs tras otro: en junio de 1973 un golpe estableci
un gobierno militar en el Uruguay y en septiembre el general Augusto Pinochet termin con la
presidencia de Salvador Allende, quien se suicid al no poder impedirlo.
La inflacin, que reduce el valor de los salarios, daa la base misma del peronismo. Isabel no
tiene ms popularidad que la de su apellido de casada, ni ms autoridad que la formal. Las

Fuerzas Armadas se preparan para dar otro golpe, con la anuencia de un pueblo descredo tras
dcadas de sucesin entre dictaduras y gobiernos civiles dbiles en el pas. La censura a la
prensa, la desorientacin de los partidos opositores, la escasez de bienes bsicos de consumo y la
violencia cotidiana no ayudan a la esperanza institucional.
La guerrilla apuesta a la insurreccin.

CAPTULO 1
Jueves 19 de septiembre de 1974
El golpe

Horas de la maana
Norte del conurbano, provincia de Buenos Aires
8.00 Juan Carlos Prez, el chofer ms experimentado de Bunge y Born, detiene el Ford Falcon de
color gris metalizado, con patente C-614832, frente a la casa de Alberto Bosch, gerente de
Molinos Ro de la Plata. La empresa, una de las tantas ramificaciones del grupo, domina el rubro
de alimentos. Prez busca a Bosch en la calle Iiguez 3126, de Punta Chica, antes de recoger a
los hermanos Born, los herederos del holding, quienes viven a solo diez cuadras, en Bccar, San
Isidro.

8.05 Como cada da de lunes a viernes, Jorge y Juan Born, de 40 y 39 aos, dejan las viviendas que
habitan con sus familias: ambos estn casados y cada uno tiene cuatro hijos. Se encuentran con el
chofer sin pisar la vereda: sus casas se ubican dentro de una manzana amurallada con puntos de
vigilancia en cada esquina, a la que se ingresa por la calle Florencio Varela al 672. Adentro, las
dos mansiones comparten una pileta de natacin olmpica y una cancha de tenis. Ocupan un
terreno alto, que permite una vista magnfica al Ro de la Plata.

8.11 Con los herederos en el asiento trasero, Prez dirige el auto, como es su rutina, hacia la Avenida
del Libertador a la altura del 17.000, en direccin al sur. El equipo de seguridad de Bunge y
Born ha evaluado que el trnsito tupido habitual en la mayor va de ingreso a la ciudad de
Buenos Aires desde la zona norte del conurbano protege a los hermanos: nada que ocurra
sobre Libertador puede pasar inadvertido.

Viajan hacia la casa central de Bunge y Born, en Lavalle entre 25 de Mayo y Leandro N. Alem:
un edificio de once pisos encargado al arquitecto belga Pablo Naeff en el estilo neogtico
flamenco que evoca el paisaje natal de los fundadores de la compaa, comerciantes de cereales
del puerto de Amberes. Los dueos lo llaman, simplemente, La Maison: La Casa.

8.12 El auto de custodia los sigue a quince metros: una distancia lo suficientemente holgada como
para que pueda frenar sin chocar mientras avanza a una velocidad promedio de sesenta
kilmetros por hora, pero al mismo tiempo estrecha como para impedir que otro auto se
interponga. Fernando Huebra, suboficial retirado del Ejrcito de 57 aos, conduce el Ford
Falcon con patente C-095572, tambin de color gris metalizado; lo acompaa Conrado Santoro,
de 40 aos, empleado de la agencia de seguridad Rastros.
Las placas de los dos coches terminan en nmero par: desde el 21 de marzo, una medida para
bajar el consumo de combustible prohbe que los jueves circulen vehculos con nmero impar. A
Born y a sus choferes poco les importa la campaa Martes ahorran las chapas pares. Jueves las
impares: cuentan con una flota de cinco Ford Falcon, un Peugeot 504 y otro 404, y rotan entre
ellos segn las limitaciones de cada da.

8.13 Un tercer auto, que no ha llamado la atencin de Prez ni de los custodios, se acomoda detrs
para seguirlos. Sus ocupantes saben que ninguno de los Falcon se apartar del curso de la
Avenida del Libertador: el Servicio de Informaciones de los Montoneros ha estudiado el
recorrido de los Born al detalle y recomend que la operacin se realice uno de los das de
menor circulacin de coches: martes o jueves gracias a las restricciones.

8.16 Falta un kilmetro para que la comitiva pase frente a la Quinta de Olivos que ocupan la
presidenta Isabel Pern y el ministro de Bienestar Social, Jos Lpez Rega. El tercer auto se
adelanta a los otros dos. Cruza la calle San Lorenzo un minuto antes que los hermanos Born.
Ese movimiento pone en marcha la Operacin Mellizas.

8.17 Un operario de casco amarillo, pantaln y camisa arena, avanza sobre la avenida con otros dos
hombres vestidos de mameluco. Su intencin es cortar el trnsito de Libertador en la mano hacia
la ciudad de Buenos Aires, antes de cruzar San Lorenzo. Entre los tres colocan un semforo
porttil idntico a los de Vialidad Nacional (una luz verde y otra roja sobre un palo que sale de
un tacho de aceite al que han pintado de amarillo, donde va la batera), un cartel de DESVO y
otro de GAS DEL ESTADO.

8.18 Se instalan como si se dispusieran a comenzar una reparacin en la va pblica. Agitan banderas

para hacer que los dos Ford Falcon plateados el de los hermanos y el de los custodios se
desven y giren a la derecha. El semforo cambia al rojo para detener al resto de los autos.

8.20 De improviso, en la Avenida del Libertador aparece un coche Torino de color rojo; una sirena
encendida y una antena corta en el techo revelan que pertenece a las fuerzas de seguridad. La
irrupcin de un elemento azaroso en el teatro de operaciones pone en alerta al equipo de
proteccin de la guerrilla peronista: otros tres hombres de mameluco, con picos y palas, que
simulan trabajar en la vereda y esconden entre sus pertenencias una pistola ametralladora y un
Fusil Automtico Liviano (FAL).
Los Montoneros haban montado el operativo otras dos veces, y ambas lo haban levantado por
considerar que no se cumplan las condiciones ptimas para el secuestro. Esta vez no queran
fallar.
Con gestos ampulosos y mientras agita un trapo, el presunto operario de casco amarillo le
indica al conductor del Torino que puede seguir su ruta hacia la ciudad, y el auto pasa de largo.
Luego vuelve a colocar el semforo en rojo para aislar a los hermanos Born durante dos
minutos.

8.22 Los militantes, caracterizados de trabajadores con picos y palas, doblan hacia las calles donde se
har la emboscada. Deben cubrir ahora a los dos equipos de ataque que esperan para entrar en
accin.
Los autos que manejan Prez y Huebra avanzan una cuadra y giran de manera obligada a la
izquierda. San Lorenzo se interrumpe en las vas del Ferrocarril Mitre: no les queda otra
alternativa que tomar la calle Ada Elflein. Cuando doblan se topan con ms carteles apoyados
sobre caballetes uno dice PELIGRO, otro GAS DEL ESTADO que anulan el segundo
carril y los obligan a moderar la velocidad.
Ajenos a todo lo que ocurre, los hermanos Born leen los diarios. La Central General de
Trabajadores (CGT) particip de una reunin con la presidenta y su gabinete en la Casa de
Gobierno: le pidi que convocara a una Gran Paritaria Nacional y decret un paro para el da
siguiente por un aumento salarial que compensase la inflacin. Mario Roberto Santucho anunci
represalias por las bajas que el ERP sufri en la provincia de Catamarca. En Crdoba enterraron
al ex vicegobernador, Atilio Lpez, asesinado por la Triple A. El caos de cada da.
Cien metros ms adelante, en el cruce de Ada Elflein con Acassuso un paisaje de casas bajas y
veredas arboladas de un barrio muy tranquilo aguarda Roberto Quieto, el responsable militar
de toda la operacin, Oficial Superior de los Montoneros.
No ha ledo las noticias del da. Est a punto de crear una de impacto internacional.

CAUSA JUDICIAL N 41.811

Los carteles falsos de empresas pblicas que usaron los Montoneros para desviar el trnsito.

Mapa de la emboscada publicado en un suplemento especial de Evita Montonera del ao 1975 sobre Operacin
Mellizas.

8.23 Quieto aplasta contra el piso la colilla de un cigarrillo Particulares sin filtro y acciona su
cronmetro.
0:00.
Disponen de dos minutos.

0:15 Dos camionetas una amarilla, otra azul esperan estacionadas sobre Acassuso. Aceleran
y entran a contramano en Ada Elflein, justo delante de un cartel publicitario con un afiche de
Ginebra Bols.

0:20 La Chevrolet de matrcula B-1.046.777 embiste de frente al auto en el que viajan los
hermanos Born.

0.21 La Dodge con patente B-837.976 choca, tambin de frente, al auto de los custodios.
Detrs de las cabinas de ambas camionetas asoma una estructura rectangular grande, recubierta
con una lona oscura y un cartel que dice Entel a cada lado, como si estuvieran al servicio de la
Empresa Nacional de Telecomunicaciones. La lona oculta el peso extra que le han agregado a
los vehculos para garantizar la contundencia de los impactos que acaban de ocurrir. Tambin se
han reforzado los cinturones de seguridad para proteger a los conductores.

0.24 Cada uno de los grupos de ataque dos unidades de cinco hombres, incluido el chofer de
la camioneta se dirige hacia el auto que tiene asignado, con las armas en alto. Ambos abren
fuego.
En un gesto reflejo, Jorge y Juan se agachan.
Acaso Prez o Bosch intentan accionar el botn de alarma, ubicado bajo la guantera, que se
haba agregado al Falcon; no lo logran. Una rfaga de ametralladora hace aicos el parabrisas.
El gran agujero que se abre donde estaba el vidrio permite ver que se han quedado inmviles.

CAUSA JUDICIAL N 41.811

El parabrisas y las ventanillas del auto de los herederos, tras las rfagas de ametralladora.

0:35 Rodolfo Galimberti, jefe de la Columna Norte de los Montoneros, da las rdenes mientras
Quieto supervisa la operacin.
Alto, comunistas! gritan sus hombres.
Los equipos de ataque visten los uniformes azules y la gorra de la Polica de la Provincia de
Buenos Aires.
Comunistas hijos de puta!
El equipo de planificacin haba concluido que la emboscada se desarrollara en territorio
enemigo: un barrio de familias ricas oligarcas en la jerga de la guerrilla peronista, aliadas
naturales de Bunge y Born. Por eso planearon engaar a los vecinos: simulan un operativo
oficial contra las fuerzas subversivas. Un ojo experto los habra descubierto: entre sus armas
portaban una ametralladora Madsen, de origen sueco, ajena al arsenal policial. Pero nadie
observa el detalle y la farsa contina:
Dejame que a este comunista lo mato yo!

0:45 En un movimiento sincronizado, los equipos de ataque abren las puertas de los asientos
ocupados en ambos autos.

1:00 Los custodios, confundidos, gritan que ellos no son comunistas, que pueden aclarar el
equvoco. Los Montoneros disfrazados de policas les ordenan que coloquen las manos sobre el
volante y la guantera, y en seguida los obligan a arrojarse boca abajo en el asfalto con los
brazos detrs de la espalda.
Dos uniformados inmovilizan a Huebra y le arrebatan la pistola calibre 45 que haba utilizado
mientras prest servicios en el Ejrcito, antes de que la fuerza cambiara a las 9 milmetros. Lo
dejan esposado.

Los otros dos integrantes de ese equipo tienen ms trabajo con Santoro, un hombre muy
corpulento. Uno de ellos amaga con disparar, pero el otro se lo impide con un gesto: le han
sacado el revlver Dillon calibre 32 que le haba provisto la agencia de seguridad: aunque se
resista un poco, el custodio ya est reducido.

1:15 Un manotazo arroja al piso a Prez, y otro a Bosch.
Jorge Born baja del auto por sus propios medios, aunque aturdido. Mientras lo esposan, observa
que su hermano sale corriendo, en un intento intil por escapar:
Par, Juan! Paraaa! le grita.
Teme que lo baleen por la espalda. Pero lo atrapan de inmediato.

1:30 Con el rabillo del ojo Jorge Born alcanza a ver a Bosch, su amigo desde el jardn de
infantes. Tiene sangre en la boca, pero es difcil evaluar su situacin apenas con un atisbo.
Su perspectiva le impide observar que Prez, el chofer, tambin ha quedado tendido sobre el
asfalto, y pierde sangre.

1:35 Los hermanos reciben la orden de caminar. Dan unos pasos y les tapan la visin con una
capucha. Los coches de escape tres en total se encuentran estacionados unos metros ms
adelante, sobre la calle Ada Elflein, al cruzar Acassuso. Cuatro ocupantes por auto, doce en total:
los diez miembros de los equipos de ataque ms los hermanos Born. Arrancan.

Quieto detiene el cronmetro: marca 1:45.
Misin cumplida.

8.25 Para no correr el riesgo de verse limitados a una va de escape nica, los Montoneros han
dispuesto un auto en una calle con salida hacia la Avenida del Libertador. Al volante, una joven
rubia de ojos celestes espera por Quieto y los tres operarios del equipo de proteccin.
Jorge Born siente el golpe seco de la culata de una ametralladora contra su cabeza. Ya estaba
confundido; ahora ha quedado mareado. Cree que Juan va a su lado, pero las imgenes del
hermano a toda carrera se mezclan con las de su amigo herido...
El coche que los transporta, y los otros dos designados para el escape, avanzan una cuadra hasta
la calle Roma y giran a la izquierda. El camino para cruzar la va est despejado.

8.26 Alberto Luna, el guardabarreras de turno en ese paso, acta bajo las rdenes de dos jvenes
vestidos de pantaln y saco que diez minutos antes han ingresado a su cabina para exigirle a
punta de pistolas de calibre grueso, 45 o 9 milmetros, como las reglamentarias de la polica

que cumpla unas pocas instrucciones.


Luna ha dejado que pasen dos trenes; en ese momento escucha tiros y un estruendo. Los
militantes le indican que se interponga en la va con su bandera y la agite para interrumpir a los
vehculos que van hacia la Avenida del Libertador. De esa manera queda aislado el teatro de
operaciones, mientras ellos mantienen la barrera alta para que el trnsito fluya en la direccin
contraria, a la espera del auto que transporta a los Born.
Por eso haban elegido esa locacin para la emboscada: permita un escape fcil hacia la
Avenida Maip. Al otro lado de Libertador, en cambio, habran quedado encerrados contra el ro
si algo hubiera salido mal.

8.27 Por el meneo del auto Jorge Born comprende que cruzan una va. Ha de ser el Ferrocarril
Mitre pero en qu direccin cruzan?
El guardabarreras recibe la orden de regresar a la garita y la indicacin de no mirar atrs.

8.28 Mientras avanzan por la calle Roma en direccin a Maip, los guerrilleros les quitan a los
hermanos sus relojes y sus zapatos con cordones. Segn el Manual nico de Instrucciones
Tcticas para Operaciones Especiales, los tacos o el mecanismo de los Rolex pueden esconder
un dispositivo de rastreo geogrfico.
Todo ha salido segn el plan. Solo les resta dejar a los Born en el lugar donde permanecern
cautivos y devolver las armas y los coches en los sitios ya designados. Algunos volvern a sus
trabajos, meras coberturas para la militancia; otros permanecern en la clandestinidad ms
absoluta.

8.30 En la comisara 1 de Vicente Lpez, Provincia de Buenos Aires, suena el telfono. Atiende el
oficial principal Oscar Trejo.
Aunque esposado por la espalda, uno de los custodios ha logrado que un vecino confe en su
historia, lo ayude a liberar las manos y le permita hablar con la polica.
Informa que se acababa de producir un tiroteo en Ada Elflein entre San Lorenzo y Acassuso.
Que cuatro autos han quedado abandonados sobre Ada Elflein e impiden la circulacin. Que se
han llevado a dos personas secuestradas. Que hay por lo menos dos heridos de gravedad. Que un
mdico que pasaba por el lugar ya ha llamado a la ambulancia. Los llevarn al Hospital de
Vicente Lpez.

8.33 El comisario a cargo, Rodolfo Trentini, el oficial Trejo, dos sargentos y un cabo encienden las
sirenas de dos patrulleros y se dirigen al lugar.

13 horas
Servicio de Informaciones de la Provincia de Buenos Aires

Parte a: la SIDE (Secretara de Inteligencia del Estado) - Seguridad Federal - Comando del Primer
Cuerpo del Ejrcito - Jefe de Inteligencia - Batalln 601 - Asuntos Policiales del Ministerio del
Interior - Comisin Nacional de Inteligencia.

SAN MARTN - LA LUCILA
Carcter: MUY URGENTE

En la fecha, siendo las 8.30 horas, en la localidad de La Lucila, calle Ada Enfle (sic) y Acassuso
de Olivos, 15 N.N. armados con armas largas, quienes vestan uniformes de obreros de la
empresa ENTEL y viajaban en dos camionetas, una con inscripcin de la citada empresa.
Detuvieron el automvil en el que viajaban Jorge y Juan Born, de la firma BUNGE Y BORN, los
que fueron secuestrados, asimismo en el vehculo viajaba un alto ejecutivo de la empresa
MOLINOS RO DE LA PLATA el cual fue herido junto al chofer de apellido Prez.
Los mismos fueron hospitalizados en el nosocomio de VICENTE LPEZ, dejando de existir
poco despus. Al parecer los disparos fueron efectuados con escopetas ITAKA.
Se ampliar.
CAUSA JUDICIAL N 41.811

La camioneta con peso extra en la parte trasera que embisti contra el auto de los Born.



Horas de la tarde
Avenida del Libertador al 3500, Capital Federal.
Residencia de Jorge Born II y Matilde Fras


Aunque los vespertinos han dado la noticia, ni la familia Born ni la empresa han denunciado los
hechos. No confan que el desgobierno de la viuda de Pern pueda garantizar la vida de los
herederos. Prefieren esperar a que un llamado de los secuestradores les diga quines son y qu
quieren.
Por la trascendencia del caso, se han sumado hombres de la Brigada de Investigaciones y del
Servicio de Informaciones de la Provincia de Buenos Aires al trabajo que realiza la comisara 1 de
Vicente Lpez.
La familia no coopera.
Bajo instrucciones de Jorge Born II, sus nueras han sacado a los chicos de la escuela y no han
regresado a sus casas. Un patrullero de la Polica de la provincia de Buenos Aires llega a la mansin
de Bccar para hablar con la familia de los secuestrados, pero un guardia le informa que no hay
nadie.
El gerente de Relaciones Laborales de Molinos Ro de la Plata le facilita a la polica dos nmeros
de telfonos a los que podran llamar los secuestradores. De inmediato se solicita la intervencin de
esas lneas con fines de escucha vigilada.

Horas de la noche
Embajada de los Estados Unidos en Buenos Aires

El embajador de los Estados Unidos, Robert C. Hill, informa a la Secretara de Estado sobre los
hechos. Todava no se sabe quines han secuestrado a los Born. La Embajada apuesta por el ERP.

USO OFICIAL RESTRINGIDO BUENOS AIRES 7067
19 DE SEPTIEMBRE
ASUNTO: SECUESTRAN A DOS DESTACADOS EMPRESARIOS

1. DOS DE LOS HOMBRES DE NEGOCIOS MS DESTACADOS DE LA ARGENTINA
FUERON SECUESTRADOS EL 19 DE SEPTIEMBRE CUANDO ERAN TRASLADADOS AL
TRABAJO. JUAN Y JORGE BORN FUERON INTERCEPTADOS EN UN SUBURBIO DE
BUENOS AIRES POR APROXIMADAMENTE 15 TERRORISTAS DISFRAZADOS DE
EMPLEADOS DE EMPRESAS DE SERVICIOS. JORGE PRESIDE BUNGE & BORN LDT, UNA
FIRMA ARGENTINA CON MS DE 25 SUBSIDIARIAS DE MANUFACTURAS, QUMICOS Y
PRODUCTOS AGRCOLAS.

2. EL CHOFER Y OTRO EMPRESARIO FUERON ASESINADOS POR LOS TERRORISTAS.


EL TIPO DE OPERACIN Y LA CANTIDAD DE TERRORISTAS QUE PARTICIPARON
PARECIERA INDICAR QUE EL ERP ES RESPONSABLE. ESTO SE ACLARARA CUANDO, Y
SI, EMITEN UN COMUNICADO.

HILL

Horas de la noche
Redaccin del diario Crnica

Sin que se advierta quin lo ha dejado, se recibe un comunicado con la firma de los Montoneros.

PARTE DE GUERRA NMERO 1

A NUESTRO PUEBLO:
EN EL DA DE LA FECHA, JUEVES 19 DE SEPTIEMBRE DE 1974, A LAS 8.15 HORAS, LAS
UNIDADES BSICAS DE COMBATE JOS SABINO NAVARRO, CARLOS OLMEDO,
EDUARDO BECKERMAN Y PABLO VAN LIERDEN, PERTENECIENTES A LA COLUMNA
EVA PERN, PROCEDIERON A DETENER A DOS MIEMBROS DIRECTIVOS DE UNO DE
LOS GRUPOS MONOPLICOS MS IMPORTANTES QUE ACTAN EN NUESTRO PAS Y
EN EL EXTERIOR.

SE TRATA DE LOS SEORES JORGE BORN Y JUAN BORN, PRINCIPALES ACCIONISTAS
DEL MONOPOLIO BUNGE Y BORN (EXPORTACIN E IMPORTACIN), MOLINOS RIO DE
LA PLATA, ALBA, CENTENERA (ENVASES) GRAFA (TEXTIL) COMPAA QUMICA
ARGENTINA, ECT (SIC), TODAS ELLAS MONOPLICAS EN SU RAMO.

EN EL CURSO DEL OPERATIVO INTENTARON RESISTIRSE UN MIEMBRO DE LA
CUSTODIA Y UN EJECUTIVO DE LA FIRMA, NO OBSTANTE LAS ADVERTENCIAS QUE
SE LES HICIERON. POR ESE MOTIVO NUESTROS COMBATIENTES SE VIERON
OBLIGADOS A DISPARAR CONTRA ELLOS, NO AS CONTRA EL RESTO DE LA
CUSTODIA Y LOS DETENIDOS QUE RESULTARON ILESOS.

LOS DETENIDOS SERAN JUZGADOS POR LOS ACTOS COMETIDOS CONTRA LOS
TRABAJADORES, EL PUEBLO Y LOS INTESES (SIC) NACIONALES POR LOS
MONOPOLIOS A LOS QUE PERTENECEN. AS ACTA LA JUSTICIA POPULAR,

MIENTRAS EL GOBIERNO ANTIPERONISTA, ANTIPOPULAR Y REPRESIVO HACE


CONCESIONES A ESTE MONOPOLIO AL QUE HACE POCOS DIAS LE REINTEGR UNA
IMPORTANTE CANTIDAD DE MERCANCA QUE HABAN ACAPARADO POARA (SIC)
AUMENTAR SUS PRECIOS Y GANANCIAS A COSTA DE LOS INGRESOS POPULARES.

PERN O MUERTE
VIVA LA PATRIA
HASTA LA VICTORIA MI GENERAL
MONTONEROS.


Diez das despus
Embajada de los Estados Unidos en Buenos Aires

El embajador Hill actualiza su informe para la Secretara de Estado en otro cable.

USO OFICIAL RESTRINGIDO BUENOS AIRES 7101
1 DE OCTUBRE
ASUNTO: LOS MONTONEROS REIVINDICAN EL SECUESTRO DE LOS BORN
REF.: BA 7067

1. LOS MONTONEROS, EL MOVIMIENTO TERRORISTA DE IZQUIERDA QUE EN FORMA
RECIENTE ANUNCI SU REGRESO A LAS ACTIVIDADES CLANDESTINAS, SE HAN
DECLARADO AUTORES DEL SECUESTRO DEL DA 19 DE SEPTIEMBRE DE DOS
PROMINENTES HOMBRES DE NEGOCIOS, JUAN Y JORGE BORN.

2. LOS CONTACTOS ENTRE LOS SECUESTRADORES Y LA FAMILIA ESTN SIENDO
NEGADOS Y SE DESCONOCE EN QU ESTADO SE ENCUENTRAN LOS HERMANOS.
AN NO SE HIZO PBLICO NINGN PEDIDO DE RESCATE, PERO ALGUNOS INFORMES
INDICAN QUE LOS MONTONEROS HAN ESTADO EN CONTACTO CON LA FAMILIA Y
QUE LA DEMANDA ES ASTRONMICA, TAL VEZ POR ARRIBA DE LOS 30 MILLONES DE
DLARES. HASTA AHORA, SIN EMBARGO, ES INFORMACIN SIN CONFIRMAR.

3. LOS MONTONEROS ANUNCIARON EN UN COMUNICADO QUE SOMETERAN A LOS
BORN A LA JUSTICIA POPULAR. PERO LO MS PROBABLE ES QUE AL FINAL PIDAN
POR ELLOS UN RESCATE, DADO QUE LOS MONTONEROS DEBEN ESTAR

NECESITANDO DINERO PARA FINANCIAR SUS ACTIVIDADES CLANDESTINAS.



HILL

CAPTULO 2
1955-1970-1974
Historias que convergen en
una crcel del pueblo

Despus de cruzar la va, los tres autos de escape de los Montoneros se desviaron de la calle Roma.
Buscaban un camino menos transitado. Atravesaron la Avenida Maip y pasaron debajo de la
Autopista Panamericana. Se mantenan a la velocidad mxima o apenas por encima, como la
corriente de autos: no queran llamar la atencin.
Se dirigan a Piojo 1, la primera crcel del pueblo donde Jorge y Juan Born quedaran confinados
de manera provisoria, hasta que los secuestradores pudieran establecer con certeza que las fuerzas de
seguridad les haban perdido el rastro.
El viaje dur poco: se movan dentro de los mrgenes del norte del conurbano. A medida que se
alejaban del Ro de la Plata dejaban atrs el paisaje de las grandes casas de los ricos y se adentraban
en la geografa de los barrios tpicos de la clase media.
Rodolfo Galimberti haba elegido el primer destino para los hermanos. El capitn montonero, que
haba llegado a secretario militar de la Columna Norte con solo veintisiete aos, haba sido un
guerrillero extravagante desde sus inicios, como creador de la Juventud Argentina para la
Emancipacin Nacional (JAEN). Juan Pern lo entroniz como secretario de la Juventud Peronista y
luego lo destron. Su peinado a la gomina y su sobretodo negro parecan acompaar su pasin por
las armas.
A l le haba tocado la responsabilidad de supervisar a quienes acondicionaron la casa operativa
como se llamaba a las propiedades que se asignaban a las actividades clandestinas de la
organizacin de la calle Manuel Garca 5030/5050, en la localidad de Carapachay, municipio de
Vicente Lpez. La escala inicial de los Born: Piojo 1.

Galimberti Alejandro, por su nombre de guerra haba elegido la propiedad dentro del
territorio que corresponda a la Columna Norte: los municipios de San Martn, San Fernando, Tigre,
San Isidro y General Sarmiento (que en 1994 se dividira en Jos C. Paz, San Miguel y Malvinas
Argentinas). La casa de Carapachay ofreca buenas condiciones de seguridad. Adems, su frente
doble alojaba un garaje ancho y una cortina metlica que permitan el ingreso de dos vehculos a la
vez: una ventaja en caso de que los guerrilleros y sus secuestrados llegasen en medio de una
persecucin policial.
El auto se detuvo. Todava confuso por los efectos del golpe que le haban propinado con la culata
de un arma, Jorge Born sinti que lo tomaban de las axilas y lo jalaban hacia la puerta. Una vez fuera
del vehculo camin un trayecto que le pareci corto. Le quitaron las esposas, le colocaron una
cuerda entre las manos y le ordenaron que se sujetara. Experiment una levedad extraa, mezcla del
aturdimiento y el modo en que el suelo bajo sus pies se haba esfumado; como si no pesara sus
ochenta y tres kilos.
Qued con las piernas suspendidas en el aire. De pronto crey entender que no lo haban alzado
sino que lo haban metido dentro de un hueco en el cual su metro ochenta no alcanzaba para que
tocara el piso. Descendi 2,40 metros.
Sinti que lo sostenan desde abajo. Al fin pis una superficie.
Le indicaron que avanzara unos pasos. Escuch cmo se cerraba una puerta detrs de l.
Se quit la capucha.
Qu era esa caja de zapatos donde se encontraba?
La midi con sus pasos. Tendra a lo sumo dos metros de ancho por tres de largo. Seis metros
cuadrados. La falta de ventanas acrecentaba la impresin del encierro.
En un espacio tan restringido el mobiliario no poda sino ser escaso: una silla pequea, un catre
diminuto, un estante de frmica y una mesita que se plegaba en una pared.
Sin los zapatos que le haban sacado durante el viaje, el fro se le filtraba por las medias. Pens que
el piso poda ser de cemento. Otros materiales le resultaban extraos: el techo y las paredes estaban
recubiertos con planchas de telgopor. Ms adelante descubrira que eso aislaba el sonido de su celda:
por ms que gritara, nadie lo escuchara.
El mayor desafo, supo pronto, sera tolerar el ahogo que le provocaban la falta de aire y la
oscuridad. La nica fuente de ventilacin, un tubo que asomaba por un hueco en el piso, difunda
apenas una corriente leve. La luz mortecina de una bombita de 60 watts que colgaba del techo no
alcanzaba para iluminar ni siquiera un mbito tan pequeo. Tendra que habituarse a vivir en esa
semipenumbra sofocante.
Mientras exploraba el lugar, Jorge Born se preguntaba por su hermano. Estara bien? Lo habran
soltado? O lo habran encerrado en otro pozo como a l? En ese caso, podra verlo?
Ignoraba que Juan se encontraba en una celda enfrentada a la suya, de proporciones idnticas.

Haban pasado pocas horas de su ingreso a la crcel del pueblo cuando un hombre inform a Jorge
Born, con toda pompa, que l y su hermano estaban en manos de la Organizacin Poltico-Militar
Montoneros.

La guerrilla peronista haba regresado a la clandestinidad apenas trece das antes. A dos meses de la
muerte de Pern, que el 1 de julio de 1974 haba dejado el poder en manos de su viuda, los jvenes
revolucionarios haban retomado la lucha armada. No crean que el gobierno de Isabel Pern, dbil y
desprestigiado, pudiera concretar la utopa de patria socialista dentro de las normas institucionales.
CAUSA JUDICIAL N 41.811

Frente de Piojo 1, la primera crcel del pueblo en la que fueron alojados los secuestrados.

Entre 1972 y 1974 haban participado del proceso poltico que puso fin a la proscripcin del
justicialismo de casi dieciocho aos y permiti el regreso de Pern al pas. Ellos haban allanado el
camino para su tercera presidencia, se atribuan el triunfo. Y l haba frustrado sus expectativas muy
rpidamente: se haba inclinado por la derecha del movimiento la burocracia sindical, el ministro
Jos Lpez Rega e inclusive los haba repudiado.
Los Montoneros haban apoyado la salida electoral y en especial la presidencia fugaz de Hctor
Cmpora, y para eso haban suspendido sus actividades clandestinas, haban aportado funcionarios y
diputados, haban expuesto a sus organizaciones de superficie y haban gastado sus fondos en
publicaciones (un diario, entre ellas), movilizaciones y campaas. Cuando ms las necesitaban,
decididos a volver a las armas y la clandestinidad, sus reservas se haban agotado.
Entonces concibieron la Operacin Mellizas.
Un nico golpe que les procurase un botn millonario. Una garanta para la continuidad de la
organizacin durante dcadas. Un rescate rcord que los inscribiera en la historia mundial.
Y la clausura definitiva de una etapa: el abandono del intento de acceder a la revolucin mediante el

sistema democrtico.
Un dato, como decan en su jerga los jvenes revolucionarios, defini la eleccin del objetivo. Un
competidor de Bunge y Born, o tal vez alguien con mucho poder, sopl a un integrante de la
Conduccin Nacional (CN) de Montoneros que podan pedir hasta 200 millones de dlares. El grupo
era tan poderoso que sus recursos en Suiza eran ms que suficientes para afrontar pagos millonarios
sin tener que vender siquiera una de sus empresas.
Hasta ese momento, el rescate ms alto que una compaa haba pagado por uno de sus gerentes
era de 14.200.000 dlares.
Desde comienzos de 1972 diversos grupos guerrilleros haban perfeccionado el secuestro
extorsivo como medio de financiacin. Sus vctimas habituales, los directivos de las compaas
extranjeras y los empresarios locales, les permitan recaudaciones mejores que por ejemplo el
asalto a una sucursal bancaria, y sin correr tantos riesgos como en esas operaciones, en las cuales
intervenan factores impredecibles como el pblico y los encargados de la seguridad. Los casos que
involucraban a compaas o apellidos poderosos ofrecan, adems, un golpe de propaganda.
Pero no todos terminaban de la mejor manera.
El secuestro del presidente en Argentina de la automotriz italiana Fiat, Oberdan Sallustro, el 10 de
abril de 1972, conmocion al pas. El Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP) lo captur mientras
se desarrollaba un conflicto sindical en la planta. Muri asesinado cuando la Polica Federal
descubri la crcel del pueblo donde lo haban alojado, en el barrio de Mataderos de la Capital
Federal.
Sallustro haba nacido en Paraguay en una familia de inmigrantes que haba combatido en Italia
contra Mussolini: siempre se interpret como una irona trgica que cayera asesinado en nombre del
socialismo. Ms all de la parbola, su muerte comunic a otros empresarios un mensaje tan
inequvoco como perturbador: permanecer en la Argentina significaba poner en riesgo la vida,
adems del capital.
Durante 1973 se concretaron ciento setenta secuestros, entre uno y dos de alto impacto al mes. Fue
el perodo ms activo del ERP, el brazo armado del Partido Revolucionario de los Trabajadores
(PRT) que lideraba Mario Roberto Santucho. Entre las vctimas se contaron directivos y gerentes de
compaas internacionales como Swissair, Coca Cola, Eastman Kodak, el Banco de Londres y
Peugeot. A veces ni tan siquiera el pago del rescate garantizaba la tranquilidad: Charles Lockwood, de
la firma de neumticos Firestone, sufri dos secuestros. Tambin los empresarios argentinos corran
peligro. En el mismo perodo Santiago Soldati, hijo del presidente del Nuevo Banco Italiano, y
Carlos Pulenta, productor vitivincola, debieron pagar por su libertad.
Segn el semanario estadounidense Time, hacia fin del ao el sesenta por ciento de los
representantes de firmas extranjeras haban abandonado el pas.
La mayora de sus pares huan, pero Jorge Born II, el padre de Jorge y de Juan, se haba negado a

considerar siquiera una mudanza temporaria al exterior. Pocos entendan su empecinamiento: poda
elegir entre muchos destinos sin tener que comenzar de nuevo. Por su actividad original, la venta de
granos, su empresa operaba con oficinas en el mundo entero: Londres, Pars y Amberes en Europa;
tambin en los Estados Unidos y en varios puntos de Amrica Latina.
Dentro del pas, entre los directivos y las diversas sociedades del grupo, sumaban la propiedad de
medio milln de hectreas y de industrias cada una lder en su rubro: textiles Grandes Fbricas
Argentinas (Grafa), envases Centenera y pinturas Alba, entre otras. La empresa de alimentos del
grupo, Molinos Ro de la Plata, produca algunas de las marcas ms emblemticas de la mesa de los
argentinos de la poca: el aceite Cocinero, la mayonesa Ri-ka y la yerba Nobleza Gaucha. La
presencia dominante del grupo en el mercado interno le daba mucha visibilidad y lo converta en un
objetivo apetecible para las guerrillas clandestinas.
Pese a tanta exposicin, Born II no haba accedido siquiera a pagar el impuesto revolucionario que
diversos grupos le exigan para poder hacer negocios en paz: en teora y al estilo de la mafia ese
desembolso protega a los empresarios de males mayores.
El presidente del holding se negaba a ceder a la extorsin. Se ofuscaba: Lo que es correcto es
correcto, y lo que no es correcto no es correcto. Y punto.
El dispositivo de seguridad de Bunge y Born integrado por hombres ligados a los servicios de
inteligencia y bien conectados con los militares le haba advertido de los riesgos que corran l,
sus hijos y sus familias.
Cmo nos vamos a ir nosotros, que somos los capos? Diecisiete mil personas trabajan en
nuestras empresas. Nos tenemos que quedar. Pase lo que pase, sola repetir con fastidio cada que vez
que alguien le insista con que dejara la Argentina por un tiempo.
Despus de recibir el dato inicial que puso en la mira a la familia Born, la conduccin de
Montoneros que integraban Firmenich, Roberto Perda, Horacio Mendizbal, Roberto Quieto y
Julio Ivn Roqu orden a Horacio Campiglia, alias Petrus, que investigara al grupo. El jefe del
Servicio de Informaciones de la guerrilla peronista pidi a Rodolfo Walsh el periodista que en
1973 se haba sumado a Montoneros proveniente de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR) y
ahora trabajaba bajo sus rdenes que relevase los datos necesarios para planificar la operacin.
Deban atender en especial a los movimientos de sus directivos.
Si bien Bunge y Born se caracterizaba por el hermetismo que la protega, los Montoneros
lograron perforar esa barrera y conocer alguno de sus secretos. Concluyeron que Born padre y su
principal socio eran demasiado mayores como para sobrevivir un perodo largo en una crcel del
pueblo. Born II nacido el 1 de julio del 1900, tena 74 aos; Mario Hirsch, el vicepresidente del
grupo, 63. Aunque entre ambos manejaban los negocios en la Argentina (un conglomerado de
empresas y grandes extensiones de tierra que concentraban la parte ms sustancial de la riqueza del
holding), los herederos Jorge y Juan Born resultaban una presa mucho ms conveniente.

Se llevaban once meses, el mayor tena apenas 40 aos, se mantenan saludables y ocupaban cargos
de relevancia en la estructura. Jorge era el nmero tres detrs de Hirsch y se encargaba de las
ramificaciones del comercio de granos en los Estados Unidos y en Brasil; Juan tena a su cargo el
rea administrativa de Bunge y Born e integraba el directorio de Grafa.
El seguimiento preliminar del Servicio de Informaciones arroj que Born padre y su esposa
Matilde Fras se haban mudado a un departamento en la Avenida del Libertador al 3500, junto al
Palacio Bosch (la residencia del embajador de los Estados Unidos en Argentina) y frente al Parque
Tres de Febrero, en la Capital Federal. La propiedad familiar de Bccar, una zona de colinas y
mansiones en el norte del conurbano bonaerense, haba quedado para los dos hijos mayores. Desde
all Jorge y Juan viajaban juntos al centro de la ciudad, hasta La Maison, el edificio donde compartan
oficinas con un centenar de gerentes, argentinos y extranjeros que atendan los negocios de Bunge y
Born en el mundo.
Los desplazamientos compartidos ofrecan un costado tentador: la promesa de un botn doble en un
golpe nico.
El entusiasmo inicial se aplac cuando comprobaron que el esquema de seguridad que rodeaba a
los herederos no pareca presentar fisuras. Se movan siempre con un auto de custodia y recorran un
trayecto casi sin desvos por la Avenida del Libertador, una de las ms transitadas del rea
metropolitana.
Los hermanos, conscientes del peligro que los rodeaba, no tomaban riesgos innecesarios. Pasaban
casi todo su tiempo libre dentro de la mansin, detrs de una muralla cuya altura haban elevado y en
la que haban duplicado los puestos de vigilancia.
Juan y su familia su mujer Virginia Agote y sus cuatro hijos: Juan Cristian, Virginia, Pablo y
Santiago haban recibido la casa principal que haba decorado Jean Michelle Frank, un diseador
de interiores francs de fama en los aos 20. Jorge Born II y Matilde lo haban frecuentado en su
atelier de Pars: Frank les mostraba las maquetas a medida que desarrollaba el proyecto, y luego les
mandaba las obras de sus artistas amigos una lmpara del escultor Alberto Giacometti o un mueble
del surrealista espaol Salvador Dal por barco.
Jorge Born III, su mujer Ins Magrane de Alvear y sus hijos Jorge, Ins Alejandra, Marisa y Jos
Eduardo se haban acomodado en la casa secundaria, la ms cercana a la pileta olmpica.
En su conjunto, la propiedad ocupaba la mitad de una manzana; la otra mitad perteneca a la
escritora Victoria Ocampo. En 1931 la vecina haba fundado la revista Sur y su editorial, que
difundieron en Amrica Latina la mejor literatura local y extranjera en traducciones memorables,
como las de Jorge Luis Borges o las de Jos Bianco. Por su casa, luego conocida como Villa
Ocampo, pasaron los intelectuales y hombres de letras ms destacados de buena parte del siglo XX.
En el recuerdo de los hermanos, que haban correteado esos mismos jardines que ahora disfrutaban
sus hijos, quedaban las quejas de Ocampo, fastidiada por el ladrido de sus perros.

Los Born ni siquiera salan los fines de semana; deba tratarse de algo imprescindible para que se
hiciera una excepcin. La custodia haba decidido que dejasen de llevar a los hijos a sus colegios en
Olivos (los varones a la Escuela Escocesa San Andrs y las mujeres al Northlands, ambos
privilegiados, bilinges y de doble turno; ninguno mixto). Las esposas de Jorge y de Juan a veces se
agotaban: preferan dejar el pas antes que vivir de esa manera.
El Servicio de Informaciones de los Montoneros lleg a considerar que resultara casi imposible
emboscar a los hermanos. Hasta que un da, por casualidad, se vislumbr un plan viable. Los
militantes a cargo del seguimiento vieron cmo una cuadrilla de poda de rboles cortaba el camino y
desviaba a los automviles sin trastorno alguno. Ese hecho los inspir.
Cuando por fin recibi la propuesta de Campiglia para emboscar a los hermanos Born, la
dirigencia que encabezaba Firmenich encarg a la Columna Norte que ejecutase el plan. Le
corresponda: la seccin de cuatrocientos hombres y mujeres tena la responsabilidad de los
operativos en la zona donde se producira el secuestro doble.
En la estructura de los Montoneros la base territorial se hallaba en los municipios, en las Unidades
Bsicas de Combate. Las columnas agrupaban a un conjunto de unidades, por lo general de
municipios vecinos. A su vez las columnas se concentraban en un nmero acotado de Regionales
(Cuyo, Noroeste, Crdoba, Noreste, Patagonia, La Plata, Mar del Palta, Paran, Santa Fe-Rosario y
Buenos Aires). En el vrtice de la pirmide se ubicaba la Conduccin Nacional (CN).
La Columna Norte, al mando de Galimberti, gozaba de cierto prestigio dentro de la organizacin.
A la personalidad arrolladora de su jefe se sumaban las caractersticas de su territorio, que lo
convertan en un escenario ideal para el ensayo revolucionario: en esa parte del conurbano haba
emergido un cordn industrial pujante, con gran cantidad de fbricas cuyas comisiones internas
haban reemplazado a la ortodoxia sindical por la izquierda peronista. Los Montoneros desarrollaban
un trabajo territorial importante en las villas como La Cava pero tambin en barrios de clase alta
como La Horqueta contiguo a La Cava cuyos jvenes rebeldes llevaban el mensaje
revolucionario a sus conocidos del Colegio Nacional y la Catedral de San Isidro.
La organizacin se ordenaba con jerarquas que mostraban la fascinacin extrema de los
Montoneros por las estructuras militares. El rango de miliciano equivala al de soldado raso. Le
seguan los de subteniente, teniente, teniente primero y capitn, el mximo dentro de cada columna.
Los titulares de las Regionales deban ser oficiales mayores, un grado por debajo del oficial superior
que se reservaba a los integrantes de la Conduccin Nacional. Cada ascenso se debata en tribunales
que se constituan con ese fin, cuyas decisiones quedaban ad referndum de los oficiales superiores.
El procedimiento reforzaba otro rasgo muy marcado de la organizacin con posterioridad a 1974: el
verticalismo.
Como la CN no se someta a un proceso democrtico para la toma de decisiones, simplemente
bajaba a los milicianos su principio de subordinacin estratgica, que clausuraba los debates.

En operaciones guerrilleras menores rega el principio de autonoma tctica: las distintas


columnas podan desarrollar una accin sin la supervisin de la CN. Son formaciones
reagrupables, explic Firmenich al semanario francs Le Nouvel Observateur. Se aproximan al
objetivo en forma dispersa, si se trata de grandes operaciones, pero el ataque se libra en forma
reagrupada, es decir, como una formacin de infantera. La formacin se dispersa otra vez para la
retirada y cada grupo tiene la autonoma para librar pequeos combates con xito.1
En la Operacin Mellizas, dada su relevancia, participaron representantes de todos los niveles: el
jefe de la Columna Norte, el capitn Galimberti, el de la Regional Buenos Aires, el oficial mayor
Fernando Vaca Narvaja, y un delegado de la CN, el oficial superior Roberto Quieto.
Este abogado de 36 aos provena de las FAR, que se haban creado como un grupo de apoyo al
foco guerrillero que Ernesto Che Guevara lider en Bolivia. Hacia el final de 1973, se haban
fusionado bajo el nombre de los Montoneros al igual que las Fuerzas Armadas Peronistas (FAP) y
los Descamisados. Comparado con Firmenich, Quieto era un viejo guerrero: acumulaba ms aos de
vida y de experiencia en operativos que la mayora de los integrantes originales de la organizacin.
Quieto haba realizado planificaciones complejas: robos a bancos (una sucursal del Galicia en
Gerli y otra del Comercial de La Plata), el asalto a un camin militar y el copamiento de un
destacamento policial. Firmenich solo haba tenido protagonismo en la liberacin de cuatro presas
polticas de la crcel del Buen Pastor, en la Provincia de Buenos Aires, en junio de 1971, cuando
formaba parte de las Organizaciones Armadas Peronistas, el germen de Montoneros. Haba cumplido
un papel secundario en el debut de la Organizacin: el secuestro y el asesinato de Pedro Eugenio
Aramburu.
Es natural imaginarse que un hombre que no sale de su casa sino para cumplir acciones de guerra
ha estado muchas veces al borde de la muerte, escribi Gabriel Garca Mrquez en su famosa
entrevista a Firmenich, que public en la revista italiana LEspresso en 1977. Pero l solo ha tenido
la impresin de estarlo una vez, y en una operacin que vista a la distancia no vala la pena.2
La ancdota, de diciembre de 1970, ubica a Firmenich y a un compaero, disfrazados de
vendedores de caf, en la quinta presidencial de Olivos. Le quitaron una subametralladora a un
polica, quien se resisti e hiri a Firmenich en un dedo. Fue un milagro, cit el autor colombiano
al guerrillero. El dedo impidi que la bala me diera en el corazn.
Quieto no solo poda ser considerado un veterano en comparacin con Firmenich, haba vivido,
adems, la pica de la espectacular fuga de la crcel de Rawson, donde estuvo preso junto con Vaca
Narvaja y los jefes del ERP, Santucho y Enrique Gorriarn Merlo, en 1972. Los diecinueve
guerrilleros que salieron detrs de ellos quedaron atrapados en el aeropuerto, y fueron detenidos en
la Base Naval Almirante Zar, donde los ametrallaron en un intento de fuga que fingi la Marina. Solo
tres sobrevivieron a la Masacre de Trelew.
A pesar de los antecedentes de Quieto, el resto de la CN le reprochaba un punto dbil: su familia.

Los Montoneros, inspirados en la concepcin del Hombre Nuevo del Che Guevara, crean que la
entrega del revolucionario deba ser total. Condenaban los lazos sentimentales con personas que no
formaran parte de la organizacin y solo autorizaban la formacin de parejas con idntico
compromiso, capaces de entender la prevalencia de la lucha revolucionaria por encima de cualquier
otro impulso.
Alicia Beatriz Testai, la compaera de Quieto y madre de sus dos hijos, no comparta la militancia.
Y l intentaba mantener el contacto con su familia: una colisin de sentimientos que le costara la
vida.

Del operativo, bautizado Operacin Mellizas, iban a participar en total cuarenta y cinco militantes,
pero solo diecinueve necesitaban conocer ciertos detalles. A los dems, integrantes del anillo externo
de contencin, solo les daran instrucciones para el seguimiento de los autos: armaran un sistema de
postas para vigilar al objetivo desde el punto de salida en la mansin de Bccar hasta la interseccin
elegida para la emboscada.
A los combatientes, que haba seleccionado en atencin a su experiencia y manejo de armas, Quieto
los junt por nica vez y para un repaso general en la etapa final de la planificacin. Los integrantes
de los equipos de ataque y de contencin del secuestro de los hermanos Born se conocieron entre s
el sbado 14 de septiembre de 1974, en el camping de un sindicato en Tandil, Provincia de Buenos
Aires.
Las medidas de seguridad tambin se les aplicaban a ellos. Los condujeron tabicados, como se
deca en la jerga montonera: los ojos tapados con algodones, escondidos detrs de anteojos negros
grandes, para que no reconocieran puntos de referencia del trayecto. Los choferes saban solo la
direccin a la que se dirigan: ignoraban a quines llevaban y que se trataba de la Operacin Mellizas.
En la estructura montonera, cada clula conoca nicamente los datos necesarios para cumplir con su
tarea, sin antecedentes, consecuencias o simultaneidades.
Al aire libre y con el cronmetro en la mano, Quieto ensay cada movimiento con sus hombres,
muchos de ellos veteranos de las FAR como l. Antes repas cuestiones elementales, los preparativos
tpicos de cualquier operacin.
El da del secuestro deban sincronizar los relojes segn el indicador oficial de la radio, para que
todos quedaran clavados a la misma, exacta, hora. En la parte trasera del mecanismo del reloj
pegaran con cinta adhesiva un papel que avisara de su tipo sanguneo. Se haban preparado
quirfanos en dos casas operativas cercanas al lugar de la emboscada, con bancos de sangre y
mdicos de guardia que los atenderan, si resultaba necesario, por fuera del sistema de hospitales. Por
ltimo se untaran la yema de los dedos con pegamento, para que en la escena del secuestro no
quedasen huellas dactilares que condujeran a su identificacin.
A cada integrante de los equipos se le haba asignado un acompaante deban llegar al teatro de

operaciones en parejas, un vehculo de fuga y un lugar predeterminado en cada auto: no podan


perder tiempo en improvisar. Para cada auto se haban elegido un chofer y un reemplazante, y ambos
tenan que estudiar en detalle las calles de la zona en la Gua Filcar, hasta aprender de memoria todas
las vas de escape.
Quieto les inform a los militantes que ya estaban listas las camionetas que usaran para chocar los
autos de Born y de su custodia. En cambio, no dio detalles de cmo las haban conseguido: una haba
sido robada el 24 y otra el 30 de agosto, ambas en el Gran Buenos Aires. Tampoco les cont que,
gracias a la divisin de documentacin, los vehculos contaban con ttulos de propiedad, fraguados a
nombre de Escalona Hermanos SRL, y con patentes falsas para eludir las rdenes de captura que
podra haber librado la polica bonaerense. Los jefes montoneros solo compartan informacin
imprescindible.
Una vez capturados los Born y cumplido el protocolo de revisin y salvaguardia, haba que
trasladarlos a la crcel del pueblo, donde los guardias tomaran la posta. Quieto escatim otra vez los
detalles: la organizacin no tena una sino dos crceles del pueblo para los hermanos. Si el operativo
sala bien, los hombres de Quieto deban dejar el armamento en un lugar protegido y acudir al
control de seguridad.
En los das previos al secuestro, adems de memorizar cuestiones prcticas, deban repasar el
marco terico que brindaba el Manual nico de Instrucciones Tcticas para Operaciones Especiales.
En sus pginas se indicaban dos factores determinantes para el xito: la sorpresa y la iniciativa. En
cualquier circunstancia adoctrinaba el Estado, con todas las fuerzas represivas de su lado,
contara con superioridad estratgica sobre la guerrilla; por ende, el objetivo de cualquier operacin
sera alcanzar una superioridad tctica relativa: contar con ms fuerzas que el Estado en un momento
determinado y en un punto establecido.
La inversin en la relacin de fuerzas sera temporaria o contingente: con el paso del tiempo
apenas minutos el adversario hara valer su predominio absoluto. Con ese criterio planificaron un
secuestro que se deba ejecutar en menos de ciento veinte segundos.
En ese plazo tan breve areng Quieto a sus hombres en el camping se jugaran la suerte del
futuro de la organizacin y el sueo de la revolucin. Tanto necesitaban el rescate.
El secuestro de los hermanos Born marc para los Montoneros su regreso al origen de violencia y
espectacularidad.
El 29 de mayo de 1970 dos jvenes disfrazados de oficiales del Ejrcito, Emilio Maza y Fernando
Abal Medina, tocaron timbre del departamento de Barrio Norte donde viva el general y ex presidente
de facto Aramburu. Mediante un engao, y por fin amenazas, lo llevaron a una estancia en Timote, en
el sudoeste de la Provincia de Buenos Aires. Lo sometieron a un juicio revolucionario de dos das. Lo
sentenciaron a muerte. Lo ejecutaron y dieron a conocer su primera proclama:

MONTONEROS
1 de junio de 1970.
AL PUEBLO DE LA NACIN:
La conduccin de Montoneros comunica que hoy a las 7.00 horas fue ejecutado Pedro Eugenio
Aramburu.
Que Dios, Nuestro Seor, se apiade de su alma.
PERN O MUERTE VIVA LA PATRIA
Aramburu fue ajusticiado por el papel que haba cumplido tras el golpe de septiembre de 1955, que
puso fin al segundo gobierno de Pern e inici la proscripcin del justicialismo.
El primer presidente de facto, Eduardo Lonardi, con la consigna ni vencedores ni vencidos,
haba resultado demasiado tibio para la pretensin de las tendencias dominantes en las Fuerzas
Armadas de eliminar todo rastro de Pern. A los pocos meses lo sucedi Aramburu, un convencido
de la necesidad de desperonizar el pas. Prohibi todos los smbolos del justicialismo e inclusive la
mencin de los nombres de Pern y Eva Pern, y sac del pas el cadver embalsamado de ella.
En 1956 el levantamiento del general Juan Jos Valle, un intento cvico-militar de reimponer al
peronismo en nombre el Movimiento de Recuperacin Nacional, midi la resolucin de Aramburu.
Jorge Born recordaba con nitidez la tensin de aquellos das: l cumpla con el servicio militar
obligatorio como conscripto del Ejrcito en el Regimiento de Palermo. En ese mismo lugar Valle
escuch su condena a muerte y desde all lo trasladaron hacia la ex penitenciara del Parque Las
Heras, donde fue ejecutado. Aramburu orden a los militares que patrullaran las calles. Con apenas
veinte aos, y a las rdenes de un sargento, Born sali con su fusil al hombro. Lo aterrorizaba la
posibilidad de entrar en combate, pero la causa le pareca justa.
Vueltas de la historia: Walsh, quien en 1974 relevara los movimientos de Jorge y su hermano Juan
en la etapa previa a la planificacin del secuestro, se ocup de otros fusilamientos en aquellos das,
los que se realizaron de modo clandestino en los basurales de Jos Len Surez, en la provincia de
Buenos Aires. Su libro Operacin Masacre marc el periodismo de investigacin en la Argentina.
Los Montoneros haban germinado en la militancia de los colegios secundarios despus del golpe
de Estado de Juan Carlos Ongana en 1966. Tras una dcada de experimentos frustrados de
convivencia con Pern en el exilio, el militar de la Revolucin Argentina disolvi los partidos
polticos y clausur las perspectivas de una salida electoral. Ante el ensayo de su presidencia de facto,
al que se le notaban paralelismos con el intento de Aramburu por desperonizar la vida poltica, la
resistencia contra el rgimen se radicaliz.
En ese otro momento crtico, con puebladas y crecimiento de la actividad guerrillera, la muerte de
Aramburu puso a los Montoneros en el escenario nacional.
El ncleo fundador tom el nombre de la lucha de los gauchos rebeldes de las guerras por la

independencia del siglo XIX. Aquellos jinetes haban enfrentado a las tropas espaolas pertrechados
como podan, en milicias conocidas como montoneras.
Al igual que su lder Firmenich de padre ingeniero civil y madre profesora la mayora de
aquellos dirigentes originales provena de la clase media. La experiencia del peronismo no haba
torcido el destino de sus familias, como s haba sucedido con los peones rurales o la poblacin ms
relegada de las provincias que encontr un futuro en la industria de Buenos Aires.
La nueva guerrilla reinterpret a Pern, expulsado del poder cuando los Montoneros eran nios, a
partir de los ecos de la Revolucin Cubana del 1 de enero de 1959 y de las experiencias fallidas
civiles y militares que intentaron erradicar la influencia del exiliado. Nada que Pern hubiera
fomentado: haba ignorado a su ex delegado, John William Cooke, cuando le sugiri que se instalara
en la isla socialista y este haba preferido ser husped del dictador espaol Francisco Franco.
Los Montoneros sostenan que si la clase obrera era peronista la revolucin no poda tener otra
identidad. Una dcada ms tarde Galimberti retoc el concepto en la revista Siete Das: El proyecto
siempre fue trans-peronista. Para Montoneros el peronismo era como un tranva: haba que tomarlo
para llegar con ese medio a un paraso que era un modelo ideal, un modelo vago en realidad, en el
que entraban los pro-cubanos, los pro-chinos, los trotskistas: un berenjenal.3
La juventud de los integrantes de la guerrilla y cierto espritu de poca los inclinaban hacia las
idealizaciones. Admiraban sin reservas a Eva Pern, la abanderada de los humildes, quien haba
muerto de cncer en 1952, en el pico de su imperio carismtico y con apenas 33 aos. Sus influencias
mezclaban ese emblema de lucha con las lecturas sobre el peronismo combativo de Cooke, las
guerrillas que proliferaron en Amrica Latina inspiradas por el proceso cubano y la opcin por los
pobres de los sacerdotes del Tercer Mundo que sacudan a la jerarqua conservadora de la Iglesia
Catlica.
Nunca se sintieron del todo cmodos con la heterodoxia del Movimiento Nacional Justicialista
(MNJ), capaz de contener a expresiones contrarias a las luchas populares gracias a la ambigedad
permanente de su lder, quien desde el exilio intentaba contentar a todos. No obstante, haban credo
que con la gua de ellos, los jvenes combativos, el ex presidente volvera al pas y dara por
terminada la etapa de reformismo para dar lugar a cambios radicales: la patria socialista.
Un error grave en su apreciacin de la realidad.
En las propias filas del Partido Justicialista chocaron primero con los jefes sindicales, los
burcratas, habituados a negociar con el poder de turno en virtud de la fuerza que obtenan al
arrogarse o detentar la representacin del movimiento obrero. En oposicin a la componenda, los
Montoneros adheran a la lucha armada. Pern, en cambio, no. Sus formaciones especiales pronto
supieron qu valoracin haca de ellas.
Pocas semanas antes de su vuelta final a la Argentina, el ex presidente desplaz a Galimberti como
delegado de la juventud y entreg a Lpez Rega el armado de la comisin que quedara a cargo de

los preparativos para su llegada. El Brujo un ex cabo policial dedicado a las ciencias ocultas se
haba convertido en el custodio de la intimidad de Pern y de Isabel, el nombre artstico y de
iniciacin esotrica con que se conoca a su tercera esposa, Mara Estela Martnez, una ex bailarina
sin estudios a quien haba conocido en un cabaret de Panam.
Pern aterriz en Buenos Aires un viernes lluvioso de noviembre de 1972. Baj las escalinatas del
avin y se detuvo en la pista para saludar la sonrisa enorme, los brazos alzados en su gesto tpico
protegido por el paraguas del sindicalista Jos Ignacio Rucci. Se avecinaban las elecciones a las
que haba convocado el ltimo presidente de facto de la Revolucin Argentina, Alejandro Agustn
Lanusse, de las que el viejo general haba quedado inhibido por su exilio. Durante los veintiocho das
que permaneci en el pas, design a Hctor Cmpora su candidato sustituto casi interino y
dise la estrategia del Frente Justicialista de Liberacin (FREJULI).
Para la eleccin de Cmpora los Montoneros dejaron las armas y demostraron una capacidad de
movilizacin enorme. Sus organizaciones la Agrupacin Evita, el Movimiento Villero Peronista,
la Juventud Universitaria Peronista, entre otras, conocidas en conjunto como Tendencia
Revolucionaria, influyeron en las campaas para elegir gobernadores, diputados nacionales y
concejales en todo el pas. Por eso se sintieron defraudados en el reparto de los cargos, que favoreci
a los sindicatos y a los sectores del centro a la derecha del MNJ. Lpez Rega asumi como ministro
de Bienestar y Accin Social.
Adems, agotaron sus recursos econmicos: el rescate que haban cobrado por el secuestro del
directivo de Philips se diluy a una velocidad inesperada.
El regreso definitivo de Pern a la Argentina haba alimentado la esperanza de que la violencia
habra de menguar. Pero las guerrillas de izquierda no crean en la democracia y ambicionaban una
revolucin, mientras que los Montoneros perdieron su primera batalla interna el mismo da que
Pern pis el pas para quedarse.
Los tiroteos del 20 de junio de 1973, que pasaron a la historia como la Masacre de Ezeiza, dejaron
trece muertos y al menos trescientos heridos. Adems, al da siguiente, Pern culp a los que
ingenuamente piensan que pueden copar nuestro movimiento. El enfrentamiento con los grupos
armados de derecha que organiz el coronel Jorge Osinde, a cargo del operativo por decisin de
Lpez Rega, mostr a los Montoneros un anticipo del porvenir.
Cmpora renunci antes de que pasara un mes, el 13 de julio, y dej el camino abierto para la
tercera presidencia de Pern. Aunque viva obsesionada por la sombra de Evita, Isabel consigui
mucho ms que ella: que Pern, anciano y con la salud debilitada, la eligiera como compaera en la
frmula presidencial. Las contradicciones internas del peronismo estaban a punto de explotar.
Sin admitir su autora, los Montoneros mataron a Rucci el 25 de septiembre de 1973, a dos das de
las elecciones que consagraron la frmula PernPern. Furioso, el presidente electo denunci la
existencia de grupos marxistas terroristas infiltrados dentro de su movimiento.

La crisis final se expres en pblico, como una catarsis teatral, durante la movilizacin por el Da
del Trabajador del 1 de mayo de 1974: Pern ech a los Montoneros. Los jvenes plegaron sus
banderas y se retiraron de la Plaza de Mayo, donde dejaron un espacio vaco muy visible.
Lpez Rega se sinti con poder total, ya sin contrapeso. Diez das ms tarde, el cura Carlos Mugica
fue asesinado despus de dar misa en la Iglesia San Francisco Solano de Villa Luro. El sacerdote, un
miembro de la clase alta que predicaba en la villa de Retiro, se haba alejado de los Montoneros, a
quienes haba apoyado en sus inicios, porque criticaba su camino de confrontacin con Pern. El
Brujo se apresur a culparlos: a esa altura del conflicto resultaba difcil distinguir entre la violencia
de unos y de otros.
Con la Triple A de Lpez Rega la prctica del terrorismo ech races profundas en el Estado.
Pern muri dos meses despus de aquel 1 de mayo. Dej al pas en manos de su viuda y del
superministro.
Las acciones de la Triple A y la hostilidad oficial que se manifest, entre otras cosas, en la
clausura de su diario Noticias en agosto afectaron a los Montoneros. Comenzaron a evaluar el
regreso a la clandestinidad.
El 6 de septiembre convocaron a un grupo de periodistas y los llevaron hasta un galpn donde
Firmenich, Juan Carlos Dante Gullo y otros dirigentes de la organizacin armada formularon el
anuncio que cambi el destino de miles de jvenes y que torcera tambin el de los hermanos Born.
Volvan funcionar como una milicia ilegal.
Centenares de dirigentes y miles de militantes de la Tendencia Revolucionaria quedaron expuestos
a las represalias, sin cobertura poltica. Los Montoneros ofrecieron apenas el consejo de los
principios que haban utilizado a comienzos de los 70: No cuente ni permita que le cuenten, no
pregunte ni permita que le pregunten. Y ya.
Firmenich confiaba en la posibilidad de librar una guerra victoriosa en la ciudad. Crea que poda
sacarle ventaja a un Ejrcito que se vera obligado a permanecer encerrado en los cuarteles. Los
soldados montoneros, aunque con menos recursos, se moveran por todas partes. Podan actuar en
territorio enemigo, replegarse a la noche y permanecer siempre alertas.
La empresa requera de fondos para enfrentar a las fuerzas represivas del Estado durante mucho
tiempo. El secuestro de los Born resolvera el problema.
Pasada la primera quincena de agosto la CN orden el robo de los vehculos que usaran para
chocarlos. Enrique De Pedro Quique o Miranda, el secretario militar de la Columna Norte y
hombre de la confianza de Quieto haba entrado entonces en la fase final de la construccin de las
celdas ocultas donde alojaran a los hermanos. Para ingresar a las casas designadas con los
materiales y sin llamar la atencin de los vecinos, Miranda haba demorado unos cuantos meses,
aunque no lleg a los seis que haba pedido.
Las fechas demuestran que la Operacin Mellizas se concibi para financiar el salto a la

clandestinidad de los Montoneros: antes del anuncio oficial del regreso a la lucha armada ya tenan
todo planificado.
La cronologa tambin muestra que la resolucin se tom antes de la muerte de Pern: los tiempos
que exigi Miranda para la construccin de las crceles del pueblo hacen pensar que poco antes o
poco despus de que Pern expulsara a los Montoneros de la Plaza de Mayo, el 1 de mayo de 1974,
l ya juntaba los primeros ladrillos.
Tres semanas antes de iniciar la Operacin Mellizas, en busca de un impacto simblico, la
guerrilla en las sombras revel detalles del asesinato de Aramburu. Aquel que inici su historia.
Aquel que Pern nunca conden en pblico.
La Causa Peronista, el semanario de propaganda que diriga Galimberti, reconstruy los hechos
con los testimonios de Firmenich y Norma Arrostito, la nica mujer en el ncleo primitivo de
Montoneros. Ellos y Fernando Abal Medina, pareja de Arrostito, haban realizado el secuestro;
muerto Abal Medina en septiembre de 1970 en un tiroteo con la polica, ninguna otra fuente los
superaba.
Como una paradoja formidable, el retrato de los Montoneros repiti la imagen de Aramburu que
tena la alta sociedad argentina: un hombre de coraje y convicciones que enfrent su final con
dignidad.
Segn sus verdugos, Abal Medina le inform al militar: General, el Tribunal lo ha sentenciado a
la pena de muerte. Va a ser ejecutado en media hora. Un breve dilogo enalteci al condenado:
General dijo Fernando, vamos a proceder.
Proceda dijo Aramburu.
La reconstruccin parece improbable: la misma crnica del 3 de septiembre de 1974 cont que
Aramburu estaba amordazado y por ende impedido de hablar. Le pusimos un pauelo en la boca y lo
colocamos contra la pared, se lee en la publicacin.
Con los hermanos metidos en una crcel del pueblo, cuatro aos despus de aquel smbolo
sangriento, los Montoneros ya no procuraban saldar cuentas con la historia. Solo queran dinero. El
relato apenas intentaba disimular lo evidente.
Estara la familia Born dispuesta a financiarlos con una cifra extraordinaria a cambio la libertad
de los hijos?
Con el correr del tiempo, la cuestin gener habladuras en los crculos sociales que frecuentaban
los Born.
El dilema mortific intensamente a Jorge Born padre. Los Montoneros jams imaginaron cunto.

La Maison, el edificio emblemtico de estilo flamenco de Bunge y Born en el centro porteo.

Notas:
1 Le Nouvel Observateur, Pars, Francia, 17 de julio de 1978.
2 Entrevista de Gabriel Garca Mrquez a Firmenich, publicada en la revista LEspresso el 17 de abril de 1977, Maana en la Casa
Rosada.
3 Revista Siete Das, Buenos Aires, Argentina, 6 de abril de 1983.

CAPTULO 3
Comienzos de octubre de 1974
La adaptacin

Oscar El Sordo De Gregorio disc el nmero del conmutador de La Maison, la casa central de Bunge
y Born, para reivindicar el secuestro de los hermanos. En tono amenazante, advirti a su interlocutor
que los Montoneros exigan cien a cambio de los cautivos, cuyas vidas corran peligro.
Cien mil? respondi el interlocutor en la empresa. No logr disimular su alivio.
Cien. Cien millones. De dlares clarific De Gregorio.
Born II conoci de inmediato las pretensiones de los secuestradores, movi la cabeza como quien
indica comprensin y dijo:
No me los pasen, no los pienso atender.
Los Montoneros comprobaron la decisin cuando repitieron sus llamadas para abrir la
negociacin.
No lo podan creer.
Cmo poda ser que el padre no se inmutara ante el secuestro de sus hijos? Haban imaginado
cualquier cosa, menos que les colgaran el telfono.
De qu estn hechos ustedes?!
Jorge Born apenas levant la vista hacia el encapuchado que le gritaba desde la puerta de su celda
diminuta, escasa de luz y aire. El cautivo apel a su lgica de empresario. La respuesta fastidi a su
guardia:
Pero si ustedes piden un disparate
El desconcierto de los Montoneros mostraba qu mal conocan la personalidad de Jorge Born II, el
padre de los hermanos. Haba sido educado en la religin protestante por una madre alemana muy
estricta, quien le inculc valores sobre la moral puritana, el trabajo duro y la austeridad aun en el
mundo de privilegios que lo rodeaba.

Como le tocara en suerte a sus dos hijos mayores, l tambin haba sido prisionero: en su caso, de
las tropas alemanas en Blgica durante la Primera Guerra Mundial.
El Jorge Born original, su padre belga, haba amasado una gran fortuna. Ya vivan de manera
permanente en Buenos Aires cuando, apenas cumpli los dieciocho aos, lo mand a estudiar
Ciencias Financieras en Amberes. Poco despus de su llegada los alemanes invadieron Blgica. La
ocupacin dur cuatro aos y se ensa con los civiles. Jorge Born II se uni a la resistencia: en la
bicicleta con que se mova por la ciudad cruzaba la frontera de Holanda y transmita mensajes a los
soldados ingleses. Los alemanes lo descubrieron y lo detuvieron durante casi un ao en condiciones
tan precarias que casi muri de una neumona. Lo salv el gesto compasivo de un compaero de
celda, que lo cubra cada noche con una frazada.
Cuando sali en libertad su padre lo fue a ver a Blgica: fue el ltimo viaje del fundador de la
dinasta, porque all muri, en 1920. El hijo regres a Buenos Aires.
Jorge Born III saba que aquella experiencia en la Primera Guerra Mundial le haba enseado a su
padre que se poda sobrevivir al rigor de una larga estada la crcel.
Jams esper que se precipitara al telfono con los primeros llamados de sus captores. Tampoco
se le ocurri pensar que su indiferencia obstinada demostrase desaprensin por sus hijos: le
profesaba tanta devocin que el gesto de su padre engrandeca su figura ante sus ojos.
En la cueva donde lo haban recluido los Montoneros, el hijo mayor sinti algo parecido a la
confianza. Esa muestra de integridad ante la extorsin compensaba el menoscabo cotidiano. De algn
modo su nombre el mismo de su padre recuperaba la respetabilidad.

La historia de la compaa, que pasaba de generacin en generacin, comenzaba con Jorge Born (el
abuelo que los nietos no llegaron a conocer) y Ernesto Bunge. En aquellos aos, cuando en el mundo
se deca rico como un argentino, Bunge haba sealado un destino: el puerto de Buenos Aires.
Su familia, comerciantes de granos de Amberes, haba advertido que la Argentina se transformara
en uno de los exportadores principales de aquello que importaban. Su to, Carlos Bunge, cnsul de
Holanda y de Prusia, haba fundado la financiera que dara origen al grupo Tornquist y Ca.: nada le
cost facilitarle los primeros contactos en el Ro de la Plata. Luego de una primera exploracin,
Bunge le propuso a su cuado Born que se radicaran en Buenos Aires y explorasen las posibilidades
que ofreca el pas. En 1884 inscribieron en el Registro Pblico de Comercio la empresa Ernesto
Bunge y Jorge Born S.A.
Todas las maanas reciban cablegramas de Amberes, de Londres, de Liverpool, de Venecia, de
Marsella y de otras ciudades donde ya haba transcurrido parte del da. Sobre la base de esa
informacin telegrafiaban a sus agentes en Baha Blanca, Rosario y Santa Fe con rdenes de compra.
Destinaron las ganancias de los primeros aos a adquirir estancias.
Para apoyar a los socios, superados por el volumen de trabajo, Alfredo Hirsch cruz el Atlntico

en 1897. El joven de origen judo alemn le cambiara el perfil a la compaa: promovi la


diversificacin hacia actividades afines a la exportacin de granos para que, a partir de su negocio
principal, Bunge y Born creciera hacia atrs y hacia adelante en la cadena de produccin dentro de la
Argentina. Hirsch, con apenas veinticinco aos, mostr una visin fenomenal. La expansin de
actividades locales result tan fuerte que pronto los ingresos por sus industrias nacionales superaron
a los del comercio exterior.
Dado que a su comprensin estratgica de los negocios se sumaba una habilidad extraordinaria
para las relaciones polticas, Hirsch se transform en el socio natural para Born cuando Bunge
decidi regresar a Blgica. El vnculo entre las dos familias se afianz con el tiempo y pas la prueba
de la segunda generacin, que encabezaron los hijos, Jorge Born II y Mario Hirsch. Como en un
espejo, uno desarrollaba la gestin y el otro haba heredado de su padre el papel de operador poltico
de la compaa.
Cuando los Montoneros secuestraron a los hermanos, Hirsch se preparaba para asumir la
presidencia que Born II iba a dejar al jubilarse. El siguiente deba ser Jorge Born III.
Para cumplir con su destino, el primognito primero en la lnea de sucesin, como en la
monarqua deba sobrevivir a la crcel del pueblo.
Gracias al trato riguroso que su padre le haba impuesto para afrontar la vida, el cautiverio lo
encontraba algo ms curtido que a cualquier otro joven rico.
Desde muy pequeo su padre le haba enseado a valorar los beneficios de pertenecer a una familia
que haba alcanzado un xito extraordinario en el mundo de los negocios y le advirti que no por eso
le ahorrara la experiencia del sacrificio durante su educacin. Born II, que haba sido severo con sus
cuatro hijos Jorge, Juan, Julio y Matilde, exigi ms de los dos mayores, los elegidos para
ocupar cargos de relevancia en la empresa, ahora cautivos de la guerrilla.

Al cabo de pocos das en Piojo 1 los hermanos fueron mudados, por separado, a Piojo 2.
En la primera casa operativa donde fueron alojados funcionaba un taller del Servicio de
Armamentos de Montoneros. Ningn militante viva en el galpn Carapachay, localidad que se
reparta entre los municipios de San Isidro y Vicente Lpez: una condicin conveniente para
preservar el secreto al interior de la organizacin mientras se construa la celda.
La propiedad quedaba cerca de una estacin de tren y perteneca a la familia de Miguel el Gordo
Lizaso, del rea de Finanzas de Montoneros. Los Lizaso llevaban dcadas de compromiso con el
justicialismo: el padre, Pedro, haba sido intendente de Vicente Lpez durante el primer gobierno de
Juan Pern; uno de los hermanos del Gordo, Carlos Chiquito, haba participado en el
levantamiento del general Juan Jos Valle contra la dictadura de 1955, y por eso lo haban fusilado en
los basurales de Jos Len Surez.
La segunda crcel quedaba en la calle Rivadavia 4832, en Villa Ballester, una zona de casas bajas

donde se haban asentado muchos inmigrantes alemanes. Aunque las propiedades se ubicaban a no
ms de quince minutos de distancia, el traslado de una a otra implic un cambio de municipio: Piojo
1 perteneca a Vicente Lpez y Piojo 2 a San Martn, donde haba crecido Galimberti.
Los Montoneros utilizaron el galpn de Carapachay como un destino provisorio, un punto
intermedio para borrar el rastro entre el lugar del secuestro y el lugar del cautiverio. La casa de Villa
Ballester ofreca un nivel ms elevado de seguridad: los militantes que haban participado de la
emboscada ignoraban su ubicacin, as como los que se ocupaban de mantenerla en operaciones
desconocan los detalles antecedentes.
La primera crcel se haba montado en un subsuelo, a 2,40 metros de profundidad; la segunda, en
cambio, se ubicaba en altura, sobre un espacio que serva de depsito en el patio trasero de otra casa
operativa. Los Montoneros la llamaban la carpintera: se ocultaba tras la fachada de una ferretera
de barrio, que ellos mismos atendan.
Por la confusin que les causaban los movimientos a los que los sometan, ninguno de los
hermanos Born registr la mudanza.
Los espacios de Piojo 2 eran muy similares a los de Piojo 1: dos pequeas celdas de seis metros
cada una, independientes entre s. A diferencia de la primera construccin, donde quedaban separadas
por la sala de guardia, en la segunda se hallaban una al lado de la otra, pero los hermanos no lo
saban: una pared doble de ladrillo y un relleno de material aislante les impedan siquiera sospechar
que estaban tan cerca. Otras planchas de telgopor recubran las paredes y los techos. Las puertas de
las celdas daban a la sala de guardia, que contaba con una cocina, un bao qumico, un extractor de
aire y un embute donde los guardias escondan armas y documentos.
Al igual en que Piojo 1, el acceso a esta nueva caja de zapatos estaba oculto y requera de una
escalera porttil para que pasasen las pocas visitas autorizadas. Por si alguno de los cautivos intentaba
huir o por si apareca la polica, una alarma conectaba la sala de guardia y el negocio que funcionaba
en el frente de la casa, y se poda accionar desde cualquiera de los dos lugares.
Los militantes que atendan el pequeo comercio formaban un segundo crculo de seguridad:
servan de cobertura, vigilaban el exterior y compraban las provisiones en almacenes de otros
barrios para no llamar la atencin sobre la cantidad de gente a la que alimentaban. No tenan contacto
con los hermanos pero por sus jerarquas en Montoneros custodiaban una informacin reservada a
pocos: la ubicacin exacta de la crcel.
Los guardias funcionaban en parejas que rotaban cada siete das. Algunos de sus nombres de
guerra: Mateo, Romn, Anbal. Y Clara.
La mujer tena con l pequeas deferencias que Born apreciaba: cada tanto le convidaba una
medialuna; le habilitaba conversaciones ms prolongadas y relajadas que el resto de los guardias.
Senta la empata mutua. Durante aos se pregunt quin sera. Alguna vez crey que Nilda Garr,
casada entonces con Juan Manuel Abal Medina, el hermano del primer lder de los Montoneros,

Fernando, y por su parte ex secretario general del Movimiento Nacional Justicialista entre 1972 y
1974. Sin embargo, mientras los hermanos estuvieron en Piojo 1 y Piojo 2, Garr se desempe
como diputada nacional, tarea segn su testimonio incompatible con ser custodia en la
clandestinidad.4
CAUSA JUDICIAL N 41.811

Frente de Piojo 2, o La Pinturera: la segunda crcel del pueblo.

A los jvenes de la Columna Norte que vigilaban a los Born se los citaba en un lugar distinto cada
vez y se los trasladaba hasta la carpintera en el asiento trasero de un auto; como siempre, el chofer
desconoca la misin de sus pasajeros y ellos viajaban tabicados para no reconocer la ruta. Con esas
medidas de seguridad y otras, como entregarles las facturas sin el envoltorio de la panadera, para
que no leyeran siquiera esa direccin apuntaban a evitar que, si alguno caa en manos de la Polica
o la Triple A, cantara la ubicacin de los hermanos.
Tenan prohibido presentarse ante ellos a cara descubierta. Deban utilizar una capucha de arpillera
con agujeros para la nariz, los ojos y la boca, ser muy discretos y hablar apenas lo imprescindible.
Aunque cuidaran de dos cautivos al mismo tiempo, los hermanos deban creer que estaban aislados y
padecer la incertidumbre sobre el destino del otro.
Por la puerta de su cubculo se filtraba el olor del tabaco: Jorge Born advirti que sus custodios
fumaban. Con cierta dificultad si lo hacan con el rostro tapado: a veces tosan, les costaba espirar el
humo. De todas maneras los envidiaba. l padeca la abstinencia de los cigarrillos Chesterfield
mucho ms que cualquier otra privacin. Pero no senta ganas de pedirle nada a esos chiquilines que
lo maltrataban con el mero fin narcisista de agrandarse.

Plano de la crcel del pueblo Piojo 1.

Plano de la crcel del pueblo Piojo 2.

Durante los primeros das, cuando quedaba frente a sus vigilantes encapuchados, lo invada una
sensacin de asco que no poda controlar. Le cost luchar contra ese estremecimiento fsico, un
desagrado indcil, una reaccin del cuerpo que ni siquiera senta en la opresin de la celda. Se le
pasaba cuando se marchaban, apenas cerraban la puerta.
Pendejos de mierda mascullaba.
Prefera estar solo.
Para fijar una distancia de autoridad entre ellos y esos empresarios de la alta sociedad argentina
que casi los doblaban en edad, los guardias impusieron una regla de comunicacin:
Ac no corre el tuteo: me trata de usted le anunci uno a Jorge.
Muy bien, caballero respondi Born III. Su irona resaltaba el grado importante de estupidez
de la medida. Pensaba: Estos mocosos no saben qu ms hacer para darse aires.
Un da, para matar el rato, las horas que se consuman tan despacio, traz para s un perfil de sus

captores. Estim que tenan la mitad de su edad, veinte aos, o veinticinco aos como mucho. Los
caracteriz como chiquilines ilusos, soadores, obtusos. Como solo vean lo que queran, y no lo que
suceda en el pas, se sentan destinados a triunfos en verdad improbables.
Con el tiempo llegara a compadecerlos. Aunque creyeran en la causa de la revolucin y en otros
conceptos que l juzgaba absurdos o incomprensibles, no hacan otra cosa que obedecer rdenes. En
cambio nunca tuvo un instante de empata con los jefes, que aparecan de manera espordica: los
despreciaba sin matices.
Aunque todos se presentaban en su celda encapuchados, Born III distingua a los jefes de los
guardias por sus aires altaneros an ms exaltados. Les encontraba cierta familiaridad con algunos de
sus compaeros del colegio secundario, zurdos el descalificativo ms comn para la gente de
izquierda vanguardistas y sabelotodos.
Su intuicin no result tan equivocada. Mario Eduardo Firmenich, el jefe de los Montoneros, tena
veintisis aos y haba egresado igual que Born III, aunque varias generaciones ms tarde del
Colegio Nacional de Buenos Aires, un secundario de excelencia acadmica dependiente de la
Universidad de Buenos Aires.
El Colegio como le decan los aristcratas del saber que all estudiaban, como si no existiera
otro se fund en 1863 en la Manzana de las Luces, el centro cvico y poltico de la ciudad entonces,
y form a generaciones de la clase dirigente argentina. Por sus aulas pasaron la lite ilustrada que
admiraba a Europa como Born y hacia fines de la dcada del 60, muchos de los jvenes
dirigentes Montoneros y de otras organizaciones guerrilleras, que all mismo iniciaron su militancia.
Born ingres al secundario durante el primer peronismo. Crea que la Argentina no se haba
desarrollado a la par de los Estados Unidos porque la inmigracin que pobl al pas no haba llegado
de Inglaterra ni de las regiones ricas de Europa sino de las zonas empobrecidas de Espaa y de Italia,
y los hijos de aquellos inmigrantes haban incorporado a la vida poltica concepciones y hbitos
diferentes. Muchos de los profesores le hablaban sobre el imperialismo de los norteamericanos y en
contra de los ingleses que l admiraba: un despropsito para alguien que haba cursado jardn y
primaria en el Belgrano Day School, un colegio privado bilinge al que asistan los hijos de la clase
alta. El director a cargo de la institucin por medio siglo era un ingls, Bernardo Green, quien
cargaba una vara pequea por si alguna travesura mereciera un correctivo.
Pero ni siquiera las penitencias del viejo Green se comparaban con los desafos que Born encontr
en el Colegio.
Para dar el examen de ingreso se prepar con su amigo Alberto Bosch, su compaero de banco
desde el jardn de infantes, quien viajaba en el auto con l cuando lo secuestraron. Born lo haba visto
tendido en el piso, ensangrentado, pero confiaba en que lo habran socorrido. Los dos obtuvieron el
puntaje suficiente para que los admitieran como alumnos en el Nacional de Buenos Aires y a ambos
les toc el turno maana, pero el sorteo los mand a distintas divisiones.

Born tena trece aos cuando empez a viajar en transporte pblico: no perdi la costumbre hasta
terminar los seis ciclos del Buenos Aires, ni siquiera cuando cumpli dieciocho y su padre le regal
un Volkswagen Escarabajo. Sala de su casa a las 6 de la maana y en la estacin Bccar tomaba el
tren de las 6.33 hacia al centro porteo. El primer ao viaj solo; al siguiente se sum Juan, quien
por mandato paterno tambin estudi en el Colegio.
El apellido de los Born no poda pasar inadvertido en un ambiente de hombres (no aceptaban
mujeres) polarizado entre peronistas y antiperonistas, que mucho tena que ver con las pertenencias
de clase de cada quien. Perciba la hostilidad de algunos de sus compaeros con ideas de izquierda,
como Jos Pepe Nun, un grandote que le resultaba petulante en extremo y que para colmo
siempre figuraba entre los alumnos ms destacados.5 Born se esforzaba en el estudio, pero no
lograba ingresar al cuadro de honor. Tal era su desesperacin por destacarse que antes de un examen
difcil rezaba en la Iglesia de San Ignacio, la ms antigua de la ciudad, contigua al Nacional de
Buenos Aires.
Born egres del secundario en 1952. Record aquella poca cuando comenz a tratar con los jefes
Montoneros. El sentimiento de pertenecer a un pequeo grupo iluminado, fuese cual fuese su
ideologa, pareca transmitirse de una generacin a otra de graduados. No obstante, estim que los
guerrilleros eran ms peligrosos que los zurdos enojosos de su camada: se crean los dueos de la
verdad y del derecho a imponer sus ideas como fuera, sin descartar siquiera la violencia.

Durante los primeros das de cautiverio le proveyeron algunos elementos bsicos para su
supervivencia. Como apenas le dirigan la palabra, los guardias le arrojaron una frazada y una sbana
nica con un ademn desafiante: parecan retarlo a que se las arreglara para tender la cama.
Deben creer que no s hacer nada, que tengo un valet se dijo en un murmullo de fastidio.
Qu tarados!
Con toda intencin Born armaba su camastro con prolijidad extrema y doblaba la sbana en la
cabecera, como la mucama de hotel ms eficaz. Record el aprendizaje en sus aos de conscripto,
cuando los militares tambin se haban figurado que l era un nio bien, un intil, alguien sin la
capacidad mnima para valerse por s mismo fuera de su mundo de privilegios. Les haba demostrado
cun equivocados estaban; lo mismo hara ahora con los Montoneros.
Le deba a su padre aquella experiencia. Esta pesadilla lo encontraba curtido gracias a que su
progenitor, tal como le haba advertido en la infancia, no le haba ahorrado sacrificios a lo largo de
su educacin.
Rara vez alguien de su clase social desperdiciaba un ao de vida en el servicio militar obligatorio,
que ni siquiera lo era para todos: a algunos los salvaba el azar del sorteo, otros apelaban a un
certificado mdico falso, y a los ricos les sobraba todo tipo de acomodos por conexiones o por
dinero. Pero Jorge Born II decidi no mover sus influencias para evitarles el mal trago a sus hijos.

Crea que la disciplina militar les fortalecera el carcter y los preparara mejor para ingresar la
empresa familiar, donde habran de empezar de pinches, en los puestos menos remunerados, aunque
fueran los hijos de los dueos, o precisamente porque eran los hijos de los dueos y deban dar el
ejemplo.
Jorge era un poco mayor que sus compaeros de la colimba: al terminar el secundario haba
partido a estudiar su ciclo de grado en la Wharton School de la University of Pennsylvania, una
prestigiosa academia de negocios de los Estados Unidos, y debi pedir una prrroga de cuatro aos
de su servicio militar obligatorio. Al regresar, y ante la indiferencia reiterada de su padre, la
aplicaron como penalidad otros seis meses agregados a los doce obligatorios.
Como en el secundario, pero peor, en el cuartel el apellido Born llam la atencin. A los jefes y a
los soldados con alguna jerarqua, que tenan su edad, la costumbre de humillar a los conscriptos les
brindaba un placer inicuo, que se acrecentaba si su cuota efmera de poder absoluto se descargaba
sobre un representante de las familias argentinas ms poderosas. Born lo supo cuando, desnudo junto
al resto de los conscriptos, lo eligieron para que metiera la cabeza y las manos en un hoyo para
destapar una cloaca.
Usted! lo sac de la fila el sargento.
El sargento Bata.
Jams olvidara su apellido.
Born meti la cabeza en el pozo y aguant la respiracin. El orgullo le permiti soportar el olor
nauseabundo hasta que Bata consider que era suficiente. A esas alturas su vanidad haba invadido su
ser entero. Sinti una suerte de agradecimiento por Bata.
Su pensamiento vagaba entre aquellos recuerdos cuando los guardias ingresaron a su celda.
Observaron el doblez de la sbana. Se produjo un silencio. Jorge lo midi y cuando crey que
provocara el efecto que deseaba, pregunt con falsa inocencia:
Qu pasa? Est mal tendida?
Usted, dnde aprendi a hacer la cama?
Como quien narra una prueba de resistencia y bravura, Born les cont sus experiencias como
conscripto.
No me vengan con boludeces les plante. Yo s hacer la cama y fregar el piso mucho mejor
que ustedes.
Por ms que se aferrase con fuerza a aquella memoria, su situacin de cautivo era bastante ms
desfavorable.
Habr que ver... De todos modos ac va a aprender muchas cosas le dijo uno, en un tono que
son a advertencia.
Born se impuso calma para contestarle con la arrogancia casual que saba los irritaba:
A m me gusta aprender.


Los Montoneros establecieron un plazo de quince das para que los secuestrados se adaptaran a la
vida en una crcel del pueblo, un lapso para la reeducacin de los prisioneros. De acuerdo a sus
estimaciones, hacia los primeros das del mes de octubre de 1974 ya Jorge y Juan deban haber
asimilado su nueva realidad de encierro y privaciones.
No pasaran hambre: no queran que se debilitaran. Los guardias obedecan la orden de darles un
desayuno y dos comidas diarias a base de arroz, fideos y papas, y algo de pollo o carne. Los
alimentaban a horarios regulares: deban sentir miedo y saber que sus vidas corran peligro, pero no
los someteran a martirios innecesarios. Los verdaderos revolucionarios deca una norma no
escrita de la organizacin no torturaban a sus prisioneros.
A lo largo de esas dos semanas los prisioneros y sus celadores se mantuvieron en tensin perpetua.
Los guerrilleros les queran imponer todo de golpe: la rutina del cautiverio y un nuevo lenguaje que
simblicamente reverta la relacin de fuerzas del afuera, donde mandaban Bunge y Born y sus
aliados. Jorge recuerda con una mezcla de tedio y angustia la sensacin de sentirse en manos de esos
chiquilines que les repetan lemas prefabricados con los que nombraban una realidad que l
encontraba delirante.
De noche les apagaban la luz y el chorro de aire se desvaneca en la rejilla. Entre las diez de la
noche y las ocho de la maana del da siguiente Jorge y Juan quedaban aislados, cada uno en su
cubculo oscuro y asfixiante, aturdidos por el mismo silencio sin saberlo. De tanto en tanto un nico
sonido rompa la monotona y burlaba el aislamiento acstico: el de las armas que los guardias
cargaban adrede, para intimidarlos, muy cerca del hueco del ducto de la ventilacin que iba hacia las
celdas. Chuck. Chuck Chuck. Chuck. Chuck Podan seguir as la noche entera.
Muy de vez en cuando los custodios escuchaban msica, canciones de protesta que ninguno de los
hermanos haba odo antes. En una ocasin, cuando la puerta de su celda se abri, Jorge Born
reconoci la voz de Mercedes Sosa, aunque se le escapaba que cantaba los versos de Hasta la
victoria, de Anbal Sampayo:

yo soy Ramn
aquel que nunca morir.
Que tiemble el verdugo opresor,
el buitre insaciable del mal:
detrs de la muerte yo soy
Ramn, la victoria final.

En medio de tanto silencio, cualquier ruido llamaba la atencin de Jorge. Una noche crey
escuchar gemidos de placer sexual que le llegaban por el hueco para la ventilacin.

Estos estn en una partusa? dud.


Los arrullos parecan inequvocos.
As que los vigilantes que lo sepultaban bajo el cemento de su alharaca revolucionaria incumplan
sin pudor sus propias reglas?
Las parejas tenan prohibido mantener relaciones sexuales en la sala de guardia. El Cdigo de
Justicia Militar de los Montoneros, que regulaba sus relaciones internas, dispona la formacin de
tribunales para juzgar inconductas, prevea penas severas y no contemplaba vas de salida: equiparaba
la desercin a la traicin. Los celadores tenan una gran responsabilidad y la Conduccin Nacional
(CN) encontrara imperdonable cualquier distraccin.

Mucha veces Jorge fantase con escapar: dada su contextura fsica, crea posible encontrar un
momento oportuno para tomar por sorpresa a uno de los guardias, arrebatarle el arma, y controlar al
otro. Pero imaginaba con razn que antes de alcanzar la calle se topara con otros montoneros
armados, y entonces el plan ya no le pareca tan razonable. Prefera esperar antes que poner en riesgo
su vida por un arrebato. Mientras tanto, responda a las consignas de sus captores, con mayor o
menor grado de obediencia especulativa, pero siempre con cierta serenidad que provena de un lugar
dentro de su cabeza donde l segua siendo l y sus verdugos no podan alcanzar.
En cambio, Juan preocup a sus captores desde el primer momento.
Haba intentado el sinsentido de la fuga durante la emboscada. Costaba creer que podra vivir en las
condiciones del cautiverio: permaneca tirado en la cama, en estado de alteracin permanente. Si
segua as lo tendran que medicar. Prevean un cautiverio prolongado: necesitaban prisioneros
saludables. Pero al menos a uno de los dos secuestrados no pareca alcanzarle el periodo de
adaptacin. A veces pareca que ni siquiera le importaba sobrevivir.
Por no disponer siquiera de un bao Yo constru crceles mucho mejores que sas, coment
un integrante de la CN cuando conoci las que haban alojado a los Born, los hermanos se las
tenan que arreglar con un balde, un poco de agua y unas toallas. Eso les deba de alcanzar para sus
necesidades fisiolgicas y para lavar las nicas dos prendas que les dejaron, un calzoncillo y una
camiseta blanca de algodn de manga corta.
Juan, como con todo lo dems, no responda a esas normas de higiene y rechazaba su indigencia
con escndalo. Alternaba entre la agresin a sus guardias y un estado de excitacin; por momentos
caa en una cierta irrealidad.
A Jorge lo demola que no le cambiasen el agua y lo obligaran a soportar durante horas el olor de
sus deposiciones. Pero en lugar de quejarse ide una treta. Pate el balde y arroj un poco de agua
sucia hacia la sala de guardia.
Qu hace?! lo increparon.
Me tropec minti.

Pero cmo?!
Por guardar este balde sucio donde apeste menos. Podran evitar nuevos accidentes si cambiaran
el agua con ms frecuencia, as el balde se puede quedar al lado de la cama.
Lo consigui.

Adems de haberse encargado de planear y ejecutar la Operacin Mellizas, Quieto a cargo de la
Divisin de Prensa de los Montoneros supervis el ingreso de cmaras a las celdas de los Born
para que se tomaran unas diapositivas que daran base a un video.
Con las imgenes que mont el Servicio de Audiovisuales de la organizacin armada se trat de
demostrar que, al cabo del perodo de adaptacin, los hermanos aceptaban las normas de su nueva
realidad. Una voz en off deca:

Las costumbres de vida de los industriales han sido, como se puede suponer, sometidas a un
cambio brutal. Cada maana, Juan y Jorge toman su desayuno, luego lavan sus ropas y se
ocupaban de hacer la limpieza. Comen a horas precisas. Las tardes y la parte temprana de las
noches se la pasan escuchando la radio y leyendo. Hacen gimnasia. Resignados, los detenidos se
comportan con correccin.

Para transmitir una imagen de triunfo revolucionario y de sometimiento ejemplar del do burgus, el
manifiesto incurra en inexactitudes: los Born no podan escuchar radio en horarios corridos. Les
filtraban los informativos para que vieran la actualidad segn la exgesis de los Montoneros.
Solo una vez le hicieron escuchar a Jorge una noticia en un informativo de radio. Pareci casual,
pero fue adrede.
Se trat del secuestro de Alfonso Margueritte, un alto ejecutivo de Bunge y Born, de 64 aos. El
Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP) lo haba capturado once das despus de que ellos
secuestraran a los hermanos.
Margueritte, a quien todos estimaban en la empresa, haba cado en manos de una organizacin
guerrillera, escuch Born. La noticia escueta, sin ms precisiones, lo afect tanto por la vctima
como por su padre: lo presionaban con dos extorsiones simultneas. Le preocup que las tensiones
daasen la salud de su padre.
En las celdas les dejaban copias de Evita Montonera (el rgano oficial del grupo, en cuya
redaccin intervena la CN, editado de manera clandestina) y algunos ejemplares viejos de La Causa
Peronista, la publicacin que haba dirigido Galimberti y que el gobierno de Isabel Pern haba
clausurado a comienzos del mes del secuestro.
Los Born reciban esos objetos exticos con actitudes dismiles. Juan segua demasiado perturbado
para leer, pero Jorge encontraba una fuente de distraccin en esos diaruchos, como los llamaba.

Adems agradeca cualquier elemento que lo ayudase a que las horas pasaran y a tomar contacto con
los acontecimientos del mundo exterior, aunque fuese a travs del filtro tergiversado de los
Montoneros. Los textos, que encontraba entre ridculos e ingenuos, le resultaban tiles, adems, para
calcular el paso de las semanas.

El 1 de octubre se cumplieron tres meses de la muerte de Pern. A los quince das Montoneros
realiz otro golpe espectacular: un grupo comando, bajo la direccin del poeta Francisco Paco
Urondo, ingres al Cementerio de la Recoleta, donde yace el patriciado argentino, y se llev el atad
que contena el cadver del general Pedro Eugenio Aramburu.
El operativo haba nacido de un hecho fortuito: sin conocer su filiacin, un polica sinti atraccin
por una militante montonera apodada la Gorda Susana y le confi que una de sus tareas consista en
custodiar la bveda de Aramburu. Ella simul inters en el juego de seduccin y le propuso un
encuentro amoroso entre las tumbas. Ilusionado, el polica abri las puertas del cementerio. Un
comando que segua el plan elaborado por Rodolfo Walsh redujo al enamorado en cuestin de
segundos y carg el atad en una camioneta que esperaba bajo la lluvia intensa.6
No les bast con haberlo fusilado? se asombr Born.
Pronto el pasmo qued superado por el horror. El muerto haba sido desenterrado para concretar
un canje macabro.
Bajo la dictadura de Aramburu, el teniente coronel Carlos Moori Koenig haba robado el cadver
de Eva Pern y lo haba sometido a un derrotero ultrajante hasta sepultarlo en Italia bajo el nombre
de Mara Maggi. Al cabo de quince aos Pern recibi la momia en su casa de Puerta de Hierro,
donde Isabel le peinaba el largo pelo rubio mientras Jos Lpez Rega deca transmutar el alma de
Eva a la nueva esposa. El cuerpo embalsamado qued en Espaa. Los Montoneros solo devolveran
los restos de Aramburu cuando los de ella fueran repatriados. Exigan, adems, que Lpez Rega diera
marcha atrs con su idea de que Pern y Eva descansaran, junto a otros protagonistas de la historia
nacional, en el Altar de la Patria, un gran mausoleo que haba propuesto el superministro y que nunca
se lleg a construir.
El canje cuya concrecin Born conoci mucho despus se realizara semanas ms tarde, el 17
de noviembre, cuando el cadver de Eva Pern lleg al pas en un operativo que organiz Lpez
Rega. El ministro que guiaba a la presidenta segua acumulando poder y perfeccionando las acciones
de sus parapoliciales de la Triple A.
Los simpatizantes de la izquierda peronista que no haban quedado protegidos por el pase a la
clandestinidad debieron dejar el pas para preservar sus vidas. Tambin comenz el xodo de
intelectuales, periodistas, acadmicos y artistas que solo regresaran con la democracia, casi una
dcada ms tarde. La Triple A intim a los actores Nacha Guevara, Norman Briski, Luis Brandoni y
Hctor Alterio a que se fueran en cuestin de horas.

Por aquellos das, las revistas de variedades, como Siete Das, (que no llegaban a la celda de los
Born porque los Montoneros las consideraban en extremo frvolas) celebraban a Carlos Monzn, el
campen mundial de box imbatible entre los medianos, que acababa de retener el ttulo y se separaba
de su esposa para elegir el romance intenso que haba comenzado con la modelo Susana Gimnez en
el set de La Mary, una pelcula de Daniel Tinayre, estrenada en agosto, que abordaba un tema tab
como el aborto.
Las publicaciones deportivas, que cada tanto pasaban la censura de los carceleros, se ocupaban de
otros argentinos que tambin hacan historia en aquellos tiempos: Carlos Reutemann ganaba el
premio en la Frmula 1 y Guillermo Vilas descollaba en la lite del tenis mundial.
A Born III le interesaban las noticias de Vilas porque l mismo jugaba al tenis con frecuencia.
Tambin era un buen navegante, aunque no tanto como su padre. Y como todo hombre de su crculo
social, practicaba golf.
No le prestaba mucha atencin al ftbol: apoyaba a San Lorenzo por influencia del padre de Bosch,
un enamorado de los colores de Boedo. Su amigo lo haba enganchado con el equipo azulgrana
despus de una gira triunfal por Europa: corra el ao 1946 cuando San Lorenzo derrot con goles y
clase a los clubes ms poderosos del ftbol mundial.
Su hermano Juan, en cambio, era fantico de River Plate desde pequeo. Como su contacto con la
prensa poltica se limitaba a que la tomaba y la tiraba a un costado, los guardias intentaron animarlo
con una revista del club de sus amores. River arrastraba una mala racha de dieciocho aos sin ganar
campeonatos. Esa suerte cambiara en pocos meses: en 1975 ngel Labruna, el mximo goleador de
la historia de los millonarios, asumi como tcnico y gan los dos torneos, el Metropolitano y el
Nacional.
Pero ni siquiera el ftbol despert el inters de Juan. Los carceleros, preocupados, sealaron su
conducta extraa en informes peridicos que hacan llegar a sus superiores.
La Divisin de Prensa de Montoneros difundi algunas escenas de la vida cotidiana en el cautiverio
a modo de prueba de vida de los Born. Se vea a Juan con barba, sentado sobre una superficie
redonda; sus brazos largos, entre las piernas, estrujaban una prenda sobre un balde pequeo a sus
pies. Otra imagen mostraba los dedos ndice y medio de su mano derecha en V, el signo de la
victoria para la guerrilla peronista. El gesto se notaba forzado: el codo a la altura del hombro y la
mano hacia la cara, casi un smbolo matemtico ms que una V. No obstante, los Montoneros
escribieron en el epgrafe que Juan Born reconoce la derrota del monopolio.
Jorge apareca con las piernas cruzadas de tal manera que luca distinguido an sin una camiseta
siquiera, demacrado y con un cartel de Montoneros como fondo. En otra toma se lo vea con su pelo
negro fino y algo enrulado bastante desprolijo, la cara afeitada y semidesnudo apenas llevaba
calzoncillos mientras blanda una escoba. Apretaba demasiado la parte superior del palo: no era

muy ducho para barrer. Pero la torpeza del guardia que limpiaba el piso de su celda superaba la suya
y lo exasperaba: no toleraba que el vigilante dejara la mugre en las juntas sin siquiera advertirlo.
Le voy a ensear a frotar el piso lo haba desafiado, siempre de usted. No tiene que ir y venir
con el trapo, tiene que pasarlo siempre en la misma direccin.
En otra de las fotos sus brazos extendidos ilustraban su sesin de gimnasia. Para sobrevivir, y para
prevenir la distrofia muscular por la inmovilidad del encierro, Jorge se haba propuesto ejercitarse
media hora dos veces al da, una despus del desayuno y otra antes de la ltima comida. Calculaba el
tiempo con mtodos caseros: si empezaba a transpirar, significaba que haban pasado ya diez
minutos. Tambin recurra a sus pulsaciones: las saba de entre 60 y 65 por minuto. Su rutina
arrancaba con un precalentamiento; segua con un trote fuerte en el lugar, con las rodillas en alto,
para estimular su actividad cardiovascular; luego realizaba flexiones y terminaba con algunas series
de abdominales.
A la larga el cuerpo se acostumbra a todo, pero si no hago ejercicio me vuelvo loco Con lo que
me dan de comer me faltan vitaminas. Esto me hace sentir bien les explicaba a sus captores.
En efecto, el men repeta demasiado carbohidratos como el arroz y los fideos. Las raciones le
llegaban en una bandeja redonda, con un vaso de agua y una rodaja de pan lactal: en otra de las
imgenes difundidas por Montoneros se lo vea comer en una mesita de frmica de medio metro de
ancho, adosada con mnsulas a la pared.
CAUSA JUDICIAL N 26.094

Jorge Born en cautiverio ilustra a los Montoneros sobre su pericia en el uso de la escoba.

Una vez que le llevaron carne, el cuchillo se torci. El guardia le llam la atencin con un reto

virulento: tena que cuidar las cosas que le provean.


El cuchillo que usted me ha dado es una porquera, no sirve para nada, y la carne est dura se
defendi.
Juan ni siquiera quera comer. Poda ser falta de apetito o una forma de rebelin: por la razn que
fuere, su fragilidad complicaba a los custodios mucho ms que el comportamiento adaptado de
Jorge. El nerviosismo constante de Juan alzaba una barrera infranqueable para sus carceleros: no
quera o no poda lo mismo daba dejarse manejar o fingirlo. No se acomodaba al plan. El video
de Quieto, desde luego, creaba otro relato:

Ya se han adaptado completamente, aunque ninguno de los detenidos cambi para nada las
ideas con las que entraron. Eso s: desde ahora y para siempre saben que la justicia popular
puede llegarles directamente, que tarde o temprano sern castigados por la explotacin que ellos
representan y aprovechan

Notas:
4 Juan Bautista el Tata Yofre, titular de la Secretara de Inteligencia del Estado (SIDE) durante el gobierno de Carlos Menem, ech a
rodar la versin de que Garr haba sido carcelera de Born despus de que Nstor Kirchner la nombrara ministra de Defensa, en el ao
2005. Born encontr verosmil la versin de Yofre, pero nunca pudo aportar datos que la sustentaran. Consultada para este libro por
correo electrnico, Garr respondi: Nunca pertenec a la Organizacin Montoneros y la versin es un disparate. A Born no lo conozco.
Evidentemente fue engaado por Galimberti y Yofre con informacin absolutamente falsa cuya intencin no entiendo. En ese momento yo
era diputada nacional. Mi vida y mi actividad eran pblicas, situacin absolutamente incompatible con los compromisos que requiere la
custodia de una persona secuestrada.
5 Jos Pepe Nun, abogado y politlogo, fue secretario de Cultura de la Nacin, designado por el presidente Nstor Kirchner y luego
ratificado por Cristina Kirchner, entre 2004 y 2009.
6 Roberto Baschetti, Francisco Paco Urondo, De la poesa al combate, EDUCO, Universidad Nacional del Comahue, Neuqun,
2014, pp. 49-50.

CAPTULO 4
Finales de octubre de 1974
El juicio poltico

El secuestro de Juan y Jorge Born obedeca a una sola razn: dinero. Los Montoneros ya no
pretendan vengar la historia, como haba ocurrido con Pedro Eugenio Aramburu. Pero qu
organizacin revolucionaria poda reconocer un mvil venal?
As los Montoneros revistieron a la Operacin Mellizas de un sentido tico y heroico. La historia
de Bunge y Born elaboraron en su Comunicado N 2, tres meses despus del primero es la
historia de la explotacin de nuestro pueblo, de maniobras monoplicas, de un poder econmico al
servicio de la dependencia, del desabastecimiento y el acaparamiento denunciado por el general [Juan
Domingo] Pern el 12 de junio.
Llamaron a los hermanos dos exponentes del imperialismo y la oligarqua en la Argentina.
Argumentaron que los haban puesto bajo la justicia popular. El objetivo? Que devolvieran parte
de lo que han saqueado al pas durante tantos aos y luego de que este gobierno (en referencia al de
Isabel Pern) pasara por alto las maniobras de acaparamiento, evasin de impuestos y explotacin a
los trabajadores de sus fbricas, que estn llevando adelante en la actualidad.
El veredicto del juicio poltico estaba escrito de antemano: los condenaran a pagar un rescate
suculento, que resolvera de una vez los problemas financieros de los Montoneros. Pero los Born lo
ignoraban. Sus captores queran que atravesaran todo el juicio bajo la sombra de Aramburu, con
miedo a que al final los sentenciaran a muerte.
En el plano alegrico, tambin se meteran con las empresas: exigiran una serie de concesiones en
las paritarias y mejoras en las condiciones de empleo. Los obreros de Bunge y Born obtendran
ventajas que suponan los haran simpatizar con la causa guerrillera.
Antes de difundir la sentencia se dispuso una puesta en escena que transform a los integrantes de
la jerarqua montonera en los jueces de la nica multinacional de origen argentino: el smbolo de que

la revolucin era posible. Con la Operacin Mellizas, los Montoneros demostraron a sus militantes
que, an en la clandestinidad, eran capaces de grandes proezas. Los herederos del grupo econmico
ms poderoso del pas se encontraban en sus manos, fuera del alcance de las fuerzas de seguridad y
de las patotas parapoliciales de la Triple A. Y sometidos a su veredicto.
La organizacin guerrillera haba fijado en sus estatutos severos procedimientos formales para el
caso. Se deba constituir un tribunal y someter a los hermanos a una serie de interrogatorios, de los
cuales Horacio Petrus Campiglia y Rodolfo Walsh, del Servicio de Informaciones, esperaban obtener
datos adicionales sobre el grupo que pudieran servir para cobrar el rescate.
La base de la acusacin que enfrentaran los hermanos fue publicada en el rgano de propaganda
Evita Montonera:
Todos omos hablar de Bunge y Born, pero cuntos tenemos siquiera una idea de lo que es
Bunge y Born?
Bunge y Born es el intermediario oculto pero obligado en la compra y venta de casi el todo el
grano trigo, maz; todos los cereales que se produce en el pas, y se queda con la tajada
correspondiente. En el primer gobierno peronista era el Estado el que canalizaba los granos a
travs del Instituto Argentino de Promocin del Intercambio (IAPI). Esta conquista fue destruida
por la revolucin gorila de 1955, favoreciendo nuevamente a la empresa monoplica.
Bunge y Born tambin es duea de los mayores algodonales, de las principales hilanderas y
las grandes fbricas de ropa. Bunge y Born domina la industria textil: el algodn en el campo y
la camiseta en el mostrador tienen el precio que Bunge y Born decide. Controla el proceso de
industrializacin de su propio algodn y tambin el de los pequeos y medianos agricultores y
puede de este modo imponerles los precios que ms le convienen.
Pequeas y medianas empresas de conservas de tomates, arvejas, porotos, frutas, etctera,
reciban sus latas de envases de La Centenera. El da que estas empresas no pudieron hacer
frente a sus pagos, Bunge y Born las compr y cre la Compaa Envasadora Argentina [CEA].
Ahora monopoliza todo lo que es lata, fabrica cuanto tarro y tarrito, cuanto tambor y aerosol
compramos en la ferretera, en la perfumera o en las estaciones de servicio.
Bunge y Born maneja tambin la industria alimenticia: el aceite y los fideos, la margarina y el
arroz, la harina y los dulces, los artculos de limpieza, las galletitas, son todos suyos ().
Esto no es todo: Bunge y Born tiene la mayor fbrica de pinturas del pas y una gran industria
qumica, y empresas de seguros, y empresas que venden casas, campos y ganado, y empresas
forestales, y empresas financieras que son empresas de usura con nombre fino.
Como si todo esto fuera poco, Bunge y Born tiene tierras, pero no una tierra ms o menos
grande. No. La tierra de Bunge y Born abarca 900.000 hectreas distribuidas en todo el pas.
Imaginen: todas juntas seran como un rectngulo largo como de Buenos Aires a Rosario y ancho

como de Plaza de Mayo a Tigre.


Todo esto solo en Argentina.
Parece muchsimo, pero es solo una parte de lo que tiene Bunge y Born, porque Bunge y Born
es grande en todas partes.
Calculen:
La Bunge y Born de Brasil es dos veces ms grande que la de nuestro pas.
Cabe ahora una pregunta:
De dnde sali tanta riqueza?
La respuesta es simple: Bunge y Born naci, se desarroll y sigue creciendo a costa de la
explotacin de los trabajadores () Veinte mil personas trabajan como obreros o empleados de
las empresas Bunge y Born en Argentina. La empresa gana en un ao lo que todos estos
trabajadores ganaran en ciento cuarenta aos.
Adems de robar al obrero, Bunge y Born arruina a los competidores. Los aplasta manejando
precios o creando desabastecimiento.
Por ltimo, como toda multinacional, Bunge y Born es un cncer que corroe las bases mismas
de la Nacin. Porque Bunge y Born coimea a los funcionarios pblicos para que hagan la vista
gorda cuando eluden impuestos, cuando contrabandea, cuando burla las leyes laborales.
Bunge y Born no vacila en comprar ministros, y han estado en arreglos con cuanto presidente
antipueblo hemos padecido.
Por todo esto, por ladrona y asesina de obreros, por ladrona y asesina del comercio y de la
industria, por ladrona y asesina del pas mismo, Montoneros decidi que Bunge y Born deba ser
sometida a la Justicia popular y resolvi detener a los hermanos Jorge y Juan Born.

Cuando le comunicaron, al cabo de las dos semanas de adaptacin, que durante la siguiente etapa de
su cautiverio tendra la oportunidad de presentar la defensa de la empresa ante los Montoneros, Jorge
Born coment con incredulidad:
Un juicio? Pero si ustedes son jueces y parte Qu es eso?
Le costaba comprender que en la crcel del pueblo las reglas no se parecan a las que l, su familia
y sus socios, como parte del poder, imponan y acataban en el mundo capitalista. Acaso las palabras
sonaban iguales juicio, fallo, condena pero el sentido se disolva en algo del todo distinto.
Jorge y Juan debieron responder, por separado, a los cargos que les formularon. La acusacin
principal: haber sido un factor de desestabilizacin durante los gobiernos de Pern.
Juan cooper muy poco; en seguida dejaron de consultarlo.
A Jorge lo interrogaron en das salteados, hasta completar quince jornadas que le resultaban
interminables. Las audiencias del juicio poltico revestan cierta ceremonia: en el escaso espacio
disponible se colocaban dos sillas para los fiscales guerrilleros; Born responda sentado en la cama,

con el cuerpo erguido.


Si bien todos los que abran su puerta llevaban capuchas, aprendi a distinguir a quienes lo
indagaran por los aires de importancia que se daban. La prepotencia de sus modos y el trato
reverencial de los guardias hacia ellos le hicieron pensar que se trataba de jefes de la organizacin.
Aos ms tarde, Rodolfo Galimberti contara que l se haba encargado en persona de hacer que
Mario Firmenich ingresara a la crcel de los hermanos. Roberto Perda aleg, sin embargo, que los
integrantes de la Conduccin Nacional (CN) no haban llevado adelante los interrogatorios, ya que
por razones de seguridad estaban ms en Crdoba que en Buenos Aires.
Tras su ruptura con Pern, los Montoneros haban sufrido su primera gran escisin: la JP Lealtad,
un grupo muy numeroso de militantes que no aceptaban el verticalismo de los dirigentes ni su afn de
disputarle la conduccin al presidente. El cisma no marc una diferencia en las ideas centrales (los
leales solo saban a qu oponerse) pero da la seguridad de todos, cada da ms amenazada por la
actividad creciente de la Triple A. La CN se alej de la ciudad de Buenos Aires y los cuadros ms
importantes se alojaron en casas operativas en Crdoba, que supervisaba Horacio Mendizbal,
integrante de la CN y responsable de esa zona.
CAUSA JUDICIAL N 26.094

Jorge Born durante los interrogatorios del juicio poltico de los Montoneros a Bunge y Born.

No obstante, algunas veces debieron verificar en persona cmo marchaba la operacin ms


ambiciosa de la historia de la organizacin. Born siempre crey que al menos un miembro de la
cpula fungi de fiscal. Aos ms tarde Rodolfo Galimberti apoyara su sospecha: en los
interrogatorios declar haban participado Roberto Perda, Ral Yger y Juan Julio Roqu.
Durante el juicio poltico, Jorge Born repiti la actitud que haba tenido frente al estudio: la del

alumno aplicado que se esforzaba por obtener buenas notas que satisficieran al padre. Pidi que le
facilitaran un cuaderno y una lapicera para escribir: quera tomar notas.
En ocasiones la cpula de Montoneros le hizo llegar preguntas para que las despejase por escrito.
Con una letra cursiva pequea y prolija, el secuestrado respondi consultas sobre el funcionamiento
de sus empresas: los salarios, las condiciones de trabajo, el papel de los sindicatos y las comisiones
internas, la rentabilidad.
En esos intercambios emple algunos conceptos que haba aprendido en la Escuela de Negocios de
Wharton, de Filadelfia, en una universidad privada ivy league (las ms antiguas y prestigiosas del
pas) donde lo haba enviado su padre. Born obtuvo su diploma de Bachelor of Science in Economics
en menos de cuatro aos y con un promedio de distinguido: se destac como pretenda gracias a
la formacin que haba recibido en el Colegio Nacional de Buenos Aires, mucho ms exigente que
las high schools estadounidenses.
Luego el padre lo mand a Europa para que conociera las oficinas de la empresa en Londres y en
Amberes. El heredero deba profundizar su visin y familiarizarse con las innovaciones que el grupo
haba importado para sus fbricas.
Si a los Montoneros les preocupaba tanto la situacin de los obreros pens Born, l deba
hablarles de la planta portea de Grandes Fbricas Argentinas (Grafa), la ms importante del pas en
la manufactura de sbanas y frazadas.
Saban que en Grafa tenemos una nursery, que fue la primera de la Argentina? Eva Pern la
quiso conocer. Me acuerdo del da de su visita se jact.
La hilandera, que se haba originado en la compra de Textil Sudamericana, funcionaba en un
predio enorme de Villa Pueyrredn, un barrio que haba crecido alrededor, precisamente, de esa
planta. Como all trabajaban muchas obreras textiles jvenes, Born II puso a funcionar al estilo de
las fbricas europeas una guardera para el cuidado de sus hijos. Eva Pern se interes por la
novedad y la firma la invit a recorrer las instalaciones. Cuando lleg, la recibi la plana mayor.
Born II haba llevado a su hijo. Y ahora Born III, cautivo de un grupo de guerrilleros que exaltaban
la memoria de esa mujer, apelaba a aquel recuerdo.
En vano: los Montoneros no se dejaron impresionar. Sin siquiera abrir un parntesis breve para la
ancdota, le reprocharon que Molinos Ro de la Plata privaba a sus empleados de derechos
elementales. No por mala performance: mientras l yaca en Piojo 2, la empresa concentraba la venta
del 21 por ciento de la harina que se consuma en el pas, el 23 por ciento del aceite, el 20 por ciento
del arroz, el 19 por ciento de la yerba mate y el 15 por ciento de los alimentos balanceados.7

Molinos Ro de la Plata funcionaba, desde 1902, en el Dique III de Puerto Madero, una zona que an
no haba sido urbanizada pese a su cercana al centro, que aos ms tarde se convertira en el gran
negocio inmobiliario de un barrio lujoso. A comienzos de siglo, Bunge y Born mont un molino

harinero y gan una licitacin que le permiti desarrollar un complejo de elevadores por entonces
una obra de ingeniera de vanguardia para manipular el trigo que llegaba por la red ferroviaria
hasta el puerto, que funcion all durante treinta aos, y desde donde la empresa creci hasta dominar
el mercado de las harinas.
En 1919, el Partido Socialista impuls en la Cmara de Diputados una Comisin Investigadora
sobre Trust, con la intencin de denunciar las prcticas monoplicas de Bunge y Born. En las
primeras audiencias el diputado Nicols Repetto alert que el censo mostraba una reduccin drstica
del nmero de molinos en el pas, y del personal que ocupaban, y seal un responsable: Molinos Ro
de la Plata y la integracin que le permita su ubicacin privilegiada.
La construccin de este molino dijo Repetto permite elaborar anualmente una cantidad
mayor que la consumida en toda la Repblica. El trust harinero se ha visto en la obligacin de
comprar los principales molinos del pas, para evitar la competencia; y cuando no los ha podido
comprar, por ejemplo, en el caso de Crdoba con el Molino Minetti, entonces el trust ha construido
un molino tan grande o mayor.
Juan B. Justo presidi la comisin ante la cual testificaron varios empresarios harineros,
corredores de la Bolsa de Cereales y compradores de harina. Marcos Stanich, un ex empleado de
Molinos, denunci que la compaa se haba quedado con los molinos de sus competidores a travs
de la prctica desleal del dumping. Dijo que elegan la zona a conquistar y que all compraban el trigo
a un precio superior y luego vendan la harina por debajo del precio del mercado, hasta arruinar al
dueo del molino local.
La comisin produjo un informe sin ms consecuencias que la publicidad de esas prcticas.
Molinos Ro de la Plata continu su expansin hasta convertirse en la empresa lder en alimentos:
sum la produccin de aceite, de arroz, de yerba mate y de alimentos balanceados, y ms adelante en
el tiempo de harina leudante, gelatina y mezcla para bizcochuelos.
Al igual que los socialistas a comienzos de siglo, los Montoneros acusaron a Bunge y Born de
haber abusado de su posicin dominante, con una diferencia de importancia: la denuncia ahora
tramitaba por afuera de las instituciones republicanas, a las cuales los jvenes revolucionarios no le
encontraban valor alguno.
No podan verlo de otro modo. Haban crecido durante dcadas de gobiernos civiles dbiles y
golpes militares. Si bien ellos mismos haban sido protagonistas de las tensiones y la violencia que
consumi a la ltima presidencia de Pern, Montoneros culpaba a Bunge y Born de haber acopiado
alimentos en 1974 para desestabilizar el tercer gobierno justicialista.
Adems, el monstruo se haba expandido sin sumar comodidades para sus trabajadores: faltaba un
comedor, por caso. Molinos Ro de la Plata tendra que instalarlo si pretenda la liberacin de los
empresarios.
Jorge Born tom nota en su cuaderno.


La acusacin bsica de los guerrilleros que los directivos de Bunge y Born haban apoyado el
golpe de 1955 se sustentaba en la historia. Pern haba tomado medidas que afectaron, y mucho,
los intereses de las grandes compaas cerealeras.
Cuando Pern asumi su primera presidencia, el mundo sala de la Segunda Guerra Mundial: el
contexto resultaba ms que favorable para las exportaciones argentinas; en particular para los
granos, cuyas ventas se concentraban en pocas manos.
Cuatro compaas exportadoras Bunge y Born, Luis Dreyfus y Ca, La Plata Cereal Co. y Louis
Ridder Ltda. acaparaban el 90 por ciento de la produccin. Esas grandes compaas cerealeras se
haban impuesto como intermediarias de los productores pequeos y medianos. Bunge y Born,
adems se destacaba entre ellas porque operaba en Puerto Madero con tecnologa y acopiadoras sin
par y posea la Compaa Industrial de Bolsas, con la que se autoabasteca de los envoltorios de yute
que se utilizaban en el transporte de los cereales.
En febrero de 1946 Pern puso en marcha el Instituto Argentino de Promocin del Intercambio
(IAPI), que centraliz los movimientos del comercio exterior. En algunos sectores de la produccin
el IAPI funcion como un intermediario; en el comercio de trigo, en cambio, actu como nico
comprador para los productores y nico exportador de la cosecha argentina al mundo.
El radicalismo, el principal partido de la oposicin, denunci que la intermediacin del IAPI
ofreca negocios fabulosos a los funcionarios corruptos que intervenan en la compra de maquinaria
del exterior y en la liquidacin de divisas. Los dirigentes peronistas alegaron que la Unin Cvica
Radical defenda los intereses del sector agrario concentrado, que pagaba a los productores pequeos
y medianos un precio menor al que obtena en el exterior.

Afiche del IAPI, nico comprador y exportador de granos durante el gobierno de Pern.

La puesta en marcha del IAPI y luego la nacionalizacin de los puertos que impuls Pern redujo
drsticamente la participacin de Bunge y Born en el comercio exterior.
Durante la dcada entera del gobierno justicialista el valor total de las exportaciones del grupo
result inferior a la facturacin de tan solo un ao, 1929.8
A pesar de la cada en sus operaciones desde la Argentina, el grupo mantuvo el liderazgo en el
comercio de granos, ya que a nivel internacional haba consolidado su posicin en los Estados
Unidos y contaba con presencia en cinco continentes.
En 1955, tras la expulsin de Pern del poder, el IAPI dej de existir: los militares de la llamada
Revolucin Libertadora revirtieron las medidas en un parpadeo.
En La Maison celebraron.

Curiosamente, otras polticas del peronismo beneficiaron los intereses de Bunge y Born. Un tema que
no se discuti en el juicio poltico.
Con el impulso de Alfredo Hirsch el grupo haba incursionado con mucho xito en sectores de la
produccin industrial con pocos competidores grandes dentro de la Argentina. La diversificacin
cubri actividades diversas: alimentos (Molinos Ro de la Plata), envases de hojalata (Centenera),
pinturas (Alba), textiles (Grafa); cido sulfrico, cloro lquido y fertilizantes (Compaa Qumica),
entre otras.
Al aumentar el poder adquisitivo de las clases populares por ejemplo, con el aguinaldo, que
representaba un salario ms al ao el justicialismo haba hecho crecer el mercado interno, que

Bunge y Born atenda. Aunque sus balances mejoraran, los principales gerentes del grupo, de
pensamiento econmico liberal, desconfiaban del populismo de Pern.
Ante la adversidad del IAPI, Born II y Hirsch cambiaron la direccin y el criterio de sus
inversiones fuera de la Argentina. Hasta entonces solo se haban movido hacia otros pases para
comprar molinos cuando les colocaban barreras a la importacin que les impedan ingresar en esos
mercados. Con Pern al poder, el grupo inici un proceso de instalacin en Brasil que en pocos aos
volvera a la compaa binacional.
Con la Sociedad Algodonera del Norte Brasileo (Sanbra), la S.A. Molinos Ro Grande (Samrig) y
Molinos Santista, Bunge y Born gan protagonismo en rubros estratgicos en el pas con mayor
poblacin de Amrica del Sur. El grupo entr con fuerza en la elaboracin y venta de alimentos para
animales; tambin desarroll las tcnicas para cultivar una oleaginosa poco conocida entonces, la
soja, que se sumara a la produccin de trigo y de algodn.
Y fue durante otro gobierno justicialista, el de Isabel Pern, dcadas ms tarde, cuando Bunge y
Born decidi llevar la cabecera de la compaa de Buenos Aires a San Pablo, el corazn industrial de
Brasil. El secuestro de los herederos decidi la mudanza definitiva.

Los Montoneros le insistan a Jorge Born con preguntas sobre las relaciones de los gerentes con el
poder poltico: queran demostrar que el crecimiento del grupo le deba tanto a las relaciones
corruptas con los gobiernos sucesivos como a sus prcticas comerciales desleales.
l trat de convencerlos de que Bunge y Born se manejaba con autonoma del poder de turno. Por
una decisin que se haba respetado desde los inicios explic ninguna de sus empresas se
presentaba a licitaciones pblicas ni firmaba contratos como proveedores de gobiernos a nivel
nacional, provincial o municipal. Deban saber que era una compaa internacional con negocios en
Europa y los Estados Unidos que cuidaba mucho su imagen, les machac.
Los Montoneros ignoraron esos argumentos.
Se propusieron demostrar que Bunge y Born se haba beneficiado de las regulaciones (o de su
ausencia) all donde sus empresas monopolizaban o dominaban un rubro. Haban especulado tambin
con las divisas: en un pas con inflacin, inestabilidad econmica y fluctuacin cambiaria, las
operaciones de comercio exterior de gran volumen les permitan hacer diferencia enorme si
liquidaban las exportaciones en el momento ms conveniente (para ellos, y menos para las arcas
nacionales), lo cual solo requera informacin privilegiada del Banco Central o del Ministerio de
Economa.
Autonoma del poder de turno? Inverosmil, machacaban los interrogadores.
En distintas sesiones algunas de las cuales grab la Divisin Audiovisual de Montoneros
Jorge debi responder sobre la relacin del grupo con los gobiernos, las Fuerzas Armadas, los
sindicatos y los medios de comunicacin.

De su confesin surga que por Mario Hirsch, volcado a las relaciones pblicas de alto nivel, se
mantenan vnculos aceitados con polticos y militares de todos los colores.
Los orgenes sociales los unan a Jos Alfredo Martnez de Hoz y lvaro Alsogaray, dos ministros
de Jos Mara Guido, el frontman del golpe que en 1962 haba derrocado al radical intransigente
Arturo Frondizi. Cuando al ao siguiente el peronismo siempre proscripto result electo Arturo
Illia, lder de la Unin Cvica Radical del Pueblo (UCRP), Born II se hizo el hbito de visitar la Casa
Rosada. El presidente y el empresario solan conversar en el balcn con vista a la Plaza de Mayo.
CAUSA JUDICIAL N 26.094

El Servicio Audiovisual de los Montoneros grab algunas jornadas del juicio poltico.

Se llevaban muy bien. Y mi padre lo aconsejaba. La relacin con el gobierno radical era
importante porque en ese tiempo gestionbamos la autorizacin para Grafa en Santiago del Estero
declar Jorge en el juicio poltico.
Con los aos, la produccin de la empresa se haba expandido de sbanas y frazadas a la
confeccin de ropa de trabajo, toallas y manteles. Para la radicacin de sus plantas nuevas se haban
elegido provincias que ofrecieran regmenes de promocin industrial con ventajas impositivas:
Santiago del Estero primero, y luego Tucumn.
El golpe que desplaz a Illia en 1966 no recibi como otros el solo aliento de empresarios y
militares. Tambin los medios de comunicacin participaron, al insistir casi todos con un retrato del
presidente radical que lo equiparaba con una tortuga. Y a pesar de la amistad con Illia, los directivos
de Bunge y Born apoyaron la llegada de los militares que interrumpieron su mandato.
Antes de nombrar como ministro de Economa a Adalbert Krieger Vasena, el general golpista Juan
Carlos Ongana consult la opinin de Hirsch. La casa del vicepresidente de Bunge y Born, sobre la
Avenida del Libertador al 2000, funcionaba como un polo de gestiones reservadas con las mximas
autoridades del pas. Si Hirsch padre haba impulsado la diversificacin de la compaa e iniciado las

relaciones pblicas, su hijo Mario haba desarrollado las cualidades de un lobbysta sofisticado que
saba cmo tratar con el poder de turno en beneficio de los negocios.
Tanto que, en su relato, Jorge Born dej traslucir su admiracin:
A Ongana lo apoyamos porque era la primera vez en muchos aos que un gobierno se mostraba
decidido a realizar una gestin correcta basada en la eficiencia, no en la poltica. Ongana le pregunt
a Hirsch por Krieger Vasena y tambin sobre otros asuntos econmicos. Con Krieger Vasena hubo
una relacin estrecha y continua mientras fue ministro.
De qu modo?
[Egidio] Ianella [presidente del Banco Central] nos anticipaba el monto de los crditos de Bunge
y Born para que se pudieran planificar las adquisiciones de cereales y algodn a los productores.
Tambin nos anticipaba la evolucin de la poltica cambiaria: algo muy til.
Contra tanta sinceridad, su narrativa de la corrupcin poltica se encuadr en la hipocresa propia
del empresariado argentino, que depositaba toda la culpa sobre los funcionarios sin cuestionar su
propio papel. Pagar coimas pareca una imposicin necesaria
Born III dijo primero:
El problema con los polticos es uno solo: todos vienen a pedirnos plata!
Y luego agreg, con una suerte de ingenuidad:
Y a ninguno se la negamos, segn el sistema de representacin proporcional: ms voz, ms dinero.
Con el mismo tono como si el empresario fuese una vctima de la corrupcin y no su
contraparte imprescindible Born se quej de los pagos ilegales que les demandaba Carlos Moyano
Llerena, el ministro de Economa del general Roberto Levingston, quien sucedi a Ongana.
Moyano Llerena nos apoyaba pero era muy coimero. Haba que poner mucha plata en el
Ministerio de Economa y en las secretaras de todas las reas. En esa poca implementamos un
sistema de pagos por medio de abogados.
Hirsch se poda amoldar ms all de las barreras ideolgicas si eso era necesario para encontrar
puntos de acuerdo. Ocurri con Jos Ber Gelbard, el ministro de Economa de Cmpora y del tercer
gobierno de Pern, hombre cercano a los Montoneros. En 1973 Gelbard impuls una Ley de Granos
en un nuevo intento en teora por debilitar el poder de las grandes cerealeras. Al mismo tiempo,
le indic a Bunge y Born el camino para burlar la ley.
Cuando sali la Ley de Granos, que prohibi realizar todas las operaciones (acopio y
exportaciones) a una misma empresa, el mismo Gelbard nos aconsej que creramos empresas
fantasmas para realizar el acopio.
Y qu hicieron?
Fundamos dos empresas: Granos Argentinos S.A. y E. Martnez para el acopio de granos. Esas
empresas son fachadas de Bunge y Born que nos permiten realizar las operaciones igual que antes
revel Born.


Los Montoneros ahondaron en la relacin de la empresa con las comisiones internas y con los jefes
de los sindicatos que agrupaban a los trabajadores de sus fbricas. Queran un testimonio que pusiera
en evidencia la complicidad de la burocracia sindical con la patronal.
Hacia 1974, la proyeccin de la izquierda en los mbitos gremiales haba perdido fuerza. Una
cuestin en s y adems un sntoma: se cerraba un ciclo.
Si a finales de la dcada de 1960 la Central General de Trabajadores (CGT) se haba dividido,
como reflejo del surgimiento de las posiciones ms combativas de Raimundo Ongaro (quien condujo
la fraccin de la CGT de los Argentinos contra el sindicalismo que pact con Ongana y la
ortodoxia), durante el tercer gobierno de Pern, ya asesinados Augusto Vandor y Jos Ignacio Rucci,
la CGT recuper la unidad y los dirigentes ms luchadores perdieron representacin ante el poder de
la burocracia sindical.
El peronismo haba creado un modelo de gremios nicos por rama, con una democracia interna
muy acotada y sin representacin de las minoras. Eso desalentaba la competencia y favoreca las
reelecciones indefinidas de los lderes. Solo en un puado de fbricas los delegados ms
comprometidos conseguan lugares en las comisiones internas. Y generaban una alianza
inconfesable: tanto para los empresarios como para la conduccin gremial, esos delegados dscolos
constituan un adversario en comn.
Born lo explic con sencillez: la prdida de poder de los gremialistas desprestigiados ocasionaba
problemas serios en las empresas del grupo. Msica para los odos de la CN. La multinacional
mantena una buena interlocucin con los dirigentes nacionales de los sindicatos la Unin Obrera
Metalrgica (UOM, de Lorenzo Miguel), la Asociacin Obrera Textil (AOT, de Casildo Herrera) o la
Federacin Aceitera (de Estanislao Rosales).
La conflictividad admiti el secuestrado resultaba mucho ms alta en las plantas que
escapaban al control de esos dirigentes:
Tenemos relaciones directas con ellos por medio de los gerentes y los directores. Pero a veces no
controlan las comisiones internas, como pas en Molinos. All tuvimos ms problemas gremiales
porque no contbamos con la comisin, y Rosales no poda hacer nada Estaba tan desprestigiado
que preferamos conversar directamente con los delegados de la fbrica para terminar con las
huelgas. Lo mismo se produjo en Alba y en Compaa Qumica: los delegados exigan cambios que nos
vimos obligados a aceptar. A Herreras le aconsejamos que no visitase las dos Grafas porque lo iban a
sacar a patadas.
Un golpe fuerte, pero apenas premonitorio de la losa que se echara encima el sindicalista que
corri a Uruguay un da antes del golpe de Estado del 24 de marzo de 1976. Herreras haba empezado
a trabajar en la Grafa original a los diecisiete aos. De la comisin interna haba escalado a la
conduccin en la AOT. Con el aval de Miguel continuador de Vandor en la UOM, lleg a la

conduccin de la GGT en enero de 1975. Pero tres meses ms tarde aterriz en Montevideo: Qu
pasa en Buenos Aires, Herreras?, le pregunt la prensa. Ah, no s Yo me borr!.
Los Montoneros explotaron las confesiones de Born para cargar contra los jefes sindicales,
quienes les haban ganado casi todas las batallas. La voz en off del video que produjo Quieto
conclua:

Para Bunge y Born, tener buenas relaciones no significa tomar juntos un caf. Para Bunge y
Born tener buenas relaciones con un sindicalista significa que el sindicalista, a cambio de unos
cuantos pesos y ayudado por matones, traiciona a los obreros impidiendo que hagan huelga.
Como ven, no exagerbamos en nada cuando decamos que Bunge y Born como multinacional es
todo un cncer que corroe a la Nacin y todo lo compra: funcionarios, ministros, presidentes,
militares y sindicalistas.
Adems de comprar funcionarios, ministros y presidentes, coimean diarios y revistas para
manejarlos segn su conveniencia mediante la compra de avisos.
Segn dijo Jorge Born: Bunge y Born no tiene una ideologa definida. Su filosofa es
pragmtica: apoyamos a los que apoyan a las grandes empresas. En el caso de la publicidad,
suministramos a todos los medios, a excepcin naturalmente de los que son contrarios a la
empresa privada .

Born III reconoci que dos militares retirados ocupaban puestos altos en la compaa. Los haban
contratado como interlocutores del grupo ante las Fuerzas Armadas, tanto por cuestiones polticas
(dada la preponderancia de los militares en el ejercicio del poder) como por asuntos de negocios.
Bunge y Born estudiaba el desarrollo de un complejo de esqu en el Valle de Las Leas una zona
desaprovechada en la provincia de Mendoza para lo cual necesitaba adquirir 200.000 hectreas
cerca de la frontera con Chile.
Por razones geopolticas y de seguridad (persistan los conflictos limtrofes con Chile) el Ejrcito
y la Fuerza Area se resistan a que la zona del valle se transformara en un complejo turstico de
invierno. Jorge Born atribuy a las gestiones de dos retirados, Elas Ramrez y Hctor Helbling, que
se vencieran las resistencias de las Fuerzas Armadas y se llegara a cerrar un acuerdo con Aerolneas
Argentinas para crear vuelos chrter que acercasen a los esquiadores a Las Leas. El heredero se
haba entusiasmado con el proyecto, pero al padre nunca le convenci la idea de entrar en un negocio
que exiga una fuerte inversin inicial 25 millones de dlares en cinco aos y que hubiera
arrastrado a la compaa a un terreno desconocido, el turismo.
Cuando le enrostraron que la compaa posea casi un milln de hectreas, Born III se ri de la
exageracin, aunque no tanto como imaginaron los Montoneros cuando arrojaron la cifra para ver
cmo reaccionaba. Bunge y Born haba comprado algunas de las estancias ms tradicionales del pas

y posea grandes extensiones en las zonas productivas de las provincias de Buenos Aires y Santa Fe,
entre otras, ms campos en Chaco y Formosa dedicados a la produccin de algodn y la explotacin
forestal para un aserradero propio. A esas extensiones se sumaban las tierras de sus directivos, que
Bunge y Born tambin administraban como un beneficio extra para sus jerrquicos. El padre de los
secuestrados lleg a poseer 250.000 hectreas.
Los Montoneros conocan, ms o menos, lo que Born III les respondi hasta entonces. Pero se
sorprendieron cuando les brind lo que ellos consideraron el prontuario de algunos editores de los
medios ms poderosos:
Alguna vez una media docena de empresas que no podan pagar sus deudas nos caus problemas
mediante un cierto Sr. [Csar] Civita [de editorial Abril, que publicaba Siete Das entre otras
revistas]. Lo fue a ver Mario, quien seguro le present argumentos convincentes porque termin la
campaa contra nosotros. Tambin [Jacobo] Timerman, el director de La Opinin, anunci otra
maniobra en contra: le dijo a Hirsch que lo haca porque Bunge y Born le daba publicidad a todos los
diarios menos al suyo. Mario les prometi publicidad, y nunca ms tuvimos problemas con La
Opinin... Antes nos haba pasado algo parecido con Clarn, y Hirsch encontr la solucin hablando
con su propietario, el doctor [Roberto] Noble.
Muchas veces Born y sus captores se enfrascaban en debates estriles. El heredero intentaba que los
Montoneros precisaran cmo sera el pas si tomaban el poder; le pareca que sus teoras abstractas
carecan de correspondencia prctica. Cada tanto sala del lugar de quien deba dar explicaciones para
formular sus propias preguntas:
Pero qu es el pueblo para ustedes? Saben lo que es gobernar un pas? Cmo haran las
cosas, si no tienen la menor idea de gestionar nada?

Al cabo de semanas de intercambios, los Montoneros consideraron probados los siguientes cargos
contra la empresa Bunge y Born:
1. Explotacin a la clase trabajadora: la compaa se haba expandido merced a la explotacin de
sus empleados.
2. Prcticas monoplicas: en numerosas oportunidades y con procedimientos diversos, la empresa
haba utilizado maniobras de estrangulamiento para liquidar a la empresa nacional mediana y
pequea.
3. Agresin a los intereses nacionales: Bunge y Born haba utilizado sus ganancias obtenidas en el
pas para expandirse en el exterior; adems haba avalado el golpe reaccionario y proimperialista que derroc a Pern en 1955.

En funcin de los delitos de la empresa, a los secuestrados Jorge y Juan Born les caba una condena
desglosada en varios tems:
1. Prisin de un ao (que luego, al garantizar el dinero del rescate, se conmutara a nueve meses).
2. El pago de una suma de importancia por su liberacin.
3. La entrega de mercadera por un valor de un milln de dlares en barrios populares, fbricas,
escuelas y hospitales.
4. La solucin inmediata a los conflictos sindicales en las fbricas, con la aceptacin de las
exigencias de los trabajadores.
5. La colocacin de bustos del ex presidente Pern y de Eva Pern en todas las fbricas del
holding, ms autorizacin para que los trabajadores suspendieran sus actividades para sus
inauguraciones como reparacin simblica por el apoyo que el grupo haba brindado al golpe
de 1955.
6. La exhibicin en las pizarras de las fbricas, por el trmino de quince das, de una solicitada,
cuyo texto los Montoneros entregaran una vez finalizadas las negociaciones.

Al cabo de tanta angustia y miedo, tanto sufrimiento extra por la falta de aire y de luz que le
cortaban a la noche, y le escatimaban durante el da sin motivo aparente Born III respir aliviado.
El juicio poltico haba sido una suerte de farsa, una operacin de propaganda que de paso presion
la psiquis de l y de su hermano, el ms afectado. No los esperaba el destino de Aramburu. Ya no le
quedaban dudas: los Montoneros no buscaban la historia, buscaban sus billetes. Dinero. Nada ms. El
mvil nmero uno de los crmenes en el mundo entero.
Sin embargo, en la euforia de la proclama revolucionaria, a los Montoneros se les escap un
detalle.
El padre de sus sentenciados no estaba dispuesto a pagar 100 millones de dlares.
Ni siquiera para salvar la vida de sus hijos.
No se trataba de avaricia ni de falta de recursos.
Tena esos fondos, como individuo, y tambin lo tena la empresa. Pero careca de la voluntad
doblar la cerviz. Ceder a la extorsin implicara contradecir su vida entera.
Born II se negaba a entregar sus principios.
Perderlos no le pareca menos grave que perder a sus hijos.

Notas:

7 Jorge Schvarzer, Bunge&Born: crecimiento y diversificacin de un grupo econmico, CISEA, Grupo Editor Latinoamericano,
Buenos Aires, 1989, p. 47.
8 Ral Green y Catherine Laurent, El poder de Bunge y Born, Legasa, Buenos Aires, 1988, p. 98.

CAPTULO 5
30 de octubre de 1974 28 de febrero de 1975
Carta al padre

En enero de 1975 los Montoneros hicieron un balance de la marcha de la Operacin Mellizas.


Durante ms de tres meses haban acumulado un puado de contactos, todos frustrantes, con
distintos empleados de Bunge y Born. El padre no se haba dignado a atenderlos: reciba sus mensajes
por medio de terceras personas.
Al primer pedido de rescate, de 100 millones de dlares, uno de sus intermediarios haba
transmitido su contrapropuesta, tan irrisoria que bordeaba lo temerario. Un abogado cajetilla que por
alguna razn trataba a los Montoneros como si fueran sus subordinados, les haba ofertado, como
quien se cree en la posicin de poner condiciones, 10 millones de dlares.
Apenas el 10 por ciento del monto exigido.
Una burla. Ni siquiera ameritaba consideracin.
En respuesta, los Montoneros cortaron toda comunicacin. Pensaron que al pasar semanas sin
noticias Born II comprendera de una vez quin mandaba. Pero ni siquiera el silencio forz una
movimiento del empresario.

Los hermanos haban entrado en el ao 1975 sin advertirlo. Ni en Navidad ni en Ao Nuevo les
ofrecieron un men especial. Nada aconteci que les alterase la rutina. Por el aislamiento sonoro de
las celdas, tampoco escucharon los fuegos de artificio.
La clausura en la que vivan superaba la cuestin de los ruidos. La realidad se haba difuminado
poco a poco, con un efecto de desestabilizacin psquica grave para Juan y una sensacin de
alejamiento del mundo para Jorge. Todo se reduca a ese espacio de seis metros cuadrados donde

despertaban cada da, lleno de nada, y a las negociaciones casi inexistentes por su libertad.
Ignoraban que la violencia poltica haba progresado, ms lentamente desde la izquierda que desde
los parapoliciales de Jos Lpez Rega. Su Triple A haba asesinado a Julio Troxler, sobreviviente de
los fusilamientos en los basurales en Jos Len Surez en 1956, apenas un da despus de que los
Born cayeran emboscados; y una semana ms tarde, a Silvio Frondizi, el hermano marxista del ex
presidente Arturo Frondizi.
En octubre, mientras Jorge y su hermano transitaban la adaptacin imposible que pretendan los
Montoneros, el dirigente clasista Agustn Tosco escap del allanamiento del sindicato de Luz y
Fuerza de Crdoba, solo para vivir en la clandestinidad y morir por falta de cuidado un ao ms
tarde. Los gobernadores Jorge Cepernic (Santa Cruz) y Miguel Ragone (Salta) haban sido
desplazados, y sus provincias intervenidas, como parte de la creciente influencia del Brujo sobre la
presidenta Isabel Pern: no permitan infiltrados en sus gobiernos, se argument.

Los Montoneros haban dado un golpe espectacular el 1 de noviembre, y ni una palabra le haba
llegado a Born III. Ni para jactarse de sus hazaas corran el riesgo de conectarlo con el mundo
exterior.
Horacio Mendizbal haba planificado la accin que comenz a la una de la madrugada de ese da,
cuando el buzo tctico Mximo Nicoletti y otros tres militantes (una mujer entre ellos) se
sumergieron en el atracadero Sandymar, en el Tigre, donde el comisario Alberto Villar guardaba su
embarcacin Marina. Llevaban veinte kilos del explosivo trotyl, resistente al agua, que colocaron a la
altura del asiento de Villar.
En su periplo (que lo llevara de la guerrilla a cooperar con la Marina, adherir a los carapintadas y
por fin asaltar un camin de caudales), Nicoletti neg su participacin en la voladura, que se ejecut
a las 10.30 de la maana, cuando el polica que haba interrumpido el funeral de los fusilados en la
Masacre de Trelew, y codiriga la Triple A, se instal en el bote con su mujer, Elsa Mara Prez.
Ambos murieron en el momento.
Born III tampoco saba que, si no bastaran con sus limitaciones internas, las encontrara tambin
fuera: la presidente haba decretado el Estado de Sitio el 6 de noviembre. Pero se enterara al quedar
en libertad: la medida se mantuvo hasta el golpe del 24 de marzo de 1976, y las juntas militares lo
heredaron, como la simiente del terrorismo de Estado pergeada por Lpez Rega.
A mediados de diciembre, el Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP), que jams haba depuesto
las armas, suspendi su campaa de atentados contra militares. Once das antes haban matado al
capitn Humberto Viola y, en el operativo balearon tambin a su hija Cristina, de tres aos, que
viajaba en el automvil. Los Born se mantuvieron ajenos a la indignacin nacional que provoc la
disculpa por la muerte de la nia y el anuncio de que la guerrilla de izquierda ya no atacara a los
uniformados en las calles.


Un mes y medio antes de entrar a Piojo 1, los Born haban asistido con el asombro unnime mundial
a la primera dimisin de un presidente de los Estados Unidos: tras el escndalo del espionaje en una
oficina del edificio Watergate del Partido Demcrata que haba revelado el diario Washington Post y
ante el riesgo de que le plantearan cargos formales de conspiracin para obstruir la justicia, el
republicano Richard Nixon haba renunciado el 9 de agosto. Al reemplazarlo Gerald Ford, la
vicepresidencia haba quedado vacante. El 19 de diciembre Nelson Rockefeller ocup ese lugar: el
mismo empresario por cuya visita a la Argentina, durante las puebladas de 1969, se haban
incendiado los supermercados Minimax. La familia tena amistad con los Rockefeller. Jorge sola
visitar a David, el hermano de Nelson vinculado a los negocios con Amrica Latina, cada vez que
coincidan en Nueva York. Pertenecan al mismo mundo, pero los Born, incomunicados, no supieron
del ascenso poltico de los Rockefeller.
Tiempos agitados en los Estados Unidos: perdan la primera guerra televisada de la historia, que
no los mostraba como los hroes de antao sino como los intervencionistas que rociaban aldeas con
napalm. El Congreso haba ya cortado los fondos para las actividades militares en Vietnam, la
opinin pblica presionaba por el regreso de los soldados estadounidenses. Sin ese apoyo, el
rgimen de Vietnam del Sur comenz a resquebrajarse.
Aquel enero de 1975 se combata a 120 kilmetros de Saign; el Viet Cong ganara tres meses ms
tarde. A los Estados Unidos les qued el saldo de una derrota histrica y deshonrosa ante una suerte
de David comunista e independentista, ms 58.000 muertos, 300.000 heridos y otros cientos de miles
traumatizados.

Aunque haba perdido la cuenta de los das, Jorge intentaba mantenerla. Juan, en cambio, haba
renunciado a la nocin del tiempo y su psiquis se desmoronaba. Su hermano mayor lo ignoraba,
como ambos desconocan que estaban en la crcel del pueblo Piojo 2 apenas separados por una pared
doble y un hueco aislante.
Los guardias ya no saban cmo tratar a Juan.
Uno de ellos present una queja ante Rodolfo Galimberti: Est totalmente chiflado. No te puedo
explicar lo insoportable que se pone. Empieza a los gritos, se tira de los pelos, tiene alucinaciones,
dice cosas espantosas, detall.9 Segn la descripcin de su comportamiento, Juan poda haber cado
en un estado psictico, pero ningn mdico lo poda diagnosticar a la distancia.
La Columna Norte presion sobre la cpula para acelerar los tiempos. Galimberti no tena la
cantidad suficiente de hombres dispuestos a pasar una semana encerrados en un hueco con un
secuestrado de perfil alto que pareca haber perdido la razn y les haca pasar momentos muy
desagradables las pocas veces que entraban en contacto con l, cuando entraban a llevarle comida o a
cambiar el agua del balde. Tampoco poda rotar ms parejas: muy pocos militantes deban saber que

los hermanos estaban bajo su cuidado. En esas condiciones, el grupo corra riesgos que
comprometan la seguridad de la accin.

La Conduccin Nacional (CN) de los Montoneros decidi pasar la presin a Jorge Born padre, quien
despus de todo era el que prolongaba innecesariamente el proceso. Le envi un mensaje imposible
de ignorar.
La vctima elegida: Antonio Muscat, de 52 aos, gerente de Administracin de la fbrica de
pinturas Alba del grupo Bunge y Born.
El 7 de febrero de 1975 Muscat manejaba su auto por Quilmes, el municipio del sur del conurbano
donde viva. Su hija Silvia, de 23 aos, iba en el asiento del acompaante. En una maniobra muy
rpida, cuatro autos le bloquearon el camino y lo obligaron a bajar. Le tiraron gas pimienta en el
rostro y sin que mediase siquiera una palabra le dispararon a corta distancia. Muri mientras lo
trasladaban al sanatorio ms cercano.
Como un correo ensangrentado, el homicidio de Muscat llev un ultimtum a las oficinas centrales
de Bunge y Born: o el padre de los cautivos empezaba a negociar de una vez o ms directivos del
holding seran asesinados.
Ocho das ms tarde los Montoneros balearon el frente de las casas de Alberto Mndez y de Len
San Juan, ambos gerentes de Molinos; en ese momento, adems, la empresa enfrentaba un conflicto
gremial importante. Qued demostrado que la organizacin armada manejaba informacin detallada
sobre esos hechos coyunturales y tambin sobre los movimientos y las viviendas particulares de los
directivos de la compaa.
Todos se deban sentir amenazados.
Y as fue. Despus de esos atentados, la empresa acept todas las demandas sindicales en sus
fbricas e instalaciones. Y, por fin, se avanz en las negociaciones por los secuestrados.

El crculo familiar de los Born haba dejado el pas a los pocos das del secuestro. La esposa del
patriarca, las nueras y los nietos aguardaban el desenlace en Punta del Este, el balneario del Uruguay
que la clase alta argentina elega para veranear.
Matilde Fras Ayerza, la madre de los secuestrados, se haba instalado de manera permanente en la
casa que tenan en la zona de la punta, a metros del puerto y una marina con un muelle donde
atracaban embarcaciones de lujo, entre el Ro de la Plata y el Ocano Atlntico. Compartan la casa
con ella su nuera, la esposa de Jorge hijo, Ins Magrone de Alvear miembro de una familia
patricia, descendiente de dos presidentes y los cuatro hijos del matrimonio. Virginia Agote, casada
con Juan, prefiri que ella y sus hijos ocupasen una propiedad de su familia, un poco ms alejada del
centro, camino a las playas de la Barra.
Los chicos en edad escolar los ocho primos, cuatro hijos de Jorge y cuatro de Juan, tenan entre

dos y doce aos comenzaron las clases en un colegio uruguayo: sus madres no queran que
perdiesen la escolaridad ni una rutina que les estructurase los das de angustia. Se preparan para una
larga espera.
Born padre viva la distancia con alivio: su mujer lo haba presionado sin tregua para que pagara
de una vez cuanto dinero hiciera falta. Como madre, Matilde se rebelaba contra la demora de las
negociaciones. l, en cambio, saba separar los papeles: haca a un lado al padre y dejaba que el
empresario tomase el control de la situacin. Aun cuando se trataba de las vidas de sus hijos.
La historia del secuestro corra como un rumor misterioso entre las familias con casa en Punta del
Este y las que llevaban a sus chicos a los colegios del norte bonaerense donde los nios Born dejaron
de ir de modo abrupto y sin que mediaran explicaciones. En esos crculos se rumoreaba que Matilde
haba amenazado con pedirle el divorcio a ese hombre de 73 aos con el que haba compartido gran
parte su vida si algo le pasaba a sus hijos mayores. An sin conocer el estado tan delicado de Juan,
Matilde padeca por los hermanos encarcelados.
El tercer varn, Julio, se mud a Madrid con su mujer, Victoria Hueyo, y sus dos hijos. Tan solo
Matilde, Mili, la nica mujer de los cuatro hermanos, permaneci en Buenos Aires con su marido,
Celedonio Pereda, y sus hijos.
Pereda, gran terrateniente de la provincia de Buenos Aires, presida, desde 1972, la Sociedad Rural
Argentina (SRA), la entidad privada ms poderosa de los productores del campo. Posea, entre otras
estancias, la Villa Mara, cuyo casco una construccin Tudor de tres mil metros cuadrados haba
sido diseado por el arquitecto Alejandro Bustillo, cuyo prestigio se cimentaba tambin en el Hotel
Provincial de Mar del Plata y la Villa Ocampo.
Cuando gran parte de su familia poltica emigr, Pereda no quiso dejar el lugar de poder que
ocupaba en la SRA (desde all sera uno de los grandes sostenes del golpe militar de 1976) ni
descuidar sus negocios, y eligi permanecer en la Argentina. Adems deba cuidar de Mili, quien
haba sufrido poco antes del secuestro una trombosis, que como secuela le dej una renguera.

Despus del asesinato de Muscat, cuando ya haba quedado muy solo en Buenos Aires, Born padre
debi aceptar que tambin Mario Hirsch, su principal apoyo en la empresa, se marchase. Con los
hermanos en peligro, resultaba imperioso resguardar la sucesin de la compaa. El vicepresidente
de Bunge y Born se radic en Madrid con Elena de Olazbal, su segunda esposa, y los tres hijos de
ella de un matrimonio anterior. Escap de los guerrilleros argentinos pero en Espaa result vctima
de ladrones comunes que lo maniataron durante horas para robar objetos valiosos de su casa.
Born iba a sentir su ausencia ms que cualquier otra: el secuestro se produjo cuando ya estaba en
trmite su jubilacin. A los 63 aos, Hirsch se preparaba para asumir el control de la compaa.
Como los Hirsch eran ms jvenes que los Born, la alternancia entre las familias flua a la perfeccin
y las ciclos se cumplan con armona.

Mario Hirsch haba logrado recrear con Jorge Born II un vnculo tan slido como el que haban
labrado sus padres, Jorge Born (presidente desde 1884 hasta 1920) y Alberto Hirsch (presidente entre
1928 y 1956, detrs de Ernesto Bunge). Los Hirsch pasaban de generacin en generacin su gratitud a
los Born porque el primer Jorge haba reconocido el aporte transformador al crecimiento de la
compaa y los haba elevado de empleados a socios principales. Con el secuestro de los hermanos,
Hirsch hijo honr la confianza que Born I haba depositado en su padre.
La compaa an no era pblica, de modo que a Born II y a Hirsch les alcanzaba con consultar
entre ellos para disponer de dinero. Gracias a que no existan otros accionistas que opinasen, podan
mover grandes sumas a discrecin, sin necesidad de asentar en las actas de las reuniones de
directorio datos que pudieran comprometer a Bunge y Born ante las autoridades o en causas
judiciales.
En un gesto de lealtad que reciprocaba otros de la familia Born hacia la suya Hirsch le
entreg a su socio la disposicin total del dinero que creyera necesario para pagar la libertad de sus
hijos.
El insider que les haba pasado a los Montoneros informacin sobre la capacidad financiera de
Bunge y Born no se haba equivocado en lo esencial: la compaa se hallaba en condiciones de pagar
la cifra que le exigan sin necesidad de vender alguna de sus empresas, sin tener que tomar crdito y
sin poner en riesgo sus inversiones. Lograra cubrir el pago con sus cuentas en el extranjero. Sin
dudas chocara con complicaciones logsticas para entregar tantos millones de dlares a una
guerrilla clandestina es decir, a un grupo cuyas actividades el gobierno haba declarado ilegales
en un pas con control de cambios. Pero por lo dems, la firma poda afrontar la cifra que le pedan.
As las cosas, un nico impedimento separaba a Born II de la puerta hacia la negociacin: l
mismo.
Cavilaba. No quera dar el brazo a torcer.
Estamos hartos de su padre! Qu le pasa que no nos atiende el telfono? los Montoneros se
quejaban ante Jorge.
Ustedes no lo conocen, es evidente. A mi padre no lo mueve nadie. Pueden intentar lo que
quieran.
Por qu no le escribe a su madre?
No servira de nada. Si se trata de hacer algo que l considera que est moralmente mal, a mi
padre no lo mueve nadie: ni mi madre, ni el Dios de arriba responda con calma. Ningn detalle de
la narracin montonera lo sorprenda: era un retrato de la actitud habitual de su padre. Tanta
serenidad irritaba a sus captores.
Pero de qu estn hechos ustedes? repetan.
Born vio que otra persona se sumaba a los guardias. Alguien de mayor jerarqua, especul al
medir su actitud. Le pregunt sin prembulos:

Si no es con su padre, con quin podemos hablar?


En otras circunstancias hablaran conmigo. Yo soy la persona indicada, pero yo estoy metido ac
dentro.
Entiendo. Pero seguramente hay alguien de su confianza a quien podramos contactar. Quin
podra ser?
Su madre quedaba descartada de plano. Aunque Matilde era una mujer fuerte e independiente, el
hijo supona y acertaba que el padre ya la haba corrido a un costado. Adems ella, que jams
interfera en los temas vinculados a la empresa, habra dejado el asunto en las manos de l, como de
costumbre. Cualquier intento por arrastrarla al centro de la escena conducira al fracaso, y acaso al
riesgo de que el padre lo interpretara como un truco para torcer su voluntad. No funcionara.
Pens entonces en un familiar cercano, ms o menos de su edad, con quien l tena una relacin
afectuosa y a quien su padre escuchara. Eligi preservar la identidad del hombre y les entreg solo
un nmero de telfono y un apodo.
Desde el momento en que ofreci un canal para llegar al padre, Jorge Born sirvi y se volvi
funcional a los intereses de los Montoneros. Pero senta otra cosa: que por primera vez en meses de
cautiverio haca algo por su destino y el de su hermano. El padre poda ignorar las llamadas de los
guerrilleros, pero le resultara imposible desor un mensaje que le llegase por un intermediario que
hubiera designado su hijo. El primer mensaje el ms relevante en la etapa que atravesaban no
requera de texto: al elegir a una persona cercana a l, el hijo le peda que abriera el dilogo.
El amigo no lo defraud: atendi el telfono y se mostr dispuesto a trasladar el mensaje a Jorge
Born padre. Todo un progreso.
A pesar del miedo y de una cierta repulsin que le provocaban los guerrilleros, acudi al lugar que
le indicaron y sigui las instrucciones hasta dar con una carta escondida detrs del espejo de un bao
en un bar. El texto, escrito a mquina, se diriga a Born padre en un tono amenazante. Deca que se
deba comenzar a negociar de forma inmediata porque, si continuaban las dilaciones, se veran
acciones todava ms drsticas. Para destacar algunas palabras y su propio nombre, los Montoneros
usaban las maysculas.
Una semana ms tarde, el abogado de la compaa, Jos Mara Videla Aranguren, contact a la
persona que Born hijo haba elegido de correo y le pregunt si tena manera de entregar una
repuesta. Sera la primera comunicacin efectiva, con ida y vuelta, entre los secuestradores y el padre
que, por fin, haba reaccionado.
El amigo, un profesional exitoso cercano a la familia, se encontr de pronto inmerso en un mundo
desconocido, lleno de riesgos y de cdigos que alguien como l, ajeno a la militancia poltica de los
aos 70, no alcanzaba a comprender. Pero aprendi a moverse y a interpretar para transformarse, a
pedido de los Montoneros y por su afecto hacia los cautivos, en el correo que llevaba y traa notas.
La tarea cre una suerte de rutina, que comenzaba cuando el amigo atenda las llamadas telefnicas

en las que se le indicaban las primeras instrucciones en clave. A continuacin las pona en prctica, lo
cual lo llevaba a recorrer varias postas. Los Montoneros lo guiaban mensaje a mensaje por
estaciones de tren como Constitucin y Retiro; por bares, hospitales y otros espacios pblicos de la
ciudad de Buenos Aires y de la provincia, hasta que se sentan seguros de que se mova limpio: que
nadie lo segua. Al final del recorrido, las notas podan aparecer en un sobre escondido en algn
lugar inslito o debajo de una piedra en un parque.
Termin el mes de enero. Cuatro meses y medio sin saber de sus hijos, y Born padre segua sin
avenirse a las exigencias de los Montoneros. Pero al menos aceptaba la conversacin que su hijo
haba propuesto desde Piojo 2.

Haca ya bastante tiempo que Jorge haba logrado entablar una relacin de cierta cordialidad con sus
carceleros. Acaso haba sido parte de una estrategia deliberada de los Montoneros: como el padre no
haba cedido por la fuerza, intentaron seducir al hijo. O tal vez haban comprendido que,
paradjicamente, el propio secuestrado era el nico que posea la llave para que ellos pudiesen
cobrar su rescate. Necesitaban de su fortaleza mental.
Born soportaba bien la rutina del cautiverio. Extraaba ms lo superfluo que lo bsico: su whisky y
sus cigarrillos predilectos, los Chesterfield que se haban convertido en seal de distincin gracias a
una publicidad eficaz con estrellas de Hollywood de la poca. Alguna vez los guardias le haban
convidado un cigarrillo, de otra marca. En su celda diminuta y con ventilacin escasa, donde se
concentraba el humo, inhalaba con fuerza, exhalaba y se quedaba envuelto en una nube de olor
embriagante. Lo disfrutaba.
Soaba con fumar un paquete entero. Y cunto mejor si pudiera completar esa ceremonia del
tabaco con un scotch
Nos podramos tomar un whisky juntos? se haba atrevido a preguntarle una noche, pocas
semanas despus de su secuestro, a uno de sus custodios.
La respuesta, si bien seca, no haba sonado terminante sino casi parecida a una disculpa:
Somos combatientes, no podemos tomar whisky con usted
De la confrontacin spera de las primeras semanas, su relacin con algunos de sus vigilantes
haba evolucionado hacia un dilogo ms ameno, que inclua momentos de distensin y de desafo
mediante algunos juegos. Todo haba empezado con las palabras cruzadas que llenaban en la sala de
guardia: si algn rengln quedaba incompleto, lo consultaban a Born para intentar que, con su ayuda,
se llenaran todos los casilleros.
Los custodios tenan adems un mazo de barajas espaolas y un tablero para jugar a las damas, y
algunos se haban mostrado dispuestos a compartir sus pasatiempos con el cautivo. Born ignoraba las
reglas del truco, un juego popular, y hasta que las aprendiera y llegase a un nivel de entretenimiento
habra pasado demasiado tiempo. Entonces apelaron a los ms sencillos, como la casita robada. A

Born le pareci que las damas eran una versin elemental del backgammon, un juego de mesa
antiguo, de azar y estrategia, muy difundido entre las clases altas, en el cual l se destacaba.
En esas distracciones haban fluido las conversaciones casuales. Y se haba abierto una puerta
interesante para Born: las apuestas con los guardias. Tal vez podra, a travs de alguna, ganar un
whisky y unos Chesterfield.

La oportunidad se le haba presentado la noche de una pelea de box cargada de simbolismos que
excedan al deporte.
El 30 de octubre de 1974 Muhammad Ali ret a George Foreman en frica. Buscaba recuperar el
cinturn que le haban arrebatado por razones polticas en 1967, cuando se mantena como campen
invicto de los pesados.
En aquel momento los movimientos por los derechos civiles haban logrado sus primeras
conquistas para terminar con las leyes de la segregacin en los Estados Unidos. Ali se haba sumado
a los grupos ms radicales, que representaba Malcom X; haba adoptado la religin musulmana y
haba dejado de usar el nombre con el cual haba sido bautizado el de su padre, que honraba a un
abolicionista del siglo XIX, Cassius Marcellus Clay. La guerra de Vietnam an despertaba ms
sentimientos de patriotismo que de rechazo entre los estadounidenses. Cuando Ali se neg a enrolarse
por objecin de conciencia, el gobierno rechaz su reclamo, le quit el ttulo y lo dej cuatro aos
sin pelear en un periodo clave para su carrera hasta que en 1971 la Corte Suprema fall a favor
del boxeador.
Ya la historia empezaba a inclinarse a su favor: con las tropas en retirada, el clima poltico haba
cambiado. Faltaba poco para que cayera Saign y Vietnam se reunificara como pas bajo el mando
del norte comunista.
Ali peleara en un escenario que reivindicaba, adems, su condicin de negro: en frica, en la
Repblica de Zaire, en un estadio al aire libre, delante de 60.000 personas. A travs de Don King, un
joven promotor en aquel tiempo, el dictador Mobutu Sese Seko haba ofrecido cinco millones de
dlares a cada boxeador para que el mundo viera un estadio repleto de gente que coreaba su nombre.
Diez millones.
Una cifra extraordinaria para el deporte. Pero nada en comparacin con lo que pretendan los
Montoneros para liberar a los hermanos Born.

Jorge Born admiraba la agilidad de bailarn con la que el retador recorra el ring, aunque casi nada
saba sobre el boxeo. En sus tiempos de estudiante universitario en los Estados Unidos, apenas haba
seguido la segunda etapa de la trayectoria exitosa de Sugar Ray Robinson. Aquel campen de los
medianos termin elegido como el mejor boxeador del siglo XX.
Las posturas polticas de Ali le parecan demasiado radicales, pero Born comprenda la

problemtica de la segregacin racial y sus secuelas. Haba sentido la tensin en Filadelfia a


comienzos de los aos 50, mientras viva en el campus de la Escuela de Negocios de Wharton, en la
Universidad de Pensilvania. All los negros solo ingresaban para realizar las tareas de limpieza.
Gobernaba el militar republicano Dwight Eisenhower y Joseph McCarthy meta miedo con su caza
de brujas desde el Comit de Actividades Antiestadounidenses del Senado, que persegua a cualquier
persona sospechada de simpatas a doscientos metros con el comunismo. Como la vida en la
universidad no ofreca grandes emociones, Born aprovechaba cada receso para escapar a Nueva
York, donde asisti al nacimiento de los movimientos por los derechos civiles.
Sus conocimientos sobre Ali y el contexto en el que se desarrollaba la pelea le sirvieron para
encontrar un tema de conversacin con sus guardias. De las charlas surgi algo curioso, en funcin
de las corrientes polticas de las partes: Born apostaba por el triunfo de Ali mientras que sus guardias
montoneros se inclinaban por Foreman. Negro como Ali, Foreman no tena compromiso con la
causa de los derechos civiles. La eleccin de los guardias montoneros segua un criterio
estrictamente deportivo. Las apuestas ubicaban como amplio favorito a Foreman: tena veinticinco
aos nueve menos que el retador y vena de ganar la corona en combate contra Joe Frazier, el
mismo boxeador que haba derrotado a Ali.

La noche de la pelea, ya entrada la madrugada, los guardias se aparecieron de sorpresa en la celda de
Jorge Born con un televisor en blanco y negro y un vaso de whisky.
Vamos progresando les dio la bienvenida.
Le aclaro que fuimos autorizados por la conduccin se apur a sealar un encapuchado, para
que Born no creyera que cometan una transgresin que los acercara ms a su presa que a sus jefes.
En un gesto de cercana fsica indito en la crcel del pueblo, los guardias enchufaron el televisor y
se sentaron en la cama junto a Born. En un espacio diminuto y con reglas tan rgidas, hasta el mnimo
movimiento adquira un significado.
Born se anim y lanz una apuesta: si ganaba Clay, le daran un whisky todas las noches. Le
respondieron que tendran que consultar, pero el desafo qued planteado aun si Born no tena nada
para ofrecer en caso de que perdiera.
Antes de que empezar la pelea, el Estadio Nacional en Zaire, repleto, ya ruga:
Ali bomaye!! Ali bomaye!! Ali bomaye! (Ali matalo!)
Al comienzo Ali rebotaba contras las cuerdas y Foreman dominaba la pelea.
Primer asalto. Segundo asalto. Tercer asalto. Cuarto asalto. Quinto asalto. Los movimientos giles
del retador no alcanzaban a lastimar al campen. No obstante, mantena una actitud desafiante y
murmuraba al odo de Foreman para provocarlo y desconcentrarlo: Esto es todo lo que tienes para
dar, George...? Esto es todo?.
Sexto asalto. Sptimo asalto. Ali segua a la defensiva, aunque cada tanto pegaba un golpe certero.

Peligroso. En el octavo asalto de quince, enganch una combinacin con la derecha y volte a
Foreman. El campen cay, K.O.
Mientras Ali festejaba bajo la lluvia en Zaire, en su cueva Born se deleitaba con el triunfo que le
gan una medida de whisky cada noche. Roberto Quieto, el mismo responsable del secuestro, se
ocupara de enviar a la crcel del pueblo las botellas que pagaran la apuesta. A la persona que se
encargaba de las compras le llam la atencin el inters repentino de Quieto por el scotch, pero
nunca se atrevi a preguntarle a qu responda.

En algn momento de febrero de 1975, cuando el agobio y la desesperanza lo apretaban, Jorge se
record a s mismo que existan algunos motivos para que se sintiera animado. Haba mejorado la
calidad de su vnculo con los guardias. Haba encontrado un canal de dilogo con su padre, aunque
no se hubiera producido todava algn progreso concreto en las tratativas para su liberacin.
Juan, al otro lado de la pared, nada saba de esos avances, ni de nada. Se derrumbaba un poco ms
cada da.
Fue por entonces cuando los Montoneros resolvieron compartir con Jorge la inquietud que les
causaba la salud de Juan.
Alguien Born estim que poda tratarse de Roberto Perda se present encapuchado y le
anunci con tono grave:
Su hermano est desequilibrado. Es preocupante. Si ustedes no se apuran, esto va a terminar mal
para todos.
Por primera vez en ms de cuatro meses Jorge reciba noticias sobre Juan. Aunque la cifra
millonaria le haba permitido inferir que los guerrilleros pedan un rescate por ambos, al fin saba
con certeza que su hermano estaba vivo.
Y yo qu puedo hacer? pregunt.
Lo vamos a llevar a que lo vea.
Dnde est?
Eso no se lo vamos a decir. Le vamos a vendar los ojos hasta que est dentro de la celda de Juan.
Va a tener tiempo para hablar con l.
Juan siempre haba sido ms frgil que su hermano mayor, mucho ms sensible a las exigencias
que lo rodeaban. Con qu se iba a encontrar Jorge? Quera que le anticiparan algo sobre el cuadro.
Pero cmo est exactamente?
Bueno, ya le dije No est normal.
Jorge Born se dej atar las manos y los pies, y vendar los ojos. Lo sentaron en una silla y lo
sujetaron. Lo levantaron entre varios, aunque a esa altura de su cautiverio haba perdido cinco kilos,
y ya se acercaba a los 76 con los que saldra. De nuevo sinti que sus piernas largas colgaban en el
aire. Lo metieron y lo sacaron del hueco que daba al patio trasero de la carpintera. Al subir y bajar

imagin que estaba en una casa con escaleras. Supo que no haba salido a la calle y que no haba
estado dentro de un auto, pero nunca sospech que todos los movimientos haban sido apenas un
teatro para fingir su traslado y dejarlo de nuevo en el punto de partida, solo que en la celda vecina.
Le quitaron las vendas.
Ac est su hermano.
Los guardias cerraron la puerta y los dejaron solos.
Encontr a Juan tirado en la cama, acurrucado, en calzoncillos, con el torso desnudo y el rostro
demacrado. No lo haba imaginado con tan mal aspecto. Jorge se arrim a la cama y le habl al odo.
Juan salt, alterado:
Sal, fantasma!
Soy Jorge, tu hermano.
Sal de ac, fantasma!!
Par, Juan. Qu fantasma? No soy un fantasma. Soy yo. Jorge.
Juan lo observ sin reconocerlo. La soledad de meses en ese hueco vejatorio lo haba convencido
de que los asaltantes haban matado a Jorge. No poda estar vivo, habra sabido de l
Jorge se desesper. No aguantaba ver a su hermano menor en ese estado. Necesitaba hacerlo
reaccionar. Sin pensarlo levant la mano y le peg una cachetada.
Los fantasmas no pegan. Soy yo. Te das cuenta?
Vos, Jorge, ests muerto. Muerto!
Cmo voy a estar muerto, si estoy ac?
Me dejs tranquilo, fantasma?
La impotencia desmoronaba a Jorge. Cmo demostrarle a alguien perdido en un cuadro
alucinatorio algo tan absurdo como que l no era un fantasma? La cachetada no haba funcionado. El
dilogo resultaba an ms ineficaz para extraer a Juan de su delirio.
Qu te parece si nos fumamos un cigarrillo? Te queda alguno?
No s Pediles a estos guachos que te den uno.
Esa hostilidad haba marcado su relacin con los guardias desde el comienzo. No poda tolerarlos
y no les diriga la palabra. Si intentaban el mnimo contacto, estallaba con violencia o los
incomodaba: a veces se tocaba, y as lograba que se marchasen.
Jorge golpe la puerta y consigui un cigarrillo encendido. Juan se incorpor en la cama. Se haba
sentado: ese pequeo gesto marcaba un progreso. Mir a su hermano, pestae como quien despierta
de un sueo y pregunt:
Dnde estamos?
Metidos en una crcel del pueblo de los guerrilleros.
Son unos degenerados.
No, son unos atorrantes: quieren guita. Como siempre.

Juan conectaba y desconectaba. La conversacin no flua, los minutos pasaban. Jorge intua que
pronto lo sacaran y no conceba la posibilidad de dejarlo en un estado tan lamentable. Quizs si crea
que pronto lo iban a liberar aunque fuese mentira tolerara mejor la espera
En cualquier momento me vuelven a llevar adonde me tienen encerrado, pero vos quedate
tranquilo que yo estoy hablando con ellos y voy a arreglar las cosas.
Cundo vas a volver?
No tengo idea, pero vos calmate y dej de pensar en fantasmas.
Avisame, avisame
Yo te aviso. Vos quedate tranquilo.
Jorge llam a la puerta para que lo devolvieran a su celda. Necesitaba salir de la de su hermano,
donde de pronto el aire pareca enrarecido, como si las emociones lo contaminaran.
Los Montoneros descubrieron en seguida que haban logrado el efecto que buscaban. Jorge no
haba sido capaz de pedirle a su padre por su propia suerte extraamente, lo viva como una
traicin pero implorar por el hermano le resultara fcil. El dbil, el necesitado de ayuda, ya no
sera l.
Cmo lo vio? le pregunt uno de esos encapuchados de nivel superior dentro de la
organizacin.
Lo veo muy mal, qu quiere que le diga No va a mejorar mientras siga ac. Tienen que dejarlo
ir.
Usted sabe muy bien que eso es imposible hasta que se arregle el pago. Por qu no le escribe a
su padre?
No servira de nada Ustedes no entienden cmo piensa mi padre. Ustedes no entienden nada. Ni
siquiera saben cunto dinero es 100 millones de dlares No tienen la menor idea. Pero dada la
situacin de mi hermano, si bajan a 50 millones podemos empezar a conversar.
Son 50 millones por cada uno de ustedes y no vamos a liberar a ninguno hasta no haber
arreglado por ambos.
Entonces cierren la puerta y hagan lo que quieran.
Jorge lo dijo con la fuerza de saber que por fin haba abierto la negociacin: los Montoneros no
haban declarado imposible una rebaja, solo les importaba arreglar. Del lado de Born, el hijo haba
mencionado una cifra 50 millones de dlares que quintuplicaba la contraoferta inicial del padre.

A partir del encuentro de los hermanos ocurri algo significativo, que cambiara el curso de los
hechos. Aunque les haba dicho que de nada servira, Jorge acept la sugerencia de los Montoneros y
le escribi una carta a Born II.
Se senta ms liberado para hacerlo. Contaba con un logro para exhibir: la cifra se poda discutir. Y
con una urgencia para presionar: la situacin delicada de Juan. Pens mucho en el texto y en el tono.

Si sus verdugos dejaban pasar una nota en la cual l mencionaba una cifra menor a los 100 millones
de dlares, el padre iba a inferir que haban aceptado una rebaja. Le propondra una comunicacin
intelectual ms all de la literalidad del texto.
Por instrucciones de los Montoneros mencion la fragilidad psquica de Juan pero sin describir la
gravedad completa del cuadro. El menor de los hermanos se haba convertido en un problema para
los guerrilleros: en algn tramo de los intercambios Jorge poda utilizar a su favor el apuro que
tenan por liberarlo.
Contra los protocolos de seguridad y con un riesgo que no haban esperado, la Columna Norte
haba colado dentro de la crcel a un montonero ajeno al operativo, un psiquiatra que permiti que la
militancia le ganase a la profesin: en lugar de indicar que sacasen al paciente de la situacin que le
causaba tanto dao, cooper para prolongar el encierro.
Queran que medicara al secuestrado problemtico con algo ms eficaz que el Valium, un
ansioltico y relajante muscular, que le suministraban sin resultados. El psiquiatra eligi Halopidol,
uno de los primeros antipsicticos que se usaron en el siglo XX para tratar delirios y manas. Lo
dejara sedado y despejara su confusin. Les advirti que no se excedieran en las dosis porque Juan
poda sufrir desde movimientos involuntarios hasta convulsiones o alteraciones respiratorias. La
medicacin le produca una somnolencia profunda y lo mantena en calma durante algunas horas.
Pero pronto Juan volva a gritar, porque el Halopidol solo trataba el sntoma, la expresin del trauma
de estar en la crcel del pueblo. Para su mal exista una nica solucin duradera: la libertad.
En la carta al padre Jorge emple un lenguaje coloquial para suavizar el relato del cuadro: Con lo
nervioso que es Juan, ya se viene tragando unos cuantos meses ac adentro, y es muy duro. Est en
una situacin bastante desagradable. Yo tampoco estoy demasiado bien, como te podrs imaginar.
Con ese matiz de equiparacin quiso disimular el deterioro de la salud mental del hermano menor.
Tambin escribi que tal vez ellos podan ofrecer 50 millones de dlares, una cifra horrible
pero la mitad de lo que reclamaban los guerrilleros sinvergenzas
A la nota de Jorge los Montoneros sumaron otra, escrita a mquina, de tono muy amenazante, con
abuso de la mayscula para enfatizar la inflexin imperativa. Reiteraban, en calidad de condiciones
innegociables, todas las exigencias que haban surgido del juicio poltico: el reparto de comida, la
colocacin de bustos de Juan y Eva Pern en las fbricas, la solucin de todos los conflictos
gremiales, la publicacin de solicitadas en medios internacionales. Y, desde luego, el rescate de 100
millones de dlares.

Born II recibi los dos textos. Los ley y sin vacilar les mand a decir a los Montoneros que nada de
lo que pretendan era viable y que, si no tenan otra propuesta, que hicieran lo que tenan que hacer
con sus hijos.
Apost fuerte: poco antes, el 26 de febrero, los Montoneros haban secuestrado al cnsul

honorario de los Estados Unidos en Crdoba, el ingeniero retirado John Patrick Egan. Haban dado
48 horas para cambiarlo por cinco presos polticos. El gobierno de Isabel Pern no poda cooperar:
al menos dos de los cinco se haban esfumado en las manos de los parapoliciales. El cadver de Egan
haba aparecido el 28 de febrero, puntualmente, envuelto en una bandera celeste con la inscripcin
Montoneros.
Si hacan eso con un representante diplomtico estadounidense, podan hacer cualquier cosa con
sus hijos. Pero Jorge le haba dado a entender que los guerrilleros solo queran dinero. Para eso
deban mantenerlos vivos.
Como quien otorga una gracia, Born II agreg que poda aceptar una negociacin sobre la base de
la carta que haba escrito Jorge.

Nota:
9 Eduardo Anguita y Martn Caparrs, La voluntad, Tomo 2, Planeta, Buenos Aires, 2013, p. 456.

CAPTULO 6
Marzo de 1975
La liberacin de Juan

Cuando Jorge Born II se decidi a iniciar la negociacin con los Montoneros, sus hijos llevaban
cinco meses en la crcel del pueblo. Para Juan haba sido un tiempo excesivo de encierro e
incertidumbre, y se haba desestabilizado. El psiquiatra montonero, que se haba prestado a
medicarlo, lleg a advertir, al menos, que si no lo liberaban pronto, el trauma poda dejar una huella
duradera.
Las partes no haban logrado an acordar una cifra cuando se hizo evidente la disparidad entre
ellas. Desde los primeros intercambios se not que Bunge y Born podra disponer de millones de
dlares en billetes de baja denominacin, pero que los Montoneros difcilmente lograran resolver la
cuestin logstica del cobro y el movimiento ulterior del dinero.
Jorge Born III observaba a sus captores con desaprobacin ya casi automtica: eran unos
improvisados. Lo alter sobremanera que reclamasen sumas de dinero para cuyo manejo no estaban
preparados. Cmo podan ser tan necios?
l haba cumplido con su parte: su padre haba abierto al fin la negociacin. De a poco, tambin, l
se haba transformado en un interlocutor que, cautivo y en ropa interior, guiaba y les ofreca
soluciones a la guerrilla mentecata. Pero qu aportaban los Montoneros? Born meda su desempeo
con criterio de empresario y conclua una vez ms que se comportaban como chiquilines. Pero
el problema iba ms all de la ineficacia que le impeda respetarlos: la falta de planificacin afectaba
tambin su vida y la de su hermano.

Despus del primer intercambio de cartas, haban dejado de lado los cien millones de dlares
originales, pero se haban plantado en exigir ochenta.
Para avanzar hacia una nueva rebaja, Born los desafi:

Ustedes saben cunto espacio ocupan 80 millones de dlares en billetes grandes?


Silencio. Algo extrao: los guerrilleros siempre tenan algo para decir. Parecan esperar la
respuesta a un acertijo:
No caben en este cuarto! escucharon.
El heredero tom algunos de los papeles que los Montoneros le facilitaban para sus anotaciones y
con suma prolijidad los rompi en pedazos con la forma aproximada de un billete. Form un
piloncito. Mientras los acomodaba, deca:
Ochenta millones de dlares en billetes de 100, seran 80.000 billetes de 100. Estos son diez
billetes, digamos. Multiplquenlo por 8.000. Qu tal? Dnde los guardan cuando los reciben? En
qu los transportan?! Y en qu banco los depositan? Qu digo! Ni una cuenta en un banco deben
tener Ustedes no tienen estructura, no tienen un pito Ni saben lo que es un banco, salvo para
asaltarlo.
Con las expresiones de su mundo (pito sustitua a la palabra carajo, ms grosera) y la seguridad de
quien ha tenido en sus manos fajos de dlares y ha movido dinero en los circuitos financieros del
mundo, Born agreg:
Adems, supongo que se habrn dado cuenta, no?, para una operacin ilegal no pueden usar
billetes de alta denominacin. Van a tener que usar de 50 o de 20 dlares A ver, calculemos:
cunto espacio pueden ocupar?
Para su sorpresa, los guardias no se molestaron por su leccin sardnica, y aceptaron el desafo.
Le proveyeron de un lpiz para que marcara en las paredes de telgopor el espacio fsico que Born
estimaba que un milln de dlares uno, no 80 poda llegar a ocupar segn la denominacin de
los billetes.
Podan dividirlo en 20.000 billetes de 50 dlares, en 100.000 de 10 dlares, o en 200.000 de 5
dlares, que sera lo ms seguro. Las marcas en la pared dejaron estupefactos a los Montoneros.
Born aprovech para seguir con las preguntas:
Qu piensan hacer con tanto dinero? A ningn lado pueden ir ustedes con esa plata La van a
llevar a Cuba?
A la mencin de la isla socialista sigui un silencio notable, marc una pausa en el dilogo.
Eso a usted no le importa lo cortaron.

Antes que pensar en sacar el dinero del pas, los Montoneros necesitaban resolver asuntos ms
urgentes, como cubrir una cantidad importante de cheques sin fondos que haban librado dirigentes
poco conocidos de la organizacin, cuya identidad poda quedar expuesta. Ral Magario el Gordo
Kuki, jefe de Finanzas le haba informado a Mario Firmenich que el Nuevo Banco Italiano les haba
rechazado ya 150 cheques.
La contabilidad de Montoneros se manejaba entre pocos. Los movimientos se asentaban en dos

libretas con cuentas idnticas ingresadas a mano, que se mantenan por separado por cuestiones de
seguridad. Como jefe mximo de la Conduccin Nacional (CN), Firmenich tena una copia en
custodia; la otra estaba en manos de Magario, quien reportaba a Roberto Perda. Dentro de la
estructura de la organizacin guerrillera, la divisin de Finanzas tena carcter federal: dependa en
forma directa de la CN, sin intermediarios.
Los Montoneros se haban quedado sin resto tras volcar sus fondos (el rescate de 500.000 dlares
que haban cobrado por el secuestro del presidente local de la empresa Philips, Jan van de Panne) en
la campaa presidencial de Hctor Cmpora y en el esfuerzo econmico del matutino Noticias. El
diario fue un experimento de prensa poltica con destino popular (no para los militantes, sino para el
hombre comn) que aspir a combinar el ADN de La Opinin con el de Crnica: lo realizaron
profesionales de la guerrilla peronista (Miguel Bonasso, Horacio Verbitsky, Juan Gelman, Francisco
Urondo y Rodolfo Walsh) junto con buenos periodistas de oficio ajenos a la organizacin.
El regreso a la lucha armada, el 6 de septiembre de 1974, haba puesto una presin extrema sobre
cuentas casi en rojo: los Montoneros debieron asumir una cantidad de gastos fijos mucho mayor y
tomar riesgos de alto costo econmico.
Aunque nunca haban entregado sus armas al Estado, ni aun durante los 49 das de gobierno de
Cmpora, ya no les alcanzaba con esa clase de pertrechos. La lucha armada requera mucha inversin
en infraestructura para mantener casas operativas y vehculos en circulacin por todo el pas;
asegurar los talleres en los cuales reparaban el armamento o fabricaban nuevo; financiar medios de
propaganda que se impriman de manera clandestina para burlar la censura y mantener informados a
sus militantes; crear clulas en otros pases para desarrollar contactos internacionales, y solventar al
Servicio de Documentacin, una divisin muy sofisticada que se dedicaba a falsificar todo tipo de
papeles.
Adems de mantener toda esa organizacin, la CN deba abonar a 1.200 combatientes un salario
equivalente al de un obrero industrial. Despus de pasar a la clandestinidad, algunos militantes con
trabajos que podan servir de cobertura recibieron la orden de continuar con sus rutinas. El resto
conform una suerte de ejrcito revolucionario rentado.
Unos y otros los que continuaron en la superficie y los que comenzaron a moverse en las
sombras con identidades falsas subordinaron cada aspecto de sus vidas, en el plano pblico y en el
privado, a las decisiones de la Orga. As hablaban los Montoneros: la Orga, una designacin
impersonal que por efecto del lenguaje esconda al sujeto de la accin, y reforzaba el carcter
inapelable de las rdenes que se emitan en nombre de un colectivo al que se le atribua un poder y un
saber superiores.
El manejo del dinero, como tantos otros aspectos del grupo guerrillero, segua una lgica muy
verticalista. Las columnas y las regionales contaban con autonoma tctica para robar un banco, pero
los frutos de los operativos de expropiacin en la jerga montonera deban ser entregados a la

CN, la nica autorizada para determinar cmo se repartan esos fondos.


Magario en persona distribua el dinero en efectivo por todo el pas. Su mayor preocupacin era la
seguridad de las casas operativas en las que almacenaba el dinero. Ninguna precaucin resultaba
excesiva: las fuerzas de seguridad perseguan el dinero con tanto o ms inters que a los militantes.
La divisin de Finanzas deba estar atenta a las bajas: toda vez que caa algn montonero que
manejaba datos sensibles, Magario ordenaba que los fondos se mudaran a otro lugar. El gobierno de
Isabel Pern, que inventaba enfrentamientos y manipulaba la informacin sobre la represin a la
guerrilla, ocultaba en forma sistemtica los operativos en los que incautaba dinero de los
guerrilleros. Ni siquiera los damnificados por las organizaciones podan reclamar.
El jefe de Finanzas viva en un departamento de Carlos Calvo y Combate de los Pozos, en el barrio
de San Cristbal, pero se haba convertido en un trashumante. Manejaba por la ruta en direccin a
Mendoza cuando escuch la noticia: los Montoneros haban secuestrado a los hermanos Born. l no
lo saba.
La planificacin de la Operacin Mellizas haba llegado hasta la construccin de las crceles. Para
cobrar el rescate descansaron en la experiencia de secuestros anteriores. Pero no calcularon que la
cifra que le pedan al padre de los Born los obligara a recurrir, por primera vez, a personas ajenas a
la conduccin de Montoneros para poder sacar el dinero de la Argentina.

Despus de asistir durante meses, con impotencia, al choque entre la moral protestante de su padre y
las desmesuras de los Montoneros, Jorge Born empez a elaborar la idea de un trato. La clave, le
pareci, era dividir el proceso en dos partes.
Haba visto a Juan muy desmejorado y haba advertido la precariedad de la estructura financiera de
sus captores. Si la operacin se escalonaba acaso se solucionaran ambos problemas: su hermano
podra salir libre contra el pago de la mitad del rescate, mientras los guerrilleros terminaban de
resolver las cuestiones operativas para cobrar la otra mitad.
La cpula de Montoneros accedi, en parte bajo presin de la Columna Norte: el peligro de
continuar con Juan encerrado en esas condiciones exceda a los que correran si la Operacin
Mellizas se divida en dos partes. Eligieron asumir los riesgos de confiar en que Born padre sera
capaz de mantener la reserva y en que Juan no se convertira en un hilo suelto para dar con el
paradero del hermano. Despus de todo, a nadie le convena una filtracin: los Montoneros se
perderan de cobrar la otra mitad, pero Bunge y Born quedara expuesto como un financista de
organizaciones terroristas y el destino que le aguardara a Jorge era previsible.
Sin embargo, nada haca augurar lo peor. La compaa haba negociado con el Ejrcito
Revolucionario del Pueblo (ERP) para que liberase a Alfonso Margueritte, un alto ejecutivo de
Bunge y Born que la guerrilla de izquierda haba secuestrado poco despus del inicio de la Operacin
Mellizas. Se haban pagado 5 millones de dlares y el 7 de marzo de 1975 Margueritte haba

recuperado su libertad. Pero su salud se haba debilitado demasiado durante el cautiverio: muri a los
pocos meses.
El caso sent un antecedente: Born padre haba aceptado pagar el rescate por un gerente de la
compaa.
Ahora solo restaba ver de qu modo se lograba que volviese a resignar sus principios para sacar a
sus hijos de las entraas de los Montoneros.

Las cartas iban y venan, y los nmeros se ajustaban: los guerrilleros haban bajado a 80 millones de
dlares y haban dejado pasar la nota en la que Born le sugera al padre que ofertase 50 millones de
dlares. La cuestin operativa, en cambio, segua desarreglada: Bunge y Born no dispona de esa
suma en la Argentina y no podra ingresarla al pas mediante el sistema bancario.
Jorge saba que el dinero se guardaba en Suiza y que para disponer de efectivo su padre tendra que
recurrir a Zurfin, la compaa financiera del grupo con asiento en Zrich, pero de ningn modo
quera compartir esos datos con sus captores. Invent la historia de un crdito que supuestamente
haban tramitado en la Unin Sovitica, un mercado de granos importante para Bunge y Born. El
padre entendera el mensaje subyacente a la mentira que escribi en su carta: le sugiri que utilizara
con cuidado extremo el dinero de los rusos para afrontar los pagos que exigan los Montoneros.
El cuento de los rusos poda resultar poco verosmil, pero las partes involucradas en la
negociacin saban que nada se deba interpretar de manera literal. Si los Montoneros dejaban pasar
una carta con la cifra de 50 millones, entonces quera decir que ya no pedan 80 millones; a su vez, si
Born hijo introduca un tercer pas, sealaba que la compaa pretenda pagar fuera de la Argentina y
en moneda extranjera.
Con la negociacin ya encaminada, Jorge Born empez a recibir en su celda las visitas regulares
de un encapuchado con talante de jefe. Pareca bastante astuto en el manejo de los nmeros. Se
entendan razonablemente bien.
Al final de cada intercambio establecan cunto haban avanzado, o cunto haban retrocedido,
segn el porcentaje de acuerdo alcanzado. Born nunca conoci la identidad de su contraparte. Segn
Rodolfo Galimberti,10 los encargados de cerrar el trato conformaban una lista corta: Firmenich,
Perda, Juan Julio Roqu y Horacio Mendizbal. Ellos decidan, aunque no hablaran personalmente,
cada paso con el secuestrado.
La primera seal de que Born II ya no tena reparos en pagar lleg cuando ofert 30 millones de
dlares a entregar en el exterior. Aunque no precis si la cifra era para liberar a Juan o a sus dos
hijos, a partir de ese momento Jorge se sinti mucho ms tranquilo. Treinta millones tenan la
contundencia necesaria para que los Montoneros no los mataran, ni a ningn otro familiar o gerente
del grupo.
Los Montoneros tambin interpretaron la oferta como un progreso. Pero insistan en cobrar al

menos los primeros pagos en pesos y en la Argentina. Tenan sus razones: los cheques rechazados,
los salarios por pagar, la estructura que sostener y las operaciones por venir. Pero no las iban a
revelar.
En la crcel del pueblo y con la poca informacin que manejaba, Born no le encontraba sentido a
esa terquedad: la inflacin de 1974 haba sido del 40,10 por ciento y la presin sobre los precios
aumentaba a medida que se profundizaba la crisis poltica y econmica que terminara con el
gobierno de Isabel. Para qu queran tanto dinero en una moneda que cada da perda valor? En
cambio, no le costaba entender la resistencia de la compaa a pagar en el pas y en moneda nacional:
si tenan que cambiar dlares para comprar pesos tendra que sortear todo tipo de controles.
Mientras conversaban con otros detalles, la familia exigi que a Juan lo medicara un profesional
hasta su liberacin; los Montoneros, que volara a Europa apenas saliera y que no tomara contacto
con nadie, ni tan siquiera con su crculo ntimo, hasta que su hermano Jorge tambin hubiese
recuperado la libertad.
Arreglaban algunos asuntos por escrito, con el amigo de Jorge Born como correo, y resolvan
otras cuestiones en llamados que requeran al menos dos comunicaciones. Quien atenda en la
empresa deba prestar atencin a un dilogo en apariencia algo incoherente: su interlocutor, de
manera casual, iba soltando nmeros que, todos juntos, componan el nuevo telfono al que deba
llamar.
Por fin recibieron por escrito directivas para establecer una nueva va de comunicacin
telefnica, que sera la definitiva. Los Montoneros anunciaron:
Ante la posibilidad de infiltracin y a los efectos de mejorar las condiciones de seguridad de
nuestras comunicaciones es necesario que tengamos una va de comunicacin.
Tiene que ser un telfono ubicado en Capital Federal.
No puede estar vinculado a ninguno de los edificios de la empresa, ni de profesionales vinculados
a ella (abogados, contadores, etc.).
Tampoco puede ser el telfono de ningn director o ejecutivo de la empresa.
Exigimos que el telfono sea el de algn familiar o amigo de confianza de algn directivo,
excepcin hecha de los familiares de los Born.
Para nuestra prxima comunicacin nosotros le preguntaremos el costo de la mercadera. En
caso de tener ustedes ya elegido el nmero telefnico, nos lo darn, previa suma del nmero de la
cifra 235.271. Vale decir, si el nmero fuera 46-3245, ustedes le sumaran 235.271 y nos diran
por telfono que el costo de la mercadera es de 698.516 con lo que nosotros, una vez efectuada
la resta correspondiente, llamaremos al nmero indicado.

En este nuevo nmero tendremos comunicacin diaria de 8 a 10 horas, y arreglaremos los


detalles relacionados con el cobro. En el nmero por el cual hasta ahora hemos llamado
seguiremos manteniendo comunicaciones diarias en el horario habitual y en estas llamadas
simularemos no ponernos de acuerdo en la negociacin.11
Cuando qued establecido que los 30 millones solo compraban la libertad de Juan, la cifra se
plant en 60 millones de dlares en total. Treinta millones por cada hermano. Una cifra rcord, hasta
hoy nunca superada. No obstante, Bunge y Born iba a tener que cumplir tambin con el resto de las
condiciones que se haban impuesto en el veredicto del juicio poltico antes de obtener la liberacin
de Jorge.
La impaciencia de los Montoneros se trasluca en algunas cartas con el uso de las maysculas, el
subrayado y el tono imperativo.
Ante la situacin de estancamiento de las tratativas, hemos hecho una revisin total del caso para
evitar una prolongacin de este problema. Tiene que quedar claro que esta es nuestra LTIMA
PROPUESTA, escribieron en una ocasin. Luego enumeraron todas las condiciones, exigencias
inamovibles de nuestra CONDUCCIN NACIONAL y sealaron que, en caso de incumplimiento,
procederan a ejecutar a los hermanos, en un da y a una hora determinada, amenaza que ya no
resultaba creble, pero que los Montoneros insistan en incluir en sus partes.
Despus de que le hicieran llegar una cinta con las voces de sus hijos como prueba de vida, Born II
se comprometi a realizar el primer pago en moneda nacional.
Deleg los operativos de entrega del dinero en Miguel Gans, un gerente de origen alemn, quien
contaba con experiencia en cuestiones de logstica y seguridad.
La primera entrega trascurri bajo la supervisin de la Columna Norte, ya muy exigida por los
imperativos inesperados y crecientes de la Operacin Mellizas. No obstante eso, Galimberti no opuso
reparos a la orden de la conduccin: ansiaba liberar a sus hombres del peso que significaba custodiar
a Juan. Con la experiencia que haban acumulado en otros secuestros extorsivos, haban establecido
un procedimiento eficiente para el cobro. No tendran que improvisar.
Los Montoneros enviaron por los canales habituales las instrucciones para el cobro, que se
deban cumplir estrictamente si se quera garantizar la vida de los seores Born. En la nota se
jactaban, con el lenguaje de una empresa lder, de conocer la materia: Hemos desarrollado una
determinada forma de efectuar este tipo de operaciones que garantiza la mxima seguridad para todas
las partes.
Como un candidato que busca empleo, los Montoneros ofrecan antecedentes que Bunge y Born
poda corroborar: Nosotros no podemos dejar de cumplir con lo acordado, porque jams
podramos realizar en el futuro operaciones con otras empresas, lo cual nos impedira recurrir a
esta, nuestra forma de obtener recursos para la organizacin militar del pueblo peronista. En todos

los casos, una vez cumplidas nuestras condiciones, la organizacin cumpli con lo acordado. Alguna
de estas empresas, por si quisieran hacer consultas son: Philips, Standard Electric, Cervecera
Quilmes y Peugeot.
En cuanto a la salud de Juan Born y las condiciones generales de los prisioneros informaron: El
estado fsico es bueno, ya que recibe atencin mdica, pero puede deteriorarse. Esto es as porque su
lugar de detencin es de reducidas dimensiones. Esto no lo podemos variar por razones de seguridad.
Adems, en razn de las condiciones de detencin, no mantiene conversaciones prolongadas ni ve
rostros humanos ya que sus carceleros lo ven con capuchas. Prximamente le haremos llegar el parte
mdico de nuestro Servicio de Sanidad.
A continuacin recurran al tono de amenaza ms tpico de la Orga: Recordamos, adems, que
cualquier transgresin a las normas por nosotros impuestas, en especial en esta etapa, interrumpen
inmediatamente la negociacin.

Al cabo de dos pagos, Gans entendi que la metodologa de los Montoneros se repeta. Tomaban la
precaucin de variar la geografa de los encuentros, pero los pasos que le hacan seguir eran los
mismos.
Todo comenzaba con una llamada que deba esperar entre las 7 y las 8.30 de la maana, para
recibir los datos sobre la cita inicial.
Le repetan que deba ir solo y desarmado, en un coche sin antena de radio o con la antena plegada,
y la documentacin en regla. En el bal deba cargar cajas de vino marca Norton: algunas deban
conservar su contenido original; en otras tena que reemplazar las botellas por fajos de billetes.
El efectivo en cajas de vino? La primera vez que lo escuch, Gans no pudo dar crdito a la
ocurrencia de los Montoneros. Pero si algo le faltaba a los guerrilleros era sentido del humor: se
trataba de una indicacin, no de un chiste.
Con el dinero mezclado entre las botellas, el encargado de concretar el pago poda comenzar su
camino hacia la cita inicial. Una vez que corroborasen que nadie lo segua, le daran nuevas
indicaciones. Click: fin de la llamada.
Desde la reunin preparatoria hasta que el dinero cambiaba de manos podan pasar entre tres y
cinco horas de movimientos constantes. No era infrecuente que los Montoneros abortaran el
procedimiento una vez en marcha, porque consideraban que las condiciones de seguridad no eran
ptimas. Gans fortaleci la virtud de la paciencia.
Si se lograba llegar al punto de encuentro, un militante camuflado el barrendero de una plaza, la
enfermera con delantal blanco de un hospital, una monja que caminaba por la calle guiaba al
agente de Bunge y Born al escondite donde le haban dejado una fotocopia de una pgina de la gua
de calles Filcar. En el mapa, que cubra las manzanas del barrio donde se hallaba, se poda observar
un trayecto resaltado en birome, que el enviado de Born deba recorrer.

Aunque no siempre en su auto: como sospechaban que el vehculo de la compaa poda contener
algn dispositivo que permitiera un rastreo de las fuerzas de seguridad, a mitad de camino lo
cambiaban a otro vehculo. Por lo general, los mviles montoneros llevaban en la luneta una
calcomana llamativa de la Pantera Rosa, por caso, para facilitar su identificacin y su
seguimiento.
Gans pasaba las cajas de un bal a otro; los guerrilleros supervisaban a la distancia para entrar en
accin si fuese necesario. Al terminar la faena de descarga y carga, el gerente retomaba el recorrido
con la ayuda de la fotocopia. En cierto punto otro vehculo se le pona a la par. El acompaante
agitaba un pauelo por la ventanilla: deba doblar en esa calle, frenar y colocar las manos en el
tablero, bien a la vista.
Gans y las cajas de vino Norton quedaban encerrados entre dos coches. Dos mujeres
maquilladas de ms, con anteojos negros y pelucas que contribuan a disimular su aspecto, bajaban
de los autos de los Montoneros y se metan en los asientos traseros. Con voz firme, sin necesidad de
exhibir sus armas, ordenaban al hombre de Bunge y Born que abriera la puerta del asiento del
conductor y que se marchara a pie, sin mirar atrs.
Los Montoneros confirmaban con un llamado a La Maison que haban recibido la mercadera. Si
todo haba transcurrido sin sobresaltos, como una cortesa, les brindaban las coordenadas para que
encontrasen estacionado el auto de la compaa que haba cubierto el primer tramo.
Los pagos en pesos se fueron sucediendo en esas excursiones por diferentes localidades, hasta
completar 440 millones de pesos. Una cifra equivalente a 16 millones de dlares en el mercado
negro, donde se pagaban 27,50 pesos por cada dlar.
Las entregas se interrumpieron cuando Born padre comunic que ya haba llegado al lmite de sus
recursos en moneda nacional: no quera afectar los flujos de caja de sus empresas en la Argentina ni
realizar operaciones cambiarias por grandes cantidades que despertaran sospechas. Los Montoneros
dudaban: iban a necesitar a un banquero de confianza que les cambiara dlares sin hacer preguntas.
El embajador de Cuba en Buenos Aires, Emilio Aragons Navarro, ya se haba mostrado dispuesto
a colaborar, pero el gobierno de Fidel Castro haba prohibido la tenencia de dlares en la isla y los
Montoneros no tenan experiencia alguna en operaciones de lavado de dinero como para ingresarla
al circuito bancario en Suiza.
Nunca haban manejado tanto dinero. Los nuevos desafos y los nuevos dilemas se sucedan uno
tras otro, y requeran de soluciones prcticas de las que carecan. Tambin imponan cuestiones
ideolgicas: los Montoneros siempre haban exigido que sus militantes vivieran con austeridad
(deban despojarse de sus bienes, si los tenan, y mantenerse sin ms recursos que el ingreso de un
obrero industrial), pero tal demanda adquira otro sentido en un contexto de abundancia.

El xito de la Operacin Mellizas gener resquemores entre los jefes de las regionales, que

empezaron a reclamar participacin en el debate sobre cmo administrar y repartir el dinero: la


disparidad entre los recursos de unos y de otros se haba vuelto demasiado grande. La cpula decidi
dejar atrs la contabilidad informal, pero solo ella tendra acceso a las cuentas y sociedades en el
exterior. Nadie ms podra siquiera informarse sobre los nmeros. A nadie deberan explicaciones.
Mientras construan sus vnculos en Cuba, la conduccin de los Montoneros acept que le hicieran
el pago siguiente en dlares. La inflacin les coma el valor de los pesos porque no podan depositar
la plata en un plazo fijo; al fin de cuentas, en un pas de bruscas devaluaciones, el valor del botn se
protega mejor con dlares. El pago de 14 millones de dlares complet la primera etapa de la
accin ms importante del grupo guerrillero.

La liberacin de Juan se produjo el 23 de marzo de 1975, al cabo de seis meses y tres das de un
cautiverio que le result insoportable.
Un empleado de seguridad de la compaa le explic que si bien ya no estaba en manos de los
Montoneros, tampoco era libre del todo. Hasta que se resolviera la situacin de Jorge, deba vivir en
Europa, lejos de su mujer y de sus hijos, que se encontraban en el Uruguay. Su padre se haba
encargado de procurarle las comodidades que lo esperaban en Alemania.
Por el momento deba llevar los documentos que le haban preparado y subirse a un avin privado
que lo llevara de inmediato a Montevideo. All hara los trmites para el embarque a un avin
comercial con destino a Europa, y esperara apenas dos horas hasta el despegue.
Ni siquiera lleg a enterarse que una semana antes, River haba ganado el partido que lo dej a la
cabeza del campeonato.
Aunque haba pasado ms de medio ao casi sin contacto humano positivo, la idea de vivir aislado
de todo lo que le resultaba familiar represent un alivio para Juan. Se encontraba muy frgil.
Necesitaba recomponerse.

Notas:
10 Testimonio de Galimberti en la causa judicial N 41.811 que se tramit en San Martn, provincia de Buenos Aires, un
desprendimiento del expediente por el secuestro de los hermanos Born.
11 Los intercambios de notas no quedaron asentados en la causa judicial por el secuestro de los hermanos Born porque la familia
nunca los entreg a la Polica de la provincia de Buenos Aires. El contenido de las comunicaciones est tomado de la causa de Heinrich
Metz, el gerente de Mercedes Benz secuestrado por los Montoneros el 24 de octubre de 1975.

CAPTULO 7
Marzo a septiembre de 1975
Las conexiones internacionales

Los guardias arrancaron a Jorge Born de la crcel del pueblo en la que yaca; abruptamente, sin que
mediase explicacin alguna. Otras veces se haba inquietado por un desplazamiento as. Ahora apenas
se preocup por las molestias que saba que acarreaba ese traslado a las apuradas cuyo sentido sola
escaprsele. Pero esta vez intua de qu se poda tratar.
Con algo ms de un semestre entre los Montoneros, haba aprendido a interpretar sus
movimientos. Si no se equivocaba, era ms que probable que hubieran liberado a Juan. Por ende
deban buscar una propiedad limpia en la jerga guerrillera, a prueba de seguimientos.
Se alegr por Juan; tambin se alegr por l mismo vea el final ms cercano y agradeci la
mudanza. Lo dejaron en una habitacin de una casa, un espacio ms amplio y ventilado que las celdas
de Piojo 1 y Piojo 2.
Cuando los Montoneros le confirmaron la libertad de Juan, tambin le comunicaron que haban
levantado la condena a muerte que pesaba sobre su cabeza. Como era previsible, la pena pas a ser el
pago de los restantes 30 millones de dlares del rescate. Jorge Born se impacientaba con la necesidad
de sobreactuar que envolva a sus captores, aunque l tambin necesitaba acomodar la realidad para
que no chocara con sus principios.
Como si se tratase de un negocio ms, calcul que haba obtenido un recorte del 40 por ciento en el
precio original (las pretensiones originales de los Montoneros) y que con la liberacin de su
hermano haba alcanzado el 50 por ciento de los objetivos. Recurra a esa clase de clculos para
aliviar el sentimiento de culpa que lo acosaba cuando pensaba en su padre y en el dinero que le
costara su rescate. Pensar que haba contribuido a bajar la cifra lo tranquilizaba.
Una vez cerrado el trato, un encapuchado le haba advertido:
De aqu en ms, si a usted le ocurre algo no ser nuestra por nuestra responsabilidad.

Con un cabo suelto de la Operacin Mellizas, el peligro de una filtracin se potenciaba.


Si los parapoliciales del ministro favorito de la presidenta Isabel Pern encontraban la cueva de su
cautiverio, probablemente nadie saldra vivo. Ni siquiera l. Si caa en alguna redada oficial, lo
mismo. El riesgo para su vida era mayor en esos escenarios que si segua hasta el final con el plan de
los Montoneros.
Vaya paradoja: ahora navegaba en el mismo barco que sus secuestradores. No sufra el Sndrome
de Estocolmo: no haba desarrollado un lazo afectivo con sus captores. Solo tenan objetivos en
comn.

Los guardias le haban confesado que las condiciones exteriores haban cambiado. La situacin era
cada vez ms crtica. Casi no haca falta que lo admitieran: ya haba percibido el nerviosismo
creciente de los encapuchados que venan a discutir con l cuestiones logsticas de los pagos que
restaban. Aunque lo haban agotado con sus sermones ideolgicos, los comandantes haban
empezado a manifestar ms ansiedad por el dinero que por demostrarle la justeza de su causa.
Jos Lpez Rega y sus asesinos se haban apropiado del Estado; sus mtodos delictivos para
combatir a las organizaciones guerrilleras contaban con la impunidad ms completa. Secuestraban y
torturaban para obtener informacin; solo ocasionalmente legalizaban a sus prisioneros y le daban
alguna clase de sostn jurdico a la detencin. Las teoras de Mario Firmenich sobre la ventaja
presunta de la estructura militar de Montoneros clulas con capacidad para moverse de manera
annima y escurridiza en la gran ciudad chocaban contra la realidad de una sociedad que rechazaba
sus mtodos y contra un adversario sin escrpulos ni ley.
La violencia guerrillera debilitaba al gobierno de Isabel y generaba las condiciones para el golpe
militar que preparaban los sectores ms duros de las Fuerzas Armadas. Firmenich adverta esa
realidad, pero haba elegido la fuga hacia delante. Ahora necesitaba cobrar cuanto antes, acelerar la
produccin de armas, administrar la plata para un combate largo y terminar con las exigencias que el
secuestro significaba para los cuadros de la organizacin. Aunque se haba manifestado preparada
para perder combatientes, la cpula haba comenzado a preocuparse por el ritmo creciente de las
bajas que sufra y sus consecuencias.
Magario tena la certeza de que un integrante de la Comisin de Finanzas que ya no se reportaba
Alejandro, por su nombre de guerra haba cado y haba cantado bajo tortura. No encontraba otra
explicacin a la puntera de las fuerzas de seguridad para irrumpir en diversas casas operativas de la
zona norte donde se guardaba dinero. En total calcul se haban llevado en pesos el equivalente a
3,5 millones de dlares. Ms del 10 por ciento del dinero que le haban sacado hasta entonces a Born
padre se les haba escapado de las manos.
Los Montoneros comprendieron que deban cuidar mejor el botn y revisar sus procedimientos.
Hasta ese momento, despus de cada cobro, el dinero se dejaba en las casas operativas sealadas a

tal fin. Como todo equipamiento contaban con unas jaulas y unos artefactos para interferir en la
emisin de seales, por si acaso las cajas de vino escondan, adems de dlares, transmisores. Por
falta de mquinas para contar billetes, el recuento manual requera que cinco militantes se encerraran
durante cuatro das a verificar la suma recibida. Adems de ser ineficiente, el sistema los expona a
riesgos innecesarios: demasiado tiempo, demasiada gente involucrada en la manipulacin del dinero.
Entre los Montoneros se contaba una ancdota. Dos militantes, con los nombres de guerra de
Sergio y Mercedes, terminaron de contar los billetes, dejaron las cajas debajo la cama doble,
cerraron la puerta con llave y se fueron a pasar un fin de semana a una quinta. En el departamento
qued un hmster, la mascota de la pareja, aficionado a masticar papeles. Cuando regresaron y
encontraron la jaula del hmster vaca, temieron lo peor. Corrieron a mirar las cajas: estaban intactas.
El animal apareci en un placard.12
Born padre tambin tropezaba con algunas limitaciones de otra ndole: mova el dinero desde los
bancos extranjeros hacia la Argentina, pero aunque le tenan gran consideracin como cliente ya no
poda ingresar ms dlares mediante el circuito oficial. Eso devino en un problema adicional que los
Montoneros no haban previsto. Como carecan de una infraestructura financiera con soporte
internacional, simplemente se haban negado a considerar la posibilidad de pagos en el exterior. En la
etapa de la planificacin no haban pensado en buscar socios: haban montado la Operacin Mellizas
para alcanzar la independencia econmica y no tener que someterse a la estrategia que le dictaran
otros. Pero tambin eran conscientes de que arriesgaban demasiado. Necesitaban recalibrar los
riesgos que corran y evaluar si convena delegar la custodia del botn.

Firmenich viaj a La Habana para tratar el asunto al nivel ms alto. Los Montoneros tenan relaciones
intensas con el gobierno cubano desde su primera formacin. Muchos de sus integrantes haban
recibido instruccin militar en la isla.
John William Cooke, ex delegado de Juan Domingo Pern y figura influyente del peronismo
revolucionario, haba sido el primer nexo entre ellos. Exilado en Cuba, Cooke invit en 1967 a
Fernando Abal Medina y a Norma Arrostito (parte del grupo fundador que se dara a conocer con el
asesinato del general Pedro Eugenio Aramburu) a participar de la primera conferencia internacional
de la Organizacin Latinoamericana de la Solidaridad (OLAS).
De regreso en Buenos Aires, Firmenich comunic:
He negociado personalmente con Fidel Castro para que el gobierno socialista reciba en depsito
una parte de los fondos.
La Divisin de Finanzas se sac un peso de encima: vaci las casas operativas y entreg las cajas
de vino Norton en la sede de la embajada de Cuba en Buenos Aires. El embajador Emilio Aragons
Navarro recibi instrucciones de mandar el dinero en valijas diplomticas, en tandas espaciadas en el
tiempo para no llamar la atencin. No existan entonces vuelos directos entre Buenos Aires y La

Habana, pero gracias a la Convencin de Viena la correspondencia de embajadas y consulados poda


hacer escalas sin que se revisara su contenido en las aduanas de terceros pases.
En Amrica del Sur, Lima ofreca la mejor conexin area con la isla, reflejo de la cercana
poltica entre el castrismo y el gobierno revolucionario de las Fuerzas Armadas del general Juan
Velasco Alvarado en Per.
El periodista Horacio Verbitsky, miembro de los Montoneros desde 1972, discpulo de Rodolfo
Walsh y parte del Servicio de Informacin, se encontraba en Lima.
Verbitsky haba integrado la redaccin del diario La Opinin y luego la de Clarn, hasta que le
ordenaron que pasara al matutino de la organizacin, Noticias. Haba completado una investigacin
sobre la masacre de Ezeiza y aguardaba el permiso de la conduccin para publicarla. Parti a Per en
septiembre de 1974, un mes despus del cierre de Noticias, por dos meses. Viaj invitado por el
gobierno de Velasco Alvarado, en el que contaba con contactos de importancia, para escribir un libro
sobre la revolucin que lideraba el militar. Al cabo de dos meses inform a la cpula que
permanecera fuera del pas ms tiempo del previsto: le haban alertado que lo detendran apenas
pisara el aeropuerto de Ezeiza. Se qued en Lima hasta finales de 1975. All se ocup de recibir y
asistir a los militantes montoneros que lograban cambiar la crcel por la opcin de salir del pas, y lo
hacan por Per.
Con los aos, Born concluy que Verbitsky, adems, haba supervisado el paso de las valijas por
Lima.13 Aunque las fechas coincidan, el periodista desminti haber estado involucrado en el traslado
del botn. Jams tuve nada que ver con esa plata. Ni en Per, ni en Cuba. Es un invento de [Rodolfo]
Galimberti, enfatiz Verbitsky en una entrevista para este libro.
Antes de su partida de regreso a Buenos Aires volvi clandestinorecibi en Lima a Roberto
Perda. Vino como miembro de la conduccin y nunca me dijo qu vena a hacer, detall. Verbitsky
especul que, de haber sido una misin para supervisar el trnsito del dinero hacia La Habana, l se
habra enterado. Pero tambin record que el principio de compartimentar informacin se respetaba
a rajatabla en la organizacin, con lo cual agreg pudo ocurrir que no se lo comunicaran.

Aragons mantena una relacin muy buena con los Montoneros y con Antonio Nez Jimnez, por
entonces embajador de Cuba en Lima; era, adems un cuadro de la revolucin socialista. Por todos
esos factores cumpli un papel capital en la ejecucin de los movimientos del efectivo.
Aragons inspiraba confianza entre los jvenes guerrilleros: conoca a Castro desde su exilio en
Mxico, haba participado de las misiones ms delicadas (como las negociaciones secretas de 1962
que derivaron en la instalacin de los misiles soviticos en Cuba) y haba acompaado a Ernesto
Guevara en un viaje a China. Su amistad con el Che lo haba familiarizado con la poltica argentina.
Mientras haba estado a cargo del Instituto de Pesca, Castro lo haba enviado a Madrid en distintos
viajes para que tomara contacto con Pern. Cuando Hctor Cmpora reanud las relaciones con la

isla y le concedi un crdito de 200 millones de dlares, Aragons fue designado embajador en la
Argentina. Si bien mantenan tambin relaciones con el Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP) de
Mario Roberto Santucho, Aragons sintonizaba mejor con los Montoneros.
Con mucho sigilo, las valijas diplomticas con partes del botn de la Operacin Mellizas salieron
con destino a la unidad de Tropas Especiales del Ministerio del Interior de Cuba, que dependa del
viceministro Jos Abrantes, encargado de la seguridad de Castro. La divisin de Tropas Especiales,
bajo el mando del brigadier Pascual Martnez Gil, serva tambin de enlace del gobierno cubano con
los grupos guerrilleros a los que ayudaba alrededor del mundo. Nunca antes les haban pedido una
asistencia como la que requeran los Montoneros; no obstante, los cubanos le haban garantizado a
Firmenich que Martnez Gil se encargara en persona de recibir los fondos.
Filiberto Felo Castieiras, asistente de Martnez Gil, supervis los movimientos. Al recibir una
remesa, mandaba a contar los billetes y los guardaba en su oficina, en una caja fuerte enorme, con
puerta y combinacin. All se depositaban los documentos reservados de las operaciones especiales
de Cuba en el exterior.14
Los dlares quedaban a salvo. Pero tambin ociosos: no devengaban intereses. El gobierno de
Castro haba prohibido la tenencia de moneda extranjera. Si los Montoneros queran usar o poner a
trabajar su capital flamante, iban a necesitar lavarlo: hacerlo ingresar al sistema financiero para que
luego saliera con una procedencia verificable. El coronel Antonio Tony de la Guardia coordin un
operativo en Suiza: varios funcionarios cubanos viajaron a Ginebra e hicieron depsitos con
identidades falsas. Pero no quedaron convencidos de que as se pudiera blanquear grandes cantidades
de un golpe. Finalmente apelaron a sus contactos en Checoslovaquia, un pas de Europa Central
integrado al bloque sovitico de pases comunistas durante la Guerra Fra, para que el dinero
reingresara por esa va al Banco Nacional de Cuba.
Cuando faltaba completar la segunda parte de la Operacin Mellizas, los pocos dirigentes
montoneros que participaban de la discusin sobre el botn, temieron que fuera imprudente mandar
todo su capital a la isla. Mario Firmenich, Roberto Perda y Fernando Vaca Narvaja, los nicos tres
dirigentes que segn Ral Magario, jefe de Finanzas tuvieron acceso a esos fondos, nunca
revelaron la cifra total que llevaron a La Habana.15 Ellos evaluaron que les convena dividir el riesgo
y buscar otra opcin. Una que, adems, les rindiera intereses de inmediato.

Dos das despus de la liberacin de Juan, el 25 de marzo de 1975, la Direccin General de Aduanas
descubri en Ezeiza a dos sujetos que procuraban ingresar de contrabando un par de valijas cargadas
de dlares. Al abrirlas, los funcionarios contaron, con asombro, 4.800.000 dlares en billetes de baja
denominacin. Labraron un acta, retuvieron el dinero y consignaron que los pasajeros se haban
identificado como empleados de Bunge y Born.
Desde su celda, el heredero mayor llevaba semanas en el intento intil de convencer a los

Montoneros sobre el imperativo de completar los pagos en Suiza. Cuando supo del episodio en la
Aduana se sulfur:
Ven que son obcecados e inexpertos? Este dinero que se perdi es responsabilidad de ustedes!
Desesperado por la intercepcin, que le poda significar otra prdida patrimonial y lo llevaba a
incumplir un pago, Born padre le pidi ayuda a Alfredo Gmez Morales, el ministro de Economa.
La diligencia exiga discrecin mxima y no estaba exenta de riesgos: cualquiera poda adivinar el
destino de esos fondos.
Al ministro, un economista liberal de recetas ortodoxas, los rumores le auguraban una salida
intempestiva de un momento a otro. Se hallaba muy presionado. Cinco meses antes haba
reemplazado a Jos Ber Gelbard sin contar con el apoyo de Lpez Rega el Brujo aguardaba el
momento indicado para encumbrar a su amigo Celestino Rodrguez y en medio de una gran
turbulencia de la economa. Despus de una devaluacin del peso del 50 por ciento, la inflacin se
haba disparado.
Las centrales sindicales presionaban sobre el gobierno de la viuda de Pern. Y Gmez Morales
haba complicado la situacin al hablar sobre los efectos perjudiciales de elevar los salarios: Los
ingresos, al ser mejorados y al ser plenos por la plena ocupacin, le permiten al obrero concurrir a
un espectculo nocturno y al da siguiente sentirse mal, y no concurrir al trabajo. En otras
circunstancias se entusiasm an con ciertas falencias, cuando uno se levanta a la maana
concurre igual al trabajo. Las condiciones de plena ocupacin estimulan evidentemente cierto
desgano, que es humanamente comprensible, pero es econmicamente pernicioso.
Born II era un viejo conocido de Gmez Morales, quien haba presidido el Banco Central durante
el primer gobierno de Pern y haba conducido la cartera de Asuntos Econmicos entre 1952 y 1955.
El ministro, uno de los pocos peronistas importantes de la vieja ola, result muy receptivo: maniobr
para que las valijas regresaran al banco suizo de origen sin dejar ms registros.
La familia Born nunca lo pudo corroborar, pero supuso que el ministro no haba consultado con la
presidenta ni con Lpez Rega, asumiendo un riesgo poltico importante. A los pocos meses, Gmez
Morales fue desplazado por Rodrguez, quien orden investigar si se haba tratado de una infraccin
aduanera.
El episodio en Ezeiza alter a los Born, pero result determinante para que los Montoneros
entendieran de una vez que ya no podan realizar entregas en Argentina.

La cpula acudi por ayuda a David Dudi Graiver, el hijo de un inmigrante polaco, un joven
ambicioso. No superaba los 35 aos y ya haba comprado el Banco Comercial de La Plata y el Banco
de Hurlingham. Se mantena muy vinculado a la colectividad juda por sus actividades financieras.
Atravesaba un perodo de expansin y se proyectaba hacia Israel, Blgica y los Estados Unidos.
En la Argentina se haba consolidado gracias a sus negocios con Gelbard, el ex ministro de

Economa, quien le haba facilitado una serie de negocios. En diciembre de 1973 haba comprado al
Grupo Civita parte del paquete accionario de Papel Prensa, una entidad que en asociacin con el
Estado desarrollaba la primera gran fbrica de papel de diario del pas. Gelbard haba movido sus
influencias para que Pern nombrara a Graiver como asesor del Banco Central. Tambin lo haba
presentado al periodista y editor Jacobo Timerman: aunque permaneci en las sombras, Dudi fue el
socio capitalista detrs de La Opinin.
El banquero haba asistido a los Montoneros cuando necesitaron ayuda financiera para sostener al
diario Noticias. Graiver viva con la psicloga Lidia Papaleo, ex pareja del periodista Enrique
Walker, fundador de la revista Gente y miembro de la organizacin. Por conocidos en comn como
Walker, la relacin prosper hasta que los Montoneros concluyeron que el banquero joven y audaz
en contraposicin a Born, exponente de los intereses del imperialismo representaba a la
burguesa nacional, aliada natural del proceso revolucionario: poda llegar a ocupar el ministerio de
Economa si ellos alguna vez conquistaban el poder.
Graiver, que apostaba sin medir riesgos, se hallaba a punto de concretar una operacin muy osada
en los Estados Unidos, para la cual necesitaba recaudar fondos.
De cunto estamos hablando?
De 12 millones de dlares, para empezar le respondi Roberto Quieto.
Acaso la suerte iba a favor del banquero: no tena muchas alternativas para obtener tanto capital
lquido. Empujado por el afn, ofreci una red de contactos de alto nivel y su estructura de
sociedades fantasmas en Suiza, un inters mensual del 9,5 por ciento en dlares a pagar sin dilaciones
y toda la asistencia necesaria para que los Montoneros llevaran un registro ms profesional que la
libreta de un almacenero. Iban a necesitar una buena contabilidad.

La presin creciente de la Triple A multiplicaba las precauciones de los Montoneros, que mudaban al
secuestrado de lugar cada vez con ms frecuencia. Born III se alteraba muchsimo con esos traslados.
Le impedan preservar la rutina que tanto le haba costado conquistar: el sueo regular, las tres
comidas y los ejercicios diarios. Adems, perda confianza y familiaridad con sus cuidadores, que
rotaban ms que de costumbre. Ya no poda aspirar a generar un vnculo de confianza que le
granjeara los placeres mdicos de unos pocos cigarrillos al da, un par de medialunas de vez en
cuando o una medida de whisky.
En abril de 1975 encontr una oportunidad para repetir la apuesta que le haba allanado el camino a
su whisky nocturno. Los Montoneros le comentaron, entusiasmados, que el 13 de abril participaran
en las elecciones a gobernador en Misiones, tras la muerte del titular y el vice del Ejecutivo
provincial, Juan Manuel Irrazbal y Csar Napolen Ayrault. Se sospech que la Triple A podra
haber estado detrs del extrao accidente areo en el cual la provincia perdi sus funcionarios.
Desde cunto les interesa lo que dicen las urnas? No haban pasado a la clandestinidad?

Son las primeras elecciones despus de la muerte de Pern le aclar un guardia. Se abre una
oportunidad para disputar la herencia con Isabel.
La herencia de Pern? Born no crea lo que escuchaba. Los chicane:
No van a sacar ms que un puado de votos Para qu se presentan?
Apostaron. Born jug a que sacaran menos del 10 por ciento de los votos.
Tras la muerte de Pern, Rodolfo Puiggrs y Oscar Bidegain entre otros simpatizantes de los
Montoneros haban creado el Partido Autntico que, en alianza con la fuerza de centroizquierda
Tercera Posicin, sum el 9,4 por ciento de los votos. La herencia perteneca a la viuda. La fachada
civil montonera qued muy lejos del candidato ganador del Frente Justicialista de Liberacin
(FREJULI), Miguel Alterach, y de la Unin Cvica Radical. Born recuper el derecho al vaso de
whisky.
Ignoraba que haba apostado contra su propio dinero: la campaa electoral en Misiones se haba
financiado con parte del rescate de Juan.

Cuatro das despus de las elecciones perdidas los Montoneros deban recibir un pago parcial de 7
millones de dlares. Las condiciones de seguridad eran malas, pero la Conduccin Nacional (CN) ya
no poda postergar el cobro: Graiver esperaba el dinero. La decisin apresurada le costara aos de
crcel y tortura a un grupo de militantes montoneros de la Columna Oeste.
Despus de una llamada telefnica y una serie de postas, Gans, el encargado de los pagos, lleg a
la cuadra sealada, en el oeste del conurbano. Esta vez, con el visto bueno de los guerrilleros, lo
acompaaba otro empleado de Bunge y Born. Se encontraban cerca de la Base Area de Morn en
una camioneta cargada con cajas de vino, como siempre, algunas rellenas de botellas y otras de
dlares.
Las fuerzas de seguridad haban montado un operativo especial en la zona: la presidenta se iba
reunir al da siguiente con su par chileno, el general Augusto Pinochet, en la base area. Para evitar
las protestas que el ao anterior haban afectado el encuentro tambin en Morn de Pern con el
dictador que haba derrocado al socialista Salvador Allende, en las inmediaciones se mova una gran
cantidad de militares y policas, uniformados y de civil, y de oficiales de inteligencia.
Un grupo de militantes de la Columna Oeste de Montoneros haba recibido la orden de volantear la
zona con sus consignas. Cuando Emiliano Costa lleg al bar donde tena su cita, Dardo Cabo, uno de
sus referentes en la columna, le anunci un cambio de planes.
Tens que cubrir a un compaero que se enferm.
Qu hay que hacer?
Vas a manejar un auto de apoyo que va a recoger una encomienda.
Costa pareja de Victoria Walsh, la hija mayor de Rodolfo, y cuado de Julio Alsogaray, la rama
montonera de la familia ultraliberal respet la regla que lo obligaba a no preguntar por datos que

no le ofrecan. Sin embargo, una sensacin vaga de inquietud lo hizo vacilar. No haba estudiado la
zona y no conoca las vas de escape, elementos que lo saba bien se exigan para cumplir con el
papel del chofer. Pero en la Orga las rdenes se cumplan con disciplina militar.
Juan Carlos el Canca Gullo, un dirigente reconocido de la Juventud Peronista, se uni al grupo.
Los tres se dirigieron a una parrilla, punto de encuentro con otros integrantes de la Columna Oeste,
donde esperaran la orden precisa de entrar en escena para recoger aquella encomienda. Pronto
descubrieron, con gran sorpresa, de qu se trataba. Conocan muy poco sobre el secuestro, que haba
sido responsabilidad de la Columna Norte. Ignoraban, por ejemplo, que esa misma entrega se haba
frustrado al menos dos veces. Para peor, sera su debut en un cobro. Esperaron hasta que son el
telfono pblico del restaurant.
El dueo de la parrilla, que haba advertido movimientos extraos en la mesa, les cobr la cuenta
como si nada. Pero la polica, a la que haba alertado, ya rodeaba la manzana.
Costa se dirigi al auto que le haban asignado, un Ford Falcon cargado con un fusil FAL
escondido la parte trasera y una pistola en la guantera. Lo acompaaba Gullo. Ninguno de los dos
alcanz a tomar las armas: la redada los tom por sorpresa. Obedecieron resignados la orden de
bajar del auto y arrojarse al piso.
En un golpe impensado, la polica apres a seis cuadros de los Montoneros y frustr el pago
acordado con Bunge y Born.
Los militantes estaban instruidos para mentir, pero en la comisara de San Justo alguno haba
cedido ante la tortura intolerable y haba mencionado el cobro. Lo notaron cuando la polica cambi
la orientacin del interrogatorio. Al cabo de un rato, les preguntaban y les volvan a preguntar a
todos una nica cosa: dnde estaban los 7 millones de dlares.
No era solo avaricia: saban que se terminaban sus oportunidades de interceptar el botn. El 30 de
abril de 1975, un cable (el Mensaje N 1242 del Servicio de Inteligencia de la Provincia de Buenos
Aires) haba advertido a la Bonaerense:

SE TIENE CONOCIMIENTO QUE LA DIRECCIN DE MONTONEROS DIO DIRECTIVAS A
LOS RESPONSABLES DE LA ZONAS, A FIN DE QUE HAGAN CONOCER A SUS
MILITANTES, NO REALIZAR MS ASALTOS NI SECUESTROS PARA CONSEGUIR
DINERO, YA QUE HABAN LLEGADO A UN ACUERDO CON LA FIRMA BUNGE Y BORN
CONSISTENTE EN LA ENTREGA A MONTONEROS DE LA SUMA DE PESOS 1.000.000.000
MENSUALES, CANTIDAD QUE CUBRIR LAS NECESIDADES DE LA ORGANIZACIN.
AL RESPECTO LA CONDUCCIN NACIONAL ESTIMARA QUE BORN TENDRAN
DINERO PARA MANTENER A ESTA ORGANIZACIN POR 3 O 4 AOS, TIEMPO
NECESARIO PARA TRABAJAR SIN PROBLEMAS ECONMICOS PARA LA
ESTRUCTURACIN DE SU RAMA POLTICA A NIVEL NACIONAL.

DICHAS NEGOCIACIONES LAS HABRA REALIZADO FIRMENICH PERSONALMENTE


CON DIRECTIVOS DE LA MENCIONADA EMPRESA, QUIENES EN PRINCIPIO NO
HABRAN ACEPTADO PAGAR LA CANTIDAD DE DINERO EXPRESADA, PERO ANTE EL
ASESINATO DE DOS DE SUS GERENTES, HABRAN LOGRADO EL ACUERDO.
ORIGEN: PROPIOS MEDIOS

Al da siguiente el diario Clarn titul: Los presidentes de Argentina y Chile acordaron incrementar
el intercambio comercial y acelerar el proceso de integracin regional. Nada inform sobre los
detenidos.
Tiempo despus el local de la parrilla ardi a causa de un incendio intencional. Muy pocos
pudieron desentraar el misterio.

Tras la cada de los hombres de la Columna Oeste, los Montoneros aceleraron su trato con Graiver.
El banquero ya haba puesto un pie en el sistema financiero de Nueva York con la compra del Century
National Bank, que figuraba a nombre de su padre. Haba alquilado un piso amplio en la Quinta
Avenida y tramitaba la adquisicin de la mayora del paquete accionario del American Bank and Trust
(ABT), valuado en 60 millones de dlares. Del ABT haba obtenido el crdito para adquirir una parte
del CNB: sin el capital necesario para crecer tan del golpe, Dudi practicaba maniobras financieras
arriesgadas, como tomar un crdito de una institucin a la que pensaba comprar: una suerte de
autoprstamo a futuro. La Superintendencia de Bancos de la Reserva Federal deba autorizar la
operacin, pero antes Graiver necesitaba asegurarse la plata de los Montoneros: con el botn de los
Born pagara el resto de las acciones que necesitaba para conseguir el control del ABT.
Quieto se reuni dos veces con el banquero en una quinta de San Isidro, en el norte de la provincia
de Buenos Aires. Urgidos como estaban ambos, no demoraron en ponerse de acuerdo.
En nombre de la conduccin, Ral Yger inform a Magario que la entrega siguiente se
concretara en Suiza. El 12 de junio de 1975 deba marchar hacia all. Parti con su verdadera
identidad a Espaa y en Madrid asumi una identidad falsa para seguir rumbo a Ginebra. De parte de
Bunge y Born viaj Carlos Jacoby, un directivo del grupo, quien se encargara de conseguir un
camin de caudales que recorriera los 280 kilmetros desde Zrich, donde se encontraba la
financiera del grupo, hasta Ginebra.
En uno de los mejores hoteles de la ciudad, el jefe de Finanzas esper durante algunos das la seal
de que la operacin estaba en marcha. Como en una pelcula, recibi los dlares de los Born en un
intercambio de valijas en el estacionamiento del hotel, ubicado en el subsuelo. Con el bal de su
Volvo cargado, Magario se dirigi a un departamento que haban alquilado para contar los billetes en
la tranquilidad de un mbito privado.
Por sugerencia del secuestrado Jorge Born haba solicitado billetes de muy baja denominacin,

partiendo de los de cinco dlares que ya no circulaban en cantidad en casi ninguna parte del mundo,
salvo en frica. Los depsitos quedaban protegidos por el secreto bancario suizo y no se sometan a
ninguna regulacin antilavado.
Las normas, tan laxas, permitan que se aceptaran depsitos sin exigir copias de los documentos de
los titulares de las cuentas o de las sociedades que las movan. Pero la cada de Saign en el mes de
abril haba disparado una fuga de capitales de Vietnam del Sur que haba colocado a Suiza bajo
presin internacional para que ejerciera algn tipo de control. Era ya un nmero clsico que el
dinero corriese a buscar refugio dentro de sus fronteras.
Desde Nueva York, Graiver puso a Magario en contacto con un matrimonio de judos hngaros
cuyo nombre nunca le fue revelado que corrobor la autenticidad de los billetes. La pareja, que
hablaba un castellano fluido, acompa a Magario a la Union de Banques Suisses (UBS), una oficina
distinguida sin ventanillas ni atencin al pblico. Alquil una caja de seguridad para dejar las valijas
y abri una cuenta a nombre de Empresas Catalanas Asociadas S.A., una sociedad que Graiver haba
creado el 3 de junio de 1975 en Panam, segn Juan Gasparini, sucesor de Magario como jefe de
Finanzas de Montoneros, quien conserv los papeles probatorios.16
El financista de los Montoneros orden desde Nueva York que hicieran una prueba con un depsito
y una primera transferencia hacia la entidad Banque pour LAmrique Du Sud, en Blgica, que era de
su propiedad. El depsito del 6 de junio pas la prueba: el nmero de serie de los billetes no figuraba
en ningn listado de dlares sospechados de circular entre traficantes necesitados de lavado. Sin
embargo, UBS no autoriz el giro a Blgica: entrar los fondos a Suiza era ms fcil que sacarlos.
Para mover dinero de la cuenta en tan poco tiempo, el banco exigi una serie de avales.
Magario mand a los Montoneros un mensaje en clave por tlex para informar sobre el
inconveniente. Graiver lo supo; urgido por sus propias ambiciones, le dijo a Quieto que tomara un
avin desde Nueva York para supervisar en persona que la operacin concluyera con xito. Si los
bancos suizos no le tomaban la plata a los Montoneros no haba de qu preocuparse: l la ingresara
en los Estados Unidos en la bodega de su avin privado.
Graiver encontr a Magario en el lobby del hotel en Ginebra. El guerrillero se sinti un poco
inhibido por la cantidad de gente de aspecto importante a la que el banquero saludaba con
familiaridad. Conoci entonces los planes nuevos.
Hay que sacar los billetes de la caja y entregrselos al hngaro.
Y qu pasa entonces, Dudi? pregunt Magario.
De ah en ms, no te preocupes: yo me encargo del resto.

Jorge Born se enteraba de los progresos, pero ninguna noticia le compensaba la desmejora de sus
condiciones. Desde la liberacin de su hermano lo movan de un lado a otro con una frecuencia
notable. Para cada traslado lo obligaban a tomar una cantidad de ansiolticos que lo aplastaban.

Para qu me tienen que dejar boleado? No hace falta tanto.


Sus quejas no cambiaron la dieta: unas cuantas pastillas de cinco miligramos a la maana y otras a
la tarde, que nunca lograba contar porque todava le duraba el mareo de la primera dosis. La llegada
del Valium le anticipaba que lo esperaba otra mudanza.
Born III caa en un estado de semi inconciencia del cual solo se terminaba de recuperar al cabo de
tres das. Lo cargaban entre varios y lo arrojaban, acostado, en la parte trasera de una camioneta,
debajo de una lona. Senta su cuerpo, con los msculos relajados por efecto del diazepam, en
contacto con la chapa fra; escuchaba el ruido del motor, que arrancaba en seguida para evitar que
algn vecino inoportuno observara esos movimientos extraos. Algunos viajes le resultaban cortos,
otros demasiado extensos. En todo caso, casi no confiaba en su percepcin: perda la idea del tiempo
en seguida.
En algunos traslados le tocaba el privilegio de viajar sentado en el asiento trasero. En esos casos
volvan a colocarle algodones sobre los ojos, que sostenan unos anteojos con los vidrios pintados de
negro.
Por qu se toman tanto trabajo para que no vea, si el Valium me deja grogui?
El efecto de las pastillas lo afectaba ms all del momento: haba calculado que su cuerpo tardaba
tres das en desintoxicarse. Y apenas recuperaba la lucidez plena y empezaba a reconocer su nuevo
espacio de clausura apareca el riesgo de un nuevo traslado... Le tema a la acumulacin de la droga
en su sistema: senta la necesidad de estar despierto.
Cuando crea que ya haban terminado con las discusiones estriles, los Montoneros lo
sorprendieron con una de las chiquilanadas que tanto lo impacientaban.
Bunge y Born debe colocar bustos de Pern y de Evita, uno de cada uno, en el hall central de su
cada fbrica del grupo, en diez plantas por lo menos.
Qu?
Lo que oy. Nada nuevo: en la sentencia de su juicio poltico se estableci que, adems de pagar
el rescate, la compaa deba cumplir con otras condiciones.
Haba llegado el momento de discutirlas.
En su cabeza Born repiti el reclamo inverosmil. Estatuas de Pern y Evita a modo de reparacin
histrica por el dao que el grupo le haba causado al peronismo al apoyar la llamada Revolucin
Libertadora. Pero no consegua aceptar la seriedad de la demanda.
Se burl de esta prueba adicional de la ignorancia que los Montoneros adolecan, desde su
perspectiva, en materia de realidad. Ni siquiera saban cunto demoraba la produccin de los bustos
que pedan como condicin para su libertad.
De dnde los vamos a sacar? Cuntos escultores vamos a necesitar? Ustedes no saben de qu
hablan.
Bunge y Born debe colocar bustos de Pern y de Evita, uno de cada uno, en el hall central de

cada fbrica del grupo, en diez plantas por lo menos le repitieron, como un disco rayado.
A ver, analicemos. Qu material habra que utilizar? Madera para tallar, cermica para
moldear, piedra para esculpir? Un busto no se hace en media hora: hay que calcular no menos de una
semana por cada uno, quince das por par. No vamos a terminar nunca!
Los Montoneros advirtieron que los bustos sumaban un tiempo descomunal al cumplimiento de sus
exigencias, un tiempo del cual ya no disponan. Moderaron sus peticiones y cerraron trato: dos pares
de bustos, a colocar en el ingreso a la planta principal de Molinos Ro de la Plata, en Puerto Madero,
y en el lugar equivalente de la fbrica de pinturas Alba. El resto de las instalaciones se podra
arreglar con una fotografa de Pern y Evita y un manifiesto que los jefes de cada planta deban
colocar en la cartelera principal.
El secuestrado no se deba preocupar por las solicitadas que Bunge y Born deba publicar en
medios extranjeros de prestigio: ya le haban hecho llegar al padre el texto (que le mostraron a l en
ese momento) y negociaban una introduccin para que la compaa deslindara toda responsabilidad
sobre su contenido.
Qu sentido tiene? Eso no lo lee nadie Adems ustedes escriben tan largo que hay que usar
una letra diminuta, no se entiende nada! A ver, un poco de sentido comn: nada de esto importa en
Francia, en los Estados Unidos o en Italia. Y quines se van a encargar de las traducciones?
Los Montoneros le explicaron que nunca un grupo guerrillero, en ninguna parte del mundo, haba
obtenido tanto dinero de una multinacional a partir de un secuestro. Eso era una noticia, una noticia
tremenda que mucha gente iba a valorar. Y ellos se queran garantizar la repercusin internacional
para multiplicar ese inters.
Born III calcul que a su padre esas publicaciones le costaran poco y archiv el tema en su cajn
mental de sandeces de los Montoneros. Decidi concentrar sus energas en otra discusin. La
exigencia de repartir mercadera por un valor total de un milln de dlares en barrios carenciados de
todo el pas le pareca ms difcil de cumplir.
La estrategia de los Montoneros para congraciarse con los obreros de las fbricas planteaba un
desafo de logstica importante: involucraba camiones dispersos por todo el pas, el acopio de la
mercadera y el reparto con un plan que evitara la interferencia de la polica.
Desde el cautiverio Born haba enviado cartas a los gerentes de las empresas de alimentos y de
textiles del grupo, para que comenzaran a organizar qu variedad de mercadera colocaran en los
camiones y cmo se las ingeniaran para coordinar la distribucin simultnea en distintos puntos del
pas. Bunge y Born haba puesto como condicin que el reparto se hiciera a travs de su fundacin: la
empresa no quera sentar un antecedente para que otros grupos guerrilleros presionaran sobre sus
empresas.
La primera sugerencia de los Montoneros haba sido que la distribucin se hiciera en la Villa de
Retiro, donde haba misionado el padre Carlos Mujica.

No creo que ah quieran recibir nada de nuestra compaa. Cuando mandamos donaciones,
Mujica nos dijo que no quera nada de Bunge y Born y nos mand a mudar.
Los Montoneros elaboraron un listado con cien ubicaciones estratgicas en distintos puntos del
pas (barrios marginales, los cordones industriales en las afueras de los grandes centros urbanos y
las fbricas en las que tenan algn grado de influencia sobre las comisiones internas) y la hicieron
llegar a la Fundacin Bunge y Born. As comenz la coordinacin del operativo.
En la madrugada del 21 de junio de 1975, antes de que saliera el sol, los camiones que la compaa
haba alquilado y que manejaban militantes montoneros vestidos con overol ingresaron en el Barrio
Colonia Lola (en las afueras de Crdoba) y en muchas villas y zonas aledaas a las fbricas de todo
el pas. Despertaron a los vecinos para repartir botellas de aceite, cajas de arroz, conservas de frutas
y verduras, mermeladas, cuadernos, delantales y frazadas.
Sonaban las bocinas y mientras arengaban con sus megfonos:
Compaeros! Vengan!! Tomen!! Aqu se les devuelve lo que el gran capital le ha robado al
pueblo.

El 20 de junio de 1975, el mismo da en que Jorge Born recuper su libertad, algunos de los diarios
ms prestigiosos del mundo publicaron la solicitada que pag Bunge y Born. Le Monde en Pars, The
Washington Post en los Estados Unidos, el Corriere della Sera en Italia y The Guardian en el Reino
Unido difundieron el texto que constitua la ltima exigencia de los Montoneros en la Operacin
Mellizas.
La organizacin guerrillera revis las traducciones y aprob el descargo de la multinacional en la
introduccin al texto.
Como Bunge y Born debi gestionar la publicacin de la solicitada en cada lugar, el abogado Jos
Mara Videla Aranguren haba viajado a Europa con el texto y en Estados Unidos se contrat a un
estudio para que se encargara de la delicada misin.
Como haba anticipado Born III, la solicitada era un escrito inmoderado que, aun en tipografa
pequea, cubra una pgina entera en los diarios de formato sbana.
Deca:
La empresa Bunge y Born hace saber que se ve obligada a publicar este artculo, forzada por la
organizacin que tiene en su poder a sus directivos, Jorge y Juan Born. En ninguna circunstancia
podr ser interpretado como una aprobacin del texto por nuestra parte. En lo que concierne a
los juicios vertidos por esta organizacin sobre la empresa, debemos sealar que:
1. Desde hace veinte aos que los salarios en Argentina se fijan mediante convenios colectivos
celebrados con los sindicatos a nivel nacional.

2. La empresa siempre ha respetado estos acuerdos, y sostuvo una poltica permanente de mantener
los salarios por encima de lo acordado en los convenios.
3. La empresa ofrece las mejores remuneraciones en las distintas ramas por actividad y las mejores
condiciones de trabajo en todo el pas. Esto puede ser verificado con los sindicatos.
4. Sin querer emitir juicio sobre el uso de la expresin monopolio multinacional, la empresa
declara que ningn argentino tiene derecho a negarle a otro argentino el ejercicio de sus
derechos ciudadanos.
5. El hecho de la que empresa desarrolle actividades en distintos pases no implica que sus
6.

7.
8.

9.
10.
11.

directivos renieguen de su propio pas.


La empresa es la ms importante de la Repblica Argentina y tiene sus principales inversiones en
el pas. Esto alcanza para poner en duda la validez del argumento relativo a las transferencias de
capitales al exterior.
Por el contrario, la empresa es la nica del pas que exporta tecnologa y reingresa los derechos
correspondientes.
La poltica de la empresa siempre ha sido la de evitar financiar inversiones de un pas con
recursos provenientes de otro pas. El Banco Central prohbe ese tipo de transferencias y la
empresa respeta la ley.
Pern fue derrocado en 1955 por un golpe del cual la empresa no particip ni directa ni
indirectamente.
La empresa rechaza todo intento por imponer ideas con mtodos violentos.
La empresa guarda en sus archivos correspondencia con el general Pern que atestigua el alto
respeto y estima que el general tena por la misma.


En septiembre de 1974 los Montoneros decidieron ejecutar la sentencia revolucionaria dictada
contra Bunge y Born. Se haba realizado un estudio de antecedentes de dicha empresa desde su
creacin hasta la fecha, en el pas y en el extranjero. Como resultado, Bunge y Born fue
encontrada culpable de los siguientes cargos de la acusacin:
1. Explotacin de la clase obrera: durante aos, la empresa se desarroll gracias a la explotacin
que ejerci sobre los obreros, pagando salarios bajos y apelando a la represin policial cuando
los trabajadores se movilizaban para exigir justicia en la distribucin de los ingresos.
2. Prcticas monoplicas: no contenta con explotar a sus trabajadores, la empresa practic, en
muchas ocasiones y con mtodos diversos, maniobras para aniquilar a las pequeas y medianas
empresas nacionales.
3. Ataque a los intereses nacionales: la empresa Bunge y Born es culpable, de manera sostenida, de

agresin contra los intereses nacionales, en particular, de usar las ganancias que obtiene en el
pas para financiar su expansin en el extranjero. Bunge y Born ha dejado de ser una empresa
nacional para convertirse en un monopolio multinacional por la va de la evasin de capitales, lo
que demuestra que cuida nicamente de sus intereses en contra de los intereses nacionales.
Adems, su participacin en el golpe reaccionario y proimperialista que depuso en 1955 el
gobierno peronista y su permanente alianza con los gobiernos ilegtimos que lo sucedieron
convirtieron a la empresa en un enemigo del pueblo argentino en el terreno poltico. Ello se ha
podido observar claramente al momento de tomar el poder el gobierno peronista el 11 de marzo
de 1973. La empresa practic restricciones al abastecimiento con el fin de crear el caos y hacer
fracasar la voluntad del pueblo que haba triunfado en las elecciones.

Para ejecutar la sentencia, los Montoneros llevaron adelante una operacin militar que consisti
en el arresto de Jorge y Juan Born, dos propietarios y directivos de la empresa. Luego de extensos
interrogatorios y de un anlisis de las responsabilidades de la empresa relativas a las
acusaciones mencionadas ms arriba, los Montoneros impusieron a la empresa las siguientes
penalidades:
un ao de prisin para Jorge y Juan Born. Esta pena fue reducida a nueve meses luego de que la
empresa cumpliera con el resto de la sentencia.
Pago de una suma muy importante de dlares por la liberacin de Jorge y de Juan Born, en
concepto de multa por el delito de haber organizado la evasin de capitales. La suma fue
entregada a los Montoneros en tanto representantes del inters nacional, para ser utilizada segn
su criterio.
Distribucin en barrios, fbricas, escuelas y hospitales de mercaderas por un valor de un milln
de dlares, como multa por las restricciones al abastecimiento practicadas por la empresa.
Obligacin de solucionar los conflictos sindicales que tuvieron lugar durante el perodo de
detencin de los directivos de la firma, aceptando las exigencias de los trabajadores.
Como penalidad por los males infligidos al pueblo argentino, en razn de la participacin de la
empresa en el golpe de 1955, los bustos del general Pern y de Eva Pern sern instalados en
todas las empresas dependientes de Bunge y Born en la Argentina. Los trabajadores sern
autorizados a participar en las ceremonias de inauguracin.
El texto del presente artculo ser colocado en los tableros de las empresas, y permanecern
exhibidos por un plazo de quince das.
Esta operacin de Montoneros constituye un hecho de extrema importancia para la Argentina. Se
produce en un momento realmente dramtico para el pueblo argentino.


TREINTA AOS DE LUCHA ANTIIMPERIALISTA
Durante los ltimos treinta aos nuestro pueblo llev adelante una lucha heroica contra el
imperialismo y sus aliados en el pas. Los ejes de las principales fuerzas antagnicas se han
expresado en el marco de esta lucha: los intereses nacionales opuestos a los del imperialismo,
fuerzas que luchan por la LIBERACIN mientras aquellos sostienen la DEPENDENCIA.
Imperialismo o Nacin, Dependencia o Liberacin son las opciones actuales. Uno de los
elementos ms importantes de esa larga lucha es la permanencia del Movimiento Peronista, que
es la verdadera bandera poltica de la clase obrera y de los pequeos y medianos productores
rurales, bajo la cual el pueblo combate contra los intereses de los monopolios.
La oposicin a los golpistas proimperialistas que haban derrocado a Pern en 1955, la
resistencia que el pueblo desarroll a lo largo de dieciocho aos contra las diversas tentativas
del sistema de engaar la voluntad del pueblo, el rutilante triunfo popular que puso fin a la
dictadura de Lanusse el 11 de marzo de 1973, todo ello tuvo como principal protagonista al
Movimiento Peronista, dirigido desde el exilio por el general Pern, quien supo reunir a su
alrededor a todas las fuerzas nacionales.
Nacidas en estos dieciocho aos de resistencia, maduradas en innumerables luchas populares,
expresin sublime de las fuerzas en la lucha, una verdadera sntesis de esta larga experiencia,
surgen las organizaciones armadas del peronismo y convergen en la actual organizacin polticomilitar de los Montoneros.
Todos los mtodos para destruir al peronismo en tanto movimiento de liberacin nacional fueron
ensayados por el imperialismo: persecucin, prisin, torturas, fusilamientos, proscripciones.
Todo ello se estrell contra el movimiento unido alrededor del general Pern, intransigente en la
defensa de los intereses populares. Habiendo fracasado las tentativas de destruir al movimiento,
el imperialismo trata de incorporarlo al rgimen al intentar transformarlo en una organizacin
liberal aceptable para el sistema, de vaciarlo de su contenido de masas, de sacarle su esencia
revolucionaria y de destruirlo como Movimiento de Liberacin Nacional. El imperialismo
elabora y favorece una estrategia doble: por la corrupcin, la infiltracin ideolgica y la
incorporacin de monopolios en la economa nacional, el imperialismo logra formar una clase de
dirigentes sindicales y polticos que dejan de lado la defensa del pueblo peronista y se convierten
en instrumentos de la estrategia imperialista de destruccin del Movimiento Peronista, en tanto
movimiento de liberacin nacional. Traidores de la Patria y del Movimiento, sostenedores de los
intereses monopolistas, estos sectores elegirn entre la oposicin, el partido de la dependencia.
Al mismo tiempo se reprime de manera salvaje a todos los dirigentes, militares y grupos que
permanecen fieles a los intereses de la clase obrera y quienes no han abandonado la lucha por la
liberacin.

Inventan un peronismo institucional, alejado de las masas y lleno de traidores, aquel que
acepta fcilmente las reglas del juego del sistema, mientras que se est tratando de aniquilar al
peronismo autntico.

LA TRAICIN DEL TRIUNFO POPULAR DEL 11 DE MARZO DE 1973
Luego del triunfo popular del 11 de marzo de 1973, la estrategia imperialista no experimenta
cambio alguno. Lejos de oponerse globalmente al gobierno peronista, se propone como objetivo
vaciar este triunfo de todo significado alejando a los autnticos peronistas de las estructuras de
gobierno y reemplazndolos por traidores. Despus de la muerte del general PERN, esta
estrategia entra en su fase final. En pocos meses uno de los ms grandes triunfos populares
desemboca sobre uno de los gobiernos ms dictatoriales, represivos y pro-imperialistas que haya
conocido el pueblo argentino.
No queda nada del 11 de marzo de 1973. Ni PERN como jefe del Movimiento, ni Cmpora como
presidente, ni los gobernadores, ni los ministros, ni el programa votado por el pueblo. Un
pequeo grupo de vidos del poder, secuaces de la estrategia imperialista, acumulan en sus
manos los controles del aparato institucional del Movimiento Peronista y del gobierno. Desde
esa posicin ellos siguen defendiendo los intereses de los monopolios bajo las banderas
peronistas. Se trata de la presidenta Isabel Martnez de PERN, del ministro LPEZ REGA, del
presidente de la Cmara de los Diputados Ral LASTIRI, y de sus filiales incondicionales.
Sobre el terreno de la economa, el pas est en crisis, virtualmente en bancarrota. La inflacin
llega a una tasa mensual del 10 por ciento, el salario real de los trabajadores est bajando de
modo constante (y los obliga a hacer piruetas de magos para poder subsistir), la inversin es
igual a cero, la mano de obra no se emplea y el desempleo agrava el deterioro del salario. La
deuda externa ha pasado de 6.500 millones de dlares a 9.300 millones a la fecha de hoy. La
balanza de pagos es deficitaria. Las reservas de divisas disminuyen todos los das de manera
alarmante, la desvalorizacin de la moneda argentina es extraordinaria: en seis meses el dlar
ha triplicado su valor en el mercado paralelo; la pequea y mediana empresa estn
desapareciendo. La crisis mundial del capitalismo recae sobre los pases dependientes y el
pueblo argentino y los dems pases dependientes tienen que soportar las consecuencias.
El complemento de esta poltica econmica es una represin casi sin precedentes en la vida del
pas. Pero quieren mantener la apariencia de un gobierno popular con el apoyo de la mayora y
consenso de la minora. Para ello hay que combatir toda clase de oposicin, justificada o no. Se
instituye una legislacin represiva muy completa que hace posible la accin de las fuerzas
represivas encabezadas por el Ejrcito. Para completarlo, el gobierno form una organizacin
parapolicial, la Triple A, que comete cientos de asesinatos en la ms absoluta impunidad.
Compuesta por policas, militares y mercenarios, impone una poltica del terror, acribillando con

balas, dinamitando y quemando los cuerpos de los militantes populares, periodistas, dirigentes
polticos, sacerdotes, etc., luego de asesinarlos. Encabezando este mecanismo represivo se
encuentra el ministro de Bienestar Social LPEZ REGA, un manitico del poder, un verdadero
discpulo de HITLER y la Alemania nazi. Imitando sus mtodos, LPEZ REGA aspira al control
total del aparato represivo para llegar al poder absoluto.
Reprimir a aquellos que se oponen al gobierno resulta insuficiente. Es asimismo necesario
reducir al silencio a la prensa. A la ley que restringe la libertad de prensa, al cierre de los
diarios y de las revistas, se agregan las amenazas, persecuciones y asesinatos de periodistas que
se atreven a pronunciar cualquier crtica o simplemente dicen la verdad y la publican. A la
censura impuesta por la legislacin se agrega la autocensura que el terror impone sobre los
medios de la prensa.
Frente a todo ello, la mayora de los polticos y dirigentes liberales, entre los cuales se distingue
el doctor Ricardo BALBN, juegan a la oposicin constructiva mediante el dilogo y el
respeto a las instituciones. Teniendo a su disposicin todos los naipes para apoderarse de las
luchas populares sin perjudicar los intereses del pueblo, estos seores prefieren callarse o hablar
de manera ambigua en vez de promover las luchas que ellos no estaran en condiciones de
controlar. Defienden los mismos intereses que el gobierno actual. Se distinguen del gobierno por
ser liberales, no estn de acuerdo con la conduccin de la poltica actual solo porque no
participan de su ejecucin. Hostiles a los procesos de liberacin nacional, ellos son de hecho
aliados del imperialismo en su afn de destruir al peronismo autntico, frustrar la clase obrera y
al pueblo organizado y castrar el proceso revolucionario.

SOLO EL PUEBLO SALVAR AL PUEBLO
Para hacer frente a la situacin crtica a la cual el pas fue arrastrado, no podemos pensar en un
golpe de corte nacionalista o de otro tipo: el Ejrcito nunca ha defendido los intereses del
pueblo, como lo demuestra a cada instante. Tampoco podemos esperar que los altos dirigentes
polticos liberales abandonen su actitud tradicional que consiste en apoyar al rgimen para
privar al pueblo de decidir sobre su futuro. Heroicos defensores de las instituciones
democrticas a condicin de que las mismas sirvan para mantener la dependencia, no dudan en
apoyar siempre a este gobierno autoritario.
Hoy ms que nunca tiene validez la frase del general PERN: Solo el pueblo salvar al
pueblo.
Los MONTONEROS aceptamos este desafo histrico: el de continuar el proceso de liberacin
nacional y social. Para ello hay un solo camino posible: alcanzar la dominacin del proceso
poltico para la clase obrera. Ello ser posible cuando hayamos construido el poder popular,
luego de haber liquidado el poder poltico, militar y econmico del imperialismo. Ser definitivo

cuando hayamos destruido nuestra dependencia del capitalismo y construido el socialismo.


Asumamos la responsabilidad del momento presente y empeemos todos nuestros esfuerzos para:
Reconstruir el Movimiento Peronista como expresin autntica de la clase obrera y del pueblo,
evitando as que la traicin lo destruya. El Peronismo Autntico renacer fortalecido de esta
crisis, fortalecido por sus experiencias de lucha, convertido en el Movimiento de Liberacin
Nacional que permitir al pueblo llevar a cabo la lucha final contra el imperialismo.
Promover la creacin del Frente de Liberacin Nacional, que bajo la direccin del Movimiento
Peronista recibir a los pequeos y medianos empresarios, as como tambin a los dems sectores
que se oponen al imperialismo con miras a la liberacin nacional.
Mantener sin tregua la resistencia al gobierno actual, sacando a la luz su esencia antipopular,
represiva y proimperialista, atacando a las fuerzas que lo sostienen, hasta su liquidacin.

PERN O MUERTE! VIVA LA PATRIA!
HASTA LA VICTORIA, MI GENERAL!
LOS MONTONEROS

Notas:
12 Eduardo Anguita y Martn Caparrs, op. cit., p. 467.
13 El 28 de febrero de 1992, Daniel Zverko, amigo de Galimberti, llam al juzgado en el que tramitaba una causa vinculada al
secuestro de los Born y ofreci su testimonio de manera espontnea. Zverko declar tener conocimiento de que Verbitsky haba
coordinado como jefe de la Base Lima de la Organizacin Montoneros el movimiento del dinero entre Buenos Aires y La Habana.
El rescate, segn Zverko, haba salido va Per en sacos de 4 o 5 millones de dlares; el periodista haba tenido activa intervencin
junto a la inteligencia cubana en el traslado. Verbitsky respondi entonces que Galimberti haba montado una operacin de
desprestigio en su contra como servicio al gobierno de Carlos Menem, cuya corrupcin l haba revelado en un libro de gran xito de
ventas, Robo para la Corona (Planeta, 1991).
14 La historia secreta del botn de los Montoneros. Entrevista de Mario Diament a Castieiras concedida en la Florida, Estados
Unidos, La Nacin, 4 de abril de 2006.
15 Del testimonio de Magario para este libro.
16 Juan Gasparini, en el anexo del libro David Graiver, el banquero de los Montoneros (Grupo Editorial Norma, Buenos Aires,
2007), public el certificado de constitucin de la sociedad Empresas Catalanas Asociadas S.A. en Panam y el documento de apertura
de la cuenta en Suiza bajo ese nombre.

CAPTULO 8
19 de junio de 1975
La vspera

Cuando le alcanzaron una lmpara de rayos ultravioletas y le ordenaron que permaneciera algunos
minutos quieto frente a esa luz enceguecedora, Jorge Born no supo cmo reaccionar. Atin a cerrar
los ojos, como le indicaron, mientras intentaba descifrar las motivaciones de los Montoneros.
Al da siguiente sucedi lo mismo: volvieron a entrar a su celda con ese artefacto extrao. Y al
otro. Y al que le sigui
Poco a poco el secuestrado comenz a perder el aspecto fantasmagrico que le haban dado los
nueve meses sin exposicin a la luz natural. Aunque no haba espejo donde pudiera ver su cara, la
preocupacin de los Montoneros por su palidez solo se poda interpretar con optimismo: pensaban
liberarlo pronto.
Born no quera dejarse llevar por ilusiones falsas. Luchaba para reprimir sus esperanzas. Pero a
veces le ganaba la idea de que su calvario estaba por terminar.
Volvieron a trasladarlo. Le quitaron los algodones de los ojos y mir a su alrededor con
incredulidad. La crcel del pueblo pareca una casa: una habitacin con ventanas, aunque con las
persianas siempre bajas. Lo fascin sentir el aire sobre la piel, por una brisa que se colaba en esta
nueva celda. Por temor a que se escapara le negaban an la comodidad de un bao, pero Born ya se
haba acostumbrado al balde. El balance era positivo: haba ganado comodidades.
Una maana, bien temprano, uno de sus cuidadores abri de golpe la puerta de la habitacin.
Detrs del hombre encapuchado apareci Mario Firmenich.17 Era la primera vez que Born vea el
rostro de uno de sus captores. Le caus una rara impresin: en nueve meses solo haba conversado a
cara descubierta con su hermano Juan. Tambin era la primera vez que miraba a Firmenich a los
ojos, aunque Born sinti que no eran desconocidos, que se haban tratado a lo largo de su
confinamiento, durante el juicio poltico y la negociacin por el rescate.

Firmenich se present con el aire altivo que Born consideraba ya caracterstico de los comandantes
montoneros. Le alcanz un saco azul, una camisa blanca, una corbata, pantalones grises, un par de
medias y otro de zapatos: todas prendas sin estrenar y de su talla (por lo cual le quedaron holgadas:
haba perdido siete kilos durante el secuestro), y hasta el calzado acordonado nmero 42. Con voz
severa le anunci que su padre haba cumplido con todas las condiciones, en virtud de lo cual los
Montoneros lo liberaran ese mismo da.
Born revis las prendas en busca de su reloj, un modelo tradicional, con malla plateada, que le
haba regalado su padre y le haban sacado el da del secuestro.
Dnde est mi Rolex? le pregunt a Firmenich.
Silencio.
A veces un detalle detona reacciones desproporcionadas, funciona como vehculo para expresar
una carga subyacente.
Dnde est mi Rolex, eh?! Dnde?!
Born se puso pesado: su padre haba aceptado pagar los 60 millones de dlares bajo extorsin y
haba cedido en muchas otras cosas, pero el reloj no haba sido parte del trato. El Rolex le perteneca.
No lo mova ninguna cuestin sentimental: no poda recodar si haba sido un regalo de su padre, de
su esposa o si l mismo lo haba comprado. En el imaginario de Born, el reclamo le restauraba el
orgullo. La razn quedaba de su lado, ms all de cualquier debate ideolgico: los tratos entre
caballeros se cumplan.
Al final son ladrones comunes Y toda la perorata de que eran revolucionarios?
Firmenich debi sentirse interpelado: un robo comn, sin fines ulteriores con justificacin
ideolgica, contrariaba la moral montonera. A falta de repuesta, improvis una mentira:
El mismo da del secuestro nos vimos obligados a desmontar el reloj para asegurarnos de que no
tuviera algn dispositivo oculto, un micrfono o un aparato que permitiera su localizacin.
Delirante lo despreci Born. Y dnde estn mis zapatos? Estos son nuevos.
En cumplimiento de las mismas reglas de seguridad tambin se debieron rebanar los tacos de los
zapatos.
O ustedes ven muchas pelculas o les han enseado demasiadas pavadas en Cuba
Born no poda saberlo, pero La batalla de Argel era la pelcula de referencia de los Montoneros.
En 1964 el Frente de Liberacin Nacional (FLN) argelino le encomend al director italiano Gillo
Pontecorvo un largometraje que retratara de manera pica su lucha independentista contra el
colonialismo francs. La pelcula reconstruy con realismo la guerra de guerrillas que el FLN
despleg para enfrentar los mtodos represivos brutales de la divisin de paracaidistas de Francia,
con escenas de tortura explcita y un registro riguroso del terrorismo.
La batalla de Argel recibi premios en los festivales que impulsaban el cine poltico de la poca, a
la vez que fue censurada en una gran cantidad de pases. Los Montoneros la hicieron circular entre

sus militantes: contaba la historia de una revolucin exitosa, que ellos pretendan replicar en la
Argentina, y cumpla con un fin didctico, a modo de introduccin a los mtodos de la guerra de
guerrillas. De modo paradjico, tambin se proyect a los cadetes de la Escuela de Mecnica de la
Armada, en los cursos sobre contra-insurgencia.
El cuento sobre el reloj predispuso mal al secuestrado. Pero lo que Firmenich le dijo a
continuacin sacudi su ser completamente.

Durante su cautiverio Jorge Born le haba escrito con cierta frecuencia a Alberto Bosch, el gerente de
Molinos Ro de la Plata, su amigo desde la infancia, que viajaba con ellos en el asiento delantero del
auto la maana del secuestro. Nunca le haban informado que tanto Bosch como el chofer Alberto
Prez, baleados durante el operativo, haban muerto en ese momento.
Firmenich se lo dijo con indiferencia, tras anunciarle que en pocas horas iba a recuperar su
libertad.
Born qued en shock por unos momentos.
No haba terminado de procesar la idea de que por fin volvera a ser libre cuando comenz a
crecerle una furia intensa, un ardor que pareca nacer en algn rincn dentro de su cuerpo para
expandirse ms all de su piel y ocupar todo el espacio.
Bosch, su compaero desde el Kindergarten, haba muerto asesinado por los Montoneros haca
nueve meses? Y l se enteraba en ese momento?
Y todo ese tiempo sus captores haban sabido que l lo ignoraba?
No poda ser de otro modo: haban ledo las instrucciones que le mandaba en sus cartas al Sr.
Bosch as lo llamaba; no quera que los Montoneros conocieran su verdadera relacin con l
para que hiciera el reparto de alimentos de Molinos en barriadas pobres, otra exigencia del grupo
guerrillero adems del rescate, los bustos y las solicitadas. Saba que Alberto hara lo necesario para
salvarlo, pero ignoraba que ya no poda hacer nada. Eran haban sido como hermanos.
En pocos segundos revivi los aos que haban compartido. Del jardn a la primaria, el secundario
juntos en el Colegio Nacional de Buenos Aires El padre de Alberto, un mdico cirujano y
aventurero al que le gustaba volar para llegar con su maletn hasta los pueblos ms alejados, haba
sido una figura paternal para l tambin. Alberto haba estudiado Medicina para emularlo, pero no
termin la carrera y le pidi empleo a Jorge en Bunge y Born. All haba logrado llegar a la gerencia
de Molinos Ro de la Plata.
Jorge siempre haba considerado una suerte que Alberto viviera tan cerca. Ahora vea el hecho
como un infortunio colosal: por eso estaba muerto.
Por qu lo mataron?! le reproch a Firmenich. Qu necesidad haba?!
Aunque se haba jurado que no perdera la compostura delante de sus captores, Born no pudo
contenerse. La emocin lo sacuda. La inexpresividad del jefe montonero lo exasperaba tanto como

su jerga de imitacin militar.


Haba que asegurar el objetivo y l estaba en el asiento delantero del auto. Cuestiones de
seguridad.
Con el mismo argumento justific la muerte del chofer.
Sus movimientos nos hicieron pensar que estaban armados. No nos qued alternativa.
No les qued alternativa Born son como un eco amortiguado.
Se quedaron en silencio un momento. Firmenich se mantena alerta a la tensin que creca. Pero
Born no la descarg contra l. Dijo apenas:
Al final ustedes son asesinos comunes.
Y rompi lo nico que tena a mano: las hojas rayadas de un cuaderno donde haba tomado notas
sobre sus meses de encierro.
No haba escrito nada ntimo, solo pensamientos a partir de las discusiones sobre poltica y
economa que mantena con los Montoneros. Haba empezado a escribir durante el juicio poltico,
haba seguido durante la negociacin del rescate. Por fin, cada tanto haba intercambiado algunos de
esos apuntes con sus interlocutores.
Los Montoneros ya se haban desprendido de sus papeles, para que no quedaran evidencias que los
pudieran complicar. El impulso violento de Born elimin lo nico que poda documentar los das del
secuestro. Ya no quedara nada escrito. Tan solo el recuerdo de sus protagonistas.

A media maana del 20 de junio de 1975, Ins Kuzuchian de Pazo sali de su casa en Acassuso, un
barrio residencial de la clase alta en el conurbano norte, junto con su hermana Carmen Lucrecia.
Despedan a un pariente que las haba visitado en el feriado por el Da de la Bandera; se quedaron
conversando en la vereda. Ins not un movimiento inusual enfrente.
Un vehculo entr de culata al garaje de la casa de Libertad 244, una propiedad de dos plantas en
medio de un terreno con jardn y una pared baja de ladrillo que la separaba de la calle. La maniobra
le llam la atencin tanto como la actitud extraa de los hombres de saco y anteojos negros que
descendieron a las apuradas.
De nuevo en su vivienda, la vecina espi de a ratos a travs de su ventanal. Observ que una
mucama vestida con uniforme abra con frecuencia la puerta del permetro exterior; la vea hacer
seas para que los recin llegados avanzaran hacia el ingreso a la casa. Casi todos los invitados eran
varones; algunos cargaban equipos que parecan cmaras.
Cerca del medioda todava segua llegando gente, aunque a un ritmo ms espaciado. Entre tantos
hombres, Kuzuchian repar en una mujer. La italiana Donatella Venturini (corresponsal en Amrica
Latina del semanario LEspresso y colaboradora del rgano oficial del Partido Socialista, Avanti!) se
distingua por el vestido rojo que luca. Con ella venan otras tres personas.
Muchas agencias de noticias y varios corresponsales extranjeros Venturini entre ellos tenan

oficinas en una torre de estilo art dco en la avenida Corrientes 456, conocida por el nombre de la
compaa que encarg su construccin, SAFICO (la Sociedad Annima Financiera y Comercial). All
se haba alojado el poeta chileno Pablo Neruda en los 30, durante su estada como vicecnsul en
Buenos Aires. Cuatro dcadas ms tarde funcionaba como un centro vital para que los Montoneros
difundieran sus acciones al mundo. Los medios nacionales tenan prohibido dar informacin sobre
los actos de las organizaciones armadas: no podan contar con ellos para nada. Solo los
corresponsales y las agencias internacionales escapaban al control del secretario de Prensa y
Difusin, Jos Mara Villone. Si bien no podan enviar cables sobre la guerrilla y sus acciones a sus
clientes en la Argentina, nadie poda controlar el servicio que prestaban en el exterior.
La censura en el pas llegaba a niveles inusitados. La clausura de medios y las amenazas a los
periodistas apenas se podan contar como noticias, si una noticia se define como un acontecimiento
que interrumpe la normalidad cotidiana. Bajo las rdenes de Jos Lpez Rega se haban estatizado los
canales de televisin y el control sobre los contenidos se haba extendido al punto de eliminar los
programas de humor poltico e inclusive los almuerzos de la actriz y conductora Mirtha Legrand.
Para romper el cerco, los Montoneros tenan una rutina aceitada. Cuando queran comunicar algo
hacan un llamado a la oficina de cualquiera de ellos a modo de aviso y nada ms: los corresponsales
ya saban que encontraran novedades en el bar La Fragata, ubicado a pocos pasos del edificio
SAFICO, en la esquina de Corrientes y San Martn. Para dejar el mensaje, las militantes montoneras
llegaban vestidas con traje sastre, y sus pares varones con saco y corbata: se confundan entre los
corredores de bolsa de la city portea que frecuentaban el bar y en algn momento propicio
escondan sus papeles en los espejos de los baos.
Los intercambios ocurran a dos cuadras de la sede de la Compaa Mercantil y Ganadera, una
rama del grupo Bunge y Born. Extorsionadores y extorsionados, tan lejos y tan cerca.
El rascacielos COMEGA de estilo racionalista, emplazado en Corrientes 222, en la esquina con
Leandro N. Alem competa en prestigio arquitectnico con la torre SAFICO, pero la aventaj
gracias a la vista panormica de su confitera en el piso 19. Desde el COMEGA la alta sociedad haba
observado acontecimientos como la llegada del Graf Zeppelin en 1934 o el funeral multitudinario de
Carlos Gardel en el Luna Park, dos aos ms tarde.

Venturini sospech que los Montoneros se traan algo grande cuando, en lugar de seguir el
procedimiento habitual, le dejaron un mensaje personalizado en el fichero de la agencia de noticias
inglesa Reuters, donde reciba la correspondencia. Si quera participar de una conferencia de prensa
deba colocar, ah mismo, una tarjeta en seal de aprobacin. Lo hizo.
Poco despus otra nota le indic que atendiera el telfono de la corresponsala al da siguiente a las
ocho de la maana. Apenas levant el auricular, una voz le orden que se dirigiera a una estacin de
subte cercana con un ejemplar de LEspresso en la mano, bien visible.

En tres postas diferentes, tres desconocidos le ensearon qu colectivos deba tomar y en qu


paradas deba bajar. A medida que cambiaba de transporte se sumaban colegas: uno en la segunda
posta, otros dos en la tercera. No los conoca, pero al igual que ella, se movan con el ejemplar de
una revista en la mano.
A Claudio Polosecki, redactor de la seccin gremiales de la agencia Noticias Argentinas, la
invitacin le lleg de modo ms directo. Eduardo el Negro Surez periodista de El Cronista
Comercial que diriga Rafael Perrota, y simpatizante de Montoneros le entreg la coordenadas.
Polosecki se present en el caf del Hotel City y marc su mesa con un ejemplar de la revista de
variedades Siete Das, con la S del logo, que presentaba el nombre en blanco sobre fondo rojo y
negro, pintada de rojo.
A Polosecki le haba costado conseguir un ejemplar del semanario que le exigan a modo de
contrasea: los Montoneros no haban reparado en que Siete Das sala los das viernes. Esa maana
del viernes 20 de junio de 1975 los kiosqueros ya haban devuelto la edicin anterior y an no haban
recibido la nueva. Algunos de sus colegas, que se haban topado con la misma dificultad, terminaron
por dibujar el logo a mano.
Fernando Del Corro, periodista argentino de la agencia espaola EFE, utiliz la misma sea en el
bar del Hotel Castelar.
En otro caf de la zona recogieron a Sergio Peralta, del diario Crnica.
Polosecki, Del Corro y Peralta recorrieron periplos similares a los de la italiana Venturini, cada
uno por su lado: combinaciones de subte, colectivo y en algn caso, tren.

A los 35 aos, Andrew Graham-Yooll trabajaba como secretario de redaccin del nico diario en
ingls que se publicaba en la Argentina, The Buenos Aires Herald. l mismo mezclaba ambos
mundos: haba nacido en Buenos Aires, de padre escocs y madre inglesa, y era bilinge desde la
cuna.
Un individuo vestido de traje a quien Graham-Yooll no conoca se present en la recepcin del
diario que se escriba en 25 de Mayo 596, a tres cuadras del edificio SAFICO y pidi hablar con
l en privado. Graham-Yooll lo recibi en la biblioteca y le escuch decir que, si quera cubrir una
noticia importante vinculada a los Montoneros, lo esperaban al da siguiente en La Biela, el bar
tradicional de Recoleta.
Como emblema de uno los barrios ms ricos de la ciudad, al que iban la alta sociedad, los turistas
y los corresponsales, La Biela haba sido blanco de varios atentados. Graham-Yooll encontr un
tercio del saln cerrado al pblico. Un cordn delimitaba la zona en obras para reparar los daos
causados por la ltima explosin.
Al rato lleg Pablo Giussani, un colega de 47 aos que trabajaba en el diario La Opinin de Jacobo
Timerman. Se conocan.

Vendr alguien ms? pregunt.


Un tercer periodista, con quien Giussani haba trabajado en su paso efmero y fastidiado por
Noticias (el matutino de los Montoneros que Isabel Pern haba clausurado en agosto de 1974),
result ser el gua que los condujo hasta la estacin de Retiro. Juntos tomaron el tren Mitre. Como
era feriado, el vagn iba repleto de familias que viajaban al Tigre, en el final del recorrido, para
pasar el da en las islas del Delta. Ellos bajaron en la estacin Acassuso y se toparon con un
patrullero estacionado sobre una calle empedrada.
Un polica hizo seas que Graham-Yooll no pudo ignorar:
Ya no saluds?
El oficial Ayala le haba tomado declaracin cuando denunci el robo de su auto en la Comisara
1 de San Isidro, y recordaba con simpata al periodista alto, de ojos claros y acento extrao. Ayala le
cont que lo haban ascendido en reconocimiento a su valenta: desactiv una bomba que Montoneros
haba colocado en una plaza, y sufri heridas. Graham-Yooll no tena intencin de prolongar la
charla; se libr de Ayala tan rpido como pudo.
Mientras alcanzaba al gua, adelantado unos metros con Giussani, Graham-Yooll crey que deba
dar una explicacin. Sin embargo, cuando los alcanz percibi que no era el caso. Los Montoneros
tenan simpatizantes y cuadros activos en los medios de comunicacin, pero por la censura
necesitaban de periodistas y corresponsales extranjeros ajenos a su causa que fuesen capaces de
poner sus vidas en riesgo. Graham-Yooll era uno de ellos. No poda tener dos caras.
Caminaron siete cuadras y cuando llegaron a la calle Libertad 244, Giussani se mostr extraado
al ver que una mucama de vestido negro, delantal blanco y cofia almidonada les abra la puerta. Los
revolucionarios se hacan servir por una mujer en uniforme?
Es para simular una fiesta. Hay mucho movimiento y no queremos despertar sospechas de los
vecinos se excus el gua.
En la puerta coincidieron con un equipo de Televisin ZDF, el segundo canal ms importante de
Alemania. Al corresponsal Klaus Ecktain lo haban llamado a su habitacin del hotel Dor de Retiro,
a metros de la Plaza San Martn, donde sola alojarse cuando se quedaba en Buenos Aires. Si tena
inters en un cubrir una conferencia de prensa muy especial, lo pasaran a buscar por el bar de la
esquina de Crdoba y Suipacha. Poda asistir con su camargrafo, Richard Stein, y los equipos para
filmar.
Quizs porque cargaban con la cmara, las luces y un trpode, los movieron en coche y no
hicieron trasbordos: solo dieron algunas vueltas innecesarias y les taparon los ojos en algunos
tramos para que perdieran nocin del recorrido.
A todos los periodistas que llegaban les llamaba la atencin la mucama, menos por el uniforme
que por la belleza de la mujer que lo vesta; nicamente Venturini observ en detalle y not que
guardaba un pistola entre el delantal y el vestido.

Despus de atravesar el portn, caminaban unos pocos pasos hasta la puerta de la casa, y se
detenan debajo de un pequeo porche techado. Ah la recepcin corra por cuenta de guardias que, en
un pequeo hall y con cara de pocos amigos, pedan a los periodistas que levantaran los brazos para
que los pudieran requisar. Llevaban armas y una escarapela prendida con un alfiler en la ropa.
El primer gesto de hospitalidad reposaba sobre un aparador antiguo, contra una pared del living:
los anfitriones ofrecan vino El Montonero, una marca que se elaboraba en Chilecito, provincia de
La Rioja, desde el ao 1940. Como el nombre, la etiqueta aluda a la causa de los guerrilleros: el
dibujo de un gaucho de barba, bigote y sombrero, al galope sobre un caballo y con una lanza en la
mano. Junto a las damajuanas de cinco litros se vean, acomodados con prolijidad, vasos de vidrio y
servilletas; tambin dos pistolas, una ametralladora y varias granadas.
Graham-Yooll reflexion acerca de la costumbre de servir alcohol en las reuniones clandestinas,
en las cuales todos corran riesgos: qu pasara con los periodistas si la polica irrumpa en el
lugar? Poda ser una cortesa para celebrar el coraje de sus invitados. O acaso, de manera ms sutil,
los Montoneros cifraban en el vino un gesto de suficiencia: confiaban tanto en sus dispositivos de
seguridad que hasta se podan permitir una copa. Mientras pensaba en eso, Graham-Yooll crey
reconocer al tipo de espalda fornida que caminaba con una bandeja de empanadas.
Paco?
Sin decir una palabra, el poeta Francisco Urondo apoy la bandeja y se dej abrazar.
Hace aos que no te vea
Se tenan un gran afecto mutuo. A los 45 aos, Urondo haba publicado toda la obra literaria
Adolecer y Nombres entre otros ttulos que lo consagraran como uno de los grandes poetas
argentinos. Y para l, Graham-Yooll era un gran periodista.
rdenes dijo Urondo, y salud tambin a Giussani: Cmo te va, Pablito?
El poeta haba invitado a Giussani a sumarse a la redaccin de Noticias. Tenan diferencias
polticas pero la amistad las superaba.

Etiqueta del vino riojano marca Montonero que sirvieron durante la conferencia de prensa.

El vnculo de Urondo con Montoneros no era un secreto. Antes del regreso de Juan Pern a la
Argentina, durante la dictadura del general Alejandro Lanusse, haba cado preso por la delacin de
un jardinero que encontr armas en la quinta que Urondo alquilaba. El da que asumi Hctor
Cmpora estuvo entre los presos polticos que se beneficiaron de la amnista. Sali de la crcel de
Villa Devoto con el material para escribir La Patria fusilada, un libro de entrevistas a los tres
sobrevivientes de la masacre de Trelew, realizadas mientras esperaban que la ley o la movilizacin de
jvenes conocida como el Devotazo les abriese las puertas del penal.
Durante unos pocos meses dirigi el Departamento de Letras de la Facultad de Filosofa y Letras
de la Universidad de Buenos Aires. Luego actu como secretario de redaccin de Noticias, pero sus
desavenencias con Firmenich lo apartaron del cargo antes del cierre del diario. Hasta que lo encontr
convidando empanadas, Graham-Yooll ignoraba si Urondo haba acompaado a los Montoneros en
la decisin de pasar a la clandestinidad para combatir al gobierno de Isabel.
Ahora ya saba que su amigo Paco se haba convertido en oficial guerrillero. Le gustaba que la
gente de su afecto viviera su vida como lo deseara. Pero no pudo evitar sentir una cierta congoja por
esa eleccin de Urondo.
Che, Andrew, agarrate una silla que empezamos en seguida.
Podremos hablar ms tarde?
Urondo neg con la cabeza y le sirvi ms vino:
Conozco las costumbres de mis amigos
Graham-Yooll agradeci la posibilidad de beber. Necesitaba calmar el miedo y la ansiedad que
avanzaban en su interior. Ya haba estado preso por entrevistar a un guerrillero.
Vamos a empezar confirm Urondo.

El living se abra, sin puertas, al saln comedor dispuesto para la conferencia de prensa, con las luces
encendidas y las persianas bajas.
El equipo alemn recibi la indicacin de ubicar la cmara detrs de cuatro filas de sillas
colocadas de frente a una mesa. Otra cmara, de la divisin de Prensa de Montoneros, hara un
segundo registro.
Dos banderas colgadas en una cortina pesada componan el fondo: la argentina, celeste y blanca
con el sol en el medio, caa perpendicular al piso; en la otra se haban dibujado a mano dos smbolos
de los Montoneros, una estrella roja y un escudo, ambos atravesados por letra P de Pern encajada
dentro de la V de la Victoria. El emblema de la consigna Luche y vuelve, de los aos de la
proscripcin del justicialismo, haba mutado a un cono de la violencia armada: una de las lneas de
la V se compona con la silueta de un fusil. La palabra Montoneros, en letra cursiva, le daba a la
bandera un toque infantil.
El camargrafo alemn poda filmar al compaero que dara la conferencia de prensa, pero a nadie

ms. A nadie ms, le enfatizaron. Queran resguardar la identidad de los militantes presentes y la de
sus invitados.
Sobre cada silla los periodistas hallaron una carpeta de plstico transparente con el ttulo Bunge y
Born frente a la Justicia Popular, cuyo contenido haba elaborado la Divisin de Prensa de
Montoneros. El lenguaje entregaba a la organizacin guerrillera los poderes de un Estado: los
hermanos no haban sido secuestrados sino arrestados y el pago del rescate responda al
cumplimiento de la condena que result de un juicio que haba incluido un interrogatorio y la
confesin de los Born sobre sus crmenes contra el pueblo.
Urondo les advirti a los periodistas que podran hacer preguntas y transcribir sus respuestas, pero
no grabar. Quedaba prohibido tomar fotografas: solo escucharan el obturador de una cmara del
Servicio de Prensa de los Montoneros. nicamente se podran publicar las imgenes que entregaban
en las carpetas, de los hermanos en cautiverio. Tampoco podran incluir en las crnicas la direccin
de la casa ni otro detalle sobre su ubicacin. Todos deban permanecer inmviles en la silla hasta que
se les indicara cmo deban retirarse.
La carpeta tambin contena un programa: en copias hechas con papel carbnico de una hoja
escrita a mquina se informaba que la conferencia de prensa estara a cargo de Mario Firmenich,
Oficial Superior de Montoneros.
La Conduccin Nacional (CN) haba debatido intensamente a quin le corresponda hablar a los
periodistas: si a Firmenich o a Roberto Quieto. Como encargado de Prensa de la organizacin y
como responsable operativo del secuestro exitoso de los Born, Quieto acumulaba mritos suficientes
para asumir un rol protagnico. Pero provena de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR), no
haba integrado el ncleo fundador de los Montoneros. Adems, sola plantear sus diferencias,
cuando las tena, en lugar de callar y acatar. En un contexto de tensiones internas en aumento, la CN
determin que no convena que l hiciera el anuncio.
Tampoco los nombres importantes de la Columna Norte participaran del encuentro con la prensa,
aunque sus militantes haban cargado con el peso del secuestro y el cuidado de los hermanos.
Firmenich, Roberto Perda y Fernando Vaca Narvaja lo haban decidido al hablar con Ral Yagr,
Carlos Hobert, Alberto Molinas y Horacio Mendizbal. Una lucha feroz se desat por determinar
quin quedara como dueo del rdito poltico (de la Operacin Mellizas), interpret Galimberti,
resentido por la decisin. Por eso excluyeron a la Columna Norte, que iba a quedar fortalecida. A
las pujas internas por el poder se haba sumado la atraccin del dinero de una cantidad
extraordinaria de dinero, que pronto mostr su poder corrosivo al interior de la guerrilla.
La CN deleg la tarea en la Columna Capital y en el Servicio de Prensa, que reportaba de manera
directa a la cpula. Urondo y Luis Guagnini otro periodista montonero, que trabajaba en El
Cronista Comercial se encargaron del armado de la conferencia y de la seleccin y la convocatoria
de los invitados.

Tambin eligieron la casa donde la organizacin iba a liberar al heredero: en apariencia, una
propiedad que se alquilaba para fiestas.
Una eleccin que dara lugar a especulaciones infinitas, muchos aos ms tarde, cuando la justicia
investig el secuestro de los Born en tribunales.
En la calle Libertad 244 se haban realizado festejos, s, pero tambin otros ritos ms oscuros de
espas que no se contentaban con su doble vida y tenan una tercera, criminal: el propietario de la
casa, Nelson Romero, informante de la polica y de la Secretara de Inteligencia del Estado (SIDE),
junto con Rodolfo Silchinger, oficial de la SIDE y el ex jefe de la polica de Tucumn, Guillermo
Correa, se ganaba unos pesos extras en el lugar.
La pregunta sonaba sola, obvia: los Montoneros en la clandestinidad, perseguidos por las
fuerzas de seguridad haban elegido justamente esa casa? Justo, justo esa? De pura casualidad?

Nota:
17 Firmenich neg ante la Justicia que hubiera tomado contacto personal con Jorge Born durante su cautiverio. El relato se basa en el
testimonio de Rodolfo Galimberti, quien declar que en dos ocasiones l en persona haba llevado a Firmenich a ver a Born, sin capucha.
Tambin en el recuerdo del propio Born.

CAPTULO 9
20 de junio de 1975
Libertad 244, Acassuso,
provincia de Buenos Aires

Jorge Born aguardaba en la planta alta de su ltimo destino de cautivo, sentado sobre un colchn.
Inmvil. Silencioso.
Su cabeza, en cambio, vibraba de confusin por los recuerdos de Piojo 1 y Piojo 2, las noticias que
le haba dado Mario Firmenich, la idea de que pronto esa experiencia terrible entrara en su pasado.
Por primera vez en meses vesta una muda de ropa presentable, evalu: un lujo tras haber pasado
gran parte del cautiverio descalzo y semidesnudo, apenas con unos calzoncillos y una camiseta.
Lo haban llevado a la casa de Libertad 244 durante la maana del 20 de junio de 1975, para que no
se cruzara con los periodistas antes de tiempo. Los guardias le haban hecho subir una escalera y lo
haban sentado sobre la cama. Uno de ellos le haba indicado:
Ya se puede sacar los algodones de los ojos y se queda quieto, con la vista fija en la ventana. No
puede mirar a los costados.
Y lo haban dejado solo.
Sinti alivio. Cuanto ms cerca vislumbraba la libertad, menos soportaba el imperativo constante y
el tono severo de los chiquilines.
Un mirador sin cortinas dejaba ver un techo de tejas color ladrillo oscuro, con algunas ms
anaranjadas, y el verde de las copas de unos rboles. El secuestrado dedujo que estaba sentado en la
cama doble del dormitorio principal el ventanal se abra a un balcn terraza en una casa
cmoda, probablemente en un barrio respetable. Acaso pas dos horas as, hasta que le ordenaron
otra vez con aspereza que se pusiera de pie, girara el cuerpo y caminara hacia la puerta. Crea que
nunca antes haba tratado con esos dos encapuchados, que le resultaban desagradables en exceso.

Not que al piso de parquet le faltaba lustre. Encar sin titubeos hacia el pasillo. Una escalera
curva, de piedra negra y sin pasamanos, lo deposit en un rellano. Los dos guardias lo seguan, pero
empezaba a sentirse libre.
A l, que haba negociado por su vida y la de su hermano, liberado tres meses antes, le aguardaba,
por fin, el regreso a su vida de antes. O eso imaginaba, sin saber hasta qu punto la experiencia a la
que haba logrado sobrevivir torcera su destino.

Escuch un bullicio a cierta distancia, un murmullo coral. Se haba desacostumbrado a escuchar
muchas voces juntas. Atraves una puerta y se descubri en la cocina.
All se encontr por ltima vez frente a frente con Firmenich.
En la sala lo espera un grupo de periodistas. Dos de ellos lo conducirn a su liberacin
definitiva. Usted no tiene que responder preguntas. Saldr de inmediato.
Firmenich insista con sus modos altivos. Tena veintisiete aos y el mundo en sus manos.
No era para menos. Los Montoneros haban cobrado el rescate ms alto jams pagado en la
historia a una organizacin guerrillera: 60 millones de dlares. La cifra dejaba muy atrs al rcord
anterior, que haba conseguido el Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP) en abril de 1974, cuando
recibi 14.200.000 dlares en billetes de cien a cambio de liberar al ciudadano estadounidense Victor
Samuelson, el gerente general de la refinera de petrleo Esso.
Con todo, para Firmenich la victoria de los Montoneros haba resultado parcial y la derrota de
Bunge y Born, limitada. El poder econmico del grupo no se haba visto afectado por el pago del
rescate; la voluntad de reivindicar al pueblo explotado y la patria agraviada por el monopolio
transnacional se haba disuelto en el aire. Born deba comprender que los objetivos de la
organizacin superaban el dinero:
Sepa usted que nuestros fines son patriticos: librar al pas de quienes ilegtimamente gobiernan
y alcanzar la liberacin nacional definitiva.
Existen otros mtodos para cambiar de gobierno lo interrumpi Born. En su voz sonaba
cansancio, o tedio.
No se trata de un simple cambio de gobierno. La lucha
Dej de prestarle atencin. El jefe de los chiquilines como los caracterizaba lo fastidiaba.
Despus de nueve meses Born conoca sus argumentos de memoria y no le encontraba sentido al
dilogo con ese joven peinado a la gomina, cuyo lunar prominente en el rostro le haca desviar la
mirada con frecuencia. No poda respetarlo: era un engredo, con aires de sabelotodo, que le haba
robado a su padre 60 millones de dlares. Y todava se daba el lujo de hablarle con soberbia sobre la
importancia moral de su causa!
Ya no quera escucharlo.

Los periodistas que seguan en el comedor haban escuchado hablar a Firmenich durante 45 minutos.
El jefe de los Montoneros se haba asomado por la puerta de la cocina que se abra al living y su
mera presencia haba acallado todas las voces. Llevaba un maletn en la mano, pantaln de vestir,
camisa blanca y sweater oscuro de cuello redondo. Salud en general y se ubic frente a las cuatro
hileras de periodistas.
Arranc sin preludios:
Se realiza esta conferencia de prensa en razn de producirse la culminacin del proceso de
detencin, juicio y sanciones al grupo Bunge y Born. El monto pagado, adems de las otras sanciones
que ustedes tienen en carpeta, es de 60 millones de dlares. Este monto, no obstante su volumen, es
apenas la tercera parte del presupuesto de defensa nacional de nuestro pas para el ao 1975. Parece
muchsimo, pero no lo es tanto si tenemos en cuenta la inmensidad de la tarea que Montoneros debe
realizar: alcanzar la definitiva liberacin nacional. Para pelear la guerra integral, hacen falta,
adems de recursos humanos, toda clase de recursos materiales, desde imprentas hasta transportes,
desde casas y depsitos, hasta armas y municiones; sobre todo eso: armas y municiones.
CAUSA JUDICIAL N 26.094

Mario Firmenich anuncia que Bunge y Born ha pagado el rescate ms caro de la historia.

La Operacin Mellizas argument les iba a permitir a los Montoneros alcanzar la


autofinanciacin, un objetivo que los distingua de otras organizaciones armadas con menor grado
de autonoma. Firmenich explic:
Para nosotros esta es una muestra ms, la ms importante, de una poltica que hemos sostenido
siempre, que es la poltica de autofinanciacin. Hace ya ocho aos comenzamos a hacer operaciones

de muy poca envergadura, operaciones que hoy son risueas, como asaltos a estaciones de servicio, a
restoranes, quedarse con los relojes de los comensales para hacer bombas Hasta que evolucionamos
a operaciones de mayor envergadura, como el robo de bancos. Muchos grupos revolucionarios del
continente han fracasado en sus postulados por vulnerar el principio de la independencia poltica,
basada en la autosuficiencia econmica y militar. El apoyo externo es algo sumamente importante
para una revolucin, pero de ningn modo determinante.
Procur el suspenso. Habl sobre la importancia del 20 de junio en la historia del peronismo y del
pas; anticip que ellos, los Montoneros, dejaran su propia marca. Haba hablado sobre el cobro del
rescate, pero se guard un golpe de efecto:
En primer lugar porque junio sintetiza una triste experiencia de masacres del pueblo argentino,
varias de ellas en distintos aos y siempre en el mes de junio: los fusilados de 1956 durante la
dictadura de Aramburu, los masacrados de junio de 1955 con los bombardeos de los
contrarrevolucionarios y por ltimo los masacrados del 20 de junio de 1973, cuando retorna
definitivamente el general Pern, por las mismas bandas que hoy continan asesinando a mansalva.
En segundo lugar hemos elegido este da para hacer esta conferencia de prensa porque es la fecha del
retorno definitivo del general Pern, y desde esta fecha nosotros lanzamos el retorno definitivo del
peronismo contra el antiperonismo que est en el poder.

Antes de permitir una ronda de preguntas, Firmenich desarroll un recuento detallado de los
acontecimientos polticos recientes desde la perspectiva de la guerrilla que conduca.
En dos semanas, el 1 de julio de 1975, se iba a cumplir el primer aniversario de la muerte de Juan
Domingo Pern. Su error ms grave haba sido colocar a su esposa Isabel en la frmula con la que
gan su tercera presidencia en septiembre 1973. Se haba vuelto a equivocar el 1 de mayo de 1974,
cuando ensalz a los sindicatos como la representacin de la columna vertebral del Movimiento
Nacional Justicialista y expuls a los Montoneros de la Plaza de Mayo. Con su fallecimiento, el
proceso se desvirtu por completo. Y de manera irremediable.
La viuda y presidenta qued bajo el dominio de su ministro de Bienestar Social, maestro en artes
esotricas y creador de la Alianza Anticomunista Argentina, la Triple A, Jos Lpez Rega. Isabel
haba perdido toda legitimidad. Su gobierno una coalicin reaccionaria con la ortodoxia sindical y
parte de las Fuerzas Armadas se pudra; le quedaba muy poco tiempo.
El relato lleg al punto para el cual se haba construido: a casi un ao de la muerte de Pern,
estaban dadas las condiciones objetivas para que los Montoneros liderasen, desde la clandestinidad, la
construccin de un gran frente de liberacin nacional que tomase el gobierno.
El dramatismo que Firmenich le imprima a su descripcin de la coyuntura era genuino. En
cambio, fingi una conviccin que no tena cuando se mostr convencido de que el pas se hallaba a
las puertas de un proceso revolucionario.


Aquel 20 de junio de 1975, a pocas cuadras del lugar donde Firmenich hablaba y Born esperaba con
ansia su liberacin, Lpez Rega se reuna con la presidenta y otros ministros. Haba llegado ese
mismo da de un viaje a Ro de Janeiro y se haba dirigido de inmediato a la residencia de Olivos. Lo
aguardaban asuntos urgentes.
Aun asediado por un nmero creciente de enemigos, antes de partir hacia Brasil haba logrado
ubicar a Celestino Rodrguez como ministro de Economa, en reemplazo de Alfredo Gmez
Morales. Con los primeros anuncios del funcionario, que comparta con el Brujo las actividades
esotricas, el peso se devalu un 100 por ciento frente al dlar, los precios se dispararon y los
estantes de los almacenes se vaciaron. El ajuste y el caos econmico que provoc el Rodrigazo tens
la relacin con los sindicatos, que exigan mejoras salariales compensatorias de la inflacin
descontrolada. Lpez Rega presionaba para que Isabel dictara aumentos por decreto.
La presidenta se encontraba aislada: la debilidad creciente del superministro era tambin la suya.
El almirante Emilio Massera ya jefe de la Armada, una fuerza siempre recelosa del peronismo
rivalizaba con Lpez Rega mientras simulaba un acercamiento a Isabel para ganar espacios de poder.
En el Ejrcito se consolidaba la lnea dura de Jorge Rafael Videla y Roberto Viola.
Los Montoneros haban calculado que un golpe militar, como el que finalmente se produjo el 24 de
marzo de 1976, derrocara a la viuda. Firmenich admiti poco despus: No hicimos nada para
impedirlo porque, en resumidas cuentas, tambin el golpe formaba parte de la lucha interna del
movimiento peronista. Hicimos sin embargo nuestros clculos: clculos de guerra, y nos preparamos
para soportar en el primer ao un nmero de prdidas humanas no inferior a 1.500 unidades. Nuestra
cuenta era sta: si logrbamos no superar ese nivel de prdida, podamos tener la seguridad de que,
tarde o temprano, ganaramos.18

Las Fuerzas Armadas haban empezado a competir con la Triple A por el comando de la represin. El
5 de febrero de 1975, Isabel Pern firm un decreto que ordenaba a los militares aniquilar el
accionar de los elementos subversivos que actuaban en la provincia de Tucumn. El Operativo
Independencia en el monte tucumano dirigido sobre todo contra el ERP dio al Ejrcito la
cobertura de una orden presidencial para sumarse a la batalla que la patota de Lpez Rega ya libraba
desde fines de 1973, de manera clandestina y en coordinacin con la Polica Federal.
Los militares fingieron ignorar los vnculos del ministro con la Triple A, a cuyos ataques los
Montoneros respondan con actos terroristas en una dinmica que gener confusin sobre la autora
de ciertos crmenes, que parecan servir a distintos propsitos. Ocurri con la muerte del comisario
Alberto Villar, el jefe de la Polica Federal nombrado por Pern que vol por el aire cuando se
dispona a navegar por el Delta con su mujer. Como Villar haba integrado el ncleo fundacional de
la Triple A, los Montoneros reivindicaron el atentado. Pero Lpez Rega no qued exento de

sospechas: la cercana con Isabel que haba cultivado su compaero de fuerza lo inquietaba.19
Ms que los procedimientos de la Triple A, el ncleo duro de las Fuerzas Armadas objetaba su
eficacia: no le preocupaba que violaran la ley, sino que no lograsen su cometido. Pero los militares
jams se haban atrevido a plantear sus crticas aunque fueran de forma y no de fondo delante del
ministro de Bienestar Social. Hasta que el titular del Ejrcito, Leonardo Anaya, cuestion el papel de
los paramilitares durante una reunin con el ministro de Defensa, Adolfo Savino, y Lpez Rega.
Anaya solicit que se investigasen la composicin y la conduccin de la Triple A. Un paso temerario.
El teniente coronel Jorge Sosa Molina, jefe del Regimiento de Granaderos, le haba dado detalles:
como responsable de la seguridad de la Casa Rosada y de la residencia de Olivos, no tena dudas
sobre cmo operaba la Triple A. Sosa Molina observaba el movimiento de automviles en horarios
extraos, y al da siguiente lea en los diarios sobre crmenes que encajaban con esas entradas y
salidas. Quera probar sus sospechas pero, antes de que pudiera avanzar, Lpez Rega orden al
ministro de Defensa el relevo de Anaya.

En la conferencia de prensa le preguntaron a Firmenich qu destino le vea a la investigacin de Sosa
Molina con el nuevo jefe del Ejrcito, Alberto Numa Laplane. Respondi:
La Triple A opera con sede en el Ministerio de Bienestar Social, no es algo secreto. Usted
conoce que el Ejrcito haya allanado el Ministerio de Bienestar Social?
A continuacin anunci la sentencia de muerte para el ministro.
El seor Lpez Rega est ya, como todos los traidores, condenado a muerte. Va a morir, est o no
en el poder. Nosotros tenemos tiempo. Y la ejecucin de la sentencia depende de las posibilidades.
Tambin le augur muy poco resto a la presidencia de la viuda de Pern:
Isabel no ha cumplido un ao de gobierno y ya est en una situacin catica, incontrolable.
Seguramente algo suceder. Cualquiera que pretenda gobernar aqu contra los intereses populares
tiene muy corta vida. Hay cientos de muertos. Algn necio public el otro da una lista de los policas
que fueron muertos y de los combatientes que perdimos. Estaban todos en la misma lista, creo que es
ridculo
Una sensacin de fro le eriz la espalda a Andrew Graham-Yooll: l haba publicado en The
Buenos Aires Herald los nombres de los cados en el desmadre poltico, y haba listado a las vctimas
de la violencia guerrillera junto con las vctimas de la violencia de la Triple A.
Al cabo de 45 minutos, Firmenich se levant:
Me tengo que despedir, realmente debo irme.
Por algn acto reflejo que ni ellos mismos comprendan del todo, los periodistas se pusieron de
pie, como quien saluda a una autoridad. Firmenich se acerc a estrechar la mano de cada uno.
Cuando lleg su turno, Graham-Yooll tom coraje y le dijo:
Esa lista que segn usted algn necio Bueno: yo soy el necio que la hizo.

Incorrecto: nosotros la hicimos, usted la compil.


El jefe guerrillero amag con irse, pero retrocedi unos pasos. Elev la voz para anunciar al fin:
Me olvidaba de lo ms importante: en pocos minutos quedar en libertad alguien que lleva con
nosotros unos cuantos meses.
Entonces s dej el saln encendido con un murmullo de excitacin. Graham-Yooll sinti la
adrenalina en su cuerpo, y tambin la intriga: cmo se vera un joven, de los ms ricos de la
Argentina, tras nueve meses de cautiverio en manos de Montoneros?
Al rato, alguien avis:
Ya viene.

Firmenich ingres a la cocina con aire de triunfo. All lo esperaba Born, que haba entrado por otra
puerta. Tras un dilogo muy breve, le seal al secuestrado la va hacia el comedor:
Por ah le orden.
Born atraves la puerta y avanz unos pasos hacia el living, con las manos en los bolsillos.
Retrocedi de golpe, abrumado ante la vista de tantas personas.
Apoy la espalda contra el aparador. Los periodistas se le arremolinaron y lo escrutaron. Tena
buen aspecto: el pelo corto, una barba prolija, un traje. No se vea plido, ms bien tostado para la
poca del ao Tan solo los anteojos oscuros, en una sala con poca luz, le daban un aspecto extrao.
Recuerden que no responder preguntas advirti Urondo.
Richard Stein, el camargrafo del canal alemn Televisin ZDF, encendi sus equipos; las luces
encandilaron a Born por un momento. Los dems periodistas retrocedieron, empujados por el temor
a quedar expuestos en la grabacin, y que as se los pudiera identificar. Se quejaron. El corresponsal
Klaus Ecktain coordin con Urondo: Born se ubicara donde haba estado Firmenich para que lo
pudieran grabar sin que nadie corriese riesgo.
Cuando se apag la cmara, las preguntas fluyeron desordenadas, sin atender a las prohibiciones,
de manera natural:
Dnde est su hermano Juan?
Fue puesto en libertad hace algunos meses intervino un guardia Montonero.
Cundo?
Uno se pierde con las fechas se disculp Born.
Un periodista le elogi la chaqueta.
Parece que ahora tienen plata para comprrmela dijo Born, y deton una risotada general,
quizs exagerada, como una descarga de la tensin que electrizaba el ambiente.
Cmo lo trataron?
Me trataron bien, pero nueve meses es demasiado tiempo. Le mucho, por desgracia muchas
publicaciones socialistas. No llegu a transformarme en comunista, pero si me dejaban ms tiempo,

quizs me haca montonero brome otra vez.


Qu piensa hacer ahora?
Si Dios quiere, podr festejar mi cumpleaos nmero 41 con mi familia. Y quisiera seguir
viviendo en la Argentina.
Faltaban dos das para su cumpleaos. Solo uno de los dos deseos se le iba a cumplir.
CAUSA JUDICIAL N 26.094

Jorge Born liberado el 20 de junio de 1975, al cabo de nueve meses de cautiverio.


Un guardia armado baj las escaleras a zancadas e irrumpi en el living: el contacto de Bunge y
Born ya haba sido informado de que la liberacin se producira en breve en las inmediaciones de la
estacin Acassuso del tren Mitre, anunci.
Born reaccion de la manera ms inesperada:
No tengo plata ni para un taxi.
Sergio Peralta sac unos billetes del bolsillo de su pantaln y se los facilit. Se escucharon risas: el
cronista de Crnica, el diario ms popular, le facilitaba dinero al heredero del conglomerado de
empresas ms importante de la Argentina. Born no estaba al tanto, pero por efecto del Rodrigazo los
taxis se haban vuelto inaccesibles para un trabajador de prensa: el precio de los transportes se haba
duplicado, y la nafta haba aumentado un 175 por ciento en cuestin de horas.
Otra vez Urondo intervino para organizar:
Necesitamos dos periodistas que quieran acompaar al seor Born a la estacin. Solo dos.
Yo voy dijo Graham-Yooll, sin pensarlo dos veces.
El miedo paraliz a muchos de los otros, que luego se reprocharon el haber dejado pasar
semejante oportunidad. El equipo alemn pleg el trpode mientras los dems acomodaban sus

pertenencias.
Luis, and vos dispuso Urondo y seal a Luis Guagnini.
Graham-Yooll saba de las simpatas de Guagnini por Montoneros. Cada tanto almorzaban juntos,
porque compartan una amistad; pero ahora no poda saber si el colega estaba ah como periodista de
El Cronista Comercial o como militante.
Urondo pidi otros dos voluntarios para una tarea menos arriesgada: acercar ejemplares de las
carpetas informativas a las redacciones de La Nacin, La Prensa y La Razn. Fernando Del Corro, el
periodista de EFE, se ofreci de nexo con La Prensa, cliente del servicio de la agencia de noticias
espaola. A condicin de que no mencionara el origen de la carpeta, la entregara en mano al
acreditado en la Sala de Prensa del Ministerio de Trabajo, Carlos Gonzlez.
Mientras repartan las copias, y sin que lo advirtieran, Firmenich haba regresado al saln. Asa el
mismo maletn. Imparti las ltimas instrucciones:
1) Nadie poda salir de la casa por su cuenta.
2) Los periodistas deban retirarse en grupos de dos o tres no ms con un intervalo de por lo
menos cinco minutos entre uno y otro.
3) El primer grupo saldra cinco minutos despus que l.
4) Nadie poda subir a la planta alta.

Antes de partir, Firmenich se acerc a Born para el saludo final.
Adis dijo, y le extendi la mano.
Adis dijo Born, pero dej la suya al costado del cuerpo.
En su cabeza reverberaba la noticia de la muerte de su amigo Alberto Bosch, en la emboscada de
nueve meses atrs. Los Montoneros haban logrado inclusive empearle la alegra de ese momento,
tan esperado, de su liberacin.
Aparecieron dos hombres armados con ametralladora. Gritaron:
Los que van ir con el seor Born: que salgan!
Urondo seal a Graham-Yooll. Como una premonicin del destino que le esperaba, le dijo:
Parece que nunca ms tendremos tiempo para una charla decente
Se abrazaron otra vez.
El mismo auto que haba llamado la atencin de la vecina al ingresar de culata, un Ford Falcon
gris, aguardaba en el garaje del jardn. Los dos asientos delanteros estaban ocupados; el motor,
encendido. Born qued en el medio del asiento trasero, entre Guagnini y Graham-Yooll. Le pareci
que el chofer y su acompaante estaban maquillados y que usaban pelucas para ocultar sus rasgos y
evitar que por el camino los pudieran identificar. El periodista del Herald not que iban armados.
Mantengan los ojos cerrados les ordenaron a los tres.
Dos guardias con ametralladoras custodiaban el jardn. Cuando el portn se abri, dos autos que

aguardaban sobre la calle Libertad se acomodaron para escoltar al Ford Falcon. La caravana respet
los semforos y avanz sin apuro por las calles de adoquines de Libertador hasta llegar a la avenida
Santa Fe. Dobl hacia la rotonda que reparta el trnsito frente al Hipdromo de San Isidro y sali en
la calle Per. Dobl otra vez por Manzone y se detuvo, a una cuadra de la estacin.
Nadie pronunci una palabra a lo largo del viaje. Cuando el auto fren, el chofer dijo:
Caminen cien metros sin mirar atrs. Crucen la va y los estarn esperando.
Hizo una pausa. Agreg:
Buena suerte, seor Born.
Despus de esa despedida seca y fra, los tres descendieron del auto. Caminaron hacia la estacin.
Los periodistas se presentaron:
Soy Andrew Graham-Yooll, del diario The Buenos Aires Herald.
Luis Guagnini, de El Cronista Comercial.
Born no retuvo el nombre de ninguno de los dos ni confi mucho en ellos: pensaba que todos los
que haban participado de la conferencia de prensa eran afines a los Montoneros, si no Montoneros.
Un redactor de La Nacin lo hubiera dejado mucho ms tranquilo.
Graham-Yooll le pregunt si se senta bien, si quera comprar algo en un quiosco que haba en la
esquina. Born le agradeci: solo quera llegar a su casa.
Cruzaron las vas hacia la calle Eduardo Costa. Por primera vez en mucho tiempo, Born disfrutaba
del aire libre, de un espacio sin barreras. Daba pasos largos, aunque no muy firmes, como si tuviera
los msculos dbiles, compensado por un deseo fuerte de moverse.
Qu tarde magnfica!
Los periodistas sentan fro pero ni siquiera pensaron en contradecirlo. A Graham-Yooll le choc
el absurdo de que en un momento tan relevante hablaran sobre el clima. Guagnini regres la charla
hacia el secuestro.
Sesenta millones de dlares es mucha plata... ensay.
S, es mucha plata.
Born responda con evasivas: no tena nimo para ms. Graham-Yooll reprimi el reflejo de
insistir. Senta que Born era una vctima mucho ms que una noticia. Adems, para qu saber ms de
lo que poda publicar debido a la censura, cada vez ms opresiva?
Dos autos aguardaban al otro lado de la va. Born reconoci a las dos personas que se encontraban
al volante, nicos ocupantes. Graham-Yooll y Guagnini preguntaron si uno de los dos coches los
podran acercar al centro. Born les indic con un gesto cul los llevara.

A lo largo de la media hora que habr durado el viaje, los periodistas conversaron con Carlos
Cortini, directivo de Molinos Ro de la Plata, a quien en principio confundieron con un chofer de la
compaa. Sin entrar en detalles, Cortini les cont que l haba participado de algunas instancias de la

negociacin y dej entrever su desprecio por los Montoneros.


Bajaron en Avenida del Libertador y Basavilbaso, una cortada en el barrio de Retiro, y all mismo
se separaron.
Camino a la redaccin, en 25 de Mayo y Tucumn, Graham-Yooll se detuvo en un bar para llamar
a su esposa desde un telfono pblico. Pidi un sndwich y dos whiskies dobles. Necesitaba calmarse.
No poda evitar un sentimiento de frustracin: haba sido parte de una historia con la que cualquier
periodista soara, pero no la poda escribir en primera persona ni revelar ningn detalle que
delatara su presencia en el lugar. La crnica del diario La Prensa, que haba recibido el material de
manera indirecta, result mucho ms completa que la que l pudo publicar en The Buenos Aires
Herald, y sin su firma: el director del diario, Robert Cox, quiso proteger a su jefe de redaccin, que
ya tena una denuncia penal en su contra.
La agencia espaola EFE dio la primicia mundial sobre el cobro del rescate y la liberacin de los
hermanos: mrito de Del Corro, quien haba dejado la casa con el primer grupo de periodistas.
Mientras caminaban hacia la Avenida Maip para tomar un colectivo, Del Corro se reproch a s
mismo por no haberse ofrecido como voluntario para acompaar a Born: el instinto le haba fallado,
o le haba ganado el miedo. Cuando percibi la dimensin de la noticia se meti apurado en un bar
con telfono pblico y con el escaso tiempo que compraron todas las monedas que tena le dict
un despacho a Luis lvarez Fermosel, el nmero dos de EFE en Buenos Aires. El cable no se envi a
los suscriptores de la Argentina, por la censura, pero repercuti en los principales diarios del mundo.
El Pas de Uruguay, El Excelsior de Mxico, ABC de Espaa, El Mercurio de Chile, entre otros
medios internacionales, publicaron al da siguiente, en un lugar destacado, la informacin de EFE.
El equipo de la televisin alemana regres en taxi al hotel Dor. Ecktain redact y grab un texto
con apuro: quera mandar cuanto antes el material, las nicas imgenes de la conferencia de prensa
que no haban registrado los Montoneros. Tenan entre ocho y diez minutos, 120 metros de pelcula
de 16 milmetros reversible en color. Ese mismo da despacharon la cinta en un avin de Lufthansa
hacia Frankfurt, con destino final en Mainz, donde se encontraban los estudios centrales de Televisin
ZDF. All compaginaron el audio con las imgenes y emitieron un informe de tres minutos que deca:

Hemos sido llamados por la maana a este hotel en el cual nos alojamos desde hace aos
cada vez que venimos a Buenos Aires. Se nos dijo que, si estbamos interesados, nos pasaran a
buscar para ir a una conferencia de prensa muy especial. Contestamos afirmativamente y pas a
buscarnos un auto.
Despus de un tiempo se nos vendaron los ojos y continuamos por un lapso aproximado de 45
minutos. Paramos frente a una casa en la que sucedi lo siguiente: detrs de la puerta se
encontraba un hombre con una ametralladora. Fuimos instruidos en el sentido de no grabar a
nadie, salvo al compaero que dara la conferencia de prensa. Solo podamos fotografiar al

guardia, pero desde atrs.


Mario Firmenich, uno de los guerrilleros ms buscados de la Argentina, abri la conferencia
de prensa con una sensacional noticia: el empresario Jorge Born sera liberado contra el pago de
un rescate de 60 millones de dlares. Esto es ms que cuatro veces los 14 millones de dlares
pagos por el gerente de (la petrolera) Esso, (Victor) Samuelson. Firmenich subray que esos 60
millones de dlares representan apenas un tercio del presupuesto para defensa de la Repblica
Argentina de 1975.
Los Montoneros son el brazo armado del peronismo de izquierda. Actuaron en la lucha activa
por el regreso de Pern, posteriormente se enfrentaron al caudillo y pasaron a la clandestinidad.
El gobierno de Isabelita combati a los Montoneros con tenacidad, pero con escaso xito.
Firmenich habl durante ms de una hora de las metas de los Montoneros. Al final de la
conferencia de prensa, ya casi saliendo, gir hacia el auditorio indicando que vena otra
persona: Jorge Born, secuestrado junto a su hermano Juan el 19 de septiembre de 1974.
Juan Born ya haba sido liberado con anterioridad, despus del pago de parte de los 60
millones de dlares. A los hermanos Born les pertenece un conglomerado de empresas
alimenticias, textiles y qumicas, es la tercera firma en importancia de Amrica Latina despus
de la Volkswagen brasilera y la Shell.
Jorge Born no pudo decirnos nada frente a cmara. Despus de que se apagaron las luces nos
cont a los pocos periodistas presentes que fue tratado bien, pero que nueve meses es un largo
tiempo. Sobre sus secuestradores dijo que tenan un poco de todo: que eran inteligentes, resueltos
y tambin, un poco infantiles.

El rastro de Born III se perdi rpidamente.
Cuando el heredero subi al auto en la estacin, su conductor, Jos Mara Menndez, le advirti
que no poda permanecer mucho tiempo en el pas. Por lo que l haba averiguado, si lo encontraban
lo mandaran a un presidio en Salta, donde quedara a disposicin del Poder Ejecutivo, detenido bajo
el cargo de financiar la actividad terrorista de los Montoneros.
De una crcel a otra.
Born lo escuch azorado financiar a sus secuestradores, qu descaro y sobre todo muy
inquieto. Menndez era un hombre bien conectado en el futuro funcionara como un nexo civil de
los carapintadas y los asesoraba en ese tipo de asuntos delicados.
La indicacin era simple, y sin alternativas: escapar.
Lo voy a llevar a un departamento para que pase la noche. No hable con nadie por favor. Nadie
sabe dnde est. Cualquier cosa me llama. Solo a m. Maana lo busco y nos vamos a Uruguay le
dijo Menndez.
Pero cmo me rajo si no tengo ni un documento? Corriendo? se irrit Born; el agotamiento

nervioso le reclamaba un descanso.


Todo est arreglado para que usted salga maana clandestino, no se preocupe.
Born se qued solo en el departamento de un desconocido, con un telfono que solo poda utilizar
por una emergencia y con algo de comida. Al da siguiente Menndez lo llev al aerdromo de Don
Torcuato, donde una avioneta lo llev a una primera escala en una pista muy precaria, en un lugar
que Born no identific, y de ah al aeropuerto de Punta del Este.
Cuando se acercaron los funcionarios de Migraciones, Born se preocup: no tena papeles para
probar su identidad. Pero ellos ya saban quin era y le entregaron un documento provisorio para que
entrase al Uruguay.

Notas:
18 Gabriel Garca Mrquez, entrevista citada.
19 Marcelo Larraquy, Lpez Rega, el peronismo y la Triple A, Punto de Lectura, Buenos Aires, 2007, p. 317.

CAPTULO 10
22 de noviembre de 1975 13 de mayo de 1980
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Cuando se reencontr con sus afectos, Jorge Born experiment una sensacin extraa: l haba sido
la vctima del secuestro, l haba pasado los nueve meses encerrado en una covacha minscula, pero
notaba las huellas de su odisea mucho ms en los otros que en l mismo. Sobre todo en su padre.
A sus ojos Born II, que estaba por cumplir 76 aos, haba envejecido de golpe.
Haba huido de Buenos Aires antes de la liberacin de su hijo; y solo iba a regresar para atender su
salud debilitada. En Punta del Este lo esperaba su mujer, Matilde.
Haba aceptado el retiro definitivo de la compaa. Ya no tendra que ocuparse de Bunge y Born.
Pero haca rato que la multinacional haba dejado de ser su fuente principal de preocupaciones. Los
problemas familiares lo seguan agobiando.
Juan permaneca en Europa, afectado por el trauma que le haba causado el secuestro. A Julio, el
menor de los varones, lo haban operado de un cncer de tiroides, pero la enfermedad haba
reaparecido. Por una decisin de los primeros mdicos que lo haban atendido y que, con los aos,
la familia interpret como un error le extirparon solo una parte del tumor. Como consecuencia, las
recidivas lo sometieron a otras diecisis operaciones.
Julio viva en Espaa con su mujer Mara Victoria Hueyo, alejado de los negocios de la familia.
Haba crecido sin el peso de ser un heredero activo que cay sobre los mayores. Tena una relacin
difcil con su padre, que lo vea como un bon vivant, un tiro al aire que disfrutaba de la vida. A Born
II ni siquiera lo conmova la enfermedad que se manifest cuando Julio tena apenas treinta aos, ni
el dolor que le caus la muerte de una de sus hijas su nieta en un accidente de auto, a los cinco
aos. Desaprobaba su estilo de vida. Por eso lo haba borrado del directorio de todas las empresas de

Bunge y Born.
La madre, en cambio, volaba con frecuencia de Punta del Este a Montevideo y de ah a Espaa. Ni
siquiera durante el cautiverio de Jorge y Juan interrumpi los viajes para acompaar los tratamientos
de quimioterapia de Julio.

El 22 de junio de 1975 Jorge Born cumpla 41 aos. Haba llegado a Punta del Este y, a 48 horas de su
libertad, segua en un estado de aturdimiento. Algo dentro de s lo separaba de la realidad, de la
naturalidad con que sus hijos jugaban como siempre, de las conversaciones corrientes con su mujer y
sus padres. Ellos, por ejemplo, ya se haban acostumbrado a la falta de Alberto Bosch. La vida haba
seguido. Born senta que no poda compartir la angustia y la culpa que lo ahogaban por la muerte de
su amigo: los dems haban asimilado su ausencia a lo largo de casi un ao, mientras que para l el
duelo acababa de comenzar.
Sus padres lo pusieron al corriente de las novedades.
Julio sigue en Espaa le dijo Matilde. Lo han vuelto a operar, le hacen quimioterapia.
Qu dicen los mdicos?
No mucho, hablan del tratamiento. Creo que no son optimistas. Hay que tener fe.
Y Juan?
En Alemania le inform el padre. Aislado. Fue una condicin que pusieron los Montoneros
hasta que se completara el pago.
Cmo est?
Le cuesta recuperarse. Sigue dbil.
Se sinti impotente ante los destinos de sus hermanos: solo poda sentir dolor. l, en cambio, era
una versin de s mismo que pareca fortalecida por la resiliencia que haba mostrado en la crcel del
pueblo. No saba an cun profunda haba sido su transformacin; menos aun cunto le costara
sacarse de encima cierto azoramiento que lo acompaaba. Notaba que l ya no era el mismo de antes.
Y tambin que la mirada de los dems haba cambiado.
Haba satisfecho su deseo de pasar el cumpleaos en libertad, con su familia. Pronto descubrira
que su otro deseo, el de regresar a la Argentina para quedarse, sera imposible de realizar.
El impedimento nada tena que ver con los Montoneros. Confiaba en que honraran su
compromiso. El trato haba incluido una clusula no escrita, un acuerdo de caballeros por la
cual nunca ms los miembros de la familia Born ni los directivos de las empresas del grupo Bunge y
Born seran vctimas de secuestros o blanco de demandas extorsivas de cualquier ndole.
Nosotros tenemos palabra. Vamos a cumplir le haba jurado un encapuchado.
Yo tambin tengo palabra. Si ustedes no cumplen, har lo que haga falta para vengarme. Lo que
haga falta repiti en tono desagradable.
Los conflictos venan por otro lado. El pago del rescate haba dejado a la compaa en una

situacin delicada en la investigacin que se haba abierto por Bosch y el chofer Juan Carlos Prez.
Sus directivos podan enfrentar cargos por haber cooperado con los Montoneros responsables de
esas muertes.
La causa judicial pareca ms enfocada en perseguir a los medios de comunicacin que haban
informado sobre la liberacin de Born III que en identificar a los responsables del cautiverio, la
extorsin y los homicidios. En el expediente solo se advertan esfuerzos por identificar a quienes
haban organizado el reparto de comida y a los directivos del grupo que haban participado de los
pagos y de las tratativas para la publicacin de las solicitadas.
Bajo las rdenes del Poder Ejecutivo, el 10 de julio de 1975 el procurador fiscal Ricardo Rongo
denunci a los diarios La Razn y La Prensa por haber dado a publicidad una supuesta conferencia
de prensa, en la que delincuentes de una organizacin extremista que se adjudicaron el secuestro de
los hermanos Born exaltaron la accin que les permiti llevar a cabo el secuestro.
El subdirector de La Razn, Flix Laio, declar que periodistas extranjeros le haban dejado una
carpeta en su escritorio con la informacin y que l la haba publicado porque los Montoneros an
no haban sido declarados ilegales por el gobierno de Isabel Pern. El subdirector de La Prensa,
Mximo Gainza, seal que ningn periodista de su medio haba participado de la conferencia y que
no haba recibido presiones para publicar los datos.
La Direccin Judicial de la Polica Bonaerense pidi al fiscal que ampliara la investigacin sobre
el reparto de alimentos a la que se haba prestado la empresa Molinos Ro de la Plata. A los pocos
das el diario estadounidense The New York Times public que dos ejecutivos de Bunge y Born haban
sido detenidos, acusados de haber pagado el rescate. La compaa, fiel a la poltica de no brindar
informacin, nada dijo al respecto.
En la causa solo qued asentada la detencin por unas pocas horas de los operarios que haban
participado en el reparto de comida. Y se imput a Carlos Manuel Herrn, un ejecutivo del grupo que
haba participado de los trmites para publicar las solicitadas, por infraccin a la Ley de Seguridad
Nacional.
Los abogados del grupo instruyeron a los directivos para que dijeran que el secuestro se haba
manejado estrictamente dentro de la familia. El 3 de febrero de 1976 Miguel Roig miembro del
directorio y aos ms tarde, en una de las curiosas derivaciones del caso Born, ministro de Economa
, declar que la compaa haba sido ajena a cualquier tratativa que pudiera haber existido. Jos
Mara Videla Aranguren, uno de los primeros interlocutores de los Montoneros, dijo que las
negociaciones haban transcurrido en el exterior, con la ayuda de parientes de los Born que residan
fuera del pas. Se desentendi tambin del reparto de alimentos: haba sido una actividad de la
Fundacin Bunge y Born, que se manejaba con autonoma.

Sin la proteccin del gobierno de Isabel Pern, los hermanos no podan regresar a la Argentina. Con

Mario Hirsch, el nuevo presidente de la compaa, resolvieron trasladar los cuarteles centrales a San
Pablo, la principal ciudad industrial de Brasil.
La mudanza signific mucho ms que un cambio de domicilio.
Si bien Bunge y Born ya contaba con una oficina importante en San Pablo, Brasil pas a concentrar
los planes de inversin del grupo. Por el tamao del mercado que ofreca, si queran ser jugadores
importantes deban volcar en Brasil las ganancias que el grupo obtuviera en otros pases.
Ya tenan todo listo para la mudanza. Excepto la voluntad de Juan.
Jorge debi insistirle para que regresara de Europa.
A Juan le costaba dejar atrs el secuestro:
Ac estoy bien se resista.
En Brasil vas a estar mejor. Vamos a empezar una vida nueva. No es la locura de la Argentina.
Vamos a estar tranquilos intentaba convencerlo Jorge.

Pas el verano de 1976, los chicos de Jorge y de Juan terminaron el ao escolar en el Uruguay y en
marzo todos juntos se instalaron en San Pablo. Eligieron vivir en Jardim Amrica, un barrio
residencial de torres y mansiones con mucho verde, cercano al centro y al colegio ingls St. Paul, el
ms tradicional de la ciudad. Junto con los hermanos, otros diecisiete directivos del grupo todos
capos se mudaron tambin all con sus familias.
El gobierno de facto de Ernesto Geisel facilit los trmites para que la empresa pudiera fijar su
sede en Brasil y les otorg permisos de residencia a los ejecutivos. Los hermanos Born recibieron
adems la ciudadana.
El clima de negocios result mucho ms amigable que en la Argentina. El rgimen cvico-militar
que haba surgido del golpe de 1964 (pionero de una serie que sembrara Amrica del Sur de
dictaduras feroces y prolongadas) ya se haba asentado.
El frente legal se distendi tras el golpe del 24 de marzo de 1976, cuando los militares desalojaron
a Isabel Pern, la concrecin de un rumor que haba crecido como una bola de nieve desde la
Navidad anterior. Hirsch aprovech sus contactos con el dictador Jorge Rafael Videla y le pidi en
privado que la justicia cerrara los temas pendientes del secuestro. Videla fue receptivo y la causa se
empez a mover en otra direccin.
El fiscal Rongo concluy que los Born haban sido vctimas y no cmplices de los Montoneros. En
base a las inspecciones de la contabilidad y la administracin de la compaa, determin que no se
poda comprobar la existencia de infracciones tributarias o cambiarias que se correspondieran con el
pago de un rescate.

Muchas veces los hermanos haban recibido requisitorias para declarar en la causa. Y cada una de
esas veces respondieron a los abogados con la misma slaba:

No.
Por fin sintieron que contaban con garantas de que no los iban a perseguir, y aceptaron dar su
testimonio a condicin de que pudieran hacerlo sin moverse de Brasil.
El 13 de mayo de 1977 Jorge Born se present en un tribunal de San Pablo y relat generalidades
acerca del secuestro. Evit identificar a sus captores: dijo que solo haba tratado con encapuchados.
Ni l ni su hermano estaban listos para dar detalles.
Declaramos en circunstancias muy particulares. Los Montoneros todava operaban en la
Argentina dira aos ms tarde.20
Juan se escud en su hermano mayor, una vez ms. Los abogados le explicaron al juez que sus
mdicos aconsejaban que no le hicieran recordar su cautiverio. Le leyeron la declaracin de su
hermano.
Tiene algo para agregar?
Nada dijo.
El 27 de septiembre de 1977 el juez Roberto Gitard dict un sobreseimiento provisorio y la causa
qued paralizada, sin detenidos ni prfugos.
Los hermanos, que no haban pisado Buenos Aires desde su liberacin por temor a que los
detuvieran, ya no tenan impedimentos para regresar. Pero tampoco tenan razones para hacerlo. El
momento sera otro.
Cada tanto le mandaban de las fbricas exigencias de dinero firmadas por los Montoneros. Born
les mandaba a decir que ya no viva en Argentina y las ignoraba, con la conviccin de que provenan
de una clula que actuaba sin conocer los acuerdos que se haba hecho con la cpula. Ya conoca el
sistema de compartimentar la informacin que aplicaban los chiquilines, y saberlo lo ayudaba a
preservar la calma.

Jorge Born saba que la dictadura masacraba a la organizacin que lo haba secuestrado junto a Juan,
y a otras guerrillas tambin, como al Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP). Les dieron una
salsa terrible, de la cual nunca particip y con la cual nunca estuve de acuerdo, se ataj el
empresario en las entrevistas para este libro.
Nunca le interes vengarse. Ni siquiera quiso obtener justicia por los nueve meses que haba
pasado en cautiverio.
En cambio le importaba, y mucho, perseguir el dinero del rescate. Con los aos, se transformara
en una obsesin para l, que haba logrado reducir la cifra desde los 100 millones que los
Montoneros haban pedido al inicio de su calvario.
Born III se vea a s mismo como el hombre de los 60 millones de dlares, traduccin literal del
ingls (The Sixty Million Dollar Man). Eso haban costado su vida y la de su hermano Juan. En
cambio, la de Julio no se pudo pagar: despus de operaciones y quimioterapias, su hermano menor

muri en octubre 1983, a los 44 aos.


Tambin senta que el precio haba sido demasiado alto para su padre: se haba derrumbado, vivira
poco ms de cuatro aos desde el momento de su liberacin. La necrolgica que le dedic el diario
La Nacin, tras su muerte el 13 de mayo de 1980, deca que el secuestro de sus hijos haba sido para
Jorge Born II una pesada cruz:
Cuando se aproximaba a los 80 aos habra cumplido el 24 de julio, y tras soportar con
espritu cristiano una larga enfermedad, falleci ayer Don Jorge Born, gran empresario y
cumplido caballero. Su desaparicin enluta a las familias tradicionales, al empresariado
argentino y, en definitiva, al propio pas, al que sirvi trabajando en el desarrollo de un grupo
industrial que sido fuente de trabajo para muchos y de riqueza para la Nacin.
Aunque naci en Lomas de Zamora, desde su casamiento con Matilde Fras Ayerza se instal en
la seorial casona de las barrancas sanisidrenses, que fue su lugar de refugio y de descanso en
los cortos lapsos que le permita su agotadora labor en el complejo de empresas del que en
rigurosa escuela, en la que nada le vali ser hijo del fundador del grupo fue subiendo peldaos
del camino de la responsabilidad desde los cargos ms modestos hasta la presidencia del
directorio.
Vstago de una tradicional familia belga, culmin sus estudios en Bruselas, donde se gradu
como licenciado en Ciencias Financieras. Entonces tena solamente 20 aos inici su
trabajo en la empresa familiar, fundada en 1884 por su padre y don Ernesto Bunge; sera ocioso
detenerse a resear lo que Bunge & Born S.A. como empresa exportadora y como cabeza de un
poderoso holding industrial y agropecuario ha significado en la historia econmica argentina,
porque es perfectamente conocido, y el gran edificio de estilo flamenco, en 25 de Mayo y Lavalle,
donde el extinto transcurri tantas largas jornadas de trabajo, ha sido siempre uno de los
grandes centros motores de la produccin argentina.
Pero no es justo que la imagen del gran industrial escamotee la mucho ms interesante y rica del
simple hombre, del gran seor que hubo de cargar muchas pesadas cruces una de ellas fue el
secuestro por extremistas de sus hijos y supo hacerlo con digna nobleza, sin utilizarlas jams
como pretexto para excusarse del cumplimiento de sus deberes.
Los veinte aos entre 1956 y 1976 en que ocup la presidencia de la empresa no le
impidieron cumplir a la vez con una intensa accin social, cuya expresin ms visible fue la
Fundacin Bunge y Born, pero que, entraablemente, se tradujo en una vocacin de servicio
callada. Siempre vivi austeramente y se exigi a s mismo, pero siempre supo dar en silencio,
como lo impera el Evangelio que ni tu mano izquierda sepa lo que da la derecha. Hombre
cultsimo, gran caballero, padre y abuelo ejemplar, nunca se envaneci de los honores y siempre
sinti la angustia de no haber podido hacer todo lo que crea que era su deber.

La tierra de sus mayores, Blgica, lo reconoci con la Cruz del Mrito, la Orden de la Corona y
la Orden del Rey Leopoldo. Su tierra natal, la Argentina, le reconoce con el dolor ante su muerte,
apresurada por hondos pesares.
Los restos de Don Jorge Born se velan en su residencia de Florencio Varela 672, San Isidro, y su
sepelio se realizar hoy a las 15 en la Recoleta, oportunidad en la que hablar Don Mario
Hirsch, actual presidente del directorio de Bunge y Born.

Durante las dcadas por venir, Hirsch y los herederos invertiran tiempo y dinero en tratar de
averiguar quin haba informado a los Montoneros los detalles sobre el poder econmico de Bunge y
Born.
Queran saber si alguien de la empresa los haba traicionado.
Queran saber si algn poltico poderoso o un empresario rival los haba sealado como presas.
Queran saber a dnde haba ido a parar la plata del rescate.
Pero no seran los nicos en seguir la ruta del dinero. Apenas los hermanos se fueron de la
Argentina, los militares salieron a cazar a los Montoneros. Y a perseguir el botn, tambin ellos.

Nota:
20 El 20 de diciembre de 1984, Jorge Born ampli su declaracin por su propia iniciativa.

CAPTULO 11
1976-1983
La dictadura y la bsqueda del tesoro

El Rolex que los Montoneros le haban quitado a Jorge Born el da de su secuestro, contra lo que le
dijeron, nunca haba sido desarmado. Hugo Onofri, integrante del equipo de logstica de la Columna
Norte, hbil para preparar bombas y falsificar documentos, lo preserv ntegro y se lo qued.21
Lo usaba todos los das. Lo exhiba como un trofeo: el reconocimiento que la Conduccin
Nacional (CN) nunca haba brindado a los militantes que llevaron adelante la Operacin Mellizas. De
las dos grandes acciones de la guerrilla peronista el asesinato del general Pedro Eugenio
Aramburu y el secuestro doble de los herederos de Bunge y Born, haba sido la ms osada desde la
perspectiva logstica y la ms exitosa desde la caja.
El rastro del Rolex se perdi cuando Onofri fue arrojado, privado de su libertad sin causa formal,
en la Escuela de Mecnica de la Armada (ESMA). Eran los dominios de Emilio Eduardo Massera, un
almirante de grandes ambiciones polticas y vido de dinero.
En el predio funcion uno de los centros clandestinos de detencin ms importantes de los muchos
que se habilitaron en comisaras, cuarteles y espacios ad hoc. Otro fue La Perla, en Crdoba, bajo la
conduccin del Ejrcito, concentrado en apresar, torturar y matar a militantes del Ejrcito
Revolucionario del Pueblo (ERP), como lo estaba la Marina en la ESMA con los militantes de los
Montoneros. Se estima que por cada uno de esos dos chupaderos pasaron cinco mil personas.
Los militares que derrocaron a Isabel Pern el 24 de marzo de 1976 haban asumido el poder en
una junta que integraban los jefes de las tres Fuerzas Armadas: el general Jorge Rafael Videla, el
almirante Massera y el brigadier Orlando Agosti. Con Videla como presidente de facto, la modalidad
que haba germinado con la Triple A el terrorismo ejercido desde las instituciones se haba
apropiado del Estado en su conjunto. Los campos de tortura y de exterminio se haban multiplicado
en el pas entero.

La represin se organiz por armas y por zonas geogrficas. La mayora de los integrantes
chupados de la Columna Norte cay en la ESMA, una propiedad equivalente a varias manzanas con
ingreso por Avenida del Libertador al 8100. En el lmite de la Capital Federal: el predio se recostaba
sobre la General Paz, la autopista que separa la ciudad de Buenos Aires del conurbano. All fueron a
parar los rastros del secuestro de los Born.
Al hallazgo del Rolex le sigui el de un encendedor de oro, cuya propiedad los marinos tambin le
atribuyeron a los herederos, aunque nunca les haba pertenecido. Pero el almirante no se iba a
contentar con el pillaje de esos objetos de valor tan menores: Massera se lanz a la bsqueda del
tesoro mayor que sus vctimas escondan.

Antes del golpe, los Montoneros haban ampliado sus reservas con el secuestro de Heinrich Franz
Metz, un ciudadano alemn que ocupaba la Gerencia de Produccin de Mercedes-Benz Argentina. Al
cabo de una negociacin de apenas dos meses, a fines de 1975 cobraron un rescate de cinco millones
de dlares y obligaron a la empresa a reincorporar a 200 empleados que haban sido despedidos.
Eligieron otra vez a David Graiver como depositario de esos fondos.
Sumados los botines de los Born y de Metz, el banquero pas a administrar 16.825.000 dlares,
siempre a un inters del 9,5 por ciento anual. Con el incremento de capital, el dinero que cobraba
puntualmente en concepto de intereses el jefe de Finanzas, Ral Magario, se elev de 133.000 a
160.000 dlares al mes.
Graiver giraba el dinero desde Nueva York. Haba renunciado a su cargo de asesor del Banco
Central despus de que su cuado Osvaldo Papaleo, secretario de Prensa y Difusin de Isabelita, le
soplara que su nombre figuraba en las listas de blancos de la Triple A.
Su mano derecha en los negocios, Jorge Rubinstein, supervisaba la operatoria de los pagos en
Buenos Aires con la asistencia de Silvia Fanjul, una empleada de mucha confianza. Graiver la haba
tomado por recomendacin de su pareja Lidia Papaleo, que haba sido terapeuta de Fanjul durante
aos. Por esa relacin tan ntima, a Fanjul le haban confiado una tarea que exiga la mxima
discrecin. Cualquier filtracin poda interferir en la aprobacin de la compra del American Bank
and Trust (ABT) en Estados Unidos, y hara peligrar sus vidas.
Fanjul no peda explicaciones. Un da recogi a Rubinstein en el Aeroparque y su jefe la llev sin
previo aviso a la pizzera Kentucky, en la esquina de la avenida Santa Fe y la calle Thames, en la zona
de Plaza Italia. Necesitaba ponerla en contacto con alguien, le dijo. Nada inusual, hasta que agreg:
cuando l viera que esa persona se acercaba a la mesa, le indicara a ella que fuera al bao y esperase
diez minutos. Necesitaba unos momentos a solas con el invitado misterioso antes de proceder a la
presentacin.
El jefe de Finanzas de Montoneros lleg ms preparado: saba que iba a conocer a quien sera su
interlocutora para arreglar los detalles de los cobros. Lo haba convenido por telfono con Graiver.

Ni Fanjul ni la fiel secretaria del banquero, Lidia Gesualdi, podan conocer su nombre verdadero.
Tampoco se presentara como el Gordo Kuki, como lo conocan en la Orga.
Entonces qu le digo a tu secretaria? pregunt Magario.
Te presents como el doctor Pealoza.
El doctor Pealoza? Doctor en qu sera?
Doctor en Biologa Marina.
Magario, que era contador, sonro ante la ocurrencia del banquero.
Pasaron los diez minutos. Fanjul regres a la mesa. Rubinstein hablaba con un hombre y le dijo:
Te presento al doctor Pealoza.
Fanjul le estrech la mano. Sin ms, Rubinstein fue al grano.
Cada mes el bilogo marino llamara al conmutador de Empresas Graiver Asociadas Sociedad
Annima (EGASA) para concertar una cita con ella. En sus manos quedaba la realizacin de unos
pagos al doctor Pealoza. No deban verlos juntos en el piso 19 de Suipacha 1111, los cuarteles
centrales del grupo:
Podemos usar las oficinas de la avenida Crdoba sugiri Fanjul.
S. O se encuentran directamente en la sucursal del Banco Comercial de La Plata ac en Capital
dijo Rubinstein.
De regreso a su despacho, Magario avis que si alguien preguntaba por el doctor Pealoza, l
atendera la llamada. El jefe de Finanzas ocupaba la sede portea del Establecimiento Vitivincola
Francisco Calise, en la calle Pinzn 1445. La bodega, que tena un viedo en Godoy Cruz, en la
provincia de Mendoza, perteneca a un grupo ligado a los Montoneros y contribua con su logstica a
la movilizacin de dinero y armas por todo el pas. Graciela Daleo funga de secretaria y Julio
Alsogaray hijo del general de ese nombre y sobrino del ingeniero lvaro, de administrador.
El montaje detrs de la bodega fue parte de un esfuerzo de la CN para evitar que el golpe, ya en el
horizonte poltico, encontrase a la agrupacin desguarnecida en materia de infraestructura. Tambin
procuraron quedar bien abastecidos de armas: calcularon que ingresarlas desde el exterior se les
hara cada vez ms difcil. Robaron la fbrica Halcn y con el dinero del rescate de los Born, se
mont un taller de importancia en el Gran Buenos Aires y otros de menor tamao en el resto del pas
para aumentar la produccin del Servicio de Fabricaciones Montoneras.

Durante los ltimos meses del gobierno de Isabel, adems, haban extremado las precauciones. Ante
la inminencia de la intervencin militar, necesitaban resguardar a sus cuadros.
Antes de la Navidad de 1975 la CN record a sus militantes que bajo ninguna circunstancia deban
ceder a la tentacin de contactar a los familiares que estuvieran en la superficie y emplearan sus
apellidos verdaderos. Por las torturas que sufran al ser detenidos, el solo hecho de que un militante
cayera ya representaba un riesgo y un dao para la organizacin.

Aunque nada revelaran, de todos modos los jefes deban abandonar los inmuebles que pudieran
haber quedado comprometidos por una delacin. Por esa misma prudencia, tenan que mover a los
cuadros que pudieran haber sido identificados.
De ah que la obligacin suprema del combatiente se sintetizara en una orden sombra: No
entregarse vivo.
Haba que resistir hasta escapar, o morir en el intento.

El 28 de diciembre de 1975, a los pocos das de emitida la orden, Roberto Quieto, quien fuera el
mximo responsable de la Operacin Mellizas, cay secuestrado por un grupo de policas de civil.
Haba desodo las rdenes que l mismo haba impartido. Quera ver a sus chicos.
Quieto cit a su mujer y le pidi que llevara a su hija de diez aos y a su hijo de seis a los juegos
de una playa pequea en la costa del Ro de la Plata, a la altura de San Isidro, en la zona norte del
conurbano. Tambin fue uno de sus hermanos, Amlcar, con su mujer y su beb, y otros parientes:
unas veinte personas entre adultos y nios.
Luego de diversos planteos de diferencias con el resto de la CN sobre todo, con Mario
Firmenich, Quieto haba bajado los brazos. Haba apoyado la participacin en las elecciones en
Misiones (aquellas en las que Jorge Born apost un whisky nocturno en su cautiverio si sacaban,
como result, un porcentaje inferior al 10 por ciento) y, en general, crea que haba que fortalecer la
oposicin civil al gobierno de Isabel, tratar de anticipar las elecciones y menguar el militarismo de la
Orga que solo apuraba el golpe de Estado. Lo dijo por ltima vez en la reunin de octubre de 1975
del Consejo Superior Montonero. Lo ignoraron como siempre.
Al llegar a la playa no llevaba armas ni custodia. Quienes lo conocieron atribuyeron eso menos a
un descuido que a su desmoronamiento anmico.
Cuando vio que estaba rodeado por individuos armados cargaba en brazos a su sobrino pequeo.
Lo puso a salvo. La esposa la emprendi a golpes contra los secuestradores, pero Quieto entr a uno
de los autos a culatazos y a golpes.
Nunca ms se lo volvi a ver: otro desaparecido durante el gobierno democrtico justicialista.
Sin tardanza los Montoneros lanzaron una campaa para que legalizaran su detencin. Por aquellos
tiempos, apostar a la crcel era la nica forma de salvar la vida. Para romper el cerco de la censura,
pintaron paredones del gran Buenos Aires QUE APAREZCA QUIETO, SECUESTRADO POR
LAS FUERZAS ARMADAS GORILAS o QUIETO PRESO POR EL EJRCITO GORILA y
lanzaron bombas incendiarias en locales de la Capital Federal para exigir por su integridad fsica.
Norberto Habegger, ex subdirector del diario Noticias, hizo gestiones secretas ante el jefe del Estado
Mayor del Primer Cuerpo de Ejrcito, Albano Harguindeguy. No lo tenemos. Y si lo tuviramos, no
se los entregaramos, dijo el futuro ministro del Interior de la dictadura.
Al cabo de unos pocos das, la campaa se silenci.

De golpe, los Montoneros dejaron de buscar un integrante de la CN secuestrado.


El misterio se aclar de la peor manera posible: las pintadas se cambiaron por QUIETO
TRAIDOR.
La cpula anunci que un Tribunal Revolucionario lo juzgara por incumplimiento del deber
revolucionario en su cada en manos del enemigo y le sum una imputacin todava ms grave: la
delacin.
Una racha de secuestros y redadas en casas operativas plant la sospecha de que Quieto haba
cooperado con el enemigo.
El tribunal, constituido en febrero de 1976, le suspendi el rango de Oficial Superior, evalu las
pruebas que haba reunido el Servicio de Informaciones Montonero y las consider contundentes.
Segn el fallo publicado en el nmero 12 de Evita Montonera, Quieto se encontraba desarmado y no
opuso resistencia: solo atin a aferrarse a un rbol, hasta que lo metieron a la fuerza en un patrullero.
Se haba entregado vivo. Como una presa fcil.
La sentencia pretendi reforzar el mensaje que pona la militancia ante todo: el caso mostraba qu
pasaba cuando no se observaban las normas que la organizacin haba emitido para regir la vida
personal de sus integrantes.
Quieto haba cado por malas resoluciones de su vida familiar.
Tambin aleccion a los militantes sobre los sacrificios que la causa histrica les exiga, sin
atenuantes: Hablar, aun bajo tortura, es una manifestacin de egosmo y desprecio por los intereses
del pueblo.

La batalla de Argel les haba enseado que otras organizaciones guerrilleras ponan un plazo 48
horas al cabo del cual sus militantes quedaban liberados de la obligacin de no entregar ningn
dato al enemigo. Los Montoneros exigan ms que el movimiento anticolonialista argelino: la
tolerancia al dolor de la carne quemada por la descarga elctrica de una picana o al ahogo por la
asfixia del submarino deba ser indefinida.
Con los asesinatos de Fernando Haymal22 y de Carlos Roth, ultimados por sus propios
compaeros, la cpula haba puesto en marcha la poltica de ejecuciones ejemplares. Los militantes
deban saber que si obtenan la libertad a cambio de informaciones sobre la organizacin, afuera los
esperaban la vergenza y una condena a muerte.
Un poco ms adelante en el tiempo, y ante las prdidas significativas que venan sufriendo, la
cpula tuvo que ofrecer una salida. Eligi la pastilla de cianuro, que provea a sus cuadros de cierta
importancia. Deban llevarla siempre encima: si se encontraban en peligro de caer vivos, deban
tragarla.
El poeta Francisco Urondo, que haba organizado la conferencia de prensa cuando Born recuper
la libertad, la tom el 17 de junio de 1976. La CN lo haba despromovido por cuestiones de su vida

privada: viva con la montonera Lili Mazzaferro cuando se enamor de Alicia Cora Raboy. Con los
aos su hijo Javier sabra comprenderlo: No era un militante ortodoxo. Tena, para el lenguaje de la
poca, demasiadas desviaciones pequeo-burguesas: le gustaban el vino y las mujeres, y eso le traa
algunos problemas de disciplina en los aos 70.23 Lo mandaron a la Regional Cuyo, que era de
altsimo riesgo por el despliegue militar y porque l era conocido en Mendoza. All lo emboscaron
pocas semanas despus, en un Renault 6 en el que iba junto con Raboy, la hija de ambos de once
meses y otra militante, Rene Ahualli. Se tom la pastilla, luego lo remataron.24
Sus ex compaeros devenidos jueces encontraron a Quieto culpable del delito de delacin,
agravado por la rapidez de la delacin y lo importante de la informacin que haba entregado. El
tribunal no aport pruebas que sustentaran su decisin.
El destino final de Quieto nunca se supo con precisin. Segn escribi Alejandra Vignolls en el
libro Doble Condena, el tiempo revel indicios de que haba sido detenido-desaparecido en una
dependencia especial del Batalln 601 de Inteligencia en los cuarteles de Campo de Mayo.25 Por su
jerarqua como militante, debi caer en manos de las brigadas del Ejrcito que se especializaban en
tcnicas de tortura para interrogatorios. Integrado por civiles y militares que se movan sin uniforme,
al Batalln 601 reportaban los principales servicios de inteligencia del pas. La informacin, que se
procesaba en un edificio de Viamonte y Callao, jug un rol central en la represin ilegal.
Quieto conoca todos los secretos de la Operacin Mellizas. l y muy pocos ms saban de las
valijas diplomticas y de la existencia de un banquero de los Montoneros. Estaba al tanto de dnde se
hallaba el dinero y de cmo se haba repartido. Su potencial para generar dao superaba ampliamente
lo que le reprochaban: la cada de algunas casas operativas. Haba entregado el nombre de Graiver?
Haba contado lo de Cuba? Nada se aclar en el fallo.
Por todo lo dicho, este tribunal ha encontrado a Roberto Quieto culpable de los delitos de
DESERCIN EN OPERACIN Y DELACIN, con los agravantes expuestos, y propone la
DEGRADACIN Y MUERTE a ser aplicadas en el modo y oportunidad a determinar.
Urondo, Carlos Quieto (hermano menor de Roberto, y militante de Montoneros) y Lila Pastoriza
le transmitieron la decisin a la esposa, Alicia Beatriz Testai.
Ella relat Vignolls no hizo preguntas. Solo les dijo:
Todos ustedes se pueden ir a la puta madre que los pari.

El 7 de agosto de 1976 el avin que transportaba a Graiver, nico pasajero de un vuelo privado entre
Nueva York y Acapulco, se estrell contra un cerro en el estado mexicano de Guerrero. Su muerte, a
los 35 aos, es un misterio hasta el da de hoy.
Los restos de la nave no contribuyeron a que se hallara una explicacin convincente sobre las
causas del presunto accidente; una parada en Houston, que implic un cambio en plan de vuelo, sum
suspicacias.26 La Agencia Central de Inteligencia (CIA) y la Agencia Federal de Investigaciones (FBI)

de los Estados Unidos plantearon la hiptesis de que el banquero haba simulado su muerte para
eludir la responsabilidad por los fraudes sobre los cuales la Fiscala de Distrito de Nueva York haba
comenzado a indagar, pero terminaron por descartar la sospecha.27
Los Montoneros entraron en pnico. La novedad los encontr ya acorralados por la dictadura.
Haban concretado ms de cuatrocientas operaciones en lo que iba de 1976, con ms de trescientas
vctimas entre militares, policas y empresarios,28 pero las prdidas propias eran superiores. Sin los
fondos que les provea Graiver, su capacidad de resistencia iba a menguar ms an. Cuba les
guardaba la otra parte del botn, pero el gobierno de Fidel Castro no tena la misma disponibilidad
para facilitarles el dinero.
La codicia los haba empujado a un abismo.
Difcilmente pudieran aducir que los hechos los haban tomado por sorpresa. La sobreexposicin y
la vida al lmite del banquero siempre haba sido motivo de debate y de preocupacin para la cpula.
Pocos meses antes de su muerte, Graiver haba recibido a Magario, enviado a su encuentro en
Punta del Este con un mensaje de la CN:
La evaluacin es que conviene que te mudes a Alemania Occidental, lejos de las operaciones de
la CIA.
El banquero, poco acostumbrado a recibir rdenes, despreci el comentario con el tono mismo de
su respuesta:
Mmm no, no creo.
Qu? Por qu?
Mi padre no se adaptara a vivir en Alemania.
Como an no contaba con la residencia permanente en los Estados Unidos, viajaba con frecuencia
a Mxico. Pronto esperaba iba a recibir la green card que le permitira moverse menos.
Pueden estar tranquilos cerr Graiver.
Magario se despidi con la conviccin de haber hecho lo correcto. Lo mataron, pero yo cumpl:
le di el alerta en nombre de la Organizacin, dijo.29
Juan Gasparini haba reemplazado a Magario como jefe de Finanzas de Montoneros antes de que
se produjera la muerte de Graiver. En lugar del doctor Pealoza, cobr los ltimos intereses un tal
doctor Paz.30 El banquero inform a Fanjul del cambio, pero no hizo falta que le inventara una
especialidad: la asistente ya haba comprendido que no tena que hacer preguntas.
Segn Rodolfo Galimberti, Graiver alcanz a entrenar a Gasparini en Nueva York para que
ocupara un lugar en el directorio del banco que planeaba adquirir, en representacin de las acciones
que comprara con el dinero de los Montoneros.31 Haban desarrollado una relacin estrecha y
cordial. Despus, la familia del financista conocera otra cara de los jvenes guerrilleros.
El doctor Paz se present en las oficinas de EGASA en Buenos Aires. Fanjul, quien reciba las
condolencias en nombre de la familia, se sobresalt: no se tenan que ver en un lugar tan expuesto.

El doctor Paz pareca demasiado nervioso. Fanjul lo llev a una oficina contigua para que pudieran
conversar a solas y cerr la puerta.
Para nosotros es una gran prdida. Irreparable dijo el doctor Paz mientras daba golpecitos en
la mesa con la yema de los dedos.
S, sin dudas. Muchas gracias. Se lo transmitir a la familia abrevi Fanjul, a la espera de que
la conversacin avanzara hacia su objetivo verdadero.
Comprometido con los intereses nacionales, era el hombre de recambio de la burguesa
nacional segua con los elogios el doctor Paz.
S. S repiti Fanjul, casi desconcertada por tanto lamento. Pero entonces su interlocutor le dio
a entender, sin sutileza, el verdadero objetivo de su visita:
Un hombre de palabra, fiel a sus compromisos. Que, por cierto, no prescriben con su muerte.
Verdad? Si ustedes quieren corroborarlo, tenemos todos los papeles.
A nadie le convena que la dictadura conociera el origen de los fondos que haba llevado a los
Estados Unidos, interpret Fanjul.

En Acapulco, todava aturdida por la noticia de la muerte de su marido, Papaleo recibi un llamado
amenazante: seguramente estaba al tanto escuch que su marido administraba 17 millones de
dlares que pertenecan a los Montoneros.
Parece que David le deba mucha plata a los muchachos le coment Gesualdi, la secretaria que
haba sido ms allegada al banquero, quien la ayudaba con los trmites en Mxico.
A los muchachos?
S, a los montos
De regreso en Buenos Aires, Papaleo corrobor con Rubinstein la verosimilitud de los llamados
que la acosaban.
Cuando recibi la confirmacin de los negocios de Graiver con los Montoneros, la viuda presinti
que la historia del botn caera sobre ella como el rayo que supuestamente haba destrozado el avin
en el que viajaba su marido.
Desesperada, Papaleo movi sus contactos para pedir una audiencia con Videla. Le quera explicar
que ella nada supo hasta que result demasiado tarde. Pero el dictador nunca la recibi.
La viuda se encontr entre muchos fuegos cruzados. Jacobo Timerman le exigi de mala manera
que transfiriera las acciones ocultas de La Opinin, porque quera impedir que la quiebra del grupo
Graiver lo arrastrara. Las Fuerzas Armadas asediaban sus bienes y las acciones de Papel Prensa
como buitres. En los Estados Unidos la obligaron a firmar un documento para que respondiera con
sus bienes por la cada del American Trust Bank.
El despojo arranc con Papel Prensa. En noviembre de 1976 el gobierno militar forz a Papaleo y
a la familia Graiver a vender su parte de la principal fbrica de papel para diarios a sus clientes

principales: La Nacin, Clarn y La Razn.32


Papaleo viva con terror a que la conexin con los Montoneros se hiciera visible. Los esquivaba.
Pero el doctor Paz se present en las oficinas de EGASA en diciembre de 1976. Cansado de las
dilaciones, exigi un nuevo encuentro cumbre con toda la familia Graiver.
La viuda sinti miedo. No poda negarse. Procur un lugar discreto: le pidi a Gesualdi su
departamento, en Junn y Las Heras. Le pas las coordenadas al doctor Paz.
Lleg a la cita con su cuado Isidoro; Juan, el suegro, prefiri no asistir. Los Montoneros los
esperaban en la esquina. Subieron en el ascensor todos juntos; Papaleo abri la puerta. Cuando se
sentaron en el living, el doctor Paz orden que clavaran la mirada en el piso: no quera que se
familiarizaran con su rostro. Haba otro hombre, que apenas abri la boca.
El doctor Paz reclam el pago inmediato del monto adeudado: 17 millones ms los intereses, que
seguan corriendo a medida que ellos conversaban.33
Nosotros confiamos en David. Necesitamos el dinero para cumplir con nuestros objetivos
explic el enviado de los Montoneros.
Isidoro respondi que no disponan de efectivo:
Vamos a cumplir, pero nos va a llevar un tiempo vender empresas para conseguir la plata
suplic.
La organizacin no dispone de tiempo.
Tenan documentada la entrega del dinero a Graiver, pero en las nuevas circunstancias exigan
obligaciones negociables a modo de garanta adicional.
En el momento de mayor tensin, el doctor Paz advirti que la vida de los herederos poda correr
peligro.
La amenaza de muerte se proyect tambin sobre la hija de Papaleo, de apenas un ao, cuando
mencion su nombre: Mara Sol.
Ahora nosotros nos vamos y ustedes esperan quince minutos para salir les orden.
No hubo ms encuentros.
Los Montoneros nunca pudieron recuperar ese dinero.
La informacin de que Graiver manejaba fondos de la guerrilla peronista ya se haba filtrado. La
filtracin dej a los herederos del banquero todava ms vulnerables a la voracidad de las Fuerzas
Armadas.
Los militares decan que libraban una guerra contra la subversin para defender los valores
occidentales y cristianos en la Argentina. De paso, solan quedarse con los bienes de sus vctimas, y
hasta con sus hijos pequeos. Con los Montoneros, tanto el Ejrcito como la Armada se
entusiasmaron con la posibilidad de recoger unos millones que, para ms fortuna, nadie poda
reclamar. Pero no fue un esfuerzo conjunto: generales y almirantes salieron a competir por el botn
de los Montoneros.


Gasparini fue secuestrado el 10 de enero de 1977 por un grupo de tareas de la ESMA que comandaba
Jorge el Tigre Acosta. Hasta que lo liberaron en agosto de 1978 narr en su libro Montoneros, final
de cuentas lo torturaron y lo obligaron a desarrollar trabajo esclavo. En los interrogatorios los
marinos insistan en un punto: las inversiones de los Montoneros en Cuba, sus negocios con David
Graiver y la identidad los doctores Paz y Pealoza.34
El relato de Gasparini demostr que la Marina conoci el destino del botn de los Born antes de
que el Ejrcito se lanzara a la caza de la familia Graiver, a comienzos de marzo de 1977.
Detrs de Gasparini, Papaleo y todo su entorno unas veinte personas en total, incluidos el
hermano, las secretarias y el sastre del banquero cayeron en una redada del circuito que controlaba
Ramn Camps, el general antisemita que comand la Polica Bonaerense bajo las rdenes de
Guillermo Surez Mason, el jefe del I Cuerpo. El mismo sector secuestr a Timerman, el director de
La Opinin, poco despus.
Isidoro Graiver, Papaleo y Timerman fueron sometidos a extensas sesiones de torturas a cargo del
comisario Miguel Etchecolatz, la mano derecha de Camps. En otra derivacin perturbadora del caso,
Etchecolatz trabajara aos ms tarde como custodio de Jorge Born.
El secuestro del periodista caus consternacin en el mundo. Ante la presin internacional, Videla
forz a Surez Mason a que blanqueara su detencin. Despus de una intensa campaa sobre la Junta
Militar, Timerman recuper la libertad al cabo de cuarenta das. La inversin de Graiver en La
Opinin haba sido anterior al acuerdo con los Montoneros y no exista ninguna evidencia de que el
periodista hubiese estado al tanto de la relacin comercial entre ellos, aunque perciba la afinidad
poltica que haban desarrollado.
A Papaleo y a los Graiver les tocara un calvario mucho ms prolongado. No solo fueron
torturados y juzgados sin derecho a defensa por un Consejo de Guerra Especial, que pretendi darle
una ptina pseudo legal a los procedimientos de Camps. No solo los condenaron a quince aos de
prisin (a Fanjul le impusieron siete, por encubrimiento). Tambin los despojaron del resto de sus
bienes.
La Junta Militar se haba arrogado la facultad de administrar el capital de aquellas personas que no
podan justificarlo, ya que se presuma que podan haber lesionado los intereses supremos de la
Nacin. As resultaron intervenidos el Banco de Hurlingham, el Comercial de La Plata, la
Inmobiliaria Juan Graiver, EGASA, la Compaa Argentina de Seguros, Establecimientos Grficos
Gustavo y Editorial Olta, entre muchas otras propiedades del grupo Graiver. Luego se las transfiri
sin cargo a la Comisin Nacional de Responsabilidad Patrimonial (CO.NA.RE.PA).

Los militares tambin siguieron la pista cubana, buscaron cuentas y cajas fuertes en Suiza y se
apropiaron de la nica sociedad que crean en manos de los Montoneros, las bodegas Calise.

A dos das de la muerte de Graiver, Crescencio Galaena Hernndez y Jess Csar Arias,
empleados administrativos de la embajada de Cuba en Buenos Aires, fueron secuestrados al salir de
su trabajo, en el barrio de Belgrano. Los llevaron al centro clandestino de detencin de Automotores
Orletti, donde se concentraba a los apresados como parte del operativo de coordinacin entre las
dictaduras de Amrica del Sur, el Plan Cndor. En Orletti, bajo la conduccin de la Secretara de
Inteligencia del Estado (SIDE) y con la colaboracin con inteligencia del Ejrcito, torturaron y
mataron a los diplomticos cubanos.
A la agencia de noticias Associated Press lleg un sobre con las credenciales de Arias y de
Hernndez, junto a una nota supuestamente escrita por ellos que deca: Nosotros hemos desertado.
La Cancillera argentina certific las credenciales. Cuba nunca present una queja formal. La
dictadura dio por cerrado el asunto.
Los cuerpos de los diplomticos aparecieron dcadas ms tarde. Pero la identificacin35 no
despej el misterio que rode a su muerte: sus torturadores buscaban informacin sobre el dinero
enviado en valijas diplomticas hacia La Habana?

El Ejrcito tambin haba detectado la ubicacin de la ferretera, la crcel del pueblo en la que
pasaron la mayor cantidad de tiempo los hermanos Born. El chapista Carlos Eduardo Herrera, vecino
de la cuadra, relat que en un procedimiento del cual participaron oficiales de la Polica y del
Ejrcito, se haba secuestrado una gran cantidad de armas.
No obstante, el marino Massera corra con ventaja en la competencia con los generales para reunir
informacin sobre la Operacin Mellizas.
Muchos de los prisioneros de la ESMA que haban integrado la Columna Norte caan con material
valioso, como un juego de diapositivas y el guin del video sobre el secuestro de los Born que
Quieto haba elaborado con la divisin de Prensa de Montoneros. All mismo donde torturaban,
vejaban a las mujeres y robaban los bebs de las que secuestraban embarazadas a cambio de sus
vidas y de mejores condiciones de detencin, algunos militantes montoneros haban sido forzados a
cooperar con los marinos en tareas como falsificar documentos, procesar fotografas o reunir
informacin de prensa.
Con la informacin abundante que circulaba en sus dominios, Massera no dejaba pasar una pista
que lo pudiera acercar al botn de los Born.
Por orden del almirante, el empresario bodeguero Victorio Cerutti, de 75 aos, fue secuestrado de
su finca en la provincia de Mendoza en enero de 1977. Lo llevaron a Buenos Aires para que lo
torturasen en la ESMA.
Cerutti posea 25 hectreas muy valiosas, afectadas a la produccin de viedos y de olivares, en
Chacras de Coria. En el centro clandestino lo obligaron a firmar la venta falsa de los terrenos a una
sociedad integrada por Eduardo Massera hijo y Carlos Alberto Massera, el hermano del almirante.

Cerutti nunca apareci.


Massera haba llegado hasta el empresario al seguir la pista del vnculo que los Montoneros tenan
con sus hijos, Juan Carlos y Horacio Cerutti, quienes haban estado detrs de Calise. La bodega ya
haba pasado de manos a dueos nuevos: tambin ellos cayeron en la ESMA y fueron obligados a la
venta simulada de sus acciones a otra sociedad ligada a Massera.
Escribi la periodista Susana Viau: La doctrina del botn de guerra, convertida en catecismo de la
ESMA, haba dado con estos dos golpes un salto en calidad. Massera supona que haban encontrado
la punta del ovillo que conduca a los 60 millones de dlares pagados por hermanos Born a los
Montoneros. Poltica y caja eran una misma cosa.36

Pablo Gonzlez Langarica, ex integrante de la secretara de Relaciones Exteriores de Montoneros,
que haba funcionado como enlace de la Conduccin Nacional en algunas misiones reservadas,
percibi en seguida la avidez de Massera. No le result difcil: la mayor parte de las preguntas de sus
torturadores apuntaban a extraerle datos de las presuntas cuentas del grupo guerrillero en el
extranjero.
Gonzlez Langarica pens que haba encontrado la manera de salvar la vida.
S de una caja fuerte en Suiza, en un banco en Zrich. No tengo idea de qu hay adentro. Pero lo
ms probable es que sea dinero tent a sus carceleros.
Los marinos exigieron detalles.
Una vez la tuve que abrir. Met un maletn bastante grande que me haban dado, pero nunca mir
lo que haba dentro. Yo creo que debe ser plata.
Quin accede a la caja?
Yo tengo acceso, pero a ustedes no les van a dar las llaves. No s quin ms puede acceder s s
que yo podra. Si la quieren abrir me tendran que llevar a m.
Los marinos secuestraron a la mujer de Gonzlez Langarica y a sus dos hijas, de cuatro y de dos
aos. Mientras durase el viaje, quedaban como rehenes en un predio de la Marina. Como si su familia
no fuera garanta suficiente, Gonzlez Langarica parti con una pierna enyesada para reducir su
movilidad y evitar que intentara fugarse.
Los represores Miguel ngel Benazzi, Alberto Eduardo Gonzlez y Frimn Weber se embarcaron
con l en un vuelo directo a Madrid. Pasaron la noche en un hotel en las inmediaciones del
aeropuerto y al da siguiente volaron a Zrich.
El empleado del banco le entreg las llaves, sin sospechar nada extrao. En el segundo subsuelo, el
prisionero de Massera abri la caja fuerte. Benazzi sac el maletn de cuero negro. Sonri al abrirlo:
contena dlares. En total, 1.400.000 dlares.
Los cuatro juntos regresaron a Madrid. Los represores le exigieron a Gonzlez Langarica que
diera una conferencia de prensa ante los medios espaoles para anunciar que dejaba la organizacin

por diferencias polticas.


Decoraron el saln con una bandera de los Montoneros. Benazzi y Gonzlez, ambos con la cara
tapada con una capucha para simular que eran otros guerrilleros que tambin rompan con la cpula,
flanquearon al secuestrado. Gonzlez Langarica ley un documento y los encapuchados respondieron
las preguntas de los periodistas, que no tardaron en percibir que poda tratarse de una farsa.
Al final de la conferencia los marinos le plantearon al ex enlace de la Conduccin Nacional una
nueva exigencia: que les diera los datos que conociera sobre los proveedores de armas de los
Montoneros en Europa. Gonzlez Langarica entreg un cargamento que ya se haba acordado con un
traficante de origen rabe. Cooper otra vez y al cabo de siete meses se reencontr con su mujer y
sus hijas en Pars.

Ante la campaa de la dictadura que presentaba a los Montoneros como un grupo derrotado en el
plano militar y fundido en sus finanzas, el 26 de abril de 1977 la cpula emiti un comunicado
inusual. La organizacin, que siempre se haba mostrado reacia a compartir detalles sobre sus
recursos, por primera vez admiti su vnculo comercial con Graiver. No obstante, desminti que
hubiera perdido el acceso a los fondos.
El texto deca:

El principal aporte, aunque no el nico, que recibi el Partido Montonero fueron los 60
millones de dlares pagados por el monopolio internacional Bunge y Born a cambio de la
excarcelacin de sus dueos.
Los fondos del Partido Montonero han estado, estn y estarn a disposicin de las
organizaciones populares de la Argentina, de Amrica o de cualquier parte del mundo que los
empleen para combatir al imperialismo y liberar a sus pueblos.
Los fondos que el Partido Montonero haba viabilizado a travs de David Graiver no cayeron
en manos de la dictadura. Estos fondos estn en lugar seguro, aunque bloqueados
temporariamente.
Con el paso del tiempo, el Partido Montonero los recuperar.
El Partido Montonero piensa que [Graiver] posiblemente haya sido asesinado por la dictadura
militar con complicidad de la CIA, o por la misma CIA a pedido de la dictadura. Pero esto no
traba de ninguna manera la disponibilidad de fondos necesarios para que el Partido Montonero
mantenga su ritmo de funcionamiento.
LIBERACION, PATRIA O MUERTE,
VENCEREMOS!

Desde fines de 1976, los dirigentes de mayor jerarqua haban abandonado la Argentina. Muchos

salieron por Uruguay y pasaron por Brasil. Unos pocos siguieron viaje hacia Europa para lanzar un
espacio poltico exterior que le diera cobertura a la resistencia que desarrollaban los militantes en la
Argentina. En Roma, Firmenich, Fernando Vaca Narvaja y Roberto Perda denunciaron a la dictadura
por violar los derechos humanos y tendieron una red de contactos para intentar compensar su
creciente debilidad interna. En Espaa se encontraron con Felipe Gonzlez, figura ascendente del
Partido Socialista Espaol (PSOE); en el Lbano se entrevistaron con lder palestino Yasser Arafat, un
antiguo contacto de Galimberti. Establecieron dos oficinas de prensa: una en Mxico y otra en Roma.
La conduccin en el exilio ignoraba o minimizaba las grandes prdidas que padecan en la
Argentina. Al cabo de un ao las Fuerzas Armadas haban acotado de manera significativa la
capacidad operativa del grupo guerrillero. Los Montoneros haban sufrido la prdida de dos mil
combatientes, una sangra atroz en un tiempo muy corto.37 En una situacin de fortaleza, el general
Leopoldo Fortunato Galtieri, a cargo del Segundo Cuerpo del Ejrcito, crey que la dictadura dara
el golpe de gracia si atrapaba a la cpula en Mxico.
El secretario general de los Montoneros en Rosario, Tulio Tucho Valenzuela, haba cado
secuestrado junto con su pareja, Raquel Negro, embarazada de mellizos, y al hijo de ella de dos aos.
Galtieri los mand a la Quinta de Funes, ubicada en las afueras de la ciudad. All ensayaba, como
Massera en la ESMA, experimentos que ponan a sus vctimas a cooperar con la represin.
A Valenzuela le propusieron que viajara a la ciudad de Mxico y que condujera a los oficiales del
Ejrcito y de inteligencia, que viajaran con l, al encuentro de la cpula montonera.
Su familia, desde luego, quedara de rehn en la quinta.
Valenzuela acept. O simul que haba aceptado. Una vez en Mxico, en lugar de tender la trampa a
sus compaeros, le revel la verdad a Miguel Bonasso, el primer dirigente montonero con el que se
contact.38 Al saber que los perseguan, Firmenich, Vaca Narvaja y Perda se resguardaron en la
embajada de Cuba en el Distrito Federal (D.F.). Desde su refugio ordenaron que Valenzuela diera una
conferencia de prensa. Le exigieron que revelara los detalles de la Operacin Mxico urdida por
Galtieri y que denunciara los secuestros y tormentos en la Quinta de Funes. El militante obedeci el
18 de enero de 1977.
Galimberti, asentado en el D.F. desde que haba escapado de la Argentina, prepar el operativo para
la huida de sus jefes. Los llev al aeropuerto disfrazados y con documentos falsos para que tomaran
el vuelo a La Habana.
Cuando estuvo a salvo, la cpula no le agradeci a Valenzuela por la informacin que les haba
permitido salvar las cabezas. Al contrario, en febrero lo someti a un juicio revolucionario, y lo
encontr culpable de traicin, delacin e instigacin. Lo degradaron cuatro rangos, de mayor a
subteniente.
Pareca una parodia. Los jefes del tribunal eran Firmenich y Perda. Acusaban a Valenzuela de
haber colaborado con el enemigo para infiltrar la organizacin con objeto de asesinar a Firmenich.

Quienes eran jueces y parte involucrada vivan gracias a que el acusado haba engaado a sus
captores (los mismos que tenan de rehn a su mujer embarazada y al nio). As y todo, concluyeron
que no podan permitir que los militantes se lanzaran a negociar, cada uno segn su criterio,
intercambios por el estilo con el enemigo.
A la distancia, lejos del campo de batalla, los lderes montoneros exigan que sus combatientes en
el terreno acataran un criterio moral estricto, sin atenuantes: para la ortodoxia ningn sacrificio
resultaba prueba suficiente de lealtad. La lucha era a todo o nada: mejor muertos que secuestrados.
Porque los Montoneros tampoco podan saber segn argumentaron si la cooperacin
realmente se haba interrumpido. Deban ser inflexibles: no se poda aceptar ninguna forma de
colaboracin con los militares, aunque fuese simulada.
Valenzuela regres a la Argentina en condiciones de mucho riesgo, durante la primera
Contraofensiva, el polmico envo de militantes que se hallaban a salvo en el exterior para que
volvieran a combatir en la Argentina. A los diez das se encontr encerrado por un grupo de la
ESMA. Se trag la pastilla de cianuro.
A su mujer, tras dar a luz, los militares la haban trasladado, el eufemismo que encubra la muerte
de los desaparecidos. Los bebs fueron robados y el hijo anterior, devuelto a los abuelos.

A fines de 1977 el escritor Rodolfo Walsh cay asesinado. Haba marcado, al igual que Quieto, sus
disidencias con el rumbo que iba tomando la organizacin.
La Conduccin Nacional, que tambin integraban Horacio Mendizbal y Roberto Yger, se aisl
todava ms en La Habana. Con la Argentina solo se comunicaba de manera indirecta va Mxico. En
Cuba tenan muchas facilidades, gentileza del gobierno de Castro: una casa para las reuniones de la
CN en el barrio de Miramar, residencias diplomticas; departamentos para los jefes de la
organizacin y militantes de rango; una camioneta para que se movilizaran; y una gran casa donde
vivan chicos de todas las edades cuyos padres estaban en combate, la llamada guardera de los
Montoneros.
El contraste entre las comodidades de las cuales gozaba la cpula en Cuba y las condiciones
desesperantes en la Argentina para los combatientes rasos, dispar nuevos reclamos de las columnas
ms poderosas. El secretariado de Zona Norte pidi 10 millones de dlares para un plan de viviendas.
Exiga acomodar a los obreros industriales que eran perseguidos y necesitaban proteccin, porque
estaban demasiado expuestos y eran cada vez menos. Pero la cpula ignoraba los pedidos y se
cerraba sobre s misma.
La conduccin, que haba procurado la independencia financiera para obtener libertad de accin,
en realidad dependa por entero del gobierno de Castro.

El Banco Nacional de Cuba atesoraba las nicas reservas que les quedaban a los Montoneros.

Despus de fracasar en el intento de blanquear el dinero por Suiza, a fines de 1975 el gobierno de la
isla le haba encargado al coronel Filiberto Castieiras que trasladara el dinero a Praga, capital de la
entonces Checoslovaquia.
Junto con otros funcionarios, Castieiras transport los dlares en valijas que ni siquiera se
mandaban como envos diplomticos: las suban a los vuelos de Czechoslovak Airlines o Cubana de
Aviacin directamente a bordo en el equipaje de mano.39 Para que se perdiera el rastro de su origen,
una vez contabilizado el dinero, el Banco Central checo ingres el botn en el circuito financiero de
manera paulatina y mand sucesivos giros al Banco Nacional de Cuba.
Filiberto dijo haber recibido en Cuba 42 millones de dlares. Sin embargo, a la luz de las prdidas
sucesivas que padecieron los Montoneros antes de llegar a La Habana, parece una cifra demasiado
alta.
De los 60 millones de dlares del botn de los Born, 12 se haban extraviado con Graiver, y otros 5
por lo menos haban cado en manos de los militares y las fuerzas de seguridad (parte con
Gonzlez Langarica en Suiza, otro tanto en casas operativas allanadas). El primer cobro, con certeza,
haba sido en pesos y se haba esfumado a toda velocidad en las obligaciones impagas que
arrastraban los Montoneros. Luego gastaron algn dinero en las elecciones de Misiones. Con la resta
resulta difcil creer que hayan podido preservar 42 millones de dlares.
En una entrevista para este libro, Magario dijo que a Cuba haban enviado en valijas diplomticas
unos 15 millones de dlares. Tampoco resulta verosmil.
Un punto intermedio ubicara el depsito en Cuba en un valor entre 25 y 30 millones de dlares.
Galimberti demand que se le informara el monto exacto del depsito. Tambin insisti en
reclamar una voz en la discusin sobre el reparto del dinero. Su relacin con la cpula era cada vez
ms tensa. Firmenich, Vaca Narvaja, Perda, Mendizbal y Yger dieron muy poco lugar a sus
demandas. Se concentraban entonces en las acciones con las que pensaban boicotear el Mundial de
Ftbol de 1978.
Como parte de los preparativos, la dictadura haba montado una farsa para contrarrestar las
denuncias sobre el terrorismo de Estado: la campaa Los argentinos somos derechos y humanos.
Los Montoneros armaron dispositivos para traspasar la censura que impeda que se conociera el
accionar del terrorismo de Estado. Poco consiguieron. El triunfo del equipo argentino (que muchos
controvierten por el curioso 6-0 clasificatorio de Argentina-Per) ayud mucho ms a la causa de la
Junta Militar que a los Montoneros.
La derrota ms cruenta, no obstante, estaba por venir.

Despus del Mundial 78, la CN se dirigi a los militantes que se encontraban en el exilio a salvo
con una oferta que no podran rechazar: deban regresar clandestinos a la Argentina. Haba llegado la
hora de la Contraofensiva Revolucionaria.

Segn la evaluacin enajenada de la cpula, la dictadura mostraba fisuras: aumentaba la


conflictividad sindical y las internas en las Fuerzas Armadas debilitaban al gobierno. Haba llegado el
momento de pasar de la defensiva estratgica a una serie de acciones de propaganda militares,
como la bomba en la casa de Guillermo Walter Klein, funcionario del Ministerio de Economa;
comunicacionales, como la interferencia de los canales que lograran la recuperacin de la
iniciativa montonera en la movilizacin popular. Una especie de revival de los tempransimos 70.
Mientras tanto, en la realidad
La relacin de fuerzas era otra. La represin continuaba. La orden signific una sentencia de
muerte o una invitacin al suicidio, aunque algunos hubieran recibido entrenamiento en Beirut.

El 22 de febrero de 1979, Galimberti encabez el primer grupo que rompi con la cpula e hizo
pblica una disidencia; lo acompaaron, entre otros, el poeta Juan Gelman. Ellos denunciaron en una
carta la falta absoluta de democracia interna que sofoca cualquier intento de reflexin crtica y
pidieron, una vez ms, que se repartieran los fondos disponibles. Como un boomerang, Galimberti
sostuvo que nada, ni la delacin bajo tortura, resultaba ms egosta que la actitud de quienes
acaparaban las reservas para un grupo selecto, mientras que todos los dems combatientes ponan sus
vidas en peligro cada da.
El sector que parti con Galimberti se apropi de la caja que manejaba en el momento. Si bien los
adversarios internos de Galimberti hablaron de millones, Jorge Topo Devoto, un hombre del rin
del secretario militar de la Columna Norte, replic en la biografa de Firmenich40 que se haban
quedado con la mdica suma de 62.000 dlares.
Como se poda prever, el resultado de la Primera Contraofensiva fue desastroso en trminos de
prdidas de vida, tanto de militantes de base como de cuadros importantes, Mendizbal entre ellos.
Sin embargo, la cpula persista con sus anlisis triunfalistas. En la previa de los preparativos de la
segunda Contraofensiva, en 1980, se dio otra ruptura, impulsada por Bonasso, entonces secretario de
prensa del Movimiento Peronista Montonero, la organizacin poltico-militar que haban lanzado en
Roma en 1977.
Al trmino de la dictadura que se extendi desde 1976 hasta 1983 y de un enfrentamiento que cost
30.000 desaparecidos, los Montoneros acabaron segn Galimberti en el reino del revs.
En todas las luchas guerrilleras que se han librado en el mundo siempre se han perdido primero
los recursos organizativos, bsicamente los medios econmicos, explic Galimberti; los
Montoneros, en cambio, perdieron la guerra, perdieron la gente y pasaron a ser los dueos de una
cifra exorbitante de dinero.
Es decir que los millones estaban en algn lugar.
La persecucin del botn no poda concluir con la implosin de la dictadura por los coletazos de la
derrota en la guerra de Malvinas.

Notas:
21 El historiador Federico Guillermo Lorenz me revel la historia del reloj. Su ta, Ana Soffiantini, fue militante montonera y pareja de
Hugo Onofri, el responsable de logstica de la Columna Norte que se qued con el Rolex de Born. A l lo secuestraron el 20 de
octubre de 1976; a ella, un ao ms tarde. Ambos fueron a parar a la Escuela de Mecnica de la Armada. Onofri haba fallecido por la
tortura en el centro clandestino; ella sobrevivi. Supo con certeza que su pareja haba estado en ese mismo lugar cuando vio el reloj en
la mueca de otra persona, pero nada dijo: no le convena.
22 Haymal tena 26 aos. Estaba casado, tena un hijo y otro en camino. Soport durante 48 horas la tortura para que los Montoneros
pusieran a resguardo lo que creyeran necesario, y luego habl para salvar su vida. Un tribunal revolucionario lo juzg y lo conden a
muerte. Dos miembros de Montoneros lo encontraron en un colectivo en Crdoba, lo hicieron bajar a punta de pistola, lo subieron a un
auto y lo mataron; a continuacin le ataron los pies con una cadena, lo arrastraron y tiraron su cuerpo en Alta Gracia.
23 Baschetti, op. cit., p. 52.
24 Raboy fue atrapada y est desaparecida; Ahualli logr escapar de la escena; la nia se salv porque la madre la arroj en brazos
de un mecnico que reparaba un auto en su corraln.
25 Alejandra Vignolls, Doble condena, la verdadera historia de Roberto Quieto. Sudamericana, Buenos Aires, 2011, p. 211.
26 En el libro David Graiver, el banquero de los Montoneros, Juan Gasparini despliega la teora de que fue asesinado por alguna
agencia de seguridad de los Estados Unidos.
27 Graciela Mochkofsky, Timerman, Planeta, Buenos Aires, 2013, p. 259.
28 Richard Gillespie, Soldados de Pern, Los Montoneros, Grijalbo, Buenos Aires, 1987, p. 288.
29 Entrevista con la autora.
30 A diferencia de Magario, Gasparini nunca admiti haber tenido cargo alguno en la organizacin. Cuando declar en los juicios por
las violaciones a los derechos humanos en los centros clandestinos de detencin, opt por identificarse de manera ms genrica como
militante de la Tendencia Revolucionaria del peronismo. En la versin de Gasparini, tanto el doctor Pealoza como el doctor Paz
fueron personajes que invent Ramn Camps, el jefe represor de la Polica de la provincia de Buenos Aires. Pero su relato contradice la
versin de todos los dems protagonistas. Papaleo, Fanjul, Isidoro Graiver y Gesualdi sealaron ante el general Oscar Gallino, el Oficial
Superior Preventor del Consejo de Guerra Especial que los interrog durante la dictadura, que los interlocutores de los Montoneros con
el grupo se haban presentado bajo esos nombres. En esa primera instancia los familiares de Graiver dieron su testimonio sin observancia
alguna de las garantas constitucionales y despus de que los sometieran a tortura. Pero los involucrados ratificaron las declaraciones
para el juicio civil que se desarroll en democracia, luego de que la Corte Suprema de Justicia de la Nacin dejara sin efecto el fallo del
tribunal militar. Por otro lado, tanto Magario como Galimberti y otros integrantes de la cpula afirmaron que Gasparini haba ocupado el
cargo de secretario de Finanzas.
31 Declaracin judicial de Galimberti del 12 de junio de 1990, en la causa N 41.811.
32 En septiembre de 2010, con el impulso del gobierno de Cristina Fernndez de Kirchner, la Secretara de Derechos Humanos
solicit que la transferencia del paquete accionario de la empresa fuera investigada como un delito de lesa humanidad y pidi enjuiciar,
como a los militares, a los directivos de los diarios compradores: Hctor Magnetto y Ernestina Herrera de Noble (del diario Clarn),
Bartolom Mitre (La Nacin), Raymundo Podest y Guillermo Gainza Paz (La Razn). Segn la acusacin, los directivos amenazaron a
la familia para que vendiera y montaron una cuidadosa preparacin meditica (en alusin a la difusin que por aquellos das esos
diarios dieron a las primeras filtraciones de la conexin del banquero con los Montoneros) que la acorral. Graiver haba desembarcado
en Papel Prensa gracias a su relacin privilegiada con el ministro de Economa de Hctor Cmpora y de Juan Domingo Pern, Jos Ber
Gelbard, con anterioridad a su decisin de administrar parte del dinero pagado por los hermanos Born. Pero en virtud de esa conexin
ltima, a los herederos les arrebataron en la dictadura su parte en la fbrica de papel.
33 Acerca de sus contactos con Montoneros y el doctor Paz, Lidia Papaleo declar bajo tortura en octubre de 1977 y ratific el
testimonio el 6 de abril de 1982 ante el fiscal Julio Csar Strassera.
34 El 29 de septiembre de 2010, Gasparini declar como testigo ante el Tribunal Oral Federal N 5 que llev adelante la llamada
Megacausa ESMA contra dieciocho marinos. Mencion que durante los interrogatorios, cuando estaba cautivo en la ESMA, le haban
preguntado una y otra vez por los doctores Pealoza y Paz: Nada pude responder porque no saba ni supe quines son.
35 Los cuerpos de Hernndez y de Arias aparecieron en tambores metlicos de 200 litros, enterrados en cemento. El Equipo
Argentino de Antropologa Forense los identific en 2012 y 2013, respectivamente, para la causa sobre Automotores Orletti.
36 Susana Viau, Poltica y caja eran una misma cosa, en Pgina/12, 6 de junio de 2005.

37 Gillespie, op. cit., p. 290.


38 Miguel Bonasso relat la Operacin Mxico en su novela Recuerdo de la muerte. Edicin definitiva, Espejo de la Argentina,
Planeta, Buenos Aires, 1994.
39 Diament, artculo citado.
40 Felipe Celesia y Pablo Waisberg. Firmenich, la historia jams contada del jefe montonero, Aguilar, Buenos Aires, 2010, p. 273.

CAPTULO 12
1984
Firmenich: de Ipanema a la crcel

Al poco tiempo de haber acompaado a Jorge Born a la estacin de tren de Acassuso, el periodista
Andrew Graham-Yooll debi partir al exilio. Se radic en Londres, en el Reino Unido; solo regres
por unos pocos das en 1980 y dos aos despus para cubrir la guerra de Malvinas en el diario
britnico The Guardian. Despus de la derrota de los militares en el Atlntico Sur, que marc el
comienzo del fin para la dictadura, Graham-Yooll observaba con entusiasmo, pero a la distancia, los
primeros pasos del pas hacia la recuperacin democrtica.
Hasta que un llamado del presidente Ral Alfonsn lo empuj al centro de la escena, como
coprotagonista de algunos de los hechos que a diario agitaban el pas en plena transicin.
Primero escuch el saludo de Jos Ignacio Lpez, un periodista muy querido por sus pares que
haba dejado la redaccin de una agencia de noticias para trabajar como vocero de Alfonsn. Nacho le
pas el telfono al presidente, quien sin mucho prembulo le dijo:
Necesitamos que usted venga al pas a dar su testimonio en la causa que hemos abierto contra
Mario Firmenich por el secuestro de los hermanos Born. Se lo pido por el pas.
En 1981 Graham-Yooll haba publicado Portrait of an Exile (Retrato de un exiliado) en la editorial
Junction Books. El libro no haba sido traducido ni haba circulado en la Argentina. Hasta que en
febrero de 1984 la revista Somos le encontr un sentido diferente y tradujo el captulo cuarto,
referido a la conferencia de prensa tras la cual los Montoneros liberaron a Jorge Born. El semanario
lo public bajo un ttulo provocador: El periodista que puede meter preso a Firmenich.
Cuando el dirigente radical asumi la presidencia, la causa judicial nmero 26.094, abierta el 19 de
septiembre de 1974 el da en que Roberto Quieto y sus hombres emboscaron a los hermanos Jorge
y Juan Born se encontraba paralizada. Aunque haban admitido pblicamente la autora del
secuestro, los Montoneros nunca haban sido citados a declarar. El contexto haba cambiado el 13 de

diciembre de 1983, con el decreto N 157 que Alfonsn firm para impulsar la investigacin de los
crmenes de la guerrilla peronista.
Hctor Cmpora sealaba uno de los considerandos haba dictado una amplia y generosa
amnista en el ao 1973, por la cual los dirigentes montoneros no haban sido juzgados por el
asesinato del general Pedro Eugenio Aramburu. El objetivo de la amnista haba sido cerrar un
perodo demasiado prolongado de enfrentamientos; sin embargo seal Alfonsn se frustr
durante el gobierno de Isabel Pern por la aparicin de un grupo de personas que instauraron
formas violentas de accin poltica con la finalidad de acceder al poder mediante el uso de la fuerza.
El accionar de la guerrilla haba servido de pretexto para la alteracin del orden constitucional
por un sector de las Fuerzas Armadas, arga el decreto. Los militares haban puesto en marcha un
sistema represivo ilegal que condujo a la eliminacin fsica de buena parte de los seguidores de la
cpula terrorista y que imposibilit que los jefes guerrilleros fueran juzgados por su
responsabilidad en los hechos acontecidos con posterioridad a la asuncin de Cmpora. La
conclusin de Alfonsn era inequvoca: ahora s haba llegado la hora de juzgarlos.
El decreto N 158, publicado el mismo da, aport una explicacin complementaria: el presidente
orden al Consejo Supremo de las Fuerzas Armadas que juzgase a los integrantes de las juntas
militares que haban gobernado la Argentina entre 1976 y 1983 por los delitos de homicidio,
tormentos, privacin ilegtima de la libertad y cualquier otro crimen que pudiera surgir durante la
investigacin.
La medida temprana de juzgar a los responsables de la dictadura fue una decisin valiente: la
violencia y el miedo seguan frescos y los militares, aun debilitados, se mantenan como un factor de
poder. Por razones polticas, se pens en la conveniencia de juzgar al mismo tiempo los crmenes de
los jefes guerrilleros.
Alfonsn necesitaba mi testimonio porque quera iniciar los juicios a los militares.
Muchos aos ms tarde, Graham-Yooll lo interpret de esa manera durante una conversacin para
este libro en su casa, un PH agradable y sencillo con un patio pequeo en una zona muy portea, al
sur de la ciudad de Buenos Aires.

En el momento de la recuperacin democrtica, Firmenich viva en Ro de Janeiro, Brasil, en el
barrio tradicional de Ipanema: aquel famoso por su playa maravillosa, y por la garota de Vinicius de
Moraes. La familia del jefe montonero se haba reagrupado poco antes en Mxico, tras una larga
separacin. Su mujer Mara Elpidia Martnez Agero, la Negrita, haba sido detenida por la
dictadura, que la mantuvo cinco aos presa en la crcel de Devoto. Mara Ins, la hija mayor del
matrimonio, haba vivido durante ese perodo en Cuba, con el padre y al cuidado de la guardera de
los Montoneros. El hijo menor, Mario Javier, recin conoca a sus padres: la madre lo haba dado a
luz en la crcel y l haba crecido en un hogar para hurfanos en la provincia de Crdoba hasta que

ella lo pudo ir a buscar.


Brasil an no haba recuperado la democracia plenamente. Pero Ro de Janeiro era un buen lugar:
el gobernador del estado, Leonel Brizola, elegido por el voto popular, ofreca proteccin a los
dirigentes montoneros por razones de afinidad poltica.
La familia Firmenich tena los papeles de residencia en regla. Al dirigente montonero no le
preocupaban demasiado las causas judiciales que lo pudieran requerir en la Argentina: Brasil siempre
haba tenido una poltica sobre extradiciones muy particular. Lo haba demostrado con Ronald Ronnie
Biggs, parte de la banda que en 1963 hizo el asalto espectacular al tren postal britnico que iba de
Glasgow a Londres, y rob 2,6 millones de libras esterlinas. Si uno los autores del llamado robo del
siglo viva tranquilo en Brasil porque haba tenido un hijo con su novia, y el padre de un brasileo no
se deba someter a otra justicia que la local, Firmenich no tena de qu preocuparse.
Su clculo fall.

El 7 de marzo de 1984 el fiscal Juan Martn Romero Victorica solicit la reapertura de la causa del
secuestro extorsivo de los hermanos Born, que comprenda el doble homicidio del chofer Juan
Carlos Prez y de Alberto Bosch, ambos muertos en la encerrona. El Potro Romero Victorica haba
recibido la instruccin de poner en marcha el expediente de su jefe, el procurador Juan Octavio
Gauna, un hombre cercano a Alfonsn. No conoca al presidente ni simpatizaba con los radicales,
pero la misin de enjuiciar a las cpulas guerrilleras le despertaba un entusiasmo especial.
El fiscal haba nacido en una familia conservadora. Viva en Bella Vista, un barrio de quintas
cercano al regimiento del Ejrcito de Campo de Mayo, en el conurbano bonaerense, con su esposa
Ins Aguirre, hija de un general. Era amigo de Jos Alfredo Martnez de Hoz, ministro de Economa
durante gran parte de la dictadura, y de algunos represores del gobierno militar.41
Para activar la causa de Firmenich, Romero Victorica acompa un ejemplar de la publicacin
Evita Montonera dedicado a la Operacin Mellizas y una fotocopia del captulo cuarto de Portrait of
an Exile, que mand a pedir a Inglaterra por medio de la Cancillera, y que hizo traducir al castellano.
Tambin Jorge Born hizo su aporte. Tena buenas conexiones con Joo Figueiredo, el ltimo
presidente del gobierno militar en Brasil, y cuando supo del trmite para la extradicin del
guerrillero le comunic que estaba interesado en colaborar para que se lo juzgara en la Argentina. El
presidente Alfonsn tambin movi sus influencias con los polticos brasileos. La gestin dio
resultado.
El 20 de junio de 1984 el Tribunal Supremo Federal de Brasil concedi la extradicin de
Firmenich a la Argentina, con dos condiciones: no le podran imponer una pena mayor a los treinta
aos de prisin y deba ser juzgado por delitos comunes. No lo podan acusar por haber liderado una
organizacin guerrillera, por portacin de armas y explosivos, ni tampoco por falsificacin de
documentos.


Graham-Yooll termin de conversar con Alfonsn. El telfono volvi a sonar a los pocos minutos.
Otro llamado desde Buenos Aires: era Romero Victorica. Sonaba apurado por concretar los detalles
de su viaje.
El periodista se haba transformado en una pieza clave para la estrategia del fiscal, porque an no
haba podido identificar al resto de los que haban asistido a la conferencia de prensa. Si aceptaba,
Graham-Yooll sera el primero en testificar que Firmenich en persona haba dispuesto liberar a Jorge
Born al trmino de la conferencia de prensa de la calle Libertad 244.
Graham-Yooll no senta simpata por Firmenich. Pero tampoco le gust el apuro del fiscal. Con
inquietud, pidi garantas:
Va a ser un juicio justo? Porque solo me voy a prestar a participar si el juicio es justo.
Su compromiso mayor era con la democracia. Se defina como un liberal progresista, algo
inclinado hacia el radicalismo. Con Robert Cox, el director de The Buenos Aires Herald, se haban
atrevido a denunciar las prcticas del terrorismo de Estado de la dictadura y haban dejado el pas
amenazados.
Graham-Yooll condenaba la violencia guerrillera y no le guardaba ningn respeto a la cpula,
quizs porque haba lamentado la muerte de muchos amigos suyos que se hicieron Montoneros. No
es perdonable que hayan arrasado a toda una generacin de jvenes y adolescentes a la muerte, no es
perdonable que muchos cabecillas se hayan ido al exilio y desde el exilio los hayan seguido
mandando a la muerte, sentenciaba.

Supo que el viaje sera complicado desde el momento en que un oficial con acento espaol se
present en la redaccin de la revista South, de la cual era subdirector. Argentina haba roto
relaciones diplomticas con el Reino Unido desde la guerra de Malvinas. El gobierno de Alfonsn
haba contactado a funcionarios del socialista Felipe Gonzlez, jefe de gobierno de Espaa, y le haba
pedido ayuda para el traslado del testigo. El oficial le anunci:
Debe partir antes de lo previsto.
Por qu? Pas algo?
Nada, hombre, no. Un cambio en el itinerario por razones de seguridad.
Pero tengo un compromiso esta noche.
Pues canclelo. Tengo rdenes.
Imposible.
Graham-Yooll haba acordado una comida con amigos. Al espaol no le qued otra opcin que
ahorrarse la prepotencia y aguardar hasta el da siguiente.
Tomaron un vuelo de Londres a Madrid, donde lo sacaron del aeropuerto sin pasar por
Migraciones. Cuatro integrantes de la custodia presidencial de Gonzlez lo llevaron a un

departamento y le prohibieron que saliera hasta que llegase la hora de embarcar en Aerolneas
Argentinas con destino a Buenos Aires. Graham-Yooll durmi gran parte del viaje, de unas de diez
horas, hasta la escala en Ro de Janeiro, donde lo metieron en un saln VIP con un grupo de agentes
de la Secretara de Inteligencia del Estado (SIDE) y lo hicieron esperar durante horas: por una
amenaza de bomba, Aerolneas debi cambiar la aeronave de su vuelo a Buenos Aires.
En Ezeiza, a los pies de la escalera, lo esperaba Romero Victorica en un Ford Falcon.
La emocin del regreso apabull al periodista. La haba sentido en 1981 y en 1982, pero ahora
regresaba a una Argentina en democracia, que todava pareca frgil y necesitada de mucha custodia.
Tambin la recepcin del fiscal, que se completaba con una caravana de seis autos estacionados en la
pista. Solt un comentario sutil, que muchos asociaran a su costado britnico:
Les agradezco mucho que se hayan preocupado por m, pero no era necesario.

El fiscal haba reservado un lugar para que Graham-Yooll se alojara. El testigo lo rechaz: insisti en
dormir en el departamento de un amigo fotgrafo, que tambin debi acomodar a los catorce
oficiales que le haban asignado de custodia permanente.
l, acostumbrado a investigar y a hacer preguntas, se encontr incmodo en el papel de noticia.
Lleg inclusive a la portada de los diarios. Sus colegas lo perseguan. Con una suerte de asombro, se
entregaba a las notas con humildad y sin falsa modestia.
No tiene miedo de ser testigo a cara descubierta?
Creo que hoy otros testigos que han declarado silenciosamente y que tienen mucho ms coraje
que yo porque ellos tienen que quedarse ac, viven en la Argentina. Yo estoy a 8.000 kilmetros y
espero volver pronto a mi vida normal.
En el Juzgado Federal N 1 de San Martn, a cargo de Carlos Enrique Luft, se encontr rodeado de
patrulleros y de micrfonos. Record que all mismo haba estado detenido en 1976 por haber
publicado una entrevista con la cpula del Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP) cuando an
viva su lder, Mario Santucho. Las circunstancias eran otras, pero tantos guardias de Infantera por
todos lados le hacan sentir el peso del pasado en lucha con los cambios del presente.
Mientras esperaba para entrar al despacho, convers en una antesala con Romero Victorica. Le
relataba las peripecias del viaje cuando not que el fiscal le haca unas seas incomprensibles. Al fin
que entendi que el cierre de su pantaln se haba bajado.
El primer procedimiento fue relativamente rpido: ratific la autenticidad del captulo de su libro
que relataba cmo haba sido la conferencia de prensa de la liberacin de Jorge Born y le dej de
regalo un ejemplar autografiado al juez Luft, apodado el Alemn.
Luego, a pedido de la defensa, enfrent un careo con el jefe Montonero.
Para eso hubo que esperar a que terminase el trasladado de Firmenich en un camin celular desde
la crcel hasta el juzgado, acompaado por un dispositivo de seguridad extraordinario.

Cuando al fin se encontraron los tres, el fiscal tendi una trampa en la que Firmenich no cay.
Ustedes ya se conocen, no tengo que presentarlos dijo.
No, no lo conozco respondi, seco y rpido.
Graham-Yooll no crey que debiera responder pues no le haban preguntado nada. Pero reconoci
en silencio la mentira de Firmenich.
Record que haban conversado en un agasajo que los Montoneros haban organizado el da del
periodista de 1974, el 7 de junio. Un detalle accesorio permaneca en su memoria: los guerrilleros
haban ofrecido empanadas con Coca-Cola, y l haba bromeado con el jefe guerrillero acerca de la
omnipresencia del capitalismo.
Y sobre todo tena grabado en su memoria el golpe de adrenalina que lo sacudi durante la
conferencia de prensa en Libertad 244, Acassuso, cuando Firmenich se refiri a algn necio que
haba combinado en la misma lista los muertos por la violencia guerrillera y los muertos por la
violencia de la Triple A.
En el despacho todos, menos Firmenich, tomaban el mate que cebaba el fiscal. El jefe montonero
sostena una mirada glida que contribua a su actitud intimidante. No obstante, le resultaba imposible
disimular que se hallaba en una situacin desventajosa:
Ac se juegan treinta aos de mi vida le dijo a Graham-Yooll cuando el periodista titube con
un dato.
Sonaba ms a un lamento que a una amenaza.
Durante el careo, Firmenich intent una y otra vez que Graham-Yooll cayera en inconsistencias.
Disputaba que hubiera sido l la persona a la cual el testigo haba escuchado anunciar la liberacin
del mayor de los herederos de Bunge y Born (esa parte de la conferencia de prensa no haba sido
transcripta en el nmero de Evita Montonera: solo quedaba el registro de las cintas) y que le haba
estrechado la mano. Sin esos dos momentos que en teora haba compartido con Born en pblico, la
defensa crea que la acusacin se debilitaba: Romero Victoria no tendra cmo probar la
participacin directa del jefe montonero en los hechos.
A lo largo del juicio, Firmenich se declar perseguido y vctima de quienes pretendan equiparar la
resistencia del grupo guerrillero a la opresin de gobiernos ilegtimos con el terrorismo de Estado
que ejercieron los militares durante la dictadura: la llamada teora de los dos demonios.
Asumi la responsabilidad poltica que le caba por Operacin Mellizas como jefe de la
organizacin armada peronista. Pero sus abogados, Enrique Torres y Gustavo Semorile, alegaban
que no haba participado de la emboscada y por ende no se le podan achacar las muertes de Prez y
de Bosch. Por otra parte, Romero Victorica no poda probar que su defendido hubiese entrado en
contacto con los hermanos durante el cautiverio.
El fiscal aport una grabacin de la conferencia de prensa que le haba llegado del diario mbito
Financiero, de Julio Ramos. Se escuchaba la voz de Firmenich: hablaba sobre el rescate que haban

cobrado por los Born. El acusado puso en duda la autenticidad de la cinta, que haba sido peritada por
la Divisin Electroacstica de la Polica Federal.
En realidad, sus abogados cuestionaron el origen de todas las pruebas que present Romero
Victorica. Lo consideraban sospechoso. El ejemplar de Evita Montonera haba sido entregado por el
Servicio de Inteligencia Naval. Una de las copias del video de la Operacin Mellizas (basado en 144
diapositivas y una cinta magnetofnica) provena de un allanamiento realizado en la provincia
Tucumn, autorizado en el marco de un expediente caratulado vagamente Autores desconocidos por
tenencia de material subversivo. Una segunda copia haba llegado a la Embajada de la Argentina en
Panam como un aporte annimo.
Pese a que ninguna de las imgenes mostraba a Firmenich junto a Born, Graham-Yooll reiter que
ambos se haban juntado para un saludo final en el saln, y que recordaba bien cuando el jefe
montonero anunci que lo iban a liberar.
Bajo una gran presin, tambin acept ir a reconocer la casa con el juez y el fiscal, antes de
regresar a Londres reconoci para este libro.
Romero Victorica necesitaba ms testigos que dijeran lo mismo. Sobre la base de los artculos
publicados en medios extranjeros, pudo rastrear la identidad de los corresponsales que haban
asistido. Muchos ya haban dejado el pas. Envi exhortos a la Cancillera para que prestaran
declaracin a travs de las embajadas argentinas.
Con algunas disidencias en detalles menores, que el fiscal entendi razonables por el tiempo
trascurrido, la gran mayora de los testigos corrobor la versin de Graham-Yooll. Algunos
inclusive creyeron recordar que Firmenich en persona haba presentado a Born.

Nacho Lpez tena muy presente el da que liberaron a Jorge Born.
A pesar del feriado del 20 de junio de 1975, la Unin Obrera Metalrgica (UOM), uno de los
gremios ms poderosos del pas, negociaba una paritaria muy compleja. Como jefe de la seccin
Poltica de la agencia Noticias Argentinas (NA), Lpez aguardaba que el periodista de la redaccin
especializado en gremiales, Claudio Polosecki un muchacho de veintin aos, con el pelo largo y
el aspecto de un estudiante secundario, le llevara la informacin. Pero Polo lleg a la agencia ms
tarde de su horario habitual y sin novedades sobre la UOM.
Se haba escurrido a la conferencia de prensa de los Montoneros, le dijo. Y le detall lo que haba
sucedido.
Lpez no supo cmo reaccionar. La noticia tena mayor envergadura, desde luego. Pero por la
censura, NA no la poda publicar.
Volvieron a trabajar juntos en Diarios y Noticias (DyN). Polosecki cubri el puesto de secretario
de redaccin cuando Lpez parti a la Casa Rosada para trabajar con Alfonsn. Cuando el presidente,
que lo haba tratado durante la campaa y le tena aprecio, supo que Polosecki poda atestiguar

tambin, lo llam y le pregunt:


Qu vas a hacer?
No lo s dud el periodista.
Nunca haba compartido aquella informacin sensible ms que con Lpez; ni siquiera con su
familia.
Yo no tengo dudas, porque vos sos un patriota lo anim y endulz Alfonsn.
Polosecki acept.
Se reuni por primera vez con Romero Victoria en el Caf Tortoni, uno de los ms tradicionales
de Avenida de Mayo. El fiscal, que no conoca el Tortoni, tena ms curiosidad por el periodista, un
ex militante del Partido Comunista que, desafiando sus estereotipos, se prestaba a declarar contra los
intereses de Firmenich.
Polosecki puso una condicin:
No quiero que me pregunten el nombre de los otros periodistas que estuvieron presentes.
El fiscal accedi; le convena igual. Como saba de la relacin cercana del periodista con Alfonsn,
Romero Victoria entr en confianza y le coment que l no haba tenido la oportunidad de conocer al
presidente. Polosecki se ofreci a llevarlo hasta la Casa Rosada, ubicada a muy pocas cuadras de
distancia del Tortoni, para ver si los poda presentar. Pero el cruce debi esperar. Alfonsn no estaba
en su despacho y el fiscal parti a las apuradas: haba olvidado el expediente en la silla del bar.
Al da siguiente Polosecki acudi a dar testimonio al juzgado de San Martn acompaado por su
padre, Josu. La diligencia dur todo el da, y el fiscal adjunto de Romero Victorica, Alfredo Bisordi,
que iba y vena con papeles, se cruz muchas veces con Josu en la antesala.
En un momento se detuvo y le pregunt:
Usted tiene algn parentesco con Jos Polisecki?
Soy yo dijo el hombre, acostumbrado a que en lugar de Josu le dijeran Jos y a que
modificaran alguna que otra letra de su apellido.
No, no. No puede ser. Me refiero a un chico joven al que mataron en un secuestro. Jos Polisecki,
lo conoce?
Era mi sobrino.
A Josu lo apesadumbr el recuerdo. Ya bastante tena con la ansiedad que le causaba la
declaracin del hijo
Se quedaron charlando. Josu le explic que, a pesar del parentesco, los apellidos diferan porque,
como les haba ocurrido a muchos inmigrantes, les haban anotado los apellidos de cualquier manera
en el puerto, durante los trmites de ingreso al pas.
Bisordi justific su pregunta:
Un caso muy triste. Lo conozco bien porque fui secretario del tribunal donde recay.
Por la vida de Jos Polisecki, el hijo de un rico empresario, sus captores haban exigido un rescate

de dos millones de dlares. Antes de que se concretara el pago, el 19 de noviembre de 1974, el


cadver del joven de diecisiete aos apareci en la Ruta Panamericana, rodeado de panfletos del ERP.
La puesta en escena, bastante burda, no desvi la investigacin judicial ni confundi a los detectives
privados contratados por la familia. Polisecki se descubri no haba sido interrogado bajo
tortura y baleado siete veces en la cabeza por una organizacin guerrillera, sino por una banda de
espas y de policas ultranacionalistas que realizaban trabajos paralelos para su provecho.
Una vez establecido el parentesco, Bisordi revel una coincidencia que al padre de Polosecki le
cost comprender:
En la propiedad de la calle Libertad 244, donde liberaron a Born, donde su hijo fue llevado para
la conferencia de prensa en esa misma casa tuvieron secuestrado y mataron a su sobrino.
La casa perteneca a Nelson Romero y a su mujer Laura Iche. La pareja y el cuado de Romero,
Rodolfo Silchinger, trabajaban para la Secretara de Inteligencia del Estado (SIDE) y formaban parte
de una banda delictiva con un ex jefe de la polica de Tucumn llamado Guillermo Correa y otros
integrantes de las fuerzas de seguridad.
Polosecki qued aturdido.
Bisordi y Romero Victorica queran que el dato se conociera: los Montoneros haban brindado una
conferencia de prensa clandestina en una casa que era propiedad de agentes de la SIDE.
Y, ms an, agentes de la SIDE que de paso se dedicaban a secuestros extorsivos que terminaban de
la peor manera. Como el caso del joven Polisecki.
Todas las preguntas que surgan a partir de esa coincidencia resultaban inquietantes.
Se poda atribuir a una casualidad y nada ms? O la coincidencia sugera la existencia de una
conexin entre guerrilleros y espas al servicio de una violencia desenfrenada que solo benefici al
ala dura de los militares?
La versin oficial de Montoneros sonaba muy cndida. El poeta Paco Urondo y el periodista Luis
Guagnini, los responsables de prensa de la organizacin a cargo de los preparativos, haban
recogido un volante en un caf de la avenida Maip, que la promocionaba como un saln de fiestas
de alquiler. Ninguno de los dos sobrevivi a la dictadura para dar testimonio, pero tampoco
surgieron versiones encontradas de sus familiares, que aos ms tarde reconstruyeron los hechos
siguiendo el rastro de los ausentes.42
La identidad de los propietarios de la casa fue uno de los elementos que utiliz el periodista
estadounidense Martin Andersen para acusar a Firmenich de haber sido un agente infiltrado en
Montoneros del Batalln de Inteligencia 601 del Ejrcito. Andersen sostuvo que los dueos de la casa,
Romero e Iche, y el cuado Silchinger tambin haban estado escondidos en la casa de Libertad 244
mientras se desarroll la conferencia el 20 de junio de 1975.43
Segn Horacio Verbitsky, las especulaciones se desmoronan con solo saber quines fueron los
encargados del alquiler, porque de haber existido alguna conexin entre los servicios y algn

integrante de Montoneros, jams habra sido por medio de Urondo y Guagnini, dos militantes con
una integridad por encima de cualquier sospecha.44
Fue una perra casualidad, que ensucia todo agreg Perda en una entrevista para este libro.
Cmo se explica una casualidad que mezcla Montoneros con agentes de inteligencia en un
momento clave?
Es lo ms difcil de explicar para nosotros. Pero cul sera el sentido de convivencia con los
servicios?
La sospecha que plant Andersen al publicar el libro Dossier Secreto, en base al testimonio de un
agente de inteligencia del Batalln 601, Alfredo Valn, nunca se comprob.
En 2010, Cristina Fernndez de Kirchner orden al Ejrcito desclasificar el listado completo de los
agentes que haban integrado el Batalln 601 durante la dictadura. Firmenich no figuraba entre los
4.300 nombres que se difundieron.

El juez Luft consider probado que Firmenich haba ordenado que se llevara a cabo la Operacin
Mellizas, que haba conducido interrogatorios a los hermanos en cautiverio, que haba liderado la
negociacin con el padre, Jorge Born II, y que haba ordenado la liberacin de los secuestrados tras
haber cobrado el rescate. Tambin lo consider autor intelectual de las muertes de Prez y de Bosch,
porque entendi que, si bien no haba participado en persona de la emboscada, la planificacin del
secuestro comprendi la orden de acribillar a quienes viajaran en los asientos delanteros del auto de
los Born.
El 19 de mayo de 1987, el juez Luft impuso a Firmenich la pena de prisin perpetua con reclusin
por tiempo indeterminado. Se lo condenaba como co-instigador del delito de doble homicidio
agravado por alevosa y con el propsito de facilitar otro delito, el doble secuestro extorsivo.
Por las condiciones en las que haba sido concedida la extradicin, la pena se limitaba a treinta
aos de prisin. El plazo corra desde el momento en que haba sido detenido en Brasil.
De haber completado los treinta aos, no habra salido en libertad hasta el 13 de febrero de 2014 a
las 12 horas.
Firmenich fue liberado mucho antes, gracias a otro servicio que le prest el botn de los Born.

Notas:
41 Tan inseparable result que en septiembre de 2011 debi renunciar a su cargo de fiscal en la Cmara Nacional de Casacin Penal
para evitar el jury que el Procurador General de la Nacin, Esteban Righi, haba ordenado para evaluar si haba sido cmplice de un
apropiador de menores durante la dictadura. La denuncia haba partido de la joven Victoria Montenegro, quien dijo que Romero Victorica
le pasaba a su apropiador, el coronel de Inteligencia del Ejrcito Herman Tetzlaff (de quien, adems, se sospechaba que poda haber

matado a los padres de la muchacha) datos sobre su situacin judicial, y le brind abogados para que lo asesoraran. Una jubilacin antes
de un jury fue una salida acaso poco ilustre, pero al menos segura en un ao que, sin dudas, fue de los peores. Un tribunal lo convoc
como testigo por el asesinato de Mara Marta Garca Belsunce, una mujer de la alta sociedad que haba aparecido muerta en el bao de
su casa en un barrio privado de la zona norte del conurbano, y luego velada y enterrada como vctima de un accidente domstico,
cuando en realidad haba sido asesinada. Romero Victorica debi declarar que el 27 de octubre de 2002 haba recibido un llamado de
su amigo Horacio Garca Belsunce, quien con voz acongojada le haba dicho que su hermana haba muerto. Al llegar a la escena en el
barrio privado, los pequeos plomos que se haban encontrado y tirado le resultaron sospechosos. Al fiscal no le cerr la teora del
accidente, pero se guard sus dudas y no las comparti con la justicia, hasta que estall el escndalo. Al juez Alberto Ortolani no le
gust el asunto: Mal puede traerse como testigo a quien pudo haber sido autor del delito de encubrimiento, dijo. Si El Potro no hubiera
sido fiscal de Casacin, lo habra procesado, advirti.
42 Ni Lucas Guagnini, hijo de Luis, periodista como el padre, ni los familiares de Urondo encontraron motivos para sospechar de la
versin oficial de los Montoneros.
43 Romero Victorica quiso perseguir la misma pista en el expediente y se tom del testimonio de la vecina Kuzuchian. El 20 de junio
de 1975 la vecina crey ver que dos hombres y no uno, que podra haber sido Jorge Born haban bajado del auto ingresado de
culata en el garaje de Libertad 244, sostenidos de los hombros como si no pudieran caminar por sus propios medios. En base a ese relato,
el fiscal sostuvo que los dueos de casa podran haber estado en la planta alta, encerrados contra su voluntad. Sin embargo, los
periodistas fueron los ltimos en salir y ninguno escuch algo raro. Ninguna versin cuaj del todo: tambin habra sido extrao que los
dueos de la casa hubieran entregado las llaves a unos desconocidos sin dejar al menos alguien de su confianza para que supervisara la
presunta fiesta.
44 Entrevista con la autora.

CAPTULO 13
1989-2002
Menem lo hizo

Desde el momento en que Carlos Menem asumi la presidencia, el 8 de julio de 1989, una serie de
hechos, en apariencia enlazados por azar, reactiv la bsqueda del tesoro de la Operacin Mellizas.
Jorge Born viva en San Pablo, Brasil. Presida Bunge y Born desde el ao 1987, cuando muri
Mario Hirsch. Ocupaba el cargo para cual el padre lo haba educado y manejaba la fortuna
incalculable de una corporacin que se haba proyectado a los cinco continentes. Se encontraba en la
cspide de su carrera, recuperado y pujante, a pesar del agujero negro que haba dejado en su vida su
secuestro y el de su hermano Juan a manos de los Montoneros.
No obstante su plenitud, el poder y la figura de Menem lo atraan de modo inexplicable,
irresistible. Al punto de que Born planeaba regresar a la Argentina para resolver las cuentas
pendientes de su pasado.

Juan Bautista el Tata Yofre, un ex periodista del diario mbito Financiero que haba trabajado para la
usina de informacin de Bunge y Born, se hallaba al frente de la Secretara de Inteligencia del Estado
(SIDE). Haba funcionado de puente entre el grupo y el gobierno de Menem.
Rodolfo Galimberti, el encargado militar de la Columna Norte que haba participado de su
secuestro, estaba prfugo de la Justicia. Ofreci sus servicios a la SIDE: a cambio de un indulto y de
algo de dinero estaba dispuesto a colaborar con Born para que pudiera recuperar parte de los 60
millones de dlares que su padre haba pagado en 1975.
Mario Firmenich, Roberto Perda y Fernando Vaca Narvaja la cpula de los Montoneros
amagaban con repatriar los fondos que haban quedado en custodia del gobierno cubano. Sera un
aporte patritico al gobierno de Menem. Tambin esperaban que aquel dinero facilitara una solucin
a sus problemas judiciales.

La posibilidad de que su gobierno lograra unir a Born con sus antiguos verdugos guerrilleros
excitaba a Menem. Qu gran foto de la reconciliacin nacional! El abrazo de la vctima con su
victimario le servira para ecualizar el impacto de los indultos que les haba prometido tanto a los
militares genocidas como a los ex jefes guerrilleros. Y sera su obra.
Sin dudarlo, orden al titular de la SIDE que moviera la primera ficha.
Yofre llam a Jorge Born. Sin prembulos, introdujo el tema:
A Carlos le gustara que usted se reuniera con Galimberti.
Con Galimberti?!
Se hizo un silencio que en nada incomod a Yofre. Esper unos segundos. Escuch la pregunta que
esperaba:
Para qu?
Le quiere pedir perdn.
Otro silencio.
Para eso nada ms?
Bueno eligi sus palabras con cuidado, para decir mucho con poco. Tambin est
dispuesto a ayudar, no?
Ayudar
S ayudar con el tema de la causa.
El tema Born tambin cuidaba las palabras: apenas repeta aquellas que podan darle un pie a
su interlocutor. Que al fin solt:
Por ah se puede recuperar algo de la guita.
Hubo un ltimo silencio. Born sonrea.
Entonces, que venga Galimberti.
El empresario suaviz el tono durante el resto de la conversacin. El titular de la SIDE no se
sorprendi. En realidad casi haba contado con la buena voluntad de Born: conoca de primera mano
su obsesin por recuperar el dinero del secuestro.

Yofre se haba vinculado con el grupo por medio de Jos Mara Menndez, el Gallego. Hasta su
jubilacin haba figurado como gerente de Grafa. Pero sus tareas verdaderas haban sido otras: en
palabras de Born, se haba ocupado de las cosas raras de Bunge y Born.
Era el hombre que lo haba recogido en la estacin de Acassuso el da que los Montoneros lo
liberaron. Era el hombre que haba organizado el operativo de su huida a Montevideo. Eso revelaba
sin equvocos la confianza que le tena Born padre, y hablaba a las claras de sus capacidades para
resolver cierta clase de problemas.
Cuando se retir de Grafa a falta de una descripcin mejor, el Gallego puso a funcionar la
consultora Menndez, Lynch y Nivel en un piso de la calle Olleros 2125, en el barrio de Belgrano. El

Grupo Olleros como se lo conoci se supona independiente de las actividades de Bunge y Born,
pero el propio Born le atribua una utilidad: A Mario [Hirsch] le gustaba estar informado. A poco
de andar atrajo como un imn a espas, polticos, sindicalistas y militares que conspiraron contra el
gobierno de Ral Alfonsn. Y a unos cuantos informantes, el periodista Mariano Grondona y Yofre
entre ellos.
El titular de la SIDE de Menem le venda a Menndez un newsletter, un servicio que resuma en un
boletn informaciones confidenciales que no aparecan en las notas que el periodista publicaba en
mbito Financiero, pero importaban ms, y por eso tenan un valor en el mercado paralelo.
El primer encargo de Menndez record Yofre poco antes de cortar la comunicacin con Born
haba sido un informe sobre los movimientos de la plata de los Montoneros en Cuba.
En el contexto de las alianzas que haba generado el gobierno de Menem, la propuesta de Yofre al
empresario, lejos de sonar descabellada, encaj a la perfeccin. Era la pieza que completaba el
rompecabezas.
Bunge y Born manejaba, literalmente, la economa del pas. La revolucin productiva y el salariazo
que Menem haba prometido no se tradujeron en medidas populistas, como temieron los empresarios
y los banqueros que se haban llevado una muy mala impresin durante la campaa del caudillo
riojano de patillas desmedidas y vida no menos desmesurada. Entre ellos las autoridades de Bunge y
Born, a las que Yofre lo haba presentado durante sus meses como vocero del candidato. Sin
embargo, luego de ganar las elecciones, Menem cerr una alianza sin precedente entre el Partido
Justicialista (PJ) y el grupo econmico ms poderoso y concentrado de la Argentina. Le entreg la
conduccin del Ministerio de Economa.
El vnculo se haba forjado en poco tiempo y en pleno estallido inflacionario. Cuando Alfonsn
debi abandonar el poder, seis meses antes de que finalizara su mandato, el entorno de Menem
desesper: no tena un plan econmico para enfrentar la crisis.
Pero Bunge y Born, s.

El 19 de mayo de 1989 cerca de la medianoche, Yofre despert a Nstor Rapanelli, gerente de Bunge
y Born argentina. Saba que viva en la Avenida del Libertador y Salguero, as que lo cit de urgencia
en un bar cercano: el Rond Point de Palermo Chico. Le anunci, con dramatismo, que se anticipaba la
jura presidencial:
Usted se acuerda que me habl de un plan econmico del grupo para el pas?
Claro.
Nos cae el gobierno encima y no tenemos ni un papel le confes.
A Rapanelli le pareci una gran oportunidad.
Al da siguiente, Yofre se present en el cuartel central menemista, en Callao 240, y le pidi al
secretario Ramn Hernndez que despertara al presidente electo, que dorma una siesta como

siempre: ninguna angustia lograba arruinrsela.


Todava somnoliento escuch la propuesta. Le pareci muy peronista: trabajadores y empresarios
juntos por la patria. Impulsara su revolucin productiva de la mano de Bunge y Born.
Que vengan ya orden Menem.
Ya, no se puede. Esto no es un cuartel de bomberos ironiz Yofre.
A dnde vamos a estar ms tarde, Ramn?
En La Rioja.
A las pocas horas, Rapanelli viaj a la provincia del presidente con unas carpetas y un programa
que Jorge Born haba intentado imponerle a Alfonsn, sin xito, poco antes.
La hiperinflacin, el desabastecimiento, el dficit y la falta de reservas del Banco Central creaban
un cuadro agudo. La multinacional argentina propona una serie de medidas ortodoxas de ajuste
(devaluacin, baja de las tasas de inters, suba de tarifas, recorte de subsidios y eliminacin de
impuestos y de los derechos a las exportaciones) que haban sido la demanda constante de las
compaas exportadoras.
Conoca La Rioja. Aunque Menem no era el favorito de la empresa, haba recibido un aporte
econmico del grupo a la campaa: 2 millones de dlares en billetes que Rapanelli entreg
personalmente y por los cuales no pidi recibo. Siempre sospech que los recaudadores se haban
quedado con una tajada de importancia. Cuando regres a la provincia para presentar los
lineamientos del plan econmico, tambin habl de dinero: dijo que la compaa poda aportar, junto
con otras compaas cerealeras, un refuerzo de hasta 5.000 millones de dlares para las reservas.
Aos ms tarde Yofre interpret que los integrantes del entorno de Menem se haban comportado
como ilusos: El grupo prometi algo que fue un engao: no era dinero fresco de inversiones o una
solucin para las reservas, era un anticipo por liquidacin de exportaciones. Bunge y Born haba
ofrecido un adelanto de las divisas que obtendran de sus ventas al exterior: suerte de prstamo de
corto plazo y sin riesgo para las empresas.
La capacidad de atencin de Menem se saturaba con los detalles. Escuch a Rapanelli durante
cuarenta minutos. La revolucin productiva, el salariazo y Bunge y Born, todo junto: le encant. No
haca falta ms.
La conversacin continu en Buenos Aires, con una presentacin a cargo de Jorge Born en la sede
de la Fundacin. A esa altura, el presidente electo solo quera conocer el nombre de quien sera su
ministro de Economa, para terminar con los zumbidos de moscardn de Domingo Cavallo, quien
quedara como su primer canciller. Born propuso a Miguel Roig, un hombre del grupo, ya jubilado.
A tres das de la asuncin presidencial, Roig anunci su plan econmico: aumento del dlar, tregua
de precios para detener la inflacin, crdito blando para la revolucin productiva, aumento de sueldos
para el salariazo, privatizacin de los servicios a cargo del Estado, autonoma del Banco Central,
facilidad para la inversin extranjera, negociacin de la deuda externa, entre otros. Tambin redact

la Ley de Emergencia Econmica que se presentara al Congreso.


Mientras haca todo eso contrarreloj, dorma pocas horas y fumaba setenta cigarrillos por da.
Asumi el Ministerio de Economa tras la jura presidencial, el 9 de julio de 1989. Falleci cinco
das ms tarde. La primera versin indicaba que haba sufrido un infarto mientras manejaba su
automvil. Inverosmil. Roig haba participado de una de las celebraciones ms enraizadas de la
diplomacia, la recepcin en la majestuosa Embajada de Francia del 14 de Julio por el aniversario de
la toma de la Bastilla. Su chofer el ministro no manejaba su auto lo esper en la puerta del
palacio y de ah lo llev a una oficina que tena sobre la avenida Crdoba, cerca de la peatonal
Florida. Un periodista llam al titular de la SIDE y le pregunt si era cierto que Roig se haba
suicidado en ese departamento. La versin oficial se redujo al infarto como causa de muerte.
Lo velaron en la Casa Rosada, a pocas salas de distancia de donde se celebraba la reunin de
gabinete a la que Menem haba convocado.
Javier Gonzlez Fraga, el titular del Banco Central, no disimulaba su desprecio intelectual por las
propuestas que el grupo haba acercado al Gobierno: Si un alumno de primer ao de la facultad me
presenta el plan BB, yo lo bocho. Al economista lo diverta ms an la definicin de su amigo
Guido Di Tella (luego canciller de Menem): El Plan Playa Brava: la tpica boludez que dicen los
empresarios mientras se toman un whisky en Punta del Este, un conjunto de medidas que solo los
beneficiarn a ellos.
Gonzlez Fraga acus a Born de presionar por medidas que le daran ganancias extraordinarias a
sus empresas exportadoras. El titular del Central haba sido asesor de compaas exportadoras de
cereales: conoca bien la dinmica del negocio. Mientras retenan la cosecha de trigo y maz alert
presionaban por una devaluacin del peso y usaban un mecanismo de prefinanciacin de
exportaciones para especular. Una timba: el 95 por ciento de sus ganancias provienen as de la
especulacin financiera, y tan solo el 5 por ciento de la venta de cereales, sintetiz. An no haba
llegado el tiempo de la soja.
A pesar de las advertencias del titular del Banco Central, el presidente no estaba dispuesto a romper
tan pronto la alianza con Bunge y Born. Mand a llamar de urgencia a Jorge Born.
El empresario, desacostumbrado a que otra persona dispusiera de su tiempo, y para peor de modo
imperativo, sali de su campo en Rufino, provincia de Santa Fe, tal como estaba vestido: con un saco
de tweed y unas botas de montar. El fastidio le duraba cuando entr a la Casa Rosada con el aspecto
de un patrn de estancia trasplantado a la ciudad.
La reunin fue tensa.
Menem ya no quera a un empleado de Bunge y Born en su gabinete: lo quera a l. Born se
resisti.
Con mi apellido, todo lo que haga va a afectar la imagen de la compaa. No puedo arrastrar a
todos los accionistas con mis decisiones individuales.

Pero precisamente el apellido


Carlos, tengo un nombre que nos va a gustar a todos.
Born le haba hecho una finta veloz.
Rapanelli dijo.
Nstor murmur Menem, casi con asentimiento. Lo conoca. Poda ser una buena solucin.
Necesito unas horas para conversarlo con l pidi Born.
Claro dijo el Presidente, y lo olvid en el instante. Antes de que el empresario saliera de la
Casa Rosada, ya haba dado la orden de que anunciaran el nombre del sucesor de Roig.
Cuando present a Rapanelli a su gabinete, Menem se detuvo en Gonzlez Fraga:
Nstor, te presento al mejor presidente de Banco Central que puedas tener.
No solo Born hizo su aporte al gobierno de Menem; tambin sus captores arriesgaron lo suyo.
Tras la asuncin de Alfonsn, el 10 de diciembre de 1983, la guerrilla peronista haba vuelto a
abandonar las armas, en parte por la democracia recuperada y en parte por el impacto trgico del
terrorismo de Estado. La cpula de los Montoneros fund el Peronismo Revolucionario (PR) y se
inclin por el caudillo riojano en la interna del PJ contra Antonio Cafiero. El respaldo se tradujo en
una contribucin monetaria.
Firmenich, Perda y Vaca Narvaja, los nicos dirigentes con acceso al depsito bajo control del
gobierno cubano, aportaron algo del rescate de los Born a la campaa del riojano. Se dijo que 3
millones de dlares algo ms que los 2 del grupo, y en dilogo para este libro Perda concedi:
Algo as aunque no tanto como 3 millones.
La apuesta se basaba en las referencias permanentes del riojano a la necesidad de dejar atrs el
pasado doloroso de violencia cruzada para dar lugar a la reconciliacin nacional. Msica para los
odos de los ex jefes guerrilleros, que confiaban en que Menem sera tan expeditivo y generoso como
lo haba sido Hctor Cmpora en 1973. Haban reflotado una vieja bandera: Ni un solo da de un
compaero preso con un gobierno peronista. Ni un solo da.
Culpaban a Alfonsn de todos sus males. Despus de tres alzamientos, los militares haban obtenido
la sancin de las leyes de Punto Final y de Obediencia Debida, que acotaron su responsabilidad por la
represin ilegal a los jefes que la haban ordenado. Los ex montoneros ponderaban a los militares
que se haban sublevado los carapintadas y que haban logrado restringir el alcance de los
juicios. De alguna manera los envidiaban: ellos seguan con las causas en su contra abiertas.
Los ex montoneros haban protestado cuando Alfonsn inici los juicios a militares y a
guerrilleros a la vez: les pareca un reflejo prctico de la teora de los dos demonios. Pero a Menem
le hicieron saber que estaban dispuestos a aceptar un perdn que los pusiera en una misma bolsa con
los represores y con los carapintadas.
Tambin aplaudieron que Bunge y Born, el grupo al que en sus tiempos de guerrilleros haban
condenado como el enemigo nmero uno de Juan Domingo Pern, se sumara al gobierno peronista.

Justificaron el giro del presidente Menem: Algunos pueden decir que los argentinos nos volvimos
locos, que Menem intenta mezclar agua con aceite, dijo Vaca Narvaja, an prfugo, a la revista
Somos.45 Creo que Menem acierta cuando dice que hay que terminar con los ideologismos. Entiende
perfectamente que no hay muchas salidas para la Argentina, que esta no es una crisis ms y que
estamos al borde de la disgregacin. Y cerr: Bueno, ah estamos: compartiendo el mismo
gobierno. En efecto, el ex nmero tres de la Conduccin Nacional (CN) se desempe como
secretario de Industrias de la Municipalidad de San Miguel, en la provincia de Buenos Aires, durante
la gestin del intendente menemista Luis Ortega (hermano de Ramn Palito Ortega).
JOS LUIS SOLDINI/ARGRA

Dos directivos de Bunge y Born fueron ministros de Economa del presidente Carlos Menem.

Tambin adhiri al kirchnerismo: fue presidente de Tren Patagnico en la provincia de Ro Negro


y ministro de Obras Pblicas de esa provincia, hasta su renuncia a comienzos de 2014. Con Cristina
Fernndez de Kirchner, dos veces presidenta, se vincul familiarmente. Sus hijos Camilo Vaca
Narvaja, tambin militante peronista, y Florencia Kirchner los hicieron consuegros: a comienzos de
2015, la pareja anunci que ella estaba embarazada de una nena.
Durante el menemismo temprano Galimberti no poda utilizar su nombre verdadero: se haca
llamar Csar Shaffer. Pero ms le dola no tener dinero ni influencia poltica. Extraaba ambas cosas.
Las recuperara fue empresario y asesor de la SIDE antes de morir, a los 54 aos, en un
quirfano durante una intervencin de urgencia por un aneurisma en la aorta abdominal.
Se haba relacionado con Aldo Rico, el teniente del Ejrcito que encabez los levantamientos de
carapintadas en 1987 y 1988. Pero ya no le resultaba de mucha utilidad: Rico estaba en prisin.

Su otro intento haba consistido en robar con Daniel Zverko un amigo de la adolescencia al que
haba conocido en el grupo ultranacionalista Tacuara el pago de los intereses que presuntamente la
ex cpula montonera reciba an por el dinero de los Born. Segn los bigrafos de Galimberti,46 en
dos oportunidades haban asaltado en la Autopista Ricchieri, el camino al aeropuerto de Ezeiza, el
auto que transportaba las valijas de Cuba, y en cada ocasin se haban quedado con 200.000 dlares.
La historia se corresponde con el perfil del personaje de grandes proezas, mezcla de Rambo con
Agente 007, que Galimberti construy para s. Sin embargo, no existen indicios de que el gobierno de
Fidel Castro continuara enviando remesas en forma regular en el ao 1989.
Verdadera o falsa, la ancdota sobre los atracos demuestra que Galimberti jams perdon que sus
ex jefes se hubieran apropiado del dinero en Cuba. Cuando Galimberti rompi [con los
Montoneros], uno de sus objetivos era recuperar esa plata. Aunque intent de todo en Cuba, nunca
tuvo acceso. Saba que la plata era poder y se la quera sacar a Firmenich, dijo Ral Magario, quien
fuera jefe de Finanzas de los Montoneros durante el secuestro de los Born.
Galimberti comprendi que con Menem se le abra una oportunidad nica para volver sobre la
pista del botn.
Su amigo Zverko y Patricia Bullrich hermana de Julieta, la pareja de Galimberti que muri en
un accidente de auto durante su exilio se ofrecieron a entregarle un mensaje a Yofre. Ellos
figuraron como remitentes del sobre que le lleg al jefe de la SIDE. Pero al abrirlo, asom un
tarjetn con el nombre Rodolfo Galimberti impreso en una tipografa elegante. Debajo, un texto con
lenguaje pomposo escrito con una pluma estilogrfica:

Estimado Don Juan Bautista Yofre:
Los compaeros portadores de la presente le garantizan a usted la comunicacin directa y
permanente conmigo si usted lo considerase necesario en su actual funcin, que sabemos
nicamente al servicio de los intereses de la Nacin argentina y el proceso de transformacin
iniciado con la victoria del 14 de mayo encabezada por nuestro presidente Carlos Menem. Tenga
usted la certeza de que aportar lo mejor de nuestro esfuerzo para contribuir a los objetivos
fijados por el doctor Menem.
Quedo a su disposicin para lo que considere oportuno.
Acepte un abrazo peronista,
Suyo,
Rodolfo Galimberti

Yofre reley el mensaje. Aportar lo mejor Contribuir Quedo a su disposicin Quera
decir lo que l crea que quera decir?
Para asegurarse si Galimberti poda ayudar, y de qu manera, el titular de la SIDE contact al fiscal

en la causa del secuestro de los Born, Juan Martn Romero Victorica.


Haba en el expediente alguna prueba del destino de los fondos de los Born? Hasta ese momento,
el fiscal no haba seguido la ruta del dinero. No obstante, se le ocurra por dnde empezar:
La causa Graiver nos puede seguir dando leche pens Romero Victorica en voz alta.

Lidia Papaleo e Isidoro Graiver haban recuperado la libertad el 16 de julio de 1983. La Corte
Suprema dej sin efecto la condena de la dictadura, porque haban sido juzgados en el mbito militar
y sin las garantas mnimas para su defensa. En la justicia civil, Julio Csar Strassera revis el caso.
El reconocido fiscal insisti en pedir cinco aos, basado en que haban colaborado con grupos que
buscaban suprimir el orden constitucional, pero el juez Fernando Zavala los absolvi.
Libres de culpa y cargo, los herederos de Graiver iniciaron una segunda batalla judicial para
obtener una reparacin econmica y recuperar los bienes que las Fuerzas Armadas les haban
arrebatado.
Tras un fallo de cmara del fuero Contencioso Administrativo favorable al reclamo, Alfonsn
instruy al Procurador del Tesoro Pedro Fassi que negociara el monto de la indemnizacin que el
Estado deba pagar a la familia. En diciembre de 1985 firm el decreto 2530/85 con el que pretendi
cerrar el crculo: sostuvo que no se haban comprobado las supuestas conexiones de los Graiver con
las organizaciones terroristas, orden la devolucin de cuarenta propiedades a la familia y estableci
una compensacin de 84 millones de dlares a pagar en cuotas por los daos y perjuicios sufridos
durante la dictadura.
Como la principal beneficiaria result ser Mara Sol Graiver, la nica hija del matrimonio,
Alejandro Molina intervino en calidad de asesor de menores.
En aquel momento, fue el nico que advirti que la historia se poda reabrir.
No puedo pasar por alto la sospecha sobre el origen de ciertos bienes de [David] Graiver, en
razn de sindicrselo como vinculado con la banda de delincuentes terroristas denominados
Montoneros, con quienes realizara negocios, como consecuencia de los cuales habra quedado
debindoles a aquellos una cifra que se estima en 17 millones de dlares, seal Molina.
Los bienes restituidos aclar no tenan relacin con ese dinero, ya que Graiver lo haba
destinado a la compra de entidades bancarias extranjeras que luego haban quebrado. Entiendo que si
los bienes se reintegran no sern para que la menor cumpla con las obligaciones que su padre
hubiera contrado con los Montoneros, porque de esta manera indirecta la accin del Estado
agravara el bien comn en forma ms que manifiesta, concluy.
Romero Victorica haba encontrado la ventana por la cual entrar.
Para retribuir los gestos de Alfonsn, Papaleo haba cooperado en la causa contra Firmenich. Los
testimonios de la familia sobre el apriete que sufrieron tras la muerte de Graiver de parte de los
Montoneros encarnado en las amenazas del doctor Paz, le haban servido al fiscal como prueba

de que el grupo guerrillero haba cobrado un rescate de los hermanos Born.


Ahora solo necesitaba que los ex montoneros refrendaran aquello que Papaleo y la familia Graiver
ya haban admitido: que le haban dado 17 millones de dlares al banquero fallecido y que gran parte
de ese dinero provena del botn del secuestro de los hermanos Born.
Para ello Galimberti poda resultar de gran utilidad.

Por intermedio del titular de la SIDE, acordaron encontrarse en el Caff Tabac, en la esquina de las
avenidas del Libertador y Coronel Daz. En el expediente, Romero Victoria haba librado un oficio
para averiguar el paradero de Galimberti (tambin de Vaca Narvaja y de Perda). Ahora saba dnde
encontrarlo: se dispona a compartir un caf con l.
Despus de un saludo fro, Galimberti observ a su alrededor, fij la vista en las mesas con sillas
de terciopelo verde que se encontraban ocupadas y le advirti al fiscal:
Ve la gente que est en esas mesas? Es gente ma.
No perda las maas.
Yo vine solito le contest Romero Victorica.
No hay nada que temer. En realidad quiero que sepa que estoy a su disposicin.
Y a continuacin comenz a hablar del asunto que los una. Le ofreci informacin, contactos y
gestiones con otros ex guerrilleros. Se manifest dispuesto a declarar en la causa y a llevarlo hasta
las crceles del pueblo en las que haban alojado a los hermanos. En sntesis: cualquier cosa que
pudiera necesitar.
Romero Victorica le explic que su objetivo era probar que los 17 millones de los Montoneros no
se haban perdido en la compra del banco en Nueva York, sino que se haban integrado al patrimonio
de los Graiver. En ese caso, Born poda reclamar parte de la indemnizacin que les haba concedido
Alfonsn, escandalosa a gusto del fiscal. El secretario de Justicia de Menem, Csar Arias, supervisaba
cada movimiento de la causa y haba evaluado denunciar a Alfonsn por el convenio con Papaleo y
los Graiver. El presidente lo consider innecesario.
La energa del funcionario se poda canalizar mucho mejor. Arias, con el consentimiento de
Romero Victorica y la colaboracin de Galimberti, poda lograr algo realmente importante: allanar
el camino a los indultos y permitir que cada quien incluidos quienes se esforzaran por volver el
desquicio a su cauce recibiera lo que le corresponda del dinero mal habido por los Montoneros.
Los abogados de los hermanos Born ya se haban presentado como querellantes en la causa.
A los herederos de Graiver les quedaban pendientes de cobro las ltimas tres cuotas del acuerdo:
ms de 30 millones de dlares. Si lograba inmovilizar esos compromisos, el fiscal y el juez Carlos
Luft podan forzar a las partes para que llegaran a un acuerdo.
Romero Victorica not que el ex guerrillero se excitaba cuando escuchaba hablar de dinero. Se
mova como un mercenario, lo semblante.

Hablaron de los depsitos en Cuba. El fiscal haba mandado exhortos al gobierno de Fidel Castro
para preguntar si existan cuentas a nombre de alguno de los jefes guerrilleros, o de alguna sociedad
vinculada a ellos. Las respuestas fueron siempre negativas.
Romero Victorica no lo saba, pero Born haba intentado otra gestin a travs de su amiga querida
Mara Julia Alsogaray, la hija de lvaro Alsogaray, el capitn ingeniero relacionado con varias
dictaduras que en democracia haba creado la Unin de Centro Democrtico (UCeD). Padre e hija se
haban sumado al gobierno de Menem, ella como secretaria de Medio Ambiente. Cuando le toc
viajar a La Habana, le prometi a Born que preguntara por la plata al mismsimo Fidel Castro.
El lder cubano le respondi que ese dinero jams haba llegado a la isla.
Toda esa historia es una fantasa. Una fantasa.
Born se disgust:
Al final Mara Julia no averigu nada le contaba a sus amigos.
En realidad no era un tema sencillo para Castro. El supervisor de la operacin, Jos Abrantes, ex
ministro de Interior y jefe de la custodia del lder cubano, haba sido apartado del cargo y condenado
a veinte aos de prisin.
Lo juzgaron junto al coronel Arnaldo Ochoa, un hroe de la guerra de Angola, extremadamente
popular en Cuba, a quien el rgimen fusil por traicin a la patria el 13 de julio de 1989. Con l
tambin fue ejecutado Antonio Tony De la Guarda, el coronel que haba llevado el dinero de los
Montoneros a Checoslovaquia. El juicio haba sido bastante opaco muchos vieron en Ochoa a un
chivo expiatorio, que se sacrificaba por la revolucin, para evitar que el delito se elevara a otras
esferas y se televis como algo ejemplar. A su trmino, los condenaron a la pena capital por
lavado de dinero, trfico de armas y negocios con el narcotrfico, en sociedad con Pablo Escobar
Gavira, jefe del Cartel de Medelln en Colombia.
Segn las averiguaciones de Yofre, todos esos acontecimientos haban complicado todava ms el
acceso de la cpula montonera a los fondos depositados en Cuba. Desde 1984 en adelante, solo les
autorizaban remesas mensuales para financiar al aparato del partido que fundaron en democracia y
para mantener una estructura de unos 200 militantes. De modo excepcional les haca llegar cifras ms
suculentas para los aportes de campaa. Adems les exigan que cada pedido se tramitara con el
acuerdo de Firmenich, Vaca Narvaja y Perda: los tres juntos. Galimberti lo saba, porque haba
rebotado en cada intento por acceder al dinero.
Descartada la pista de Cuba, el fiscal y su nuevo asistente informal en la causa el voluntarioso
Galimberti se concentraron en reunir la prueba para que el cobro de las cuentas pendientes
recayera sobre los Graiver.
El plan flua. Se reflejaba en una segunda causa, paralela al expediente del secuestro de los
hermanos Born: el 1 de septiembre de 1989 el juez Carlos Luft volvi a incriminar a Papaleo y los
Graiver como parte de una asociacin subversiva. A los 17 millones de dlares que los

Montoneros le haban entregado al banquero en 1975, Luft les aplic un 8 por ciento de inters anual
y embarg bienes de los herederos por 46 millones de dlares. Adems bloque los ltimos tres
documentos que tenan por cobrar de la indemnizacin, de 10 millones de dlares cada uno.
En una pinza, el juez federal de San Isidro, Alberto Piotti, reabri la causa por el secuestro de
Heinrich Metz, el gerente de la planta de Mercedes Benz que haba cado en manos de los Montoneros
poco despus de la liberacin de Jorge Born. El grupo guerrillero le haba confiado a David Graiver
la administracin de 12 millones del botn de los Born y otros 5 del pago de Mercedes Benz. Por esa
causa se encontraban presos Magario y Graciela Daleo.
El ex jefe de Finanzas de Montoneros recibi en la crcel la visita del secretario de Justicia. Arias
quera saber si estaba dispuesto a declarar que la guerrilla le haban entregado el dinero a Graiver.
Poda sumarse a la lista de los indultados que estaban por salir. Al da siguiente Romero Victorica le
tom su testimonio en la crcel de Caseros.
Todos arreglaron por plata, Romero Victorica tambin dijo Magario . Yo fui el nico boludo
que no cobr nada.
Al poco tiempo Magario asumi como asesor de Carlos Corach, ministro del Interior de Menem.
De la Casa Rosada pas a trabajar en el Municipio de La Matanza, el ms poblado de la provincia de
Buenos Aires, para el intendente Alberto Balestrini y luego para su sucesor, Fernando Espinoza.
Atenda en el centro de San Justo, en un local partidario de tres pisos bautizado en honor al presidente
Nstor Kirchner. Renunci a finales de 2011 pero traslad su gran influencia a la concejal Vernica
Magario, su hija, luego diputada nacional y en el 2015 aspirante a la intendencia del distrito
poderoso.

La causa del dinero de los Born se extendi como una mancha venenosa entre todos los que
intervinieron.
Y todos, por algn motivo extrao, se sentan en la obligacin de aclarar que ellos no haban
cobrado comisin alguna, a diferencia de Siempre se les ocurra otro a quien sealar.
La manera en que aparecan los testigos, las ventajas que obtenan a cambio, sumado a la falta de
transparencia en los nmeros y en el manejo de los fondos, alent un estado de sospecha
generalizado sobre el resultado final.
Por orden del juzgado, el dinero embargado a Papaleo y los Graiver qued depositado en el Banco
Nacin, en un plazo fijo renovable cada siete das. Los papeles que Alfonsn haba entregado se
pagaban en australes la desmoronada moneda nacional hasta 1992 en la fecha del vencimiento.
Acosados por las deudas, los herederos del banquero haban librado letras anticipadas contra esos
pagos. Los tenedores de esos pagars entre ellos los abogados que haban llevado adelante los
expedientes de la familia se presentaron ante el juzgado como damnificados.
Presionaban los acreedores. Presionaba Papaleo y la familia Graiver. Inclusive los abogados de los

Born presionaban: no queran que el dinero se licuara. Al fin el juzgado autoriz la compra de
dlares y de bonos para preservar el valor de los fondos mientras el asunto se dirima en los
tribunales. El capital qued bajo la administracin del titular del Banco Central, Hugo Santilli: un
dirigente de River los colores del Presidente que haba dejado la conduccin del club para
acompaar a su amigo Menem en la gestin.
Segn Romero Victorica, con el correr de los meses los movimientos de compra de dlares y de
bonos no solo preservaron el valor del ltimo tramo de la indemnizacin: lo multiplicaron. El fiscal
estim que los 30 millones se haban transformado en 50 millones de dlares. Esas ganancias, sin
embargo, no se asentaron en la causa.
Vaca Narvaja y Perda, por su parte, se hacan los misteriosos. El 27 de septiembre de 1989 la
revista Somos public en su tapa un artculo, El oro monto. Segn el texto, as como en 1984 haban
elegido la democracia en lugar de las armas, ahora los guerrilleros traeran el dinero. No vamos a
decir cunta plata queda ni dnde est, declar Perda. Esos son datos reservados. Son cuestiones
que estn en discusin y que se van a tener que concretar sobre la base de acuerdos con el Gobierno.
Los acuerdos aludan a los indultos. Los negociaba Mario Montoto, el apoderado de Firmenich. El
ex jefe montonero estim que a esa altura en Cuba quedaban entre 16 y 18 millones de dlares.47
Tambin haba calculado que la primera tanda de indultos sera mucho ms propicia. Sinti una gran
frustracin.
Durante los primeros das de octubre de 1989 Menem firm cuatro decretos que perdonaron a 220
militares y a 70 civiles. Ampar a quienes no haban sido beneficiados por las leyes de Obediencia
Debida y de Punto Final; a Leopoldo Fortunato Galtieri y dems condenados por la guerra de
Malvinas; a Aldo Rico y dems carapintadas que se sublevaron en la Semana Santa de 1987 y los
regimientos de Monte Caseros y Villa Martelli. Tambin muchos dirigentes Montoneros: Galimberti,
Vaca Narvaja, Perda, Magario y Daleo (la nica que rechaz el indulto).
Firmenich y los jefes de las Juntas Militares quedaron excluidos.
Papaleo y los Graiver avizoraron que el acuerdo detrs del indulto los dejara en una situacin
muy desventajosa; tanto que a ellos les tocara pagar intuyeron la cuenta del arreglo econmico
entre unos y otros.
El 10 de octubre de 1989 la familia public una solicitada en los diarios Clarn y La Nacin: La
verdadera historia. Decan:

Durante doce aos hemos guardado silencio. Al principio, porque el secuestro y la crcel nos
lo impusieron. Luego porque el adecuado funcionamiento de las instituciones de la democracia
satisfizo nuestros derechos. Hoy se ha desatado una nueva campaa, donde, como ayer, se
mezclan lo ideolgico, afanes de notoriedad personal y el negocio del escndalo.

Si antes haban negado los vnculos de Graiver con la guerrilla peronista, ahora admitieron:

Con posterioridad a la muerte de David Graiver fuimos extorsionados y amenazados de muerte
bajo el reclamo de una suma, que variaba, de exigencia en exigencia, por quienes se decan
Montoneros.

Miguel Etchecolatz, quien haba sido condenado por los crmenes que haba cometido durante la
dictadura como la mano derecha de Ramn Camps en la Polica Bonaerense, estaba en libertad
gracias a la Ley de Obediencia Debida. Como otros ex represores, haba fundado una empresa de
seguridad privada. Entre sus clientes se contaba la familia Born.
Hugo Alberto Guallama, el chfer de Etchecolatz en los viejos tiempos, llevaba y traa a Matilde,
la viuda de Jorge Born II. El criminal exonerado se ocupaba en persona de la custodia del director de
Bunge y Born, quien se haba mudado a la ciudad de Buenos Aires. Solan conversar sobre los
Montoneros. A Born lo intimidaba la ferocidad con que se expresaba su custodio.
Etchecolatz no desatenda su pasado. Para contrarrestar la solicitada, volvi a escarnecer a los
Graiver: difundi los audios de los interrogatorios a los que haba sometido a Papaleo bajo tortura.

El titular de la SIDE organiz la gran cita.
Se concret el 12 de octubre de 1989 a las 10 de la maana en el Hotel Lancaster, un edificio de los
aos 40 con una fachada muy elegante en la esquina de la avenida Crdoba y Reconquista. Desde
muy temprano Yofre llen el lobby con sus hombres.
Galimberti eligi un saco Prncipe de Gales para reencontrarse con Born. Lo quera impresionar
bien: contaba con que Born solo lo asociara a su secuestro.
Yo vengo ac solo a pedirle disculpas y a ponerme a su disposicin porque sinceramente estoy
muy arrepentido de lo que hicimos fue lo primero que dijo mientras extenda su mano. Un
ejrcito, cuando pierde, tiene que entregar sus armas y declararse vencido. Nosotros no fuimos
capaces ni tan siquiera de eso.
Born lo escuchaba entre estupefacto y entretenido: ese lenguaje tan militar As que los
chiquilines se haban credo un ejrcito?
No solo nos equivocamos con usted sigui Galimberti tambin con su compaa, que tanto
bien le est haciendo al pas.
Para m es un asunto olvidado lo cort. Ya pas mucho tiempo. Pero si es cierto que usted
est arrepentido nos puede ayudar con el juicio.
Estoy a su disposicin para que lo que necesite.
Le voy a pedir entonces que se ponga en contacto con mis abogados.
Yofre los observaba sin dar crdito. Haba esperado algo ms conmovedor, un prembulo ms

extendido aun si hubiera sido hipcrita. Pero la vctima y el victimario lo sorprendieron:


Enseguida se pusieron a hablar de plata! record.
El ex secretario de la Columna Norte halag al empresario a la vez que fue al grano:
Lo tengo que felicitar: usted, desde un primer momento, tuvo una actitud de valenta y de coraje
fuera de lo comn. Adems, tuvo razn cuando nos dijo que bamos a hacer una mala administracin
del dinero.
Born quiso saber qu pasaba con los fondos que estaban en Cuba.
La cpula dice que no le devuelven la plata, pero es una excusa para no devolvrsela a usted
lo azuz Galimberti.
Aunque de modo tcito, cerraron trato a toda velocidad. El ex montonero conseguira los testigos
que le faltaban a la causa y a cambio obtendra una recompensa.
En cierta medida el negocio encerraba una reparacin emocional para ambos. Born poda
recuperar parte del botn que haba mortificado a su padre y acaso acelerado su muerte; Galimberti
rompa el cerco que la cpula haba tendido para que l no pudiera acceder al dinero de la Operacin
Mellizas.
Al empresario le fascin ese personaje exagerado, que result muy eficaz para brindar aquello que
prometa.

Galimberti haba rastreado a Pablo Gonzlez Langarica, el montonero que haba entregado la caja
fuerte en Suiza a cambio de su libertad, y se haba puesto en comunicacin con Juan Gasparini en
Ginebra. Buscaba testigos para la causa del fiscal. Les ofreca en nombre del gobierno de Menem
un lugar en la lista de los indultados. Y tambin dinero: al menos tres personas dijeron que se les
haban propuesto cifras importantes.
Gasparini, cuya extradicin se estaba por pedir a Suiza, negoci que en la causa se adjuntara una
copia de la biografa de Graiver que estaba a punto de publicar. No quera responder preguntas y ah
encontraran los datos que necesitaban, argument.
Tres sujetos que se identificaron como ex oficiales montoneros se presentaron en las oficinas de la
SIDE en Europa y dijeron que tenan los papeles que probaban la conexin que desvelaba al
Gobierno. Prometan tres recibos originales de 4, 3 y 7 millones de dlares cada uno, entregados por
la Banque Pour lAmerique Du Sud (de Graiver) a Empresas Catalanas Asociadas S.A. (de los
Montoneros) con fecha del 5 de junio de 1975. Un cable clasificado lleg al despacho de Yofre:
Piden que la SIDE tome contacto con los damnificados por el secuestro y que les informe su
intencin de negociar un rescate de los documentos tras un pago de tres millones de dlares, uno de
los cuales ofrecen como donacin a la SIDE.
Para completar la romera, Arias sum a Vaca Narvaja y Perda a los testigos que ya haba
aportado Galimberti.

Ellos dos tambin haban negociado con el secretario de Justicia las condiciones para que Romero
Victorica les tomara declaracin el 13 de diciembre de 1989. Pero cuando llegaron al despacho del
fiscal se encontraron con una sorpresa ingrata. Se lo hicieron saber a Menem a travs de una nota.

Al Excelentsimo Seor Presidente
Dr. CARLOS SAL MENEM
Algunas consideraciones sobre cuestiones judiciales y el tema de los recursos:
1. En la audiencia a la que debimos compadecer en la Causa Born (Juez Luft-Juzgado Federal de
San Martn), que tericamente haba sido consensuada con el fiscal Romero Victorica, se
hicieron presentes sorpresivamente el abogado de Jorge Born, como querellante, y un
representante de la Procuradura del Tesoro.
2. Nos llama la atencin la presencia del abogado de Jorge Born. El desarrollo del trmite judicial,
bajo estas condiciones, seguramente inmovilizar los recursos que quisiramos destinar al
financiamiento de actividades productivas de los sectores ms humildes.
3. Ratificamos lo que manifestamos en nuestro memo anterior en el sentido de acelerar los
acuerdos para la entrega de recursos y acordar con Jorge Born los mecanismos para que se
eviten problemas.
Por todo ello reiteramos nuestra disposicin para conversar con Jorge Born, lo que podra
gestionarse a travs del Tata Yofre por su relacin con el mismo, evitando que la insistencia de la
accin procesal del fiscal Romero Victorica pueda perjudicar los objetivos que venimos
planteando.
Reciba Ud. un respetuoso y fraternal abrazo.

Roberto Perda y Fernando Vaca Narvaja.

Superadas las molestias, a los pocos das los ex miembros de la CN de los Montoneros prestaron un
testimonio que result muy til para la causa y que no represent riesgo alguno para ellos.
Relataron a Romero Victorica que ellos solo supieron que la organizacin guerrillera haba
cobrado un rescate por el secuestro de los hermanos Born por Roberto Quieto, otro integrante de la
CN, quien se haba encargado de llevar adelante la Operacin Mellizas. Quieto les haba hablado de
su relacin anterior con Graiver, motivo por el cual le haba confiado los fondos al banquero. El ex
guerrillero estaba desaparecido, el banquero se haba subido a un avin que se estrell: los dos
hombres sobre los que se explayaron, convenientemente, no podan contradecirlos.
Por lo dems, haban olvidado casi todo. Solo mencionaron a Magario y Gasparini, quienes ya

haban declarado. Saban que despus de la muerte de Graiver la deuda nunca haba sido saldada. Se
negaron a responder si parte del botn haba recalado en Cuba: la respuesta los poda auto-incriminar
y prefirieron ampararse en la Constitucin. Hasta ellos se sorprendieron de que ni el fiscal ni el juez
les objetaran algo.

Un da antes de la presentacin de los ex jefes guerrilleros, el experimento de Bunge y Born a cargo
del Ministerio de Economa lleg a su final. En realidad haba durado bastante, dadas las
desinteligencias reiteradas entre Born y Menem y entre Born y Rapanelli.
Cada vez que sus adversarios en el gabinete rebatan una de sus propuestas, Born llamaba al
ministro y le descargaba su frustracin:
Pero usted le explic bien las cosas a Menem? Porque estos tipos hacen lo que les da la gana.
Born haba pedido la cabeza de Gonzlez Fraga, que segua a cargo de Banco Central.
S, claro que le expliqu. Pero usted sabe cmo es l, y cmo es toda esa gente que lo rodea
Ahora estoy en San Pablo pero si hace falta me tomo un avin y me voy para all
No, no se moleste. Qudese tranquilo. Lo mantengo al tanto.
Rapanelli pretenda que Born lo tratara como al ministro de Economa que era, y no como al
empleado que haba sido. Pero las llamadas mantuvieron ese tono. Un da le orden:
Esto no da para ms: nos vamos del gobierno.
Rapanelli intent resistir.
No estoy de acuerdo. Creo que nos tenemos que quedar.
Born no iba a tolerar su rebelin.
Usted haga lo quiera. Yo ahora mismo llamo a Menem y le digo que nos vamos.
Si ya no representaba al grupo, al Presidente le dej de interesar la permanencia de Rapanelli en el
gabinete. Lo reemplaz el contador Antonio Erman Gonzlez, un riojano amigo.
El alejamiento no interrumpi la marcha de la causa, un compromiso poltico de Menem con Jorge
Born. Al fin y al cabo, nadie era ajeno al acuerdo econmico final de todas las partes.
El 10 de enero de 1990, Galimberti llam a un telfono pinchado en las oficinas de Born. La
transcripcin de la SIDE registr su dilogo con Elsa, una secretaria del empresario que se neg a
brindarle su contacto en San Pablo.
Necesitara hablar con l, por el tema referido a la buena marcha de sus intereses ac y fuera
del pas. Y necesitara charlar con l personalmente en el momento que l disponga. No hay apuro, no
es urgente, pero es importante, muy importante es una cosa de largo alcance.
Le transmitir el mensaje al seor Born, no se preocupe.
En su esfuerzo infatigable por conquistar la confianza de Born, el 2 de mayo de 1990 Galimberti
llev a Romero Victorica a la calle Carapachay y la pinturera de Villa Adelina, donde haban
funcionado las crceles del pueblo. Piojo 1 y Piojo 2: los pequeos cubculos en los que Juan Born

haba perdido la salud psquica y Jorge haba debido negociar la vida de ambos ante la negativa de su
padre a tratar con los Montoneros.
El reconocimiento qued asentado en la causa:

Tras el ingreso al galpn de amplias dimensiones, a la derecha del mismo se observa un
recinto que se encuentra aproximadamente a dos o tres metros bajo el nivel de la superficie, y
tras su descenso al mismo se observa una especie de hall que el testigo identifica como la sala de
guardia, y a su derecha e izquierda respectivamente las dos celdas [] El testigo manifiesta que
no abriga dudas en cuanto a que el lugar que reconoce en este acto es el que identificara como
Piojo 1. Agrega que a este lugar condujo el declarante al jefe de la organizacin Mario Eduardo
Firmenich, donde ste se entrevist con los cautivos.

Como un gua en un museo, Galimberti les seal las planchas de telgopor en el techo y el orificio
para el extractor de aire, huellas del cautiverio de los Born.
La segunda propiedad se encontraba prcticamente en ruinas. As y todo, afirm:

No obstante las modificaciones y el incendio que afectara al lugar, lo reconoce sin lugar a
dudas como Piojo 2.

Galimberti haba mencionado a Firmenich empujado por el rencor. Pero su palabra de pronto se
volvi ms liviana: el Gobierno haba culminado la negociacin que liber al jefe de la CN devenido
estudiante de Economa en la crcel.
El 3 de diciembre de 1990 Menem aplast el ltimo levantamiento carapintada, que encabez
Mohamed Al Seineldn, un coronel nacionalista y mesinico que haba participado en la represin
(organiz la Unidad Especial Antisubversiva durante el Mundial 78; particip del secuestro del
ingeniero Alfredo Giorgi, desaparecido en el chupadero El Olimpo) pero prefera divulgar su
participacin en la guerra de Malvinas. Con la cuestin militar bajo control, el 29 de diciembre
Menem firm los indultos que faltaban.
Esta vez el perdn alcanz a los condenados durante el Juicio a las Juntas de 1985: Jorge Rafael
Videla, Emilio Massera, Orlando Ramn Agosti, Roberto Viola, y Armando Lambruschini. Y,
salomnicamente, tambin a Firmenich, quien termin sus estudios en la Facultad de Ciencias
Econmicas de la Universidad de Buenos Aires, repudiado por el Centro de Estudiantes.

Menem haba pensado en el abrazo de Born con Galimberti como imagen de la reconciliacin
nacional. Pero no hubo una sola toma de esa foto. Born se neg. En enero de 1991 el casamiento en
Punta del Este del ex guerrillero con Dolores Leal Lobo una muchacha de una familia rica cuyo

padrastro la emparentaba con la realeza italiana ofreci una versin grotesca del reencuentro entre
viejos adversarios que perseguan intereses idnticos e inconfesables.
En otra muestra de la promiscuidad que caracteriz la causa, Romero Victorica asisti a desearles
buena fortuna a los enamorados. Se excus, como si hubiera viajado para trabajar: Galimberti me
dijo que fuera para conocer a dos o tres montoneros que iban a venir a declarar, y a otros que no
queran declarar pero que me iban a dar pruebas documentales.
Jorge Born IV represent a su familia: al padre le haba parecido que poda resultar demasiado
escandaloso si l asista. Se haba encariado con Galimberti, pero de a ratos perda la nocin de
quin usaba a quin; adems, a su mujer no le haca gracia esa amistad. Para acercar su saludo, el
representante debi demostrar su destreza fsica al llegar: salt la ligustrina para evitar las cmaras.
No le habra gustado que lo encuadraran junto con Jorge Rdice, un ex represor de los grupos de
tarea de la Escuela Superior de Mecnica de la Armada (ESMA) que se cas con una de sus
torturadas, otro de los invitados a la fiesta con la cual Galimberti se abri las puertas de la alta
sociedad.

El 28 de octubre de 1991, los abogados de los Graiver (Mariano Weschler y Omar Espsito) y el
abogado de los Born (Enrique Constantino Pelez) firmaron un convenio misterioso. Sin reconocer
derechos a los Born, los Graiver les cedieron el cobro de una parte de la indemnizacin que les haba
otorgado Alfonsn.
Cunto dinero? La cifra nunca se asent en un documento.
El arreglo se present ante el juzgado sin nmeros, y en lugar de formar parte del expediente
principal fue a parar a un incidente archivado, desde entonces, en un stano inaccesible.
Una fuente vinculada a la negociacin seal que el pacto result ms sencillo porque gracias a la
compra de bonos el dinero (ahora, a repartir) se haba elevado de 30 a 50 millones de dlares.
Nosotros homologamos un arreglo financiero sin nmeros: no deca por cunto dinero se haban
puesto de acuerdo. Yo nunca vi un peso, ni una billetera explic Romero Victorica en su casa de
Bella Vista.48
Entonces, por qu todos se atajan?
No es fcil tener secuestrados 40 millones de dlares. Algn mordisco todo el mundo pega. De
ah sali manchada mucha gente. El que ms dudas gener fue Santilli. Nunca qued demasiado clara
su gestin en el Banco Nacin, pero no puedo hacer una imputacin.
La conversacin sucedi en la cocina, donde Romero Victorica cebaba mate. En el living, a pocos
metros, sobresalan las cabezas de los ciervos que el fiscal haba cazado.
Reform mi casa despus de la muerte de mi suegro aclar, sin que mediara pregunta.
La referencia, incomprensible, se aclar tiempo despus, en una hemeroteca. Una nota de Horacio
Verbitsky en Pgina/12 haba sugerido que Romero Victorica haba mejorado su propiedad gracias a

la causa Graiver.

En su oficina, Born record el ltimo reparto. La memoria lo amargaba, pero no le rest crudeza:
La plata vino, creo, por orden de Menem. Una parte fue para l, seguro, y no s para quin ms, y
otra partecita vino para nosotros, en efectivo. La fue a cobrar Galimberti y la trajo l. Para m era
fruto del juicio. Nunca supe qu otros arreglos raros Galimberti hizo con Menem y compaa, me dijo
que eso prefera no contarme. Y a m no me interesaba saber con cunta plata se qued cada uno. Fue
complicado Me di cuenta tambin del nivel de corrupcin que haba. Cobraron muchos. Y todos en
negro.
Se llevaron cifras altsimas sin firmar siquiera un papel?
As fue. Yo no firm nada. La guita pasaba de ac para all
En efectivo?
Como en la mafia. Era repugnante. Pero queramos recuperar todo lo que se pudiera, viniera de
donde viniera. Era mucha plata y nos haba provocado mucho dao moral, adems de haberme
tragado los nueve meses.
Y su hermano Juan?
Me dijo que hiciera lo que quisiera pero que no lo metiera, porque l vea la M de Montoneros y
sala corriendo.
Y usted qu hizo?
Galimberti me entreg una bolsa con dlares
Una bolsa. Jorge Born II haba entregado el rescate en un camin blindado en Ginebra, y ahora uno
de sus secuestradores le devolva una fraccin en una bolsa.
y yo le di una parte para agradecerle sus gestiones.
Lament que varios millones se hubieran quedado en el camino, perdidos entre intermediarios,
comisiones y abogados.
Born mencion que tambin Jorge Antonio haba cobrado una comisin: Galimberti me dijo que
nos haba ayudado mucho, ellos eran muy amigos. Pero nunca precis en qu haba consistido la
colaboracin del empresario.
Durante el primer peronismo, Antonio haba sido el puente entre la empresa Mercedes Benz, de la
cual era representante, y Juan Domingo Pern, con quien trab una gran amistad. Tena una casa en
Punta del Este, en la misma cuadra que la familia Born. Durante el secuestro, Born padre le haba
pedido ayuda, pero Antonio no tena ascendente sobre los Montoneros. Con Menem haba recuperado
una gran influencia en el mundo del poder y los negocios. No cay en desgracia ni tan siquiera
cuando la Operacin Langostino vincul a su empresa Estrella de Mar con el trfico de drogas.
Estaba con el lo de la pesca, pero parece que se movi mucho con este tema, dijo Born.
Al final, cunto recuper?

Sacamos unos 6 o 7 millones. Nada que ver con los 60 que pagamos
Pero eso no es ms que el 10 por ciento, o un poco ms, de lo que se pag por usted y por su
hermano. Y sin actualizar. Cmo llega a esas cifras?
Born se mantuvo ambiguo.
Cualquiera haya sido la negociacin nunca debajo de los 17 millones de dlares acreditados,
ms los intereses, y descontados los gastos y las comisiones, Jorge comparti el dinero tan solo
con Juan. Resolvi que la suma del botn recobrada no se integrara al patrimonio de la empresa. Esa
decisin abri un nuevo captulo de la saga.

Galimberti y Born dieron un paso ms y se asociaron en 1997.
Al igual que aquel da que Menem lo haba llamado de urgencia por el reemplazo de Roig, el
empresario se encontraba en su campo de Rufino cuando el ex montonero balbuce, alterado, que
necesitaba verlo de inmediato. No poda esperar a que regresara a Buenos Aires.
Los peronistas parecan vivir en la premura. Al menos ste tuvo la cortesa de ofrecerse a viajar
hasta Santa Fe.
Para evitar que se cruzara con su esposa Matilde, Born lo cit en el bar de una estacin de servicio
YPF cercana a su estancia. Galimberti lleg en menos de cuatro horas, a toda velocidad en su vistoso
Porsche, y acompaado por su amigo Jorge el Corcho Rodrguez, a quien haba llevado al shopping
Paseo Alcorta para que comprara una ropa adecuada a la ocasin.
Entre los dos le hablaron de Susana Gimnez, la estrella de la televisin que haba sido pareja del
boxeador Carlos Monzn, conductora de uno de los programas de mayor audiencia de la televisin
abierta. Le dijeron que podan ganar millones con una empresa de llamadas a su programa, Hola,
Susana. Para lograr que el gobierno autorizase el juego telefnico, bastaba con destinar una parte de
los ingresos a una entidad benfica. Ya tenan apalabrado al titular de la Fundacin Felices los Nios,
el padre Julio Csar Grassi, quien se llevara una pequea tajada.
Y Susana est de acuerdo?
Ah est la cosa le respondi Galimberti: el Corcho se la est laburando.
Con el apellido Born de por medio, la estrella sera mucho ms fcil de convencer.
Macanudo, lo hacemos. Pero no me metan en ningn quilombo porque ya tuve bastante les
respondi, divertido.
Armaron la sociedad Hard Communication con el 33 por ciento de las acciones para cada uno.
Alquilaron unas oficinas vistosas en Vicente Lpez para impresionar a Susana. Un da Rodrguez
lleg con ella, tomada de su mano.
Te la laburaste rpido coment Born.
Es el gran amor de mi vida le respondi Rodrguez.
El primer ao ganaron mucho dinero. Pero la historia termin en un escndalo de proporciones:

primero se descubri que de los 18 millones de dlares que haba recaudado, el cura haba cobrado
apenas 400.000 de manera oficial, y otros 600.000 por debajo de la mesa. Luego se conoci la peste
mayor: Grassi esconda una historia truculenta de denuncias por abuso de los menores que albergaba
en su hogar.
CENTRO DE DOCUMENTACIN EDITORIAL PERFIL

Jorge Born con sus socios: Jorge el Corcho Rodrguez y su ex carcelero, Rodolfo Galimberti.

La sociedad entre el empresario de la alta sociedad, el guerrillero que lo haba tenido cautivo, la
estrella de la televisin y un cura abusador fue tema de debate nacional.
Otro bochorno para la familia Born.
Los socios convencieron a Jorge de que haban sido vctimas de una trampa que les haba tendido
el diario Clarn en sociedad con Alejandro McFarlane, yerno de Hugo Anzorreguy, el sucesor de
Yofre en la SIDE. El mvil, como siempre, haba sido el dinero: queran el negocio para ellos.
Al cabo de aos de litigio, en el 2002, los socios de Hard Communication terminaron absueltos y el
cura Grassi condenado. Born tuvo que pagar las deudas pendientes: el saldo del negocio result
ruinoso. No fue para nada agradable, no me haba pasado nunca algo as, evalu. Salvo con los
Montoneros, agreg, sin sarcasmo.

Mientras abrochaba nuevos negocios con Born, Galimberti haba querido cerrar las cuentas
pendientes del pasado. Se present en las oficinas del empresario con una caja envuelta en un papel
elegante, de color verde oscuro con detalles en dorado. Born lo abri y se encontr con un reloj de
marca Rolex.
Record aquel que los Montoneros le haban quitado el da de su secuestro. El da que haba
muerto su amigo Bosch.
El modelo que encontr en el estuche era mucho ms ostentoso y llamativo. Tena piedras. No le
alcanzaba con dar la hora: estaba lleno de funciones incomprensibles, seguramente innecesarias.

Me regals este reloj por el que me robaron los montos? le pregunt a su amigo, una vez ms
inmoderado.
Yo s que le afanaron el otro. Pero este es de mi parte. Sinceramente.

Notas:
45 Somos, 20 de septiembre de 1989.
46 Marcelo Larraquy y Roberto Caballero, Galimberti. De Pern a Susana. De Montoneros a la CIA, Grupo Editorial Norma,
Buenos Aires, 2000, p. 434.
47 Gabriela Cerruti, El jefe, Planeta, Buenos Aires, 1993, p. 317.
48 Entrevista con la autora.

CAPTULO 14
1999
Una sucesin de traiciones

El secuestro y la persecucin del botn de los Born es una historia que se teje con hilos de traiciones.
La primera, de los Montoneros a Juan Domingo Pern y de Pern a los Montoneros, segn se lo
mire. La ruptura de los jvenes guerrilleros con el gobierno peronista, el pase a la clandestinidad
durante del gobierno de Isabel Pern y el secuestro de los hermanos Born son parte de un mismo
impulso.
El punto de partida.
Le sigui una traicin ms ntima. Al pagar el rescate, Jorge Born padre violent sus principios de
una manera que su hijo mayor no tiene dudas le pes por el resto de sus das, y los abrevi.
Roberto Perda, uno de los integrantes de la cpula montonera que lo tuvo secuestrado, cree que el
peso de la traicin cay en realidad sobre los hombros de Jorge Born hijo cuando recuper su
libertad. Adentro todava era el dueo de una fortuna que negociaba, cumpla un rol y peleaba por
los intereses de su familia. Encerrado y todo, tena las riendas. Por eso estuvo fuerte. Pero cuando
sali ya no era mismo. Haba perdido parte de su entereza, porque negoci con el enemigo y
descubri que su poder tena lmites, interpret en su pequeo departamento/oficina del centro
porteo, ubicado justo frente a una comisara, donde trabaja como abogado gremial. Se declar
arrepentido de haber trabajado en la Subsecretara de Derechos Humanos durante el gobierno de
Carlos Menem y retom su militancia con la publicacin de Montoneros, el peronismo combatiente en
primera persona, y la participacin en la Organizacin Libres del Pueblo (OLP).

Hubo tambin historias de traiciones entre los Montoneros.
La Conduccin Nacional (CN) conden a Roberto Quieto, el mximo responsable de la Operacin
Mellizas, desaparecido durante el gobierno de Isabel, por delacin. Sus compaeros de la cpula no

hicieron ningn esfuerzo por salvarle la vida y ayudarlo a que pudiera ejercer su defensa.
La CN conden tambin a todos aquellos que, alojados en centros clandestinos de tortura y de
muerte durante la dictadura, se sometieron a trabajos esclavos y entregaron algn dato con la
esperanza de salvar la vida, o simplemente por miedo y dolor extremos. Sancion a Tulio
Valenzuela, el militante secuestrado que viaj a Mxico simulando que cooperaba con la dictadura y
sacrific a su familia secuestrada con tal de salvar a los dirigentes de la cpula, y luego l mismo se
entreg al volver, degradado y clandestino, a la Argentina.
En la seguridad del exilio en Cuba, una sociedad todava prspera bajo la proteccin econmica de
la Unin Sovitica, y con el colchn que le brindaba el botn de los hermanos Born, los comandantes
montoneros planificaron las contraofensivas y mandaron de regreso al pas a militantes que, con
suerte, encontraron su mejor proteccin en la pastilla de cianuro.

Quin traicion a quin durante la dictadura?
Lleg la democracia. Ral Alfonsn encontr en el secuestro de los hermanos Born la nica causa
que le iba a permitir juzgar a Firmenich. Con Carlos Menem, los Montoneros echaron mano al botn
para facilitar el indulto de todos ellos. Las vueltas de la vida: Firmenich recuper su libertad gracias a
los frutos del delito por el cual haba sido juzgado.
El rencor perdurable de Rodolfo Galimberti con sus ex jefes, asentado menos en diferencias
tcticas o ideolgicas que en el modo en que le haban bloqueado el acceso a los fondos en Cuba, se
sum a la avidez de un grupo de funcionarios corruptos. La combinacin permiti que Jorge Born III
recuperase algunos de los millones de dlares que se haban pagado por su rescate y el de su
hermano Juan.
Aunque David Graiver haba usado el dinero de los Montoneros en Nueva York, los herederos
pagaron la cuenta con la indemnizacin que Alfonsn les otorg por sus bienes en la Argentina. El
negocio les convena de todos modos.

De la mano de Galimberti, Born intent dilucidar la pregunta que lo ha mortificado desde que pas
por las crceles del pueblo. Quin los haba entregado a los Montoneros?
Desde el comienzo de la pesadilla la familia crey que un competidor del holding haba filtrado a
la guerrilla que Bunge y Born poda pagar ms de 50 millones de dlares por los hermanos.
Galimberti convenci a Born de que el autor intelectual del secuestro haba sido Jos Gelbard, el
ltimo ministro de Economa de Pern. Lo dijo, en forma de retrato hablado, en un reportaje para la
revista Somos: No lo nombro porque muri y ya no puede defenderse, pero fue un ministro con un
grupo de la organizacin quien ayud a decidir cunto se poda cobrar.49 Luego, en la causa
judicial, seal a Gelbard como presunto autor intelectual del secuestro.
A ellos les cerraba: Gelbard y Graiver, el banquero de los Montoneros, haban sido inseparables. Y

ambos estaban ms all de la posibilidad de declarar: muertos.


En la biografa de Gelbard, Mara Seoane escribi que el ministro de Economa encontr en
Graiver, adems de un financista, y un socio en algunos negocios, el hijo que siempre haba deseado
tener.50 Gelbard era afiliado secreto al Partido Comunista, revel Isidoro Gilbert, el corresponsal
de la agencia rusa TASS en la Argentina, en su libro El Oro de Mosc. Tena adems un vnculo
estrecho con el gobierno de Fidel Castro, el otro depositario del rescate de los Born.
Galimberti continu la hiptesis de los militares de la dictadura cuando crey descubrir detrs del
secuestro de los Born una conexin de empresarios-judos-comunistas que, en este caso, se haban
servido de la estructura de los Montoneros para debilitar al principal grupo econmico del pas, que
escapaba al control de Gelbard.
En base a las conexiones internacionales del banquero y de su socio, el ex montonero sostuvo su
conviccin de que Graiver no pudo haber muerto en un accidente.
Delante del fiscal Juan Martn Romero Victorica, Galimberti sum el nombre de Jacobo
Timerman. Dijo que los Montoneros an evaluaban el precio de las cabezas de los hermanos Born
cuando el diario La Opinin, que diriga Timerman y del cual Graiver era socio oculto, public un
artculo en el cual se mencionaba una cifra que los orient definitivamente.
La Opinin rememor Galimberti en sede judicial public una nota a pgina entera que
deca: se podran llegar a pagar por el secuestro de los Born 50 millones de dlares, y en la misma
nota haba una ilustracin que indicaba lo que la guerrilla poda hacer con ese dinero. El fiscal
Romero Victorica no ocult su entusiasmo, segn qued reflejado en la causa: Preguntado si la
publicacin que diriga Timerman obr para la organizacin como indicador o elemento referencial
de lo que se poda lograr en concepto de pago de rescate, contest que s.
Al declarar el 12 de junio de 1990, Born foment la misma sospecha: Durante mi cautiverio,
miembros encapuchados de la Conduccin Nacional me manifestaron que muchos problemas se
podran haber evitado si se hubiera conversado el tema con el entonces ministro de Economa,
Gelbard. Adems dej asentado que el declarante abriga serias sospechas de que tanto el nombrado
Gelbard como Timerman y Graiver no sera ajenos de una forma u otra a los hechos de los que fue
vctima junto con su hermano.
Romero Victorica les pregunt al secuestrador y al secuestrado por una conexin familiar curiosa
entre Gelbard y el grupo Bunge y Born. Vena por el lado de los Hirsch.
Las acciones de Mario Hirsch, quien no tuvo hijos, haban pasado a manos de su ltima esposa,
Elena Olazbal, y de los hijos de su hermana Leonor: sus sobrinos Claudia y Octavio Caraballo. El
padre de ellos, Juan Octavio Caraballo, campen olmpico de natacin, muy peronista y mujeriego,
siempre tuvo una relacin psima con su familia poltica. Estaba emparentado a Gustavo Caraballo,
el abogado de confianza de Gelbard y su jefe de asesores en el ministerio de Economa, y ms tarde
el secretario Legal y Tcnico de la tercera presidencia de Pern.

As todo, Hirsch llev a su sobrino Octavio a Bunge y Born. Lo hizo crecer dentro de la compaa,
de joven y desde abajo. La relacin del grupo con el ministro Gelbard haba sido tensa, haban
sentido que sus intereses eran atacados, pero Hirsch siempre apostaba y se las arregl para tender
puentes con sus adversarios.
En el juzgado, Born dijo que conoca la relacin de parentesco entre el Caraballo de Bunge y Born
y el Caraballo de Gelbard y Pern, pero que nada saba del resto.
Tampoco saba que el hermano mayor de Quieto, Jos Luis, cumpla funciones en Bunge y Born
cuando se produjo el secuestro. Era contador y haba ingresado en la Compaa Qumica, desde
donde pas a Grafa para terminar su carrera en Confecciones de Tucumn. Con Jorge y Juan Born
cautivos, su hermano Roberto le mand a decir que siguiera trabajando como siempre; la comisin
interna, vinculada a los Montoneros, lo protegi. Cont la periodista Alejandra Vignolls que, sin
conocer la actividad del hermano, la empresa ofreci a Jos Luis un ascenso durante el cautiverio de
los Born, solo que Quieto prefiri acordar una indemnizacin y se integr a la comisin de Finanzas
de Montoneros.51

Born nunca profundiz la hiptesis sobre los entregadores.
Tampoco supo nunca cunto dinero haba llegado a Cuba, ni el destino final de esos millones. La
hiptesis ms difundida entre los ex Montoneros a la que adhiri Ral Magario, el ex jefe de
Finanzas es que cuando ya todos los integrantes de la cpula haban recuperado la libertad y en la
Argentina se consolid la democracia, el gobierno de Fidel Castro consider que no haba ms
cuentas pendientes de dinero entre ellos.
La curiosidad de Born solo se movi por la posibilidad de recuperar algo del dinero que su padre
haba pagado. En su bsqueda no repar demasiado en los mtodos que sus aliados desplegaron para
llegar hasta el botn.
Cuando finalmente Galimberti le entreg una bolsa con fajos de billetes de dlares bajo una
cobertura legal por lo menos frgil, Jorge pas por alto a la empresa. Cumpli con Juan, quien nunca
quiso volver a hablar del secuestro, y simplemente recompuso su vida en contacto con la naturaleza y
el campo. Volvi a la mansin de la que sali el da que cay en manos de Montoneros, donde vive
hoy.
Ningn porcentaje del dinero reingres a la compaa, aunque de all haba salido el rescate. Los
herederos de Hirsch, dueo de la mitad de la empresa al momento del pago, tenan otra expectativa.
En 1993 la revista Noticias le pregunt a Octavio Caraballo si era cierto que l y el resto de los
herederos de Hirsch haban credo conveniente que la plata fuese donada a la Fundacin Bunge y
Born o que directamente se rechazara. Con su respuesta, Caraballo dej entender que se haba
quebrado una promesa:
Con relacin a los temas vinculados al secuestro, el grupo decidi hace tiempo cerrar el asunto y

no volver ya ms sobre l.52



Cuatro meses antes, el heredero haba padecido otra traicin.
Una que nunca pudo superar.
Un grupo de accionistas, con Caraballo a la cabeza, se confabul para echarlo de la presidencia de
Bunge y Born.
Jorge Born haba asumido como mximo jefe de la corporacin en marzo de 1987. En junio de
1991 una asamblea de socios lo desplaz contra su voluntad. Dur cuatro aos y tres meses: en la
historia de la compaa que llevaba su nombre, ningn presidente haba ejercido un mandato tan
efmero. Con la excepcin de Ernesto Bunge quien quiso regresar a Blgica todos sus
predecesores haban ejercido el cargo hasta la jubilacin o el final de sus das: su abuelo Jorge Born,
Alfredo Hirsch, su padre Jorge Born II, Mario Hirsch. Se meda con esas figuras y senta que su
legado palideca.
En los orgenes de la empresa las decisiones haban resultado ms sencillas: se tomaban entre las
dos familias, sin necesidad de consular a nadie, porque el grupo nunca cotiz en bolsa. Con el correr
de los aos, el poder se dispers entre los herederos y cualquier resolucin exiga recorridos
complejos.
Las acciones de los Hirsch cambiaron de apellido. El poder de decisin qued repartido entre los
hermanos Caraballo (Octavio manej los intereses de su hermana Claudia hasta que ella decidi
vender su parte) y De Olazbal, la viuda, una mujer que jams se haba involucrado en los asuntos de
la empresa.
En la relacin tensa entre Caraballo y Jorge Born, De Olazbal poda inclinar la balanza hacia a un
lado o hacia el otro. Jorge reuna los votos dispersos de sus hermanos y sobrinos; Juan no lo
acompaaba siempre en las votaciones.
Cuando lleg el momento de tomar una resolucin drstica, De Olazbal acompa el golpe
contra Born.
Caraballo lo vena preparando haca tiempo, de manera silenciosa, con los accionistas que
quedaban en Amberes, Blgica, y en el resto de Europa. Tambin haba juntado voluntades entre otros
parientes. Pero necesit de ella para tomar el poder. Born nunca le reproch nada a la viuda de
Hirsch, aunque s al sobrino.
Octavio se port muy mal. No me pareci algo que estuviera dentro del espritu de la empresa
coment.
Su debilidad obedeci a muchos factores. A comienzos de los 90 las empresas de alimentos haban
arrojado prdidas, o ganancias exiguas, en Brasil y en la Argentina. Pero, sobre todo, muchos
accionistas le reprocharon su relacin tan expuesta con Carlos Menem, que asoci abiertamente a
Bunge y Born con la marcha de un gobierno, sin beneficio para la compaa que nada quiso obtener

en la ola privatizadora de esos aos. Por ltimo, a los herederos ms poderosos los que conocan
el pasado y podan influir en el futuro de la firma tambin les pes la manera en que resolvi el
asunto del botn.
Cuando Caraballo tom el poder se libr una pelea feroz por el rumbo de Bunge y Born. Se
contrat a la consultora McKinsey por primera vez desde su fundacin, el grupo recibi
asesoramiento externo y se dispuso una reorganizacin drstica. En 1988 se orden la venta de
todas las empresas que no estuvieran vinculadas a la exportacin de materias primas, en Argentina,
Brasil y otros pases de la regin.
El regreso a los orgenes represent un repliegue sobre el comercio de granos. Caraballo se
desprendi de las industrias con las que haban construido a la mayor multinacional argentina del
siglo XX.
A los 57 aos, Jorge Born se encontr jubilado. De cierto modo, como consecuencia de aquel
desvo de su camino el 19 de septiembre de 1974.
Retuvo sus acciones y sigui votando en las asambleas. Perdi algunas batallas ms, hasta que en
1999 Bunge y Born se redujo a una compaa de agronegocios con cabecera en White Plains, estado
de Nueva York, en los Estados Unidos.
La nueva firma, que a diferencia de su antecesora se abri a la cotizacin pblica (NYSE: BG) ya
no lleva su apellido. En el proceso de transformacin, los accionistas votaron para que se llamara
Bunge Limited.
Desde luego, Born III brind su conformidad.

Notas:
49 Somos, 25 de octubre de 1989.
50 Mara Seoane, El burgus maldito, Planeta, Buenos Aires, 1998, p. 163.
51 Vignolls, op. cit., p. 175.
52 Noticias, 28 de febrero de 1993.

EPLOGO
2015
Habla Jorge Born

Con generosidad y durante seis meses Jorge Born me habl sobre su secuestro por los Montoneros,
los nueve meses de cautiverio en las crceles del pueblo Piojo 1 y Piojo 2 y el modo en que ese
episodio torci su destino y el de sus seres queridos. Espero haber reconstruido esa historia, con la
imparcialidad que corresponde, en los captulos precedentes. Pero aqu dejo que fluya sola, libre de
documentos o versiones diferentes, la voz del empresario.
Recupero solo algunos de los momentos, los que consider centrales o me impactaron ms en el
plano personal de las conversaciones que mantuve con el heredero del que fuera el mayor grupo
econmico de la Argentina. Un hombre formado en la Escuela de Negocios de Wharton para
continuar la labor de sus ancestros, al que un da en una emboscada la vida le mostr que la ruta
nunca es una sola, que la historia argentina es espinosa, que las certezas no quedaron en stock y que
lealtades pueden tener la fragilidad del corazn humano.
Mara ODonnell, Buenos Aires, marzo de 2015.

La muerte

En algn momento crey que lo iban a matar?
De entrada estuve tranquilo. Los escuchaba y pensaba: Son unos pendejos de mierda. Nunca
cre que me iban a matar, sino que queran plata. Pero era muy cansador
Nunca pens que poda terminar como Pedro Eugenio Aramburu?
Ellos estaban decididos a matar a Aramburu: queran dar el ejemplo. Aramburu fue un hroe.



Pagar o no pagar

Al final, usted negoci y fue artfice de su liberacin
Haba tres soluciones: 1) te mataban; 2) como pas con la mayora, te soltaban rpido porque se
pagaba rpido; o 3) estabas sonado porque no podas aguantar mentalmente. Cuando vi que la cosa
duraba, pens: no me van a matar, pero necesitaba aguantar. Ah empec a pensar cmo negociar, a
juzgar cmo es tu enemigo, cosas que te mantienen ocupado. Eso te salva. Te impide que te derrumbes.
Para su padre, pagar represent un dilema?
Al poco tiempo muri. As de simple.
Y para usted?
Cuando sal era el Sixty Million Dollar Man [el hombre de los 60 millones de dlares]: no era
agradable. En el fondo es bravo cuando pagan un rescate gordo por una persona. No es un sentimiento
agradable hacia los que estn a tu lado.
Cree que su padre dud sobre si pagar o no?
Yo pienso que quera [pagar], pero no una cifra disparatada. Nunca estuvo dispuesto a pagar 100
millones, como le pedan los tipos. Se puso duro para negociar hasta el final.
Sinti que usted lo tuvo que convencer?
Mi padre estaba muy preocupado por mi hermano Juan. Cuando recibi las primeras cartas se
dio cuenta primero que yo estaba bien. Se dio cuenta de que yo estaba en una situacin muy distinta.
As y todo, lo tuvo que convencer?
A mi modo, le expliqu: Ac es muy sencillo: si no pags yo soy fiambre, estoy listo, lo cual no
es el objetivo de ellos No les sirvo de fiambre. Tambin le transmit que estaba en una relacin con
ellos bastante comunicativa.
Su madre lo presion para que pagara?
Por eso se la sac de encima: la mand al Uruguay. Pap tena ms de 70 aos. Fue muy duro
para l.


Mejor no hablar de ciertas cosas

Qu sensacin le qued del secuestro?
Cuando me preguntan cmo es el encierro siempre digo que se metan en un bao pequeo,
apaguen la luz y cierren la puerta. No es agradable.
Juan se pudo recuperar?

Durante mucho tiempo le volvan los recuerdos, qued nervioso. Pero s, se pudo recuperar.
Ahora est perfecto.
Volvi a hablar con l sobre el secuestro?
Alguna vez Juan me dijo que estaba seguro que me haban matado. Pero no hablamos mucho. A m
no me importaba, pero para l era traer recuerdos que no le venan nada bien


El dato

Sospech que alguien los haba entregado?
Me dijeron mucho tiempo despus y nunca lo pude comprobar, pero parece que fue as: el tipo que
manejaba todo eso era el que haba sido el ministro de Economa de [Juan Domingo] Pern, [Jos
Ber] Gelbard. Estaba metido con la zurda y l les deca: Pidan esto o pidan lo otro.
Y dentro de su empresa?
Yo siempre pens que haba algn espa dentro de la empresa, porque si no, no podan saber
dnde ni cmo estaba la cosa Pero nunca lo pude saber ni descubrir. Tal vez algn contacto de
Gelbard en la empresa


Hirsch, o la generosidad

Cmo se port Mario Hirsch, el socio de su padre?
Fue como un hermano para m. Se jug a poner todo lo que fuera necesario. Dej a mi padre
negociar los trminos como mejor le pareciera y le dijo: Todo lo mo est a disposicin de ustedes.
El padre de Mario estaba muy agradecido a mi abuelo y le haba prometido que le dara todo a mi
padre. Mario fue de una generosidad brutal. Millones Nunca quise contar esto por los hijos, los
nietos o los bisnietos Qu van a venir a decir? S saben que les qued eternamente agradecido.


Un duelo tardo

Le qued algn registro de su cautiverio?
Nada, nada. Yo escriba una suerte de diario, era una manera de hacer pasar el tiempo. Pero
romp todo de la bronca cuando [Mario] Firmenich me dijo que haban matado a Alberto [Bosch]. Le
romp todo en la cara. Fue lo que ms me golpe. Me golpe muchsimo. Todo lo dems Es que yo no
cre que estaba muerto, para nada Cuando sal para m fue un shock: para todos los dems se haba

muerto haca nueve meses, y yo recin me enteraba


Sigue viendo a los Bosch?
La viuda se cas de vuelta. La veo poco, y a los hijos muy de vez en cuando.
Qu pas con su amigo que haca de correo?
Somos amigos hasta hoy, pero no quiere saber nada con que se sepa su nombre.
Su padre lo recompens?
Le hizo un reconocimiento.


Una hoja impresa

Uno de esos mircoles Jorge Born me recibi con un papel en la mano. Lo extendi. Para el
libro, exhort.
Le:
La Real Academia Espaola define fango como lodo glutinoso; es un barro pegadizo, que
dificulta caminar. Entraa el peligro, al cruzarlo, de tropezar o de perder la huella a seguir.
En ese fango hemos cado los argentinos. Varias dcadas de decadencia lo atestiguan. Cada
argentino tendr sus razones para explicar a sus descendientes el fracaso de su generacin. Yo
tengo las mas, que se exponen en este libro. Son razones bastante conocidas, que se repiten en
nuestra historia reciente. No son ms que tergiversaciones del famoso cuento de hadas que nos
contaban de nios: Haba vez una tierra de gente feliz. Esa tierra fue invadida por perversas
multinacionales, que la pillaron y se llevaron sus riquezas. Quedamos, desde entonces, nosotros,
los argentinos, sumidos en la pobreza, etc.
Ese cuento de ricos malos versus pobres buenos se hizo carne entre nosotros.
Entre esos multinacionales perversos se me ubic: a m, descendiente de Jernimo Luis de
Cabrera, que llegara a estas tierras con Juan de Garay en 1580.
La pobreza no es nuestro mal mayor. En la Argentina no hay ricos ni pobres: hay honestos y
deshonestos, trabajadores y holgazanes. Dios nos ubic en una zona privilegiada, que
convertimos en fango por accin propia. Nunca hubo invasin de multinacionales, ni de
enemigos, que vinieran a explotarnos. Por lo menos, no desde los tiempos de Juan de Garay. S
hubo un incremento constante de haraganes y delincuentes favorecidos por creciente
hostigamiento oficial a quienes trabajaban honestamente.
Nuestro problema radica en nuestra enfermedad: el ocio improductivo que lleva a la
corrupcin.
Nos quedan, no obstante, las reminiscencias de una democracia que el fango an no nos
arrebat. En mis discusiones con mis enemigos/amigos montoneros, durante mi cautiverio,

algunos comprendieron que matar empresarios y militares era socavar los cimientos del pas;
otros dudaron, pero muchos escucharon.
Hoy constato que una creciente mayora de nuestros conciudadanos desea trabajar
constructivamente y abandonar la chchara destructiva. De ah que surja, en el horizonte, un
panorama poltico que nos alienta a sonrer y a creer en un futuro promisorio para nuestro pas.


Dar vuelta la pgina

Por qu promovi que se diera vuelta la pgina sin que se hiciera justicia?
Yo quiero mucho a este pas y odio sus defectos. Trat de hacer lo mejor posible para arreglarlo.
A [Carlos] Menem le dije: Viejo, hay que dar vuelta la pgina. Me pregunt: Vos decs eso?. Yo
le deca que s, que nunca iba a poder trazar la lnea: Dnde vas a trazar la lnea?. Le deca que
haba que borrar todo, dar vuelta la pgina y darse la mano. Eso lo entendi. Lamentablemente no
entendi otras cosas. Tampoco fue posible mirar para adelante: despus vino [Nstor] Kirchner y
empez todo otra vez.
Ni siquiera quera ver preso a Firmenich?
A Firmenich s. Como capo de esa organizacin, tena la responsabilidad de haber matado gente.
Y el resto?
No te digo que les tena lstima, pero la manera en que los acribillaron despus A los que
tiraron de los aviones Algo espantoso. Los mataron a todos. Habl mucho con [Ramn] Camps, le
deca que era una locura lo que estaban haciendo pero eran gallitos, argentinos compadritos. No
entendan que eso iba a crear un malestar por aos. Tenan la responsabilidad de respetar la ley y la
Constitucin.
Pero ustedes contrataron a Miguel Etchecolatz, un asesino, como seguridad para Bunge y
Born
Etchecolatz trabajaba con nosotros en la poca de Alfonsn. Era muy difcil porque era toda una
mezcla de atorrantes. Era un perverso, s Yo no conoca mucho de sus los, pero l te justificaba
todo porque deca que era una guerra.
Y usted se senta seguro con l?
A m prcticamente me obligaron a tener seguridad. Nunca cre en la custodia. Me tuve que
tragar la seguridad. Etchecolatz estaba a mi lado.
Conversaron sobre el secuestro?
S. l me preguntaba. Le daba asco que yo hablara de Montoneros. Yo no poda entender cmo un
tipo poda estar tan fallado del mate. Deca que haba que matarlos. Chau.


Juegos con el poder poltico

Usted se acerc a Menem para llevarle el plan econmico o para recuperar la plata del rescate?
Cuando me met con Menem estaban los dos asuntos. Le llevamos un plan y lo agarr, pero era
imposible hacer nada. Menem de economa no entenda nada. Haba que recortar gastos, bajar los
intereses para rehabilitar el crdito y haba que hacer una devaluacin controlada. Pero Menem lo
puso a [Javier] Gonzlez Fraga [en el Banco Central], que nos hizo la vida imposible. Me quej con
Menem y le dije que Fraga iba a hacer lo que se le diera la gana.
Termin mal su relacin con Nstor Rapanelli?
No me pele, pero Rapanelli no hizo lo que yo le ped. Cuando lo llam para decirle que nos
bamos (del gobierno) me dijo que haba que quedarse. Le dije que yo lo iba a llamar a Menem para
decirle que nos bamos, porque el plan no se poda aplicar, que l hiciera lo que quisiera. Al final l
tampoco quiso seguir.
Algunos montoneros dicen que las charlas que tuvo con ellos en el cautiverio le dieron a usted el
impulso para pensar en un plan econmico, les da crdito?
Eso es un disparate! El plan global lo trabajamos con Juan mucho despus de que yo sal de ah.
Eso fue un episodio desagradable, manejado por una banda de locos que haban embarullado a unos
pobres chicos.


Galimberti

Le toc atravesar por situaciones poco habituales para alguien de su clase social: negoci con
los Montoneros, se ali con un presidente peronista y se asoci con [Rodolfo] Galimberti.
Me dej tentar por Menem y me cost caro. Me lo reprocharon al punto de que perd amigos.
Menem era inteligente, pero era un corrupto de padre y seor nuestro. Le gustaban demasiado la plata
y las mujeres. Era insaciable. Yo le contaba de Jorge Antonio, que cuando muri no le qued ni un
mango porque era burrero. El me responda que la plata no se gana trabajando
Qu tipo de acuerdo hizo con Galimberti?
Vino a ayudarme en la poca de Menem. Despus algo le regal, porque me ayud como loco
Le pag una suerte de comisin?
l consigui todo. Desde el primer da me dijo que haban cometido un error y que, aunque l no
era el capo, que asuma su responsabilidad El tipo se port muy bien. De todos los montoneros de
un cierto nivel, fue el nico que tuvo esa actitud. Declar que esa plata la tena [David] Graiver.
Cunto recuper?

Sacamos 6 o 7 millones [de dlares]. Nada que ver con los 60 que pagamos. Intervinieron muchos
abogados, mucha gente
Al principio de la relacin, tambin contrat a Galimberti en su empresa?
No. Su hermana s trabaj con nosotros, l no. Al principio vino a ofrecerse para ser seguridad y
le dije que ya estbamos en otro ambiente, que no lo necesitaba porque no haba ms asesinatos de los
Montoneros... Con el tiempo nos hicimos amigotes, porque yo vea que el tipo apoyaba en todo.
Por qu no asisti a su casamiento en Punta del Este?
No quera lo. Hasta ah no habamos hecho nada juntos en pblico. Vena todo el periodismo y a
mi familia no le haca gracia. Lo nico que Galimba quera era entrar a la [alta] sociedad, y va
Jorge Born era ideal Pero yo no soy muy sociable. Le deca: Viejo, yo no soy entrada ni salida a la
sociedad. Se cas con una buena chica, que tena un campo en Entre Ros. Yo iba de vez en cuando
los fines de semana y el tipo me ense a cazar y a tirar. Pero sin las familias. A mi mujer le deca lo
menos posible.
Terminaron amigos?
Al final de su vida ya no me llevaba tan bien con l, porque bsicamente era un loco. Al entierro
s fui... l me admiraba, como a todos lo que tenan xito, porque crea que yo era el gran empresario.
Yo le deca que no es as, que tena que ser modesto. Enloqueca por la plata, el poder y las armas.
Para su entorno, la reconciliacin con Galimberti debe haber sido difcil de tragar
Trat de mantenerlo separado. Era amigo, sala con l, pero no lo traje a casa, porque a mi
familia no le haca gracia. Pero ya en los ltimos tiempos nos alejamos. Segua con sus cosas raras.
Estaba metido en temas de seguridad y antiterrorismo en Francia. Deca que estaba preocupado por el
Islam. Yo le deca que no se metiera. Era una especie de Rambo irrecuperable.
Su familia le reproch esa sociedad, que despus sigui con Jorge Rodrguez y Susana
Gimnez?
Aguantaron. Haban pasado por tantas...
Qu le deca su mujer?
Yo te dije que no te metieras con esos atorrantes.


La traicin

Cuando lo sacaron de la presidencia de Bunge y Born, se sinti traicionado por Octavio
Caraballo, su sucesor?
Octavio se port bastante mal. En la poca de Mario no haba duda de que nos apoybamos los
unos a los otros siempre, porque ramos las dos familias grandes en trminos de acciones. Cuando
muri Mario sus acciones se dividieron, y las nuestras tambin se haban dividido cuando muri mi

padre. Haba unos accionistas chiquitos de Europa, de Amberes, que Octavio se los trabaj para que
lo votaran a l. Lo hizo todo a mis espaldas. Previo a eso anduvo politiqueando parientes y dems,
cosa que mi padre y Mario jams hubiesen hecho.
Qued dolido?
No me pareci algo que estuviese dentro del espritu de la empresa, aunque no me sorprendi: me
sospechaba que con Octavio no sera lo mismo que con Mario.
Juan lo acompaaba en las votaciones?
A veces. Otras se abstena. No se decida demasiado
Usted presidi la compaa apenas cuatro aos, cuando la tradicin con su padre y los Hirsch
era permanecer hasta el final de sus das. Qu pas?
Se presida la compaa hasta el final, y con un vice fuerte. Mi padre tena a Mario de vice y
cuando asumi Mario yo fui el vice de Mario Pero despus de las muertes de mi padre y de Mario
yo qued prcticamente solo. Juan estaba todava afectado y si bien se ocupaba de la parte
administrativa no estaba al mismo nivel. Yo no pude terminar.
Cree que haber empujado a Bunge y Born a una alianza con Menem lo perjudic?
Caraballo y compaa me lo criticaron mucho. A m me pareci que con Menem haba que ayudar
porque quera hacer las cosas bien. Si era corrupto o no, era otro tema. A ellos les pareci un horror.
No s si tenan razn o no Haba una tradicin antiperonista tambin en la compaa pero yo haba
aprendido, y de la manera ms dura, que haba que dialogar.
Usted estuvo de acuerdo con vender las industrias y las empresas de alimentos y solo
permanecer en la venta de granos?
Ac al final se vendi todo. Le vendieron Molinos a Prez Companc; una compaa inglesa
compr Alba y Grafa pas a los brasileros. En eso s estuve de acuerdo. Pero no con las ventas en
Brasil, Venezuela y Per: ah dije que de ninguna manera, y algo subsisti.
Tambin le sacaron el apellido Born a la compaa
No estuve de acuerdo en vender todo, pero vot a favor de sacar totalmente el nombre de Born de
la compaa. Total, era una bolsa de gatos. La compaa se llama Bunge Limited. El nombre de Bunge
y Born qued solo para la fundacin, en la empresa qued Bunge solamente.
Qu qued de la empresa?
Ahora somos ms brasileos y americanos que otra cosa. La operacin central est en Estados
Unidos y luego en Brasil. Ac quedamos como exportadores de cereales, nada ms. Fue una
liquidacin. No se poda trabajar ms ac.


Un reloj con cosas raras

Jubilado a los 57 aos, a qu se dedic?


Me dediqu a las inversiones personales. Trat de borrarme totalmente de todo lo que tuviera que
ver con Bunge. Aparte yo no quera ms pelea para que las acciones no cayeran, porque yo segua
siendo accionista y conservaba la relacin con mucha gente que haba trabajado conmigo veinte aos.
Tambin se asoci con Galimberti y con Rodrguez para explotar los llamados al programa de
Susana Gimnez. Pero la historia termin mal. Se arrepinti?
Me met, y met la pata. Tuvimos el juicio, y estuvimos sentados ah Galimberti, el Corcho
[Rodrguez], el padre [Julio Csar] Grassi y yo. Nunca haba pasado por algo as, solo con los
Montoneros Al final, el juez nos dio la razn y conden a Grassi.
Qu pas con el Rolex que le regal Galimberti?
Se lo regal a mi hijo, que es piloto, porque tiene cronmetros y no s qu otras cosas raras. Yo
uso el mismo modelo de siempre.
VIVIAN RIBEIRO

La autora con Jorge Born III en la mesa donde transcurrieron las entrevistas para el libro.

DOCUMENTACIN

Bibliografa

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subversiva en Latinoamrica. Sudamericana, Buenos Aires, 2014.


Otras fuentes
Causas judiciales
Consult con detenimiento las dos causas judiciales referidas al secuestro de los hermanos Juan y
Jorge Born, que suman ms de cincuenta cuerpos de expedientes en total. Ambas tramitaron el
Juzgado Federal N 1 de San Martn:
1) La causa N 26.094, bajo la cartula Firmenich, Mario E. y otros sobre doble homicidio
calificado y secuestro extorsivo.
2) La causa N 41.811, bajo la cartula Magario, Ral Jos Melchor y otros, sobre averiguacin
secuestro extorsivo de Juan y Jorge Born.
Informacin desclasificada
Obtuve documentacin valiosa del archivo de la Direccin de Inteligencia de la Polica de la
Provincia de Buenos Aires (DIPBA), accesible a travs del centro de informacin de acceso pblico
que depende de la Comisin Provincial por la Memoria.

Publicaciones
Adems de los libros citados en la bibliografa y de los artculos periodsticos sealados a lo largo
del texto, recurr a la coleccin completa de Evita Montonera, la publicacin de los Montoneros en la
clandestinidad, mimeografiada en unas hojas plegadas. Entre sus nmeros se destac el especial de
julio de 1975 titulado: La Operacin Mellizas. Bunge y Born ante la justicia popular.

Recursos audiovisuales
La pelcula La batalla de Argel (1966, de Gillo Pontecorvo), el documental Facing Ali (2009, de Pete
McCormack) y el video Operacin Mellizas, elaborado por el Servicio Audiovisual de los
Montoneros, me resultaron de mucha utilidad para reconstruir la poca y algunos momentos
precisos.

Entrevistas personales

Durante seis meses entrevist horas y horas a Jorge Born III; tambin a muchos otros protagonistas
mencionados de esta historia y de aquellos aos. Menciono a quienes no me pidieron reserva de su
identidad.
Fueron generosos con su tiempo, sus recuerdos, mis dudas o sus archivos: Andrew Graham-Yooll,
Ral Magario, Roberto Perda, Juan Bautista el Tata Yofre, Horacio Verbitsky, Juan Martn Romero
Victorica, Javier Gonzlez Fraga, Mario Montoto, Gonzalo Fernndez Madero, Federico Guillermo
Lorenz, Claudio Polosecki, Lucas Guagnini, Nilda Garr y Emiliano Costa.

AGRADECIMIENTOS

La historia del secuestro de los hermanos Born me atrajo con la fuerza de un imn desde la primera
vez que la escuch contar con algo de detalle. Durante aos me dediqu a leer sobre el caso, pero
necesit de mucha ayuda para decidirme a encarar el proyecto y encontrar el tiempo de investigacin
y de escritura que requera.
Gabriela Esquivada puso su generosidad, talento y obsesin al servicio del libro. Su aporte como
editora result invalorable: el texto y yo le debemos mucho.
Silvina Chaine colabor con la investigacin, los documentos y las fotos. Hizo su trabajo con una
eficiencia abrumadora, como siempre, y tuve la fortuna de contar con su amistad.
Cuando se encontraba a cargo de Santillana, Augusto Di Marco me persigui literalmente
para que no dejara escapar el libro; Juan Boido lo tom para Sudamericana con idntico entusiasmo
y dedic un tiempo valioso para lograr que el libro tuviera su mejor versin. Gabriela Comte me
orient a lo largo de todo el proceso y me facilit lo que necesitaba hasta dejarme sin excusas.
Agustn Cosovschi me ayud a revisar el expediente y con las fotocopias en los tribunales. Florencia
Ure me sostuvo como si no tuviera otro autor de quien ocuparse. Carolina Kenigstein, correctora y
diseadora, baraj nuestras urgencias y nos gui con enorme pericia en el tramo final.
Cuando haba perdido la esperanza de que Jorge Born me recibiera, le pregunt a Daniel Hadad si
me facilitaba un contacto con Jorge Corcho Rodrguez, quien result mi puerta de acceso al
protagonista de este libro. Agradezco ambas gestiones.
El historiador Federico Guillermo Lorenz escuch por radio de qu se trataba esta investigacin y
de manera desinteresada me ofreci sus conocimientos de la poca, sus contactos, sus fuentes y la
historia del Rolex en la ESMA.
En los dos juzgados donde se encontraban las causas del secuestro me allanaron el acceso a los
expedientes y me facilitaron el trabajo. Agradezco la paciencia y la hospitalidad a los empleados del
Juzgado Federal N 4, a cargo de Ariel Lijo, y del Civil y Comercial Contencioso Administrativo N

1 de San Martn, a cargo de Oscar Papavero. Tambin a los encargados de la Comisin Provincial
por la Memoria por su diligencia.
Los entrevistados que me brindaron su tiempo aparecen mencionados en las fuentes. Quisiera
resaltar a Andrew Graham-Yooll, la primera persona con quien compart mi inters por el secuestro
de los hermanos Born; a Horacio Verbitsky porque me permiti entrevistarlo para este libro; y a Juan
Bautista el Tata Yofre porque comparti conmigo su archivo, adems del caf y las charlas
entretenidas.
Claudia Pieiro aport comentarios valiosos para el primer captulo; Martn Tetaz despej mis
dudas sobre asuntos econmicos; Edi Zunino facilit fotos de Editorial Perfil, Lucila Barrenechea
ley de un tirn y me trasmiti nimo en un momento crucial; Miguel ngel Emery, abogado
experto en derechos de autor y to carioso, me asesor cada vez que lo necesit.
Como periodista, Santiago ODonnell ha sido un maestro generoso y ejemplo a seguir desde el da
en que eleg esta profesin. Santiago y el resto de mis hermanos, Matas, Ignacio y Julia, son una
fuente permanente de afecto y de alegras compartidas, al igual que mi madrina Carmen Celia Emery
y mi cuada Francisca Araya. Mucho le debemos al amor y a la fuerza de Teresa Emery, mi mam,
porque a todos nos contagia.
Un libro requiere de mucho tiempo y de mucha energa. Sin Federico Huber no lo habra logrado:
l ms que nadie me trajo hasta ac. Comparti conmigo cada paso de esta historia y me ayud de mil
maneras. A pesar de las horas que pasaba frente al teclado, Federico supo transmitir entusiasmo a
nuestras hijas, Milena y Carmela. Por cierto, en muchas ocasiones ellas me preguntaron impacientes
cundo terminara, pero los tres, juntos y por separado, me hicieron sentir su aliento amoroso, que
para m result imprescindible.

Cubierta
Portada
Introduccin. La poltica y el dinero
Captulo 1. Jueves 19 de septiembre de 1974. El golpe
Captulo 2. 1955-1970-1974. Historias que convergen en una crcel del pueblo
Captulo 3. Comienzos de octubre de 1974. La adaptacin
Captulo 4. Finales de octubre de 1974. El juicio poltico
Captulo 5. 30 de octubre de 1974 - 28 de febrero de 1975. Carta al padre
Captulo 6. Marzo de 1975. La liberacin de Juan
Captulo 7. Marzo a septiembre de 1975. Las conexiones internacionales
Captulo 8. 19 de junio de 1975. La vspera
Captulo 9. 20 de junio de 1975 Libertad 244, Acassuso, provincia de Buenos
Aires
Captulo 10. 22 de noviembre de 1975 - 13 de mayo de 1980. Volver a empezar
Captulo 11. 1976-1983. La dictadura y la bsqueda del tesoro
Captulo 12. 1984. Firmenich: de Ipanema a la crcel
Captulo 13. 1989-2002. Menem lo hizo
Captulo 14. 1999. Una sucesin de traiciones
Eplogo. 2015. Habla Jorge Born
Documentacin
Agradecimientos
Crditos
Sobre el autor

O'Donnell, Mara
Born. - 1a ed. - Buenos Aires : Sudamericana, 2015
(Investigacin Periodstica)
EBook.
ISBN 978-950-07-5243-5
1. Investigacin Periodstica. I. Ttulo
CDD 070.4

Edicin: Gabriela Esquivada


Correccin y diagramacin: Carolina Kenigstein
Documentacin periodstica: Silvina Chaine
Edicin en formato digital: mayo de 2015
2015, Penguin Random House Grupo Editorial
Humberto I 555, Buenos Aires.
2015, Mara O,Donnell
En tapa: Jorge Born durante su cautiverio entre septiembre de 1974 y junio de 1975. Foto distribuida por Montoneros. Archivo Graciela
Garca Romero.
Diseo de tapa: Penguin Random House Grupo Editorial / Claudio Carrizo y Lucrecia Rampoldi
Foto de la autora: Alejandra Lpez
Este archivo es una correccin, a partir de otro encontrado en la red, para compartirlo con un grupo reducido de amigos, por medios
privados. Si llega a tus manos debes saber que no debers colgarlo en webs o redes pblicas, ni hacer uso comercial del mismo. Que
una vez ledo debe ser archivado o destruido. En caso de incumplimiento de dicha advertencia, derivamos cualquier responsabilidad o
accin legal a quienes la incumplieran.
ISBN 978-950-07-5243-5
Conversin a formato digital: Libresque
www.megustaleer.com.ar

MARA ODONNELL
Naci en 1970. Es licenciada en Ciencia Poltica de la Universidad de Buenos Aires (1992) y curs la
maestra de Relaciones Internacionales en la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales.
Actualmente conduce la sptima temporada del programa La Vuelta por Radio Continental (lunes a
viernes de 17 a 19, AM 590) y el programa semanal 50 minutos con Mara ODonnell en Canal 26.
Adems de radio y televisin, ha escrito y editado en medios grficos. Empez como redactora de la
seccin poltica de Pgina/ 12 (entre 1991 y 1996) y pas al diario La Nacin, donde condujo la
corresponsala en Washington de 1999 a 2001. Fue subdirectora de la revista TXT. Recibi tres
premios Martn Fierro y dos premios ETER por su trabajo periodstico en radio. El Fund for
Investigative Journalism le otorg una beca de investigacin y Fundacin Konex el Diploma al
Mrito en la categora de Anlisis Poltico Audiovisual (2007). Public otros dos libros: El Aparato.
Los intendentes del conurbano y las cajas negras de la poltica (Aguilar, 2005) y Propaganda K, una
maquinaria de promocin con el dinero del Estado (2007).

Foto: Alejandra Lpez