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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA

RAFAEL DE FREITAS E SOUZA

TRABALHO E COTIDIANO NA MINERAO


AURFERA INGLESA EM MINAS GERAIS:
A Mina da Passagem de Mariana (1863-1927)

SO PAULO
2009

RAFAEL DE FREITAS E SOUZA

TRABALHO E COTIDIANO NA MINERAO


AURFERA INGLESA EM MINAS GERAIS:
A Mina da Passagem de Mariana (1863-1927)

Tese de Doutoramento apresentada ao


Departamento de Histria da Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, como requisito
para a obteno do ttulo de doutor em
Histria.
Campo do conhecimento: Histria Social
Orientadora: Profa. Dra. Maria Helena Pereira
Toledo Machado

SO PAULO
2009

RAFAEL DE FREITAS E SOUZA

TRABALHO E COTIDIANO NA MINERAO


AURFERA INGLESA EM MINAS GERAIS:
A Mina da Passagem de Mariana (1863-1927)

Tese de Doutoramento apresentada ao


Departamento de Histria da Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, como requisito
para a obteno do ttulo de doutor em
Histria.
Campo do conhecimento: Histria Social
Data de aprovao: 03/08/2009
Banca examinadora:
___________________________________
Profa. Dra. Maria Helena Pereira Toledo
Machado (Orientadora) USP

___________________________________
Prof. Dr. Laura de Mello e Souza
___________________________________
Prof. Dr. Douglas Cole Libby
___________________________________
Prof. Dr. Jos Flvio Gomes
___________________________________
Prof. Dr. Flvio Mota

DEDICATRIA

Ao meu filho Thales: ao dedicar-lhe esta tese, meu querido filho, apenas pago um justo
tributo quele que, incessantemente, meu pensamento e amor se dirigiam durante as ausncias
e distncia coercitiva. minha fora e inspirao. Espero que seja para voc demonstrao de
minha terna e eterna afeio.
Ao meu pai Alosio e minha me Sebastiana: portos seguros nos momentos de
tormenta da vida. Apoio e ncoras sem limites. Presena nas alegrias, conselheiros exatos e
fontes de meus valores humanos. Espero que seja para o senhor e para a senhora
demonstrao de minha terna e eterna gratido.
minha av Maria: matriarca que ensinou aos filhos, netos e bisnetos o valor da
educao e que o amor aos livros pode brotar de mos que nunca os manusearam.
Aos meus irmos: Miguel, Gabriel e Daniel. Cada um de vocs responsvel por uma
parcela de minha formao humana.

AGRADECIMENTOS

No possvel dimensionar com palavras todo o incentivo e apoio que recebi da Profa.
Dra. Maria Helena Pereira Toledo Machado. Encontrei nela o rigor nos detalhes e preciso no
essencial que tanto procurava. Foi mais que orientadora, o alicerce e coluna deste trabalho.
Por isso, gostaria de agradec-la pela orientao nestes quatro anos, cujo significado para meu
processo de formao inestimvel.
Consigno meus sinceros agradecimentos e reconhecimentos a:
Todos os contribuintes brasileiros que possibilitaram a concesso da bolsa de estudos
atravs do CNPq.
Profa. Dra. Cristina Wissenbach e Profa. Dra. Elizabeth Cancelli que integraram a banca
de qualificao. Sou muito grato pela leitura atenta, crticas pontuais e sugestes mais que
pertinentes.
Prof. Dr. Nicolau Sevcenko de quem tive o privilgio de ser aluno.
Todos os membros da banca de defesa: prof. Dr. Douglas Cole Libby, Prof. Dr. Flvio
dos Santos Gomes, prof. Dr. Jos Flvio Motta e profa. Dra. Laura de Mello e Souza. Devolhes as valiosas crticas e sugestes finais para a concluso deste trabalho.
Prof. Dr. Marshall C. Eakin que, gentilmente, presenteou-me com seu precioso livro
sobre a histria da Mina de Morro Velho.
Todos os funcionrios do Setor de ps-graduao da FFLCH: Osvaldo Medeiros e
Priscila de Carvalho Cardoso.
Maria das Dores Gomes Gonalves (Didi), Escriv de Paz e Oficiala do Registro Civil
das Pessoas Naturais e Notas do Distrito de Passagem de Mariana e seu marido Bento Quirino
Gonalves. A eles devo o acesso irrestrito ao arquivo de seu cartrio. Sou grato tambm pela
indicao da localizao de diversos stios histricos de Passagem. Pessoas que zelam com
especial cuidado e lutam pela restaurao de seu precioso acervo. Um dia espero poder
colaborar neste empenho.
Leandro Henrique dos Santos, diretor do jornal O Espeto. Historiador e pesquisador da
Histria de Passagem de Mariana e sua mina; incansvel defensor de nosso patrimnio e da
comunidade. A ele devo a concesso de fotos inditas, documentos, da Aunt JessMemories e
preciosas informaes. Sem suas contribuies este trabalho ficaria incompleto.
Sr. Antnio Pessoa, ex-mineiro da Mina da Passagem. Sua prodigiosa memria de
octogenrio ajudou-nos a melhor entender o mundo do trabalho subterreo, as lendas e o

cotidiano da localidade. Igual valor tiveram as informaes de sua esposa, Sra. Alade
Moreira Pessoa que mostrou-nos as angstias que acompanham a vida das mulheres dos
mineiros.
Aos ex-mineiros da Mina da Passagem que, a pedido, omitimos os nomes. Seus
depoimentos enriqueceram o trabalho com as insubstituveis informaes de quem trabalhou
na mina e sobreviveu para narrar suas experincias.
Ao dr. Salvador Geraldo Ferrari, ex-mdico da companhia. Seus depoimentos ajudaram
a conhecer o ponto de vista daqueles que tinham a funo de cuidar da sade dos
trabalhadores da mina e de seus familiares.
Toda a pesquisa seria impossvel sem o inestimvel, desinteressado e competente apoio
dos diretores e funcionrios dos arquivos que frequentamos ao longo destes quatro anos. So,
sem dvida alguma, profissionais que dignificam o servio pblico e particular. CECO:
ngela, Conceio, Douglas, Juninho e Lcia; ACPOP: Suely Perucci, Carmem, Kelly e
Bernardo; ACSM: Cristina, Cssio, Antero, Consolao e Marlene; APEMOP: professor
Gilson Antnio Nunes pela autorizao de reproduo de seu raro acervo fotogrfico;
Biblioteca de Obras Raras: a bibliotecria Sione Galvo Rodrigues, ao insubstituvel Jlio
Csar Neves e aos estagirios Raul Pires Oliveira, Ana Maria, Marcel e Alessandro; AEAM:
Monsenhor Flvio Carneiro Rodrigues por ter franqueado a pesquisa da documentao
referente aos Governos Episcopais, Adelma dos Santos, Luciana Viana Assuno, Fabiani
Borges Maia Moreira, Jos Mrio Pinto, Elaine Ceatana Ferreira Hilrio; AHCMM: Silvnia
Arlinda Carneiro Mendes, Lucinia Antunes Vieira, Maria da Conceio Vasconcelos
Gonalves e o professor Marco Antnio Silveira. APM: ao professor Renato Pinto Venncio
que desenvolve trabalho de extrema competncia frente desta instituio e a todos os
funcionais que nos auxiliaram nas pesquisas.
lvaro de Arajo Antunes, Pedro Eduardo dos Santos, Jos Arnaldo Colho de Aguiar,
Heloisa Teixeira, Flvia Maria da Mata Reis, Valria Mara da Silva e Renata Dirio pelas
informaes repassadas e estmulos ao trabalho. Amigo(a)s com quem partilhei muitas horasarquivo no exerccio da garimpagem de documentos.
Aos alunos Gilson Xavier Moutinho e Diogo Borsoi pela competente e gil transcrio
de alguns documentos. Daniele Souza, Paulo Roberto de Freitas, Brbara Carneiro
Filgueiras e Iandara Reis de Oliveira pelo auxlio na traduo dos trechos em ingls.
Ao diretor do IFET/Rio Pomba, Arnaldo Prata Neiva Junior, pelo apoio incondicional e
oportuno.

Aqui jaz Joo Ningum; morreu na mina;


como morreu, ningum de fato ensina
Citado por BURTON (1976, p. 274)

RESUMO

Esta pesquisa destaca a histria da minerao aurfera inglesa em Minas Gerais na


segunda metade do sculo XIX at 1927. Nosso objetivo foi levantar a baeta de ferro que
encobre a trajetria destes gigantescos empreendimentos fabris enfocando o caso da Mina da
Passagem situada na cidade de Mariana.
O processo de mono-industrializao capitalista vivido por um pequeno arraial
aurfero mineiro insere-o numa nova realidade scio-laboral. Por isso, o mundo do trabalho na
mina e a vida fora dela foram analisados sob uma perspectiva dialeticamente complementar.
A extrao do ouro da jazida primria exigiu da companhia tcnicas, maquinrios,
normas e relaes de trabalho tpicas do capitalismo. Para isso, fez uso do trabalho escravo e
do trabalho livre de nacionais e imigrantes europeus, assim como da mo-de-obra feminina e
infantil.
As duras condies de trabalho no subsolo e na superfcie a que estavam
submetidos o(a)s mineiro(a)s fizeram seu cotidiano ser marcado por contnuos acidentes e
enfermidades avassaladoras. neste contexto que entendemos a relao trabalho/religiosidade
matizada pela crena em entidades metafsicas que os acompanhavam em sua faina diria.
A presena de ingleses, nacionais, africanos e imigrantes europeus fizeram de
Passagem de Mariana um tpica zona de contato. Os hbitos sociais, esportes, lazeres,
formas de organizao e resistncia so fruto dos entrelaamentos harmoniosos e tensos entre
estes atores sociais.
Por fim, tentamos esboar outro ponto de vista no que tange aos legados da
companhia inglesa para os trabalhadores e a localidade. Verificamos que seu passivo scioambiental sobrepuja seus pretensos benefcios.

Palavras-chave: Minas Gerais, minerao, trabalho, cotidiano, escravido

ABSTRACT

This study emphasizes the history of English auriferous mining in Minas


Gerais State from the second half of 19th century until 1927. Our purpose was to raise the
baeta de ferro (iron tissue) that covers the trajectory of these giant factory undertaking,
focusing the Mina da Passagem case located in Mariana City.
The capitalist one-industrialization process lived by a small miner auriferous
village introduce the place into a new social-labour reality. For this reason, the work cycle in
the mine and the life outside were analyzed under a supplementary dialectally perspective.
The gold extraction from the primary bed demanded from the company:
techniques, machinery, rules and work relations characteristics of capitalism. In order that, it
used the slave work and the free work of natives and European immigrants, as well as female
and infant labour.
The hard work conditions in the underground and surface that the workers were
submitted to made their everyday be marked by ongoing accidents and great diseases. It is in
this context that we understand the work/religiosity relation adorned by the belief in
metaphysical entities that came along with the workers in their daily work.
The presence of Englishmen, Natives, Africans and European immigrants
transformed Mina de Passagem a typical contact zone. The social habits, sports, leisure
time, organization structures and resistance are the results of the harmonious and tense
interlacements between these social actors.
At last, we have tried to sketch another point of view touching the English
company legates for the workers and the place. We have verified that its social-environment
passive surpass its alleged benefits.

Key-words: Minas Gerais, mining, labour, everyday, slavery

LISTA DE ILUSTRAES
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Figura 1 - Regio mineradora de Minas Gerais .........................................................

41

Figura 2 - Buraco de sarilho no Morro de Santo Antnio em Passagem ...................

44

Figura 3 - Sarilho .......................................................................................................

44

Figura 4 - Braso da Anglo-Brazilian Gold Company Limited ..................................

47

Figura 5 - Pilo hidrulico .........................................................................................

52

Figura 6 - O escravo Justino ..............

105

Figura 7 - Corte segundo o mergulho da jazida .........................................................

123

Figura 8 - Pilares de sustentao do teto ........................................................

126

Figura 9a - Interior da mina da Passagem, sculo XX ...............................................

135

Figura 9b Escoramento feito com madeira, sculo XX ..........................................

135

Figura 10 - Vagonete ..................................................................................................

138

Figura 11 - Planos inclinados. Disposio geral ........................................................

141

Figura 12 - Vagonete basculante ................................................................................

148

Figura 13 - Britador Blake Marsden ..........................................................................

150

Figura 14 - Britador Sandycroft .................................................................................

150

Figura 15 - Pilo californiano Sandycroft ..................................................................

150

Figura 16 - Mineiras nos tanques de lavagem de areia aurfera .................................

154

Figura 17 - Aqueduto metlico ..................................................................................

156

Figura 18 - Minas da Passagem: Planta Geral ...........................................................

171

Figura 19a - Instrumentos de minerao, sc. XVI ....................................................

176

Figura 19b - Mineiro usando a bateia, sc. XVI ........................................................

176

Figura 20 - Lavagem de Ouro (perto do Itacolomi), sculo XIX. .............................

178

Figura 21 - The fortnightly slave muster at the Casa-grande, Morro Velho ...

180

Figura 22 - Grupo de crianas trabalhadoras da The Ouro Preto Gold Mines of


Brazil Limited .............................................................................................................

191

Figura 23 - Menina no canteiro de obras The Ouro Preto Gold Mines of Brazil
Limited .......................................................................................................................

191

Figura 24 - Extrao de diamante. Minas Gerais, sculo XVIII ................................

218

Figura 25 - Negro transportando cascalho no carumb sobre a cabea .....................

221

Figura 26 - Maquinista perfurando a rocha no interior da Mina de Passagem- sc.


XX ..............................................................................................................................

230

Figura 27 - Hospital da Mina da Passagem: meados do sc. XX ..............................

266

Figura 28 - Bom-Ser em Passagem de Mariana .......................................................

272

Figura 29 - Medalha conferida pela St. John del Rey Mining Company aos
escravos por boa conduta (verso e anverso) ...............................................................

278

Figura 30 - D. Pedro II e D. Teresa Cristina em trajes de mineiro quando da visita


Mina de Morro Velho, em 1881 ..............................................................................

279

Figura 31 - La Reine des Metaux et les Nains ...........................................................

292

Figura 32 - Festa na Mina da Passagem .................................

305

Figura 33 - Ingleses praticantes de tnis em Passagem de Mariana (1925) ...............

311

Figura 34 - Ex-mineiro com seu gasmetro ...............................................................

318

Figura 35 - Gasmetro do Cartrio de Registro Civil de Passagem de Mariana .......

318

Figura 36 - Casa-grande da Mina da Passagem com seu jardim ................................

342

Figura 37 - Jess ..........................................................................................................

343

Figura 38 - Fachada da Capela dos Ingleses em Passagem de Mariana ....................

352

Figura 39 - Lpide de Annie Gifford. Esposa de Henry J. Gifford. ...........................

353

Figura 40 - Lpide com epitfio furtado ....................................................................

353

Figura 41 - Desmatamento provocado pela minerao ..............................................

390

LISTA DE QUADROS
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Quadro 1 - Relao dos escravos engajados na Cia. Anglo Brazileira Pelos Snr.s
Conigo Antonio Bernardino dos Reis e Irmos ............................................................

102

Quadro 2 - Plantel do Vigrio Antnio Bernardino dos Reis (1870) ............................

103

Quadro 3 - Escravos do plantel do Vigrio Antnio Bernardino dos Reis no


alugados Anglo-Brazilian Gold Company (1870) ......................................................

106

Quadro 4 - Profisses e ofcios em Passagem de Mariana (1895-1897) .......................

207

Quadro 5 - Produtos comercializados por Jorge Merry Moyle (1895) .........................

287

Quadro 6 - Clubes de futebol de Passagem de Mariana, sc. XX .................................

310

LISTA DE TABELAS
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Tabela 1 - Populao por condio/Provncia de Minas Gerais (nmeros absolutos:
1831-1872) ....................................................................................................................

63

Tabela 2 - Minas Gerais: valor per capta das exportaes (1819-1873) .......................

64

Tabela 3 - Fora de trabalho da Mina da Passagem (1867-1917) .................................

65

Tabela 4 - Produo mundial de ouro em t.m (1493-1930) ..........................................

73

Tabela 5 - Nmero de trabalhadores e proprietrios nas lavras aurferas em atividade


em Minas Gerais (1814) ................................................................................................

76

Tabela 6 - Turnos de Trabalho na The Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limited
(1893) ............................................................................................................................
Tabela 7 - Mo-de-obra no subsolo na The Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limited

137

(1893) ............................................................................................................................

143

Tabela 8 - Resumo das Operaes da Anglo-Brazilian Gold Company Limited


(janeiro de 1864 a fevereiro de 1874) ...........................................................................

145

Tabela 9 - Resultado das Operaes da The Ouro Preto Gold Mines of Brazil
Limited (1893) ...............................................................................................................

158

Tabela 10 - Pessoal da The Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limited (1892-1893) ...

158

Tabela 11 - Fora de Trabalho da The Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limited
(1896-1897) ...................................................................................................................

159

Tabela 12 - Fora de Trabalho da The Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limited
(1914) ............................................................................................................................

160

Tabela 13 - Relao tonelada minrio/ouro apurado na The Ouro Preto Gold Mines
of Brazil Limited (1898-1899) ......................................................................................

163

Tabela 14 - Organizao do pessoal da usina da The Ouro Preto Gold Mines of


Brazil Limited (1894) ...................................................................................................

181

Tabela 15 - Mo-de-obra feminina da The Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limited
(1893-1914) ..................................................................................................................

182

Tabela 16 - Remunerao do(a)s trabalhadore(a)s da The Ouro Preto Gold Mines of


Brazil Limited (1893) ...................................................................................................

194

Tabela 17 - Preo de execuo das vias de comunicao na The Ouro Preto Gold
Mines of Brazil Limited (1893) .....................................................................................

196

Tabela 18 - Custo do tratamento do minrio na The Ouro Preto Gold Mines of Brazil
Limited (1892-1893) .....................................................................................................

196

Tabela 19 - Salrios do(a)s operrio(a)s da The Ouro Preto Gold Mines of Brazil
Limited (1894) ..............................................................................................................

199

Tabela 20 - Gastos mensais do mineiro na The Ouro Preto Gold Mines of Brazil
Limited (1893) ...............................................................................................................

200

Tabela 21 - Estado civil dos eleitores de Passagem de Mariana (1895-1897) .............

208

Tabela 22 - Faixa etria dos eleitores de Passagem de Mariana (1895-1897) .............

209

Tabela 23 - Faixa etria dos mineiros. Subgrupo 21 a 30 anos (1895-1897) ................

209

Tabela 24 - Acidentes de trabalho na The Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limited
(1891- 1927) ..................................................................................................................

234

Tabela 25 - Taxa de mortalidade infantil em Passagem de Mariana (1891-1927) .......

258

Tabela 26 - General expenditure in Brazil (1890- 1904) ..................

268

Tabela 27 - Retorno da The Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limited (1885-1890) ...

360

Tabela 28 - Taxa de criminalidade no Termo de Mariana: localidades com maior


incidncia (1863-1899) .................................................................................................

380

Tabela 29 - Situao escolar no Termo de Mariana frequncia (1892-1894) ............

384

Tabela 29 - Situao escolar no Termo de Mariana evaso (1892-1894) ..................

385

Tabela 31 - reas em matas por municpio e distritos (1921) ......................................

394

LISTA DE GRFICOS
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Grfico 1 - Incidncia de tuberculose em Passagem de Mariana (1891-1927) .............

244

Grfico 2 - Taxa de criminalidade no Termo de Mariana: localidades com maior


incidncia (1863-1899) .................................................................................................

382

LISTA DE ORGANOGRAMAS
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Organograma 1 - O trabalho na superfcie ....................................................................

147

Organograma 2 - Estrutura hierrquica da The Ouro Preto Gold Mines of Brazil


Limited ..........................................................................................................................

172

LISTA DE ESQUEMAS
Pgina
Esquema 1 - Disposio tumular do Cemitrio dos Ingleses de Passagem ..................

355

ABREVIATURAS

ABN Annaes da Bibliotheca Nacional do Rio de Janeiro


ACC/CECO - Arquivo da Casa dos Contos/ Centro de Estudos do Ciclo do Ouro
ACPOP Arquivo da Casa do Pilar de Ouro Preto
ACRCPM - Arquivo do Cartrio de Registro Civil de Passagem de Mariana
ACSM Arquivo da Casa Setecentista de Mariana
ADIM Autos de Devassa da Inconfidncia Mineira
AEAM - Arquivo Eclesistico da Arquidiocese de Mariana
AEMOP Annaes de Escola de Minas de Ouro Preto
AHCMM Arquivo Histrico da Cmara Municipal de Mariana
APEMOP Arquivo Permanente da Escola de Minas de Ouro Preto
AJM Aunt Jess Memories
APM Arquivo Pblico Mineiro
AR - Annual Reports: The Ouro Preto Gold Mines of Brazil, Limited (1889-1904)
CCM Cdice Costa Matoso
CECO Centro de Estudos do Ciclo do Ouro Ouro Preto/MG
MJ Minning Journal
RAPM Revista do Arquivo Pblico Mineiro
RIHGB Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
RIHGMG Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Minas Gerais
RIMG Revista Industrial de Minas Geraes

SUMRIO
Pgina
INTRODUO ...........................................................................................................

22

CAPTULO I A MINERAO AURIFERA EM MINAS GERAIS NO


SCULO XIX: CRISE, POTENCIALIDADES E EXPANSO
1 Breve histria da Passagem de Mariana e de sua mina ..............................................

41

2 A fundao da primeira sociedade mineradora do Brasil ..........................................

50

3 Impresses dos viajantes europeus sobre Passagem e a mina (1816-1851) ...............

54

4 A minerao aurfera em Minas Gerais no sculo XIX: o olhar ingls .....................

58

CAPTULO II TRABALHO ESCRAVO E TRABALHO LIVRE


ASSALARIADO NA MINERAO AURFERA INGLESA NO SCULO
XIX: CONVVIO E TRANSIO
1 Advertncia prvia: o conceito de mineiro ................................................................

81

2 Mineiros escravos e livres: convvio e transio ........................................................

86

3 Os contratos de aluguel de escravos ..........................................................................

97

4 Os mineiros ingleses ..................................................................................................

110

5 A contratao de imigrantes europeus: 2 Fase ..........................................................

113

CAPTULO III AS NOVAS TECNOLOGIAS E A ORGANIZAO DO


TRABALHO NA MINA
1 A formao geolgica da mina ..................................................................................

123

2 A organizao do trabalho na mina ...........................................................................

127

2.1 O trabalho no subsolo ..........................................................................................

128

2.2 O trabalho na superfcie .......................................................................................

144

3 Os relatrios da superintendncia da The Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limited

160

4 A estrutura hierrquica da The Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limited ................

171

5 O trabalho feminino e infantil


5.1 O trabalho feminino ............................................................................................

173

5.2 O trabalho infantil ..............................................................................................

184

6 Salrios e outras formas de remunerao ...................................................................

193

7 Atrao populacional .................................................................................................

202

8 Perfil social dos trabalhadores livres nacionais da The Ouro Preto Gold Mines of
Brazil Limited (1895-1897) ...........................................................................................

206

CAPTULO IV O OURO GOSTA DE SANGUE


1 Acidentes de trabalho .................................................................................................

214

2 Doenas ocupacionais e epidmicas ..........................................................................

237

2.1 A tuberculose .......................................................................................................

238

2.2 A silicose e o envenenamento por arsnico .........................................................

246

2.3 As epidemias de varola e clera ..........................................................................

249

3 Outras enfermidades comuns .....................................................................................

257

4 O alcoolismo entre os mineiros...................................................................................

259

5 A poltica de assistncia aos trabalhadores e familiares: hospital e moradia


5.1 O hospital .............................................................................................................

264

5.2 A moradia dos escravos: a senzala .......................................................................

269

5.3 As moradias dos trabalhadores livres ...................................................................

270

6 O vesturio de trabalho ..............................................................................................

277

7 A alimentao dos trabalhadores ...............................................................................

283

8 A religiosidade e o mundo do trabalho


8.1 As entidades subterrneas ....................................................................................

289

8.2 Inovaes hagiogrficas: o culto a Santa Brbara e a So Miguel ......................

294

CAPTULO V A VIDA FORA DA MINA


1 Passagem como zona de contato ............................................................................

299

2 Esportes, lazeres, festejos e cultura popular .............................................................

301

3 A cultura material dos mineiros ................................................................................

316

4 Formas de organizao e resistncia .........................................................................

320

4.1 As associaes de mtuo socorro .........................................................................

329

5 O papel das igrejas catlica e protestante ..................................................................

332

6 A cultura inglesa em Passagem .................................................................................

337

6.1 Arquitetura, hbitos sociais e cultura material dos ingleses ................................

341

6.2 A capela e o cemitrio dos ingleses .....................................................................

347

CAPTULO VI O PASSIVO SOCIO-AMBIENTAL DA MINA


1 A concesso de privilgios estatais ............................................................................

358

2 Degradao scio-ambiental ......................

377

2.1 Taxa de criminalidade .........................................................................................

378

2.2 Taxa de alfabetizao ..........................................................................................

382

2.3 A poluio e intoxicao pelo mercrio ..............................................................

387

2.4 Impactos ambientais e apropriao dos recursos naturais ...................................

389

CONCLUSO .............................................................................................................

398

REFERNCIAS ..........................................................................................................

401

ANEXOS ......................................................................................................................

454

Introduo

INTRODUO

temtica da minerao na historiografia clssica internacional pauta-se,

sobretudo, em apontar as condies materiais e as formas da classe trabalhadora


vivenciar o cotidiano face ao processo de industrializao. Nesta perspectiva,

destacam-se os trabalhos que enfocam a situao fsica, intelectual e moral dos trabalhadores.
As obras de Engels A situao da classe trabalhadora na Inglaterra (1985) e A questo do
alojamento (1975) analisam o capitalismo industrial e suas conseqncias sociais, polticas e
econmicas. Na primeira, o autor dedica captulo especial ao Proletariado das Minas
inglesas, descrevendo com detalhes suas condies de habitao, higiene, salubridade e
explorao do trabalho feminino e infantil.
Karl Marx tambm voltou sua ateno para as condies de vida dos mineiros.
Em O capital (1980), no captulo XXIII A Lei Geral da Acumulao Capitalista, diz que seu
objetivo era examinar a situao do trabalhador fora da fbrica, suas condies de
alimentao e habitao. Considera o mineiro sob dois ngulos: como categoria bem
remunerada e nmade. Analisa ento as cottages - alojamentos improvisados, insalubres e
lucrativos construdos pelos patres. Situando-se perto da mina, estas habitaes contribuam
tanto para o controle quanto para a imobilizao da mo-de-obra.
Thompson em A formao da classe operria inglesa (1987) insurge-se contra a
corrente por ele denominada de otimista por enfatizar apenas os benefcios gerados pelas
indstrias. Ou seja, aquela que ignora que neste processo os trabalhadores sentiam uma
transparente intensificao da explorao econmica e da opresso poltica. Aspecto
facilmente verificvel entre os mineiros de carvo que, apesar dos salrios reais
comparativamente mais altos em relao s demais categorias, provavelmente sofriam as
piores condies de trabalho.
Hobsbawn busca construir uma histria social da classe operria no mais
reduzida misso histrica do proletariado. Em suas obras, Os trabalhadores Estudos
sobre a histria do operariado (1981) e Mundos do trabalho (2000) as lutas dos mineiros de
carvo so consideradas em suas manifestaes e reivindicaes contra os altos preos dos
alimentos e reduo de salrios como meio de presso sobre os empregadores e como forma
de construir a solidariedade entre os trabalhadores.
Provavelmente o trabalho mais completo e pioneiro acerca da minerao em
diversas partes do mundo seja o de Paul Sbillot, Les travaux publics e les mines dans les
traditions e les superstitions de tous les pays (1894). Profundamente influenciado pela obra de
22

Introduo

Agricola, sua perspectiva de conjunto abarca tanto as condies de trabalho, como o universo
cultural dos mineiros: suas lendas, supersties, crenas, religiosidade, vestimenta, cultura
material, dentre outros aspecto. Alm dele, Richard Hoggart em As utilizaes da cultura
(1973) fornece uma das mais exaustivas descries do modo de vida, relaes, atitudes e
manifestaes culturais da classe trabalhadora inglesa, dentre ela, os mineiros.
A obra conjunta de Dennis, Henriques e Slaughter, Coal is our life (1956), de
cunho antropolgico calcada em trabalho de campo focaliza a comunidade mineira de Ashton
na Inglaterra, marcada por operrios com maior conscincia de classe e sua luta contra a
pobreza e a opresso feminina. Os autores enfocam ainda a vida cultural dos mineiros (clubes,
bandas, bailes) e sua falta de horizontes existenciais provocada pelos contnuos desabamentos
e imobilidade scio-econmica. George Friedman em O trabalho em migalhas (1972) estuda
as prticas de lazer dos mineiros constatando certa indiferena quanto aos divertimentos,
preferindo recuperar o esgotamento fsico devido ao trabalho extenuante, inspido e arriscado.
No campo literrio, os mineiros foram foco de inspirao para autores como
mile Zola em Germinal (1981), Joseph Cronin em Cidadela (1939), Manuel Scorza em Bom
dia para os defuntos (1972) e Avelino Foscolo em Morro Velho (1999). So, respectivamente,
romances sobre comunidades mineiras da Frana, Inglaterra, Peru e Brasil. O primeiro
ressalta as condies de vida e trabalho com seus conflitos (baixos salrios, fome, acidentes,
greves, trabalho feminino e infantil); o segundo descreve a trajetria de um mdico que
atendia aos mineiros, enfocando suas doenas ocupacionais; o terceiro trata sobre as
condies de aliciamento e subordinao de mineiros peruanos ao capital norte-americano que
explorava as jazidas minerais daquele pas e, o ltimo, destaca o trabalho escravo na
minerao inglesa, a incria dos chefes com a segurana, a presena dos imigrantes
estrangeiros (italianos, ingleses, chineses, dentre outros), o cotidiano da localidade e o amor
platnico de um brasileiro por uma inglesinha.
Haja vista que a Amrica Latina tem sua histria inextricavelmente ligada
explorao de minerais (ouro, prata e cobre p. ex.), diversos autores tendem a pesquisar os
sistemas de trabalho como a encomienda, a mita e a escravizao de ndios e negros. Vale
destacar a iniciativa de Peter Bekewell, A minerao na Amrica Espanhola colonial (1999).
O processo colonizador vem sendo estudado sob o ponto de vista de encontro de culturas
por autores como Serge Gruzinski em O pensamento mestio (2001) e Mineiros de la
Montaa Roja (1989); Carmen Salazar-Soler em Innovaciones tcnicas, mestizajes y formas
de trabajo en Potosi del siglo XVI y XVII (2002). Nesta mesma perspectiva situa-se a pesquisa
de Cleber Cristiano Prodanov Cultura e sociedade mineradora - Potosi: 1569-1670 (2002)
23

Introduo

onde analisa algumas manifestaes culturais e suas imbricadas relaes com o contexto
scio-poltico da Vila Imperial de Potosi.
A historiografia brasileira, que chamaremos de clssica (Furtado, 1959; Simonsen,
1969; Iglsias, 1967; Cano, 1977; Gorender, 1980; Paula, 1988), inspirada pelo vis
economicista, enfatizou o sucateamento compulsrio da mquina quando da escassez do
ouro aluvional e a consequente crise econmica do sculo XIX. Todavia, estes autores se
esqueceram que o capital circulante que permanecia na Capitania (depois Provncia) era capaz
de movimentar sua economia e ignoraram que o processo de alforrias no era regido apenas
por determinantes econmicas e polticas. Alm disso, sabe-se que a economia mineira no
dependia exclusivamente da minerao para seu dinamismo; dela fazia parte, desde os
primeiros tempos, o comrcio, a agricultura e pecuria e que no sculo XIX Minas era
verdadeira potncia agrria auto-suficiente e exportadora de produtos agro-pecurios e
manufaturados para a praa mercantil do Rio de Janeiro e So Paulo, alm de comportar um
dos maiores plantis de escravos do mundo (Paiva, 1996; Lenharo, 1979; Martins, 1980).
A clebre trilogia acerca da mineralogia brasileira composta pelas obras: Pluto
Brasliensis (1833), de Eschwege; Observations on Metalliferous Deposits, and on
subterranean temperature (1871), de William J. Henwood e L'Or a Minas Gerais (1894), de
Paul Ferrand. Este ltimo, dedica especial captulo Mina de Passagem, quando nela
trabalhou durante o perodo em que fora propriedade da The Ouro Preto Gold Mines of Brazil
Limited, descrevendo a rotina de trabalho, os equipamentos, os valores salariais, o trabalho
feminino e infantil, dentre outros assuntos.
Especificamente sobre o trabalho nas minas inglesas instaladas em Minas, temos
as obras de Yonne Grossi (1981) e Douglas Libby (1984) que, sob o ponto de vista da Cincia
Poltica e da Histria analisam, respectivamente, as lutas sindicais, condies e
disciplinamento da fora de trabalho, hierarquia interna, vida social dos operrios no sculo
XX e o emprego do trabalho escravo no sculo XIX na Mina de Morro Velho. A obra de
Marshall Eakin (1989) tambm deve ser lembrada, pois enfatiza o legado positivo da St. John
del Rey Mining Company para os trabalhadores e para a localidade de Nova Lima/MG.
Nos ltimos anos vieram luz os trabalhos de Fabiano Lopes de Paula, O espao
da morte nas mineraes inglesas em Minas Gerais - o exemplo de Morro Velho (1997),
Fbio Carlos da Silva, Bares do ouro e aventureiros britnicos no Brasil a companhia
inglesa de Macabas e Cocais: 1828-1929 (1997) e Tnia Maria Ferreira de Souza, Onde o
sol nunca brilha: uma histria dos investimentos britnicos e da mudana tecnolgica na
minerao aurfera de Minas Gerais no sculo XIX (2002) que analisam, dentre outros
24

Introduo

assuntos, a mudana tecnolgica introduzida na minerao aurfera de Minas no XIX, o


espao cemiterial britnico e as escusas relaes que os ingleses travaram com o trabalho
escravo em Minas Gerais no sculo XIX.
Cumpre lembrar que os estudos referentes histria da minerao em Minas
Gerais ainda privilegiam o sculo XVIII. Alm disso, a maioria dos trabalhos voltados para o
estudo da sociedade mineira dos sculos XIX e XX simplesmente ignoram as vicissitudes da
rotina de trabalho nas mineradoras inglesas, enfatizando apenas os benefcios da revoluo
tecnolgica, sem estabelecer qualquer relao mais profunda desta com a vida e a morte dos
trabalhadores e o cotidiano da comunidade.
Assim, a temtica das interaes culturais havidas nas localidades mineiras a partir
do sculo XIX praticamente negligenciada pela historiografia. Tambm neste campo a
maior exceo e pioneirismo so devidos a Gilberto Freyre. Sua obra, Ingleses no Brasil
(1977), investiga no somente a penetrao da tcnica e capital britnico nos diferentes
setores da economia brasileira. Freyre estava atento aos hbitos religiosos, eptetos, vesturio,
casamentos, arquitetura, jardins e objetos ingleses nos trpicos.
Nas ltimas dcadas a historiografia brasileira vem se dedicando ao estudo do
cotidiano, da formao cultural, religiosidade, modos de vida, laos familiares, sexualidade,
dentre outros temas, daqueles que fizeram a histria e eram por ela negligenciados. Esta
pesquisa pretende apontar alguns caminhos que auxiliem no estudo da vida dos mineiros,
preenchendo o hiato deixado pela historiografia que sempre privilegiou o denominado ciclo
do ouro do sculo XVIII ou o ouro verde no sculo seguinte.
Na histria das empresas, como salientou Eullia Lobo (1982), A problemtica
que domina os estudos a da origem do capital das empresas, a forma de organizao, as
razes sociais dos acionistas, a poltica dos empresrios em relao mo-de-obra, as
peculiaridades regionais da empresa perdendo a oportunidade de traarem estudos numa
perspectiva mais ampla. esta a perspectiva que perseguiremos.
O presente trabalho visa a oferecer uma contribuio ao estudo de crucial aspecto
da histria de Minas Gerais; mais precisamente, da histria social da minerao aurfera
inglesa. O objeto estudo adotado foi a importante Mina de Passagem - situada na cidade de
Mariana/MG, que funcionou quase ininterruptamente desde o sculo XVIII at a segunda
metade do sculo XX.
Cronologicamente, o recorte abrange o perodo franco-ingls iniciado com a
Anglo-Brazilian Gold Company Limited (novembro de 1863 a fevereiro de 1873) chegando ao

25

Introduo

longo controle exercido pela The Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limited (maro de 1883 a
maio de 1927), encerrando a fase de proprietrios estrangeiros.
A Mina de Passagem foi a segunda mais longeva das empresas britnicas que
afluram para Minas Gerais na segunda metade do sculo XIX e uma das mais produtivas e
lucrativas. Sua histria permite acompanhar as mudanas ocorridas no processo extratoprodutivo da minerao: a introduo da explorao mais racional, cientfica e mecanizada
das riquezas do subsolo, as inovaes cientficas e tcnicas, a transio no uso da mo-deobra escrava para a assalariada, nas condies de trabalho, na vida e na formao cultural da
localidade e as variaes da capacidade organizativa dos trabalhadores, alm de permitir
acompanhar as transformaes na poltica nacional e na legislao para o uso das riquezas
minerais adotadas nos perodos imperial e republicano. Alm disso, sua existncia pesou na
escolha de Gorceix para a instalao da Escola de Minas em Ouro Preto em 1876, pois
poderia ser usada como campo de aulas prticas. Tudo isso sem perder de vista o papel
exercido pela companhia no cenrio econmico local, regional, nacional e internacional e seu
dinamismo extrato-produtivo.
Cumpre lembrar que inexistia, at ento, um trabalho acadmico realizado, sob o
ponto de vista histrico, exclusivamente dedicado a esta importante mina, da comunidade que
vivia em seu entorno, da vida de seus trabalhadores e trabalhadoras e dos diretores
estrangeiros.
O perodo destacado (1863-1927) est inserido na etapa de consolidao do
capitalismo em escala global, do liberalismo econmico triunfante e da formao do imprio
industrial ultramarino ingls, cuja ponta de lana eram as grandes companhias de negcios da
era vitoriana. No campo poltico internacional, apenas para citar alguns importantes
acontecimentos, assistimos publicao do Manifesto do Partido Comunista, ecloso da I
Guerra Mundial, Revoluo Russa, chegando s vsperas do crack da Bolsa de Nova York.
Nesta era do capital, das mquinas e do progresso o mundo do trabalho
marcado pela mecanizao do processo produtivo. Ao lado dos maiores smbolos do
progresso, como a estrada de ferro e o trem, ocorria o desenvolvimento de novas mquinas,
processos extrativos e invenes que provocaram verdadeira revoluo no setor mineratrio,
como por exemplo a dinamite e a perfuratriz.
A histria do Brasil est igualmente marcada por grandes eventos como a mudana
do regime poltico, o desenvolvimento da imprensa e o poderio do Partido Republicano
Mineiro. Nas relaes sociais de trabalho, esta fase perpassa largos anos da vigncia do
escravismo, alm do convvio no mundo do trabalho entre escravos alugados, ex-escravos,
26

Introduo

homens livres nacionais e estrangeiros, mineiros profissionais e trabalhadores semiespecializados e da paulatina substituio do trabalho servil pelo livre assalariado, do
processo de proletarizao dos ex-escravos e homens livres pobres. Dcadas difceis para os
trabalhadores livres desprovidos de sindicatos que fomentassem aes organizadas contra a
explorao de homens, mulheres e crianas submetidos s duras condies de trabalho e vida.
Tempo marcado pelo insulamento da Revoluo Industrial na Provncia de Minas
Gerais na segunda metade do sculo XIX e quando a regio ainda servia de rico enredo para
relatos dos viajantes europeus. No por acaso, esta a fase do ressurgimento da atividade
extrativa aurfera com capital e tecnologia britnicos regida por racional e eficiente sistema
administrativo.
No obstante, veremos que a histria da minerao inglesa em Minas Gerais vai
muito alm do conflito capital/trabalho, dos baixos salrios, das pssimas condies de
trabalho, da lucratividade e da alta tecnologia introduzida. Neste vasto contexto, nosso tema
no o ouro nem as mquinas, mas o homem; numa palavra, a amalgama que uniu tudo isso
num conjunto compreensvel.
So os oublis que interessaram neste trabalho. Aqueles que, diariamente, partiam
para a faina mineradora, adentravam na mina ao raiar do sol para carregar o pesado carumb
sobre as cabeas, empurrar os vagonetes, fazer os escoramentos, triturar as pedras, socorrer
aos amigos, manobrar o malho, operar as perfuratrizes, rezar para sua padroeira e retornavam
noite, quando retornavam... Homens que corriam todos os perigos: esmagamentos,
mutilaes, exploses e doenas infecto-contagiosas como a tuberculose, conhecida com a
doena da mina. Homens, mulheres e crianas que produziram a riqueza, mas no tiveram
acesso a ela mais que o necessrio mera sobrevivncia.
Quatro grandes blocos temticos se interpenetram e perpassaram toda a pesquisa:
o mundo do trabalho, a vida privada, a cultura e o meio-ambiente. Fazendo o deslocamento do
campo investigativo buscamos colocar de outra forma os problemas pertinentes histria
social do trabalho: a diviso do trabalho e a respectiva diferenciao social e salarial, as
condies de trabalho no subsolo e na superfcie, as regras internas, os costumes peculiares na
mina, as concepes acerca do significado do trabalho na minerao, os incidentes, acidentes
fatais e doenas mais frequentes, os momentos de descontrao e cio e os impactos scioambientais provocados pelas companhias inglesas na localidade.
Buscamos focalizar os pequenos momentos que muitas vezes se revelam
indispensveis para a melhor compreenso da realidade histrica de uma localidade
mineradora de Minas Gerais, de uma classe social, de uma categoria profissional, de povos e
27

Introduo

culturas que mantiveram diversos contatos e de homens, mulheres e crianas simples


soterrados pelo peso do esquecimento. Muito se fala sobre a extrao do ouro, sobre o fausto
barroco que ele proporcionou, mas pretere-se de investigar como a riqueza e a pobreza foram
extradas e produzidas no cotidiano do trabalho de prospeco deste valioso metal que j foi
considerado como uma das riquezas que conferiram o verdadeiro sentido da colonizao
Amrica portuguesa.
No nos preocupamos apenas com as condies de vida dos trabalhadores da mina
e com as vicissitudes polticas de seu cotidiano vis predominantes nesta seara. Sua histria
foi abarcada da forma mais abrangente possvel, tangenciando o universo cultural, religioso,
demogrfico, educacional, ambiental sem negligenciar as estreitas relaes que travam com a
economia e a poltica. Esta postura foi mais que uma opo metodolgica ou ideolgica, mas
uma determinao imposta pela prpria realidade local.
Por outro lado, a histria dos trabalhadores no vem tona somente a partir da
histria de suas organizaes, de seus lderes e dos conflitos sociais que protagonizaram.
Assim, poltica torna-se um conceito muito mais amplo quando se entende que est presente
na fuga dos escravos, no descanso aos domingos, nos festejos, na legislao trabalhista e
tributria, no saneamento bsico, na introduo de imigrantes, na educao dos filhos dos
trabalhadores, no preo dos alimentos, nas formas de lazer, na prostituio, na exposio s
epidemias, na dieta, dentre outros campos.
sobre estes mundos que a Histria deve se debruar para melhor compreender a
vida e a morte destes homens do menu peuple que, como diria Martin Heidegger, em O Ser e
o Tempo, referindo-se massa, esto imersos na totalidade do . Homens que no
possuem, ou melhor, no possuam altar no templo de Mnemsine.
Esta pesquisa pretende, portanto, apontar alguns caminhos que auxiliem no estudo
da vida dos trabalhadores das minas inglesas do sculo XIX e duas primeiras dcadas do XX
preenchendo o hiato deixado pela historiografia. Embora o enfoque seja o perodo 1863-1927
um estudo de fases anteriores ao apontado tornou-se indispensvel para a devida
contextualizao de alguns dos temas abordados facilitando a visualizao das diferenas
entre o antes e o depois da chegada das referidas companhias ao distrito de Passagem de
Mariana.

28

Introduo

Metodologia e fontes

A diversidade e riqueza das fontes relativas histria da minerao inglesa em


Minas Gerais impressionam. Por outro lado, no Brasil, a literatura histrica sobre o tema da
minerao que abarque a histria social dos mineiros sob o ponto de vista que perseguimos
no to rica como aquela que encontramos entre pesquisadores estrangeiros.
No obstante, o avano e profundidade das anlises e concluses foram
favorecidos pela riqueza das fontes disponveis, muitas das quais inditas: registros
fotogrficos, policiais, cartorrios, eclesiais, fazendrios, registros de acidentes de trabalho,
mapas de alunos, alistamentos eleitorais, censos demogrficos, aes cveis e criminais,
inventrios, testamentos, listas nominativas, atas das reunies da Cmara Municipal de
Mariana, jornais que circulavam em Mariana e Ouro Preto, alm do Mining Journal e dos
Repports redigidos pelos administradores da mina.
Esta documentao ofereceu suporte para a investigao de instigantes aspectos da
vida social: a taxa de natalidade, mortalidade e sinistralidade, as condies de moradia e
salubridade, o ndice de alfabetizao, festividades, religiosidade, aes filantrpicas, o
dinamismo econmico dos distritos (comrcio, agricultura e ofcios urbanos complementares
atividade minerria), a vida das mulheres e dos filhos dos mineiros.
As bocas da mina muito revelaram sobre o cotidiano e a cultura dos mineiros
que ali trabalharam e/ou habitaram. Tentamos trazer superfcie novas interpretaes e
evidncias que lanassem novas luzes sobre aspectos ainda no suficientemente claros na
abordagem do cotidiano destes trabalhadores solfugos.
Quando se estuda uma histria to carregada de ideologias, preciso ter o mximo
cuidado para no tombar na tentativa de produzir uma histria oficial dos trabalhadores. No
cometemos aqui tal erro. No procedemos a uma seleo parcial dos fatos. Mantivemo-nos
equidistantes da apologia e da hostilidade. Esta postura contribuiu para ampliar a gama de
documentos a que recorremos e, neles considerar o que era historicamente relevante.
Pequenos detalhes, sem nos deixar seduzir por curiosidades triviais, mostraram-se
indispensveis para a reconstruo aproximativa do cotidiano.
A documentao coligida encontra-se sob a guarda e conservao das seguintes
instituies: Arquivo da Casa Setecentista de Mariana, Arquivo do Cartrio de Registro Civil
de Passagem de Mariana, Arquivo Eclesistico da Arquidiocese de Mariana, Arquivo da
Cmara Municipal de Mariana, Arquivo da Casa dos Contos/Centro de Estudos do Ciclo do
Ouro, Arquivo da Casa do Pilar de Ouro Preto, Arquivo Permanente da Escola de Minas de
29

Introduo

Ouro Preto (no qual se encontram a Biblioteca Carlos Walter e a Biblioteca de Obras Raras) e
Arquivo Pblico Mineiro. Vejamos a seguir a tipologia das fontes contidas em cada um destes
arquivos:

# Arquivo da Casa Setecentista de Mariana

No obstante sua denominao, este arquivo guarda vastssima documentao


referente aos sculos XIX e XX. Nele, levantamos e transcrevemos toda documentao
referente ao Distrito de Passagem. So: processos-crimes (1 e 2 Ofcios), testamentos,
inventrios, aes cveis, audincias, execues, justificaes, notificaes, procuraes,
livros da Cmara Municipal de Mariana, aes de liberdade, escrituras de compra e venda e
execues.
A pesquisa neste arquivo consistiu no escrutnio prvio e seletivo de todos os
documentos; isso porque no h uma catalogao por localidade da maioria deles.
Os processos-crimes so compostos por 620 autos contidos em 29 cdices do
Primeiro Ofcio e 1489 autos reunidos em 56 cdices do Segundo Ofcio. Sua organizao
onomstica (por sobrenome do autor ou do ru) embora traga a cronologia dos processos,
possui a desvantagem de no conter no catlogo a localidade de sua procedncia. Este
inconveniente obrigou-nos a manusear todos os 2109 autos a fim de selecionar para leitura e
transcrio apenas os referentes a Passagem de Mariana. Tal fato, embora moroso e laborioso,
revelou-se profcuo, pois encontramos 18 processos no Primeiro Ofcio e 30 no Segundo
Ofcio. De maneira geral, esta documentao registra casos de homicdios, furtos, agresses
fsicas e verbais, etc. Sua estrutura jurdica mostrou-se de grande utilidade ao realizar,
detalhadamente, a qualificao dos envolvidos: nome, idade, naturalidade, nvel de
alfabetizao, filiao, estado civil, local de moradia e profisso. Alm de contribuir para
esclarecer em que tipo de criminalidade os mineiros se envolviam, ajudou a determinar o
perfil social destes. Todos os processos trazem em suas pginas inmeras informaes de
extrema relevncia para a melhor contextualizao do cotidiano desta localidade mineradora.
Para a pesquisa interessou, sobretudo, as ocorrncias que envolveram, direta ou
indiretamente, os trabalhadores, feitores e os administradores da mina.
De seus meandros, extramos dados sobre a moradia dos mineiros (os Bom-Ser
e cafuas), a solidariedade e inimizade entre os imigrantes e entre estes e os nacionais, armas
empregadas no crime (dentre elas, a dinamite), casos de alcoolismo (principalmente em dia de
30

Introduo

pagamento da Companhia), crimes passionais, conflitos tnicos, a presena de ex-escravos


como trabalhadores da mina, ocupaes exercidas por alguns ingleses e outros estrangeiros na
mina e fora dela (p. ex. negociantes), violncia oriunda de desacordos ocorridos no local de
trabalho, violncia contra a mulher, contratao de artistas para encenarem espetculos aos
funcionrios da companhia, hbitos de consumos, oferta de gneros alimentcios,
endividamento, dentre outros.
Os testamentos e inventrios de diversos moradores de Passagem de Mariana
(ingleses, italianos e brasileiros que administraram ou trabalharam na mina e daqueles que
viviam de outros ofcios como negociantes e artistas) formam um grupo de documentos
exaustivamente explorado pelos historiadores. Sua importncia para este trabalho reside no
fato de revelarem que o cnego Jos Botelho Borges foi o primeiro proprietrio da mina antes
de sua aquisio pelo baro de Eschwege. Atravs deles, foi possvel analisar tambm a
estrutura de posses de ingleses e demais estrangeiros que residiram em Passagem (mobilirio,
vesturio, prataria, armas, hbitos de consumo, livros, bebidas, clientes e produtos
comercializados no caso de dois negociantes: um ingls e um italiano).
digno de registro que neste arquivo encontramos um documento indito de
singular importncia para a histria da minerao em Minas e no Brasil. Trata-se da
arrematao da lavra da Passagem feita pessoalmente por Eschwege em 1819.

# Arquivo do Cartrio de Registro Civil de Passagem de Mariana

Por sua natureza cartorial, guarda os registros de nascimento, casamento e


bito da localidade desde o perodo republicano. O primeiro registro data de 1891. Sua
documentao, at ento indita, mostrou-se uma das mais importantes para o trabalho por
sua riqueza e variedade.
Transcrevemos todos os 1418 registros de bitos do perodo que abrange entre
25 de setembro de 1891 a 31 de dezembro de 1927. Este volumoso corpus documental
sobremaneira suficiente para apontar a estimativa de mortalidade que foi dividida em diversas
categorias: nacionalidade, profisso, religio, local do bito, estado civil, faixa etria, horrio,
sexo, cor, enfermidades e acidentes fatais mais comuns, taxa de alfabetizao dos
declarantes e testemunhas. Permite ainda acompanhar o impacto da introduo das inovaes
tecnolgicas sobre as condies de segurana dos trabalhadores da mina, assim como a
ocorrncia de epidemias na localidade. A partir dele foi possvel demonstrar os ndices de
31

Introduo

acidentes ocorridos dentro e fora da mina. Os dados permitiram apontar ainda casos concretos
de acidentes de trabalho e das doenas ocupacionais, indicando a quantidade, horrio e o
perfil dos atingidos.
Transcrevemos tambm, em sua totalidade, todos os 1912 registros de nascimentos
ocorridos entre 06 de setembro de 1891 e 22 de novembro de 1926 e os 523 registros de
casamentos realizados entre 22 de fevereiro de 1894 e 22 de outubro de 1927. Os primeiros
permitem acompanhar a taxa de natalidade do distrito, a idade das parturientes, dentre outros
aspectos; os segundos confirmaram os hbitos endogmicos dos ingleses.
A partir desta vastssima documentao foi possvel determinar com preciso todas
as nacionalidades de imigrantes que, ao longo do perodo estudado, trabalharam na Mina,
habitaram na localidade e/ou ali exerceram outras atividades e ofcios.
O Arquivo possui ainda alguns documentos avulsos, dentre os quais encontramos
passaporte de imigrantes italianos e o Alistamento Eleitoral Federal de 1895 que agrupa ainda
as qualificaes eleitorais realizadas em 1890 e 1892. Atravs deles podemos acompanhar a
mobilidade espacial, bem como a excluso da lista quando ocorria bito no intervalo entre os
alistamentos, o percentual de mineiros votantes entre o total dos habitantes da localidade, os
casos de paternidade ignorada, etc.

# Arquivo Eclesistico da Arquidiocese de Mariana

A riqueza e importncia deste arquivo dispensam comentrios. Nele, levantamos


para fins de complementao, os registros de casamento, nascimento e bito que esto sob a
guarda da Igreja catlica realizados antes do perodo republicano (e mesmo durante, pois nem
todos indivduos fizeram o registro civil conforme determinava a lei).
Perscrutamos tambm seu vasto acervo de jornais. Lemos e transcrevemos o
contedo das matrias referentes a Passagem de Mariana nos seguintes peridicos que
circulavam em Ouro Preto e Mariana: O Bom Ladro (1874 a 1876), O Vioso (1893-1898),
Boletim Ecclesistico da Arquidiocese de Mariana (1902 a 1928), Rio Carmo (1901 a 1902),
Agulha (1923) e O Germinal (1915 a agosto de 1926).
Nestes jornais era comum o registro da ecloso de epidemias (clera, varola e
alastrim), festas religiosas promovidas pelos imigrantes italianos em Passagem a louvor a seus
santos protetores, inaugurao do ramal ferrovirio, jogos, assassinatos, assaltos praticados
por imigrantes, conflitos entre os trabalhadores da fbrica de cerveja situada em Passagem e a
32

Introduo

polcia, visita do nncio apostlico mina, substituio do superintendente Henry Gifford por
Arthur J. Bensusan na direo da mina, festejos de So Joo em Passagem envolvendo os
brasileiros e demais imigrantes europeus, comemorao do dia do trabalhador, acidentes que
ocorriam nas outras minas da regio, formas de tratamento dispensada aos diretores da Mina
da Passagem, esmola colhida entre os trabalhadores da mina para a reforma e inaugurao do
sino na capela local, subscrio feita entre os ingleses para seus compatriotas em guerra,
compra de propriedades fundirias pela mina e Cartas Pastorais do Bispo de Mariana (nos
quais constavam a posio da Igreja frente aos protestantes, leis do governo republicano,
visitas de pastores protestantes, casamentos mistos e venda de bblias falsas).
Os livros de Compromisso das irmandades e os livros de Devassas iniciam-se em
datas anteriores ao corte cronolgico adotado, por isso somente foram consultados com o
propsito de descobrir os santos cultuados em Passagem antes da chegada dos imigrantes e o
incio da devoo a Santa Brbara na localidade. Tratava-se de uma documentao capaz de
revelar as diversas formas de solidariedade grupal existente entre os mineiros a partir de 1863,
bem como suas crenas, festividades e o interesse da administrao da mina em interferir nas
prticas religiosas subvencionando as festas da padroeira dos mineiros (Santa Brbara).
Investigamos ainda a documentao dos Governos Episcopais e alguns Processos
de Habilitao Matrimonial que cobrem o perodo cronolgico adotado para este trabalho.

# Arquivo da Cmara Municipal de Mariana

Nele encontramos documentos de vital importncia para a pesquisa, tal como os


levantamentos demogrficos promovidos pelos camaristas que permitiram acompanhar o
desenvolvimento demogrfico da localidade. Transcrevemos ainda diversos Mappas dos
alunos da escola pblica do termo de Mariana, a partir dos quais foi possvel conhecer a taxa
de assiduidade e evaso das crianas em Passagem e compara-las com aquelas dos distritos
onde no havia companhias aurferas inglesas.
Atravs da leitura das Atas da Cmara Municipal de Mariana verificamos as
sinuosas relaes travadas entre a companhia e os camaristas; o pagamento de impostos, os
pedidos de aforamentos de terrenos, a assinatura de contratos como o de fornecimento de
energia eltrica cidade e ao distrito da Passagem pela The Ouro Preto Gold Mines of Brazil
Limited. Tudo feito sob a regncia de vereadores que tinham outros laos com a companhia.

33

Introduo

Alm destes, encontramos ainda documento de inestimvel valor para a histria da


minerao inglesa em Minas Gerais. Trata-se da procurao bilngue passada por Peter Atrell,
Herbert Hardie e Edward Pugh, liquidadores da Anglo-Brazilian Gold Company Limited, a
George Beken para negociar a venda da referida Companhia a Robert Wendeborn datada de 4
de dezembro de 1875.

# Arquivo da Casa dos Contos/Centro de Estudos do Ciclo do Ouro

Neste arquivo recorremos sua coleo legislativa para acompanharmos pari


passu as modificaes pelas quais passou a legislao provincial e federal no que tange aos
direitos de explorao das riquezas do subsolo.
Nele encontramos tambm a srie, quase ininterrupta, de Relatrios das diretorias
(Terras e Viao, Agricultura e Interior) e os respectivos relatrios das secretarias s quais
estavam hierarquicamente vinculados (Agricultura, Finanas e Interior) que, por sua vez,
eram remetidos ao governo provincial para que este elaborasse as Fallas destinadas
Assemblia Legislativa Provincial. H tambm alguns Relatrios de Transmisso de
Administrao e Sinopses dos trabalhos do Senado.
Estes Relatrios mostraram-se de inigualvel utilidade para a pesquisa. Deles
extramos as impresses, opinies e medidas adotadas pelas autoridades para o setor mineral,
bem como todo o trmite para introduo (subvencionada pelo Estado) de imigrantes em
Minas Gerais, combate s epidemias, situao da Hospedaria de Imigrantes de Juiz de Fora
(local onde os imigrantes eram alojados antes de serem distribudos entre os agricultores e
indstrias de Minas), faixas salariais para os trabalhadores da agricultura e indstria, valor dos
gneros alimentcios, etc. Anexos vinham tambm os Relatrios do chefe de polcia (que
narram as principais ocorrncias policiais - conflitos entre nacionais e estrangeiros,
homicdios, desastres e greves e as diligncias empregadas:); do Diretor de Higiene (que
discorrem sobre campanhas de vacinao, origem das epidemias e estado sanitrio das
localidades). Foi nesta documentao que encontramos o primeiro registro oficial da
introduo de imigrantes europeus na Mina da Passagem, extrado da Estatstica de pedidos
de immigrantes no Estado durante o ano de 1894.
No Inventario Analtico do Arquivo Criminal do Frum de Ouro Preto pudemos
observar e confirmar o alto grau de periculosidade do trabalho na minerao expresso nos

34

Introduo

registros de diversos casos de acidente de trabalho em outras mineradoras de ouro e outros


minerais no sculo XX.

# Arquivo da Casa do Pilar de Ouro Preto

Recorremos a este arquivo para proceder leitura dos jornais do perodo. Foram
lidos e transcritos o contedo dos artigos dos Jornais: O Conservador de Minas (1870), O
Liberal de Minas (1869), A Ordem (1890), Opinio Mineira (1894), A Unio (1886), Liberal
Mineiro (1882), Dirio de Minas (1867), O Estado de Minas (1892 e 1896).
Deles foi possvel extrair notcias que tangenciam o tema da minerao
(legislao, debates parlamentares e acidentes), posies da Igreja Catlica frente ao
protestantismo e casamentos mistos, anncios de venda de piano e de remdios para
tuberculose, opinies sobre o carter dos ingleses, venda de chcaras; anncios dirigidos
especialmente aos senhores broqueiros, propaganda dos artigos importados venda no
armazm de secos e molhados de Mariana, fuga de escravos da Lavra da Passagem, o
resumo de um relatrio do diretor da Mina da Passagem publicado no South Americam
Journal e reproduzido num dos referidos jornais e, por fim, distrbios ocorridos em Passagem
do ano de 1896 prontamente reprimidos pela polcia.

# Arquivo Permanente da Escola de Minas de Ouro Preto

O arquivo est instalado onde outrora foi a Escola de Minas de Ouro Preto. Nesta
instituio trabalharam diversos professores e especialistas do ramo de minerao. O material
usado nas aulas (reunidos sob o ttulo de Caderneta de professores), assim como os relatrios
das visitas tcnicas que os alunos faziam nas minas circunvizinhas no puderam ser
analisados com maior nvel de detalhamento, pois nem todos estavam disponveis pesquisa.
Nele foi possvel encontrar uma sequncia ininterrupta (1890 a 1916) do jornal
indispensvel para qualquer pesquisa que aborde o tema da minerao: The Mining Journal.
Este peridico possui as seguintes colunas principais de onde extramos a maioria dos dados:
Companies and Their Doings: reproduz basicamente o volume de ouro extrado ao longo do
semestre-base do relatrio ou de determinado ms; Mining Notes e Notes and Comments:
registram casos de acidentes, greves e congressos de mineiros na Europa, aes do
35

Introduo

Parlamento ingls; Reports From The Mine: transcreve resumos de relatrios de


administradores de minas inglesas de diferentes partes do globo geralmente o avano dos
trabalhos no subsolo; Meeting of Mining Companies: transcreve notcias mais detalhadas
sobre as minas inglesas.
Tambm neste arquivo encontramos o Annual Reports da The Ouro Preto Gold
Mines of Brazil (1889-1904). Compilao dos relatrios redigidos por Henry Gifford,
administrador da mina remetidos ao Conselho de acionistas reunido em Londres. Neles,
Gifford detalha todo o andamento dos trabalhos realizados na mina: avano subterrneo,
construo de casas para os trabalhadores, contratao de imigrantes, medidas contra
desabamentos, instalao de novos equipamentos e maquinrio, conjuntura poltica brasileira
(transio da Monarquia para a Repblica), impostos, taxa de cmbio, reduo de salrios,
medidas para tornar a gua e o ar da mina menos insalubres. desnecessrio enfatizar aqui
sua importncia para a pesquisa.
Duas importantes fontes primrias deste arquivo so os Annaes da Escola de
Minas de Ouro Preto (1881 a 1935) e a Revista Industrial de Minas Gerais (1893 a 1897).
Ambas trazem artigos de especialistas no ramo da mineralogia e metalurgia (como Paul
Ferrand, Louis Lombard, Henri Gorceix, Francisco de Paula Oliveira, dentre outros). De
maneira geral, os autores opinam sobre as inovaes tecnolgicas, alteraes legislativas (p.
ex. quando o direito do solo tornou-se extensivo ao das riquezas do subsolo com o advento da
Repblica), vantagens da transio do trabalho escravo para o livre, sinopses sobre as minas
em funcionamento, ndices salariais, vantagens de conceder a explorao aurfera a
estrangeiros e os benefcios auferidos pelas localidades onde elas se instalam, dentre outros
assuntos.
O Arquivo guarda precioso acervo fotogrfico do local de trabalho e dos
trabalhadores da Mina de Passagem. Nas fotos vemos o trabalho infantil, a ausncia de
equipamentos de segurana, a infra-estrutura instalada para a extrao, a degradao
ambiental e a Casa-grande.

# Arquivo Pblico Mineiro.

Dele recolhemos dados referentes Hospedaria de Imigrantes de Juiz de Fora e


fizemos a leitura dos exemplares da Revista do Arquivo Pblico Mineiro que no
encontramos em Ouro Preto e de alguns exemplares do Anurio Demogrfico de Minas
36

Introduo

Gerais. Este ltimo, traz dados do censo de 1920 referentes ao contingente populacional
(nacionais e estrangeiros), alfabetizao, dinamismo econmicos (telgrafo, telefone,
correios) e das associaes (esportivas, filantrpicas e de classe) existentes em Passagem de
Mariana.

# Site da Universidade de Chicaco (www.crl.edu/content/brazil/mina/htm)

Encontra-se on-line e disponvel para downlood todas as Fallas dos presidentes da


Povncia de Minas Gerais dentro do corte cronolgico de nosso interesse. Nelas, as
autoridades sintetizam as informaes extradas dos Relatrios das Secretarias de governo e
emitem a opinio oficial acerca de tudo que diz respeito ao contexto econmico, industrial,
fiscal, social, criminal de Minas Gerais. Servem de excelente esteio na discusso sobre a
penetrao da influncia das companhias no cenrio poltico local e das medidas
governamentais para o setor mineratrio.

# Histria Oral

Inicialmente, no prevramos recorrer Histria Oral. No entanto, devido s


frequentes visitas localidade, ela se mostrou mais que necessria e no mero complemento.
Os depoimentos dos ex-mineiros que ainda residem em Passagem foram mais que
indispensveis, pois eles carregam consigo a memria do mundo do trabalho narrada pelos
antepassados.
Cumpre esclarecer que no empregamos qualquer metodologia sistemtica de
histria oral, alm de algumas poucas entrevistas. Aplicamos o mtodo etnogrfico adotado
no campo das pesquisas antropolgicas: conversas corriqueiras e informais com os
moradores, ex-trabalhadores e suas esposas e com um ex-mdico da mina. A maioria das
informaes veio de relatos espontneos e de perguntas isoladas que fazamos no intuito de
descobrir dados que no encontrados nos livros e documentos.
Este tipo de insero na comunidade foi facilitada pela intermediao de um de
seus membros: Leandro Henrique dos Santos (descendente de imigrantes italianos,
historiador, professor e atual diretor do jornal local, O Espeto).

37

Introduo

Adotamos a postura de ateno flutuante (mnima interveno possvel e


liberdade de fala ao informante que goza de livre associao de idias). O uso da tcnica de
histria de vida mostrou que ningum melhor que eles, herdeiros da memria do local de
trabalho e da localidade para relatar suas experincias, expor sua viso de mundo e levantar o
vu do esquecimento.
Tudo conspira contra a memria dos trabalhadores da mina: os homens morrem, as
lembranas se apagam, o medo silencia, a culpa esconde e o mandonismo probe. Assim, a
Histria se perde... Os moradores e ex-mineiros da localidade conhecem o passado da mina e
guardam a longa tradio de famlias inteiras que dela viveram e muitas que nela morreram.
De suas informaes colhemos a histria esquecida que o tempo vem soterrando: acidentes,
falhas humanas, opresso, no cumprimento dos contratos de trabalho, a vida familiar, social,
religiosa e cultural, as lendas, a localizao de alguns stios histricos (Bom-ser e o cemitrio
dos variolosos do sculo XIX). Foi por meio desta interveno que fomos informados da
existncia do pacto de morte que havia entre os mineiros com avanado estgio de silicose e
da existncia de uma funo ligada higiene no local de trabalho que os livros e documentos
impressos no citam: os bosteiros ou papai-bunda. Foi numa das conversas
descompromissadas que ouvimos a frase lapidar que remonta a tempos imemoriais: o ouro
gosta de sangue. Foram eles tambm que primeiro descreveram os diferentes tipos de
acidentes e informaram que em Passagem havia muito assassinato.
Somente atravs do depoimento de ex-mineiros que podemos perceber a angstia
de estar na mina na hora de um acidente e ver os restos mortais dos amigos serem recolhidos
em sacos por aqueles que tambm poderiam ter morrido e ter a felicidade de sair vivo.
Somente visitando as casas dos ex-mineiros, que foi possvel perceber de perto o valor
simblico que eles atribuem a seu antigo lampio de carbureto pendurado com zelo e carinho
na parede.
importante advertir que os dados colhidos por estes meios foram cotejados e
endossados com fontes documentais manuscritas ou impressas para, como advertiu Marc
Bloch, no tombarmos no perigo que este tipo de fonte representa. Tudo isso, sem esquecer
que a hegemonia adentra a produo dos documentos histricos.

38

Introduo

# Obras dos Viajantes Europeus

A leitura crtica das obras dos viajantes que visitaram a mina e de tcnicos que
nela atuaram mostrou-se de inestimvel importncia. Embora tenham se dedicado, sobretudo
aos aspectos tcnicos e estejam embebidas de concepes eurocntricas, oferecem dados que
muito revelam sobre o cotidiano dos trabalhadores: o trabalho feminino e infantil, as relaes
e condies de trabalho (escrava e livre assalariada), a origem dos trabalhadores, as
instalaes, o valor do salrio, a manipulao do mercrio, a fiscalizao contra roubo, as
doenas, a marcao do ritmo do trabalho dos escravos, os ritos fnebres dos ingleses. Desta
fonte extramos os raros momentos quando dado voz aos protagonistas annimos da histria

O estudo exigiu, necessariamente, um carter interdisciplinar, pois a histria est


indissoluvelmente ligada s outras cincias do homem. Por isso, obras de especialistas no
ramo de geologia, minerao, segurana e sade do trabalho, doenas ocupacionais,
epidemiologia e patologia foram consultadas com o objetivo de alargar a compreenso sobre
o trabalho em minas de grande profundidade e para atualizao nosolgica.
O texto divide-se em 6 captulos interligados que procuram mostrar a histria
como um todo coerente onde tcnica, poltica, economia, relaes e condies de trabalho,
cultura, religio, festejos, crimes, natureza e outros aspectos do passado esto articulados.
O primeiro captulo, A minerao aurfera em Minas Gerais no sculo XIX: crise,
potencialidades e expanso, traa breve histrico do arraial e da antiga Mina da Passagem,
desde as primeiras exploraes aluvionais no ribeiro do Carmo em 1696, a descoberta do
veio aurfero que deu origem Mina, passando pelo emprego do trabalho escravo com
tcnicas disponveis no sculo XVIII at a introduo do pilo hidrulico na primeira metade
do sculo XIX pelo baro de Eschwege. Era imperativo conhecer o perodo anterior chegada
dos ingleses para melhor compreendermos a fora e impacto da presena das companhias
inglesas no distrito a partir de 1863.
O captulo 2, Trabalho escravo e trabalho livre assalariado na minerao aurfera
inglesa no sculo XIX: convvio e transio, aborda o papel da minerao na economia
mineira no sculo XIX e a posterior entrada do capital e tecnologia ingleses no ramo e sua
nova viso sobre a potencialidade extrativa e sistema de organizao laboral. Enfoca ainda o
tema do convvio e transio do trabalho escravo para o livre na atividade minerria.
No captulo 3, As novas tecnologias e a organizao do trabalho na mina, o
mundo do trabalho abarcado em conjunto, destacando a lide na superfcie e no subsolo, as
39

Introduo

novas tcnicas, equipamentos e maquinrios, os salrios e outras formas de remunerao dos


mineiros chegando tentativa de esboar um perfil mdio do mineiro livre nacional, no
final do sculo XIX.
O Captulo 4, O ouro gosta de sangue, dedica-se ao estudo detalhado dos
acidentes e enfermidades mais frequentes no mundo do trabalho subterrneo, tocando em
temas como a poltica de assistncia aos trabalhadores, a moradia, o vesturio, a alimentao e
a religiosidade dos mineiros.
O captulo 5, A vida fora da mina, est dedicado ao estudo da vida fora da mina: as
diverses, a diviso scio-espacial, os conflitos urbanos, o papel das igrejas, a dupla
constituio do espao religioso e cemiterial (catlico e protestante) e as formas de luta e
organizao do mineiros.
O ltimo captulo, O passivo scio-ambiental da mina, destaca os impactos scioambientais causados pelos 63 anos da presena das companhias inglesas na localidade.
A observao das circunstncias histricas apresentadas ao longo do texto no nos
permite compartilhar do otimismo daqueles que enfatizam o legado positivo da minerao
inglesa para os trabalhadores e para a localidade.

40

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

CAPTULO I
A MINERAO AURFERA EM MINAS GERAIS NO SCULO XIX: CRISE,
POTENCIALIDADES E EXPANSO

1 Breve histria de Passagem de Mariana e de sua mina

A regio de Passagem de Mariana foi descoberta em 1696 por bandeirantes


paulistas (Figura 1). A fundao do Arraial remonta a 1710. Neste lugar havia um marco de
pedra que dividia os termos de Vila Rica e Mariana. O nome adveio do fato por nelle se
paar do Norte para o Sul o Ribeyro do Carmo onde ento recebe o nome de Ribeiro da
Passagem.1 Segundo a narrativa popular coligida por Israel Quirino, o nome Passagem
devido ao estreitamento do leito ao p do Morro de Santo Antnio, permitindo ali a
passagem de uma outra margem do Ribeiro do Carmo.2

Figura 1- Regio mineradora de Minas Gerais. Fonte: EAKIN, 1989, p. 5.

O orago de devoo de sua capela dedicado a N. S. da Glria. O IEPHA/MG


considera que sua construo seja datada de 1724 por iniciativa de Jos de Oliveira e Paes.
Germain Bazin destaca as influncias neoclssicas do campanrio isolado do frontispcio. Em
1

Registro da Rellao dos Lugares, e Povoaes do Termo desta Cidade de Marianna nomes das mesmas com a
sua Longitude e descripo dos Rios que por ellas pao. Texto redigido por Joo da Costa Azevedo, escrivo da
Cmara de Mariana em 20 de abril de 1757. In: RAPM. Anno XI. Fascculos I-IV. 1906, p. 716.
2
QUIRINO, Israel. Galerias. Belo Horizonte: Ed. Arte Quintal, 1986, p. 47.
41

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

seu interior predomina o estilo D. Joo V evoludo, muito prximo ao da capela-mor da igreja
de N. S. do Pilar de Ouro Preto.3
Sabe-se que em 1814 cinquenta faiscadores escravos labutavam nas lavras e no rio
em Passagem de Mariana. Pouco acima, no morro de Santo Antonio, a lavra do padre Bento
de Melo ocupava 16 escravos, alm de 30 faiscadores livres e 12 escravos.4
Em termos demogrficos, quando D. Frei Jos da Santssima Trindade partiu para
executar as visitas pastorais em 1821, anotou que Passagem possua 929 almas e o morro de
Santo Antonio 103, com sua respectiva capela. Nove anos depois, em 1830, o arraial da
Passagem possua 190 fogos, sendo a segunda maior povoao dentre as quarenta ento
pertencentes S de Marianna.5 A obra do cnego Raimundo Trindade cita o Relatrio do
Cura Agostinho Isidoro do Rosrio de 2 de dezembro de 1833, onde se l que
Neste Curato (Mariana) h [...] a capela da Passagem com o orago de Nossa Senhora
da Gloria, a qual, sendo feita a expensas dos povos, veio a ficar curada por
permisso destes, substituindo a de Santo Antonio do Morro, ereta na fazenda do
Tenente-coronel Maximiano de Oliveira Leite, hoje de sua viva e herdeiros, a qual
sendo curada em princpios veio, pela decadncia de seus habitantes e mesmo por
ser em lugar menos cmodo, a ficar particular daquela fazenda e se mantm por
expensas daquela famlia. H outra capela de Nossa Senhora da Guia pertencente a
Lavra da Sociedade. H uma ermida com porta para a rua, dedicada a Sto. Antonio,
em casa de D. Ana Felcia Rosa de So Loureno.6

Em 41 anos (de 1821 a 1862), Passagem experimentou um recuo demogrfico de


55,66%, contando ento com 111 fogos compostos por 412 pessoas assim distribudas: Livres
(142 homens e 196 mulheres); escravos (32 homens e 42 mulheres). Quanto ao estado civil,
havia 142 solteiros e 199 solteiras, 34 casados e 37 casadas. A distribuio da populao por
faixa etria era: 59 (de 1 a 7 anos), 78 (de 8 a 15 anos), 84 (de 16 a 30 anos), 125 (de 31 a 50
anos) e 65 (de 50 em diante).7 Esta situao foi provisria, pois a partir da aquisio da mina
pelos ingleses em 1863, a localidade passou por profundas modificaes econmicas e
experimentou novo surto demogrfico, tornando-se um dos distritos mais populosos e
economicamente prsperos de Mariana.

BAZIN, Germain. A arquitetura religiosa barroca no Brasil. Trad. Glria Lcia Nunes. Rio de Janeiro: Editora
Record, 1956. vol. 2, p. 91.
4
ESCHWEGE, W.L. von. Pluto brasiliensis. Prefcio Mrio G. Ferri. Trad. de Domcio de Figueiredo Murta.
Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1979, vol. 2, p. 20-49.
5
Relao das cidades, villas e povoaes da Provncia de Minas Geraes com declarao do nmero de fogos em
cada uma (1830). In: RAPM. Anno II, fascculo 1, janeiro a maro de 1897, p. 18.
6
TRINDADE, Jos da Santssima, Dom Frei. Visitas pastorais (1821-1825). Estudo introdutrio Ronald Polito
de Oliveira; estabelecimento de texto e ndices Jos Arnaldo Coelho de Aguiar Lima e Ronald Polito de Oliveira.
Belo Horizonte: Centro de Estudos Histricos e Culturais; Fundao Joo Pinheiro/ IEPHA/MG, 1998, p. 215.
7
AHCMM. Cdice 694 Miscelnea (1801/-/1866). Doc. 255: Freguesia de Mariana em 1861.
42

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

Embora tivesse todas as peculiaridades dos pequenos povoamentos setecentistas,


como exposio de crianas, padre sodomita, perseguio a marranos, ajuntamento de negros
nas vendas, o arraial de Passagem tem uma histria bastante singular desde princpios do
sculo XVIII.8
Mas, a importncia histrica do arraial ultrapassa suas dimenses geogrficas.9 Em
1713 os moradores da Vila do Carmo amotinaram-se contra o Superintendente das minas
quando este, durante as vistorias, detectou a ocupao irregular dos morros (considerados
realengos) e tentou reintegrar as lavras Real Fazenda. Um destes morros era o de Passagem.
No ano seguinte, um edital informava que no morro de Mata Cavalos e em outras partes h
grande falta de mantimentos para o sustento dos negros e ainda dos brancos.10
Provavelmente, em virtude do grande nmero de pessoas que ali habitavam.
Srgio Buarque de Holanda situa em 1721 o ano de importante melhora no sistema
de explorao das minas, quando os mineradores passaram, pela primeira vez, a atacar as
encostas das montanhas, e isso se deu no morro de Mata Cavalos nesta localidade.11
Eschwege acrescenta que pelo bando de 26 de setembro de 1721, expedido pelo governador
D. Loureno de Almeida
Permitiu-se a qualquer pessoa a abertura de poos na encosta do mesmo morro,
acima da linha do rego, que ali existia, assim como em todos os terrenos devolutos.
Exigia-se, porm, que os poos distassem, um do outro, pelo menos 40 palmos, e
que fossem entupidos logo que no fossem mais utilizados, a fim de no
constiturem perigo para homens e animais. A infrao desse dispositivo seria
punida com dois meses de priso e tronco.12

Em artigo referente exposio de crianas em Mariana, Laura de Mello e Souza levantou o nmero de 30
expostos matriculados para este perodo em Passagem, o quarto maior ndice para o termo da cidade - cf.
SOUZA, Laura de Melo e. Norma e conflito, aspectos da histria de Minas Gerais no sculo XVIII. Belo
Horizonte: EdUFMG, 1999, p. 54. Lus Mott mostrou que no sculo XVIII a capela de Passagem foi assistida
pelo padre sodomita Baltazar Pereira de Meireles - cf. MOTT, Lus. Modelos de santidade para um clero
devasso: a propsito das pinturas do Cabido de Mariana, 1760. In: Revista Dep. de Histria. Belo Horizonte:
FAFICH, UFMG, n. 9, 1989, p. 104. Sobre a priso do cristo-novo Joo de Moraes Montezinhos em 1729
dentro da capela de N. S. da Glria, veja FERNANDES, Neuza. A inquisio em Minas Gerais no sculo XVIII.
Rio de Janeiro: EdUERJ, 2000, p. 184. O tema da participao ativa das mulheres em Minas onde cita os
ajuntamentos de negros nas vendas existentes em Passagem foi discutido por FIGUEIREDO, Luciano R. de
Almeida. Mulheres nas Minas Gerais. In: PRIORE, Mary Del (org.). Histria das mulheres no Brasil. 2. ed. So
Paulo: Contexto, 1997. p. 141-188.
9
O distrito foi suprimido pela lei n. 116, de 9 de maro de 1839, tendo seu territrio incorporado ao de Mariana.
Foi elevado a Distrito de Paz pelo decreto n. 155, de 26 de julho de 1890. A denominao Passagem foi mudada
para Passagem de Mariana pelo decreto-lei n. 148, de 17 de dezembro de 1938 - cf. BARBOSA, Waldemar de
Almeida. Dicionrio histrico-geogrfico de Minas Gerais. Belo Horizonte, Ed. Saberb, 1971, p. 354.
10
Citado por ANASTASIA, Carla Maria Junho. Vassalos rebeldes: violncia coletiva nas Minas na primeira
metade do sculo XVIII. Belo Horizonte: C/Arte, 1998, p. 36.
11
HOLANDA, Srgio Buarque de. Metais e pedras preciosas. In: HOLANDA, Srgio Buarque de (org.).
Histria Geral da Civilizao Brasileira. A poca colonial. So Paulo: Difel, T.I, v.2, 1985 (a), p. 275.
12
ESCHWEGE, W. L. von. Op. cit. 1979, vol. 1, p. 104.
43

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

Empregando mo-de-obra escrava, a minerao em Passagem era realizada a cu


aberto com prospeco por bateia no leito do Ribeiro do Carmo. Na encosta, o mineiros
executavam pequenos servios de minas e perfurao de poos subterrneos, que geralmente
estacionavam ao atingir o lenol fretico (Figuras 2 e 3).13 O escoramento insuficiente e a
falta de drenagem tornavam frequentes os desabamentos.

Figura 2 Buraco de sarilho no Morro de Santo


Antnio em Passagem. Acervo do autor.

Figura 3 Sarilho. Fonte:


AGRICOLA, 1950, p. 213

13

Estes trabalhos nas minas e nos poos verticais ou servios de buraco, denominados buracos de sarilho
realizados nos morros da Passagem no sculo XVIII so assim descritos pela documentao coeva: Neste se
observou no princpio em que se descobriu o da Passagem, como era uma s formao e esta geral, darem-se
buracos de 40 palmos de distncia uns dos outros, ficando cada um com 20 palmos em todo para todos os lados,
com o domnio nesta distncia tanto em cima como em baixo da terra na formao. Em tendo cada um lavrado os
ditos 20 palmos, no podem entrar no que pertencer aos outros dos lados, ainda que veja o ouro em grande conta.
Sobre estas divises havia muitas contendas partindo de esbulhos uns dos outros. As minas deixadas deram a
mesma distncia para os lados, e no comprimento para diante 100 palmos. Nas minas de Olivel, se deram 25
palmos para os lados e 400 para diante, ficando com o domnio e posse nesta distncia de cima at o centro da
terra o que, para adquirir a dita posse, bastava fazer servio da ponta para dentro 15 palmos, tanto em minas
como em buracos, ainda que no continuassem donos. E nesta forma se observou no morro dito de Santana, no
qual at agora se observa. No que toca aos tanques, regos e vertentes, o mesmo que se observa neste Morro de
Vila Rica Cf. CCM. Doc. 109 [Modo e estilo de Minerar nos morros de Vila Rica e Mariana], p. 768ss.
Augusto de Lima Junior, sem apontar a fonte, cita um relatrio de 1740 que descreve o funcionamento dos
sarilhos: Tem esses buracos, duzentos e trinta palmos de fundo e da para baixo se continua, conforme a
formao e a altura dos morros. em cima deles se metem duas forquilhas grandes, uma de cada parte, e sobre
elas um sarilho grande de paus com uma corda de couro cru (tranado) e um gancho de ferro na ponta, para
pegar em dois barris, um de cada vez, com dois negros ao sarilho. Isso basta para deitar toda a terra fora e pela
mesma nos servimos e nela nos amarramos para ir abaixo. Sucedendo quebrar, diz o autor, o mais que acontece
se ficar em pedaos. No fundo desses buracos no se pode meter mais de que trs solapes, que quanto cata
um negro; mas o comprimento pode ir a cem palmos, se necessrio for. No tendo luz, d-se outro buraco ao p
Cf. LIMA JUNIOR, Augusto de. A capitania de Minas Gerais. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Edusp,
1978, p. 47.
44

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

De acordo com o pesquisado, o primeiro proprietrio da lavra da Passagem foi


Antonio Luiz Brando. Mais tarde, em 1784, as datas foram adquiridas em conjunto por Jos
Botelho Borges.14 O escrivo Gonalo da Silva Lima certificou que
pelo adiante assignado me foi apresentado o livro de Receita e despesa do falescido
cnego Jos Botelho Borges, relativa a lavra da Passagem e nelle se acha a
escriturao do theor seguinte.// tomei posse da lavra da Passagem de Antonio Luiz
Brando em virtude de huma escritura de venda que se fes nos fins de julho do anno
de mil sette centos e oitenta e quatro.15

Falecido a 15 de agosto de 1795, Borges teve seus bens inventariados no dia 2 de


setembro do mesmo ano pelo Sargento-mor Jos da Costa Ferro no alto da Passagem do
termo de Marianna em [suas] casas de morada. Dentre os diversos bens de sua lavra
encontravam-se martelos, correntes, bigorna, torno, alavancas, almocafres, serra de mo,
oratrio com trs imagens16 e outros objetos tpicos da estrutura de posses um minerador.17
A escravaria do referido cnego, majoritariamente masculina, era formado por 36
escravos e 1 escrava, visto que dois se achavam fugidos (Anexo A). Sua lavra assim foi
descrita e avaliada:
huma lavra de Minas, e buracos constante de seos ttulos feita no fundo da
Passagem desta cidade com seos engenhos de moer pedra, e todos os seos pertences
com casa de vivenda feitos no alto do dito fundo, cobertas de telha, moinho com
sua cappella, e todos os mais pertences, e todas as terras minerais, que foi tudo visto,
e avaliado pelos ditos louvados em a quantia de seis contos, e quatrocentos ris.18

Aos seis dias do ms de maio de 1817 foi passado o Termo de entrega de todos os
bens situados no arraial da Passagem a Pedro Dias de Carvalho (testamenteiro e herdeiro de
Jos da Costa Ferro) por intermdio de seu procurador, o capito Lucindo Pereira dos
Passos.19 Aos trs dias de 1819 os louvados avaliaram os bens de herana do finado Jos
Botelho Borges. Dentre outras posses constavam:
14

Cnego da S de Mariana. Em seu testamento, redigido a 12 de abril de 1788, declara que era natural da
freguesia de So Joo de Filgueiras, conselho de Resende, comarca e bispado de Lamego; filho legtimo de
Pedro Borges e de sua mulher (ilegvel) Botelho. Nomeou como herdeira de todos os bens em Portugal, sua irm
Anglica Maria e na sua falta o seu filho Manoel Antnio. Faleceu a 15 de agosto de 1795. A partir de 5 de
outubro do mesmo ano, todos seus bens, exceto a lavra, foram levados praa.
15
ACSM. Testamentria. 1 Ofcio. Cdice 267, auto n. 4856 (1796), f. 337v.
16
O Termo de avaliao passado pelos louvados nomeados para este fim a 3 de fevereiro de 1819 descreve em
detalhes a imaginria pertencente ao vigrio. As trs imagens do oratrio eram: N. S. das Necessidades, Santo
Elesbo e Santa Efignia. A caixa de Prespio guardava as imagens de N. S. do Rosrio, outra de Santo Elesbo
e Santa Efignia. Havia ainda imagens de N. S. da Conceio, do Senhor Crucificado, de So Joo Marcos,
Senhora Santa Anna, Santa Emerenciana e Santo Antonio - ACSM. Inventrio. 1 Ofcio. Cdice 14, auto n. 453
(1795), f. 74.
17
ACSM. Inventrio. 1 Ofcio. Cdice 14, auto n. 453 (1795), f. 74.
18
ACSM. Inventrio. 1 Ofcio. Cdice 14, auto n. 453 (1795), f. 7v.
19
ACSM. Inventrio. 1 Ofcio. Cdice 14, auto n. 453 (1795), f. 58vss.
45

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

Hua morada de casas cobertas de telha com todos os seus pertences sitas no alto da
Passagem vistas e avaliadas na quantia de cem mil reis.
Hua lavra de minas e buraco com todas as terras mineraes e suas Agoas respectivas
e regos metidos constantes dos respectivos ttulos com seus engenhos de socar
pedra, e outro de bornir com sua carpintaria, casas de vivenda no alto do fundo,
com sua capella tudo coberto de telha tudo visto e avaliado na quantia de dois contos
e quatrocentos mil reis.20

Em virtude da mudana de orientao poltica do setor extrativo ocorrida no Brasil


a partir de 1817, quando o governo imperial autorizou a formao de companhias por aes
para atuar neste ramo da economia, Eschwege arrematou-a em 12 de maro de 1819 por cinco
contos21 (Anexo B). Em seguida, fundou a Sociedade Mineralgica de Passagem, a primeira
empresa mineradora do Brasil, com capital inicial de 1.900.
O referido baro vendeu-a em 1 de junho de 1859 ao ingls Thomas Bawden22
pelo preo de 12 contos de ris. Bawden, por sua vez, a revendeu em 26 de novembro de
1863 a Thomas Treloar, representante da Aglo-Brazilian Gold Company Limited com capital
de 100.000 (Figura 4). Richard Burton opina que:
A Anglo-Brazilian Gold Mining Company (Limited) foi fundada em janeiro de
1865, com capital de 100.000, metade subscrito no ato, e as aes esto agora com
uma valorizao de 3/8, sinal favorvel. Li o 3 Relatrio , de 31 de maro de 1866,
e achei-o muito satisfatrio, prometendo um brilhante futuro. Os trabalhos esto
apenas comeando; tudo feito em pequena escala, e especulao no paga
dividendos. Trata-se contudo de um negcio promissor, que ainda pode ter muito
xito, e no hesito em considera-lo como um meio de sucesso, mesmo agora.23

20

ACSM. Inventrio. 1 Ofcio. Cdice 14, auto n. 453 (1795), p. 76.


ACSM. Inventrio. 1 Ofcio. Caixa 14, auto n. 453 (1795), pp. 87ss. Este documento, seguido de comentrio
analtico por ns redigido, ser publicado no prximo nmero da revista LPH do Dep. de Histria da UFOP.
22
Biografia de Thomas Bawden e de seu filho Joo Bawden como capitalistas e grandes comerciantes de
escravos em Mariana foi traada por FLAUSINO, Camila Carolina. Negcios da escravido: trfico interno de
escravos em Mariana, 1850-1886. 2006. 202f. Dissertao (Mestrado em Histria). ICHS/UFJF, Minas Gerais.
Thomas Bawden foi membro da Cmara de Mariana e adquiriu o ttulo de capito. Seu filho, Joo Bawden,
formou-se em Cincias Jurdicas pela Faculdade de Direito de So Paulo em 1868, foi vereador por dois
mandatos, juiz de rfos em Mariana e Senador. A citada autora diz que de modo geral, a famlia Bawden foi a
que mais realizou negcios no mercado de escravos de Mariana na segunda metade do sculo XIX p. 154.
23
BURTON, Richard Francis. Viagem do Rio de Janeiro a Morro Velho. Traduo David J. Junior; apresentao
e notas Mrio Guimares Ferri. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1976, p. 284.
21

46

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

Figura 4 - Braso da Anglo-Brazilian Gold Company,


Limited. Fonte: AHCMM. Documentos avulsos. Foto
gentilmente cedida por Pedro Eduardo dos Santos.

Esta companhia adquiriu em seguida mais trs propriedades vizinhas: as lavras do


Fundo, do Paredo e Mata-Cavalos. A do Fundo pertencera ao comendador Francisco de
Paula Santos, que a adquirira em 17 de fevereiro de 1835, onde organizou a Sociedade Unio
Mineira; devido ao insucesso do empreendimento, vendeu-a a Thomas Bawden e Antonio
Buzelin24 em 12 de abril de 1850, que igualmente a revenderam Anglo-Brazilian Gold
Company; a do Paredo, pertencente a Antnio Mendes da Fonseca desde 1758, passou s
mos da famlia de Jos Martins Coelho em 1843, que tambm a vendeu nascente
companhia inglesa, por intermdio do mesmo Bawden.25

24

Antonio Buzelin faleceu a 3 de junho de 1862. Em seu inventrio consta como bens de raiz: Parte nas lavras,
matos, cazas da (ilegvel) em que h Sociedade com Thomaz Bawden - ACSM. 1 Ofcio. Cdice 64, auto n.
1390 (1862), f. 8v. Buzelin tinha ainda 33 escravos e 15 escravas, alm de livros, instrumentos de engenharia,
alavancas, enxadas, carros de boi, barmetro, almofariz, balana para pesar ouro e outros instrumentos
minerrios. Seu inventrio traz a Escriptura de arredamento ou Locao de quarenta escravos feita por Antonio
Buzelin e Thomas Bawden Companhia Ingleza de Minerao denominada de San Joo dEl Rey estabelecida
no Morro Velho (f. 13v).
25
FLAUSINO, Camila. Op. cit. 2006, p. 156ss, demonstrou que Thomas Bawden era genro de Jos Martins
Coelho, pois casou-se com sua filha, a mulata Maria Martins e teria se convertido ao catolicismo, visto que alm
de casar-se na igreja catlica batizou seu filho Joo Bawden na igreja de Nossa Senhora da Glria em Passagem
no ano de 1843 e foi testemunha de casamento de Antonio de Sales Couto em 1864. No entanto, o casamento
entre protestante e catlica no implicava na converso daquele, pois havia os chamados casamentos mistos.
47

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

A nova empresa tomou posse destas trs minas em 26 de novembro de 1863. De


acordo com Antonio Olyntho Pires, suas atividades iniciaram-se em janeiro de 1864 e logo se
construiram 54 piloes, lavadouros, arrastas e aparelhos de amalgamao.26
A mina de Mata-Cavalos pertencente Dona Feliciana Maria de Moraes, Joo
Cypriano Alves27 e outros e foi comprada pela Anglo-Brazilian Gold Company no dia 30 de
setembro de 1865 pelo preo de 5:160$000.28 Esta mina era a mais importante das quatro e,
segundo Ferrand, provinha da reunio de vrias concesses, entregues a diferentes
mineradores (entre 1729 e 1756) e passadas pelas mos de diversos proprietrios para,
finalmente, serem compradas em 1784 por um nico, o cnego Jos Botelho Borges.29
Portanto, a propriedade mineral da Anglo-Brazilian Gold Company passou a ser composta
por 4 lavras: Fundo (8,28 ha), Mineralgica (5,34 ha), Paredo (1,2 ha) e Mata-Cavalos
(0,2 ha), totalizando 15,02 ha.
Devido m direo tcnica, grandes despesas, indevida distribuio de
dividendos, dificuldades geradas pela inundao e o contato com o filo de quartzo pobre, os
trabalhos foram suspensos em fevereiro de 1873. Durante seus nove anos de atividade moeu
103.978 toneladas de minrio e extraiu 753.560 grammas de ouro, que correspondem a
um teor mdio de 7, 24 gramas de ouro por tonelada. Seu balano financeiro fechou
deficitrio, pois o valor do ouro produzido se elevou a 87.795 libras e as despesas
atingiram 115.962 libras, causando assim uma perda de 28.167 libras.30
A 4 de dezembro de 1875, os liquidadores da Anglo-Brazilian Gold Company
Peter Atrel, Herbert Hardie e Edward Pugh Rowsell nomearam a George Beken morador no
Morro de SantAnna
para que possa em nosso nome vender e ceder ao Sr. Robert Wendeborn de
Passagem na Provncia de Minas Geraes no Imprio do Brazil, a propriedade
mineira de que ns, em qualidade de Liquidadores da dita Anglo Brazilian Gold
Company Limited, estamos de posse chamada Passagem comprehendendo
quaesquer propriedades contguas possudas ou arrendadas com ella [...] pagando
por seu preo na forma que estimar conveniente o dito George Beken a somma de
mil libras esterlinas.31
26

PIRES, Antonio Olyntho dos Santos. A minerao: riquezas mineraes (Memria). In: RAPM. Anno VIII.
Fascculos III e IV, jul. a dez. 1903. Belo Horizonte: Imprensa Official de Minas Geraes. 1903, p. 963.
27
No dia 2 de dezembro de 1850 o jornaleiro Joz da Rocha denunciado por ter arrombado o caixa e furtado
todo o esmeril da lavra de Mata Cavallos, pertencente a Joo Cypriano Alves ACSM. Crimes. 1 Ofcio.
Cdice 341, auto n. 7534.
28
ACSM. Livro de Notas. 1 Ofcio. Cdice 76, auto n. 118 (1864-1868), f. 124.
29
FERRAND, Paul. O ouro em Minas Gerais. Trad. de Jlio C. Guimares. Notas de Joo Henrique Grossi,
Friedrich E. Renger. Belo Horizonte: Sistema Estadual de Planejamento; Centro de Estudos Histricos e
Culturais. Fundao Joo Pinheiro. 1998. Coleo Mineiriana, p. 194.
30
Id. ibid., p. 197.
31
AHCMM. Documentos avulsos. Documento gentilmente cedido por Pedro Eduardo dos Santos.
48

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

Wendeborn a adquiriu de fato por 8:767$000 (o que equivalia pelo cmbio de


ento a mil libras esterlinas) a 9 de fevereiro de 1876, conforme registrado no Livro de Notas
do 1 Ofcio do Termo de Mariana.32 A 24 de maro de 1883 Wendeborn vendeu-a por
40$000.000 a Joseph Robey Partridge33, representante da uma sociedade (syndicat) francesa
organizada em 1880, que criou a empresa The Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limited denominao que adquiriu em fevereiro de 1884 - com capital de 400.000 em 80.000 aes
de 5 cada uma.
O engenheiro Ch. Monchot fora enviado em 1881 para iniciar os trabalhos de
estudo, desobstruo da mina e reconstruo da usina, deixando-a apta para operao em
junho de 1882 sevindo-se de um engenho de 12 piles.
A nova companhia adquiriu ainda as jazidas de Raposos e Esprito Santo
localizadas perto de Sabar e Borges (contendo 16 piles e enorme reserva de florestas
virgens) prximo a Caet em 1883. A explorao da Mina da Passagem nesta nova fase
iniciou-se ento em abril de 1884 por mostrar um futuro mais promissor.
Segundo Frederich Renger, a empresa era uma das poucas de capital francs,
apesar do nome ingls.34 Douglas Libby informa que ela foi a primeira empresa de
minerao europia a ser capitalizada na bolsa de Paris.35 Sua sede administrativa funcionava
em N. 6, Queen Street Place, London e seu maior acionista em 1897 era o Baro de
Oberkampf.36
Em suma, a The Ouro Preto Gold Mines era formada por 4 minas: Passagem,
Raposos, Esprito Santo e Borges. Em 1901 a Companhia adquiriu, sob vantajosas condies,
a Santa Anna Gold Mining Company que englobava as minas de Maquin e Santa Anna,
prximas a Passagem.
A companhia inglesa operou at 19 de maio de 1927. Neste ano foi vendida ao
grupo Ferreira Guimares, banqueiros e industriais de Minas, pertencente ao coronel
Benjamim Ferreira Guimares que a adquiriu por oitocentos contos de reis (800.000.000),
finalizando a fase de proprietrios europeus.37 Foi criada ento a Companhia Mina da

32

ACSM. Livro de Notas. 1 Ofcio. Cdice 81, auto n. 122 (1873-1875), f. 124 a 127v.
ACSM. Livro de Notas. 1 Ofcio. Cdice 83, auto n. 123 (1881-1887), f. 51v.
34
RENGER, Frederich. Paul Ferrand e o ouro em Minas Gerais. In: FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 16.
35
LIBBY, Douglas Cole. Estudo crtico. In: COURCY, Ernest de, Visconde. Seis semanas nas minas de ouro do
Brasil. Trad. de Julio Castaon. Belo Horizonte: Centro de Estudos Histricos e Culturais. Fundao Joo
Pinheiro, 1997, p. 17.
36
AR. 1897, p. 11.
37
O valor citado resultado da incluso no contrato de compra e venda de diversas propriedades rurais, casas,
instalaes e o contrato de fornecimento de energia eltrica cidade de Mariana e ao Distrito de Passagem
assnado em 1910; este ltimo, no valor de duzentos e trinta e cinco contos. A escritura de Compra e venda
33

49

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

Passagem Sociedade Anonyma que operou at 1954 atingindo 70 km de galerias. Depois,


esteve paralisada at 1960.
As tentativas de reabertura implementadas at 1966 foram infrutferas. De 1967 a
1973 ficou inativa. A 19 de dezembro de 1973, a Companhia Anglo Brasileira de
Construes adquiriu o controle acionrio sem, no entanto, obter sucesso no
empreendimento. Em setembro de 1976 os acionistas majoritrios, reconhecendo o insucesso
de suas tentativas retornaram o controle acionrio para Walter Rodrigues. A mina estava
inundada at a galeria de drenagem e manteve o trabalho em ritmo lento at 1984.
Devido a esta longa trajetria, Tnia M. F. de Souza a considera a mina de
explorao regular mais antiga do pas.38 Atualmente, um mini-parque temtico aberto
visitao turstica. O Anexo C sintetiza a transio proprietria da Mina da Passagem de
1784 a 1927.
Neste texto, adotaremos Mina da Passagem quando analisarmos em conjunto a
trajetria histrica das duas companhias (1863-1927). Do contrrio, usaremos o nome das
respectivas empresas quando a reflexo se referir a apenas uma delas.

2 A fundao da primeira sociedade mineradora do Brasil

Este importante feito, considerado por Paul Ferrand como o incio de uma nova
fase para a indstria das minas, deve-se a Eschwege.39 Em 1810 ele j propusera a D. Joo VI
o estabelecimento de Companhias mineradoras por aes. Tal proposta teve pronto
atendimento no governo, na pessoa do Conde de Linhares. No ano seguinte, munido das
devidas instrues, partiu para Minas Gerais com o objetivo de encontrar o melhor local para
o estabelecimento de tal empreitada.
Com a morte de Conde de Linhares, Eschwege encontrou apoio em seu sucessor, o
Conde da Barca, que chegou a colocar seis escravos a sua disposio e animou acionistas do
Rio de Janeiro a se engajarem nesse ambicioso empreendimento. Falecido tambm este,
apenas 30 investidores mantiveram seu apoio ao projeto que contava ainda com falta de

relativa a esta transao encontra-se no ACSM. Livro de Notas no 42 do Cartrio do 2o Ofcio de Notas, fls. 79 a
96v.
38
SOUZA, Tnia Maria Ferreira de. Onde o sol nunca brilha: uma histria dos investimentos britnicos e da
mudana tecnolgica na minerao aurfera de Minas Gerais no sculo XIX. 2002. 251f. Tese (Doutorado em
Histria) FFLCH/USP, So Paulo, p. 145.
39
FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 89.
50

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

favorecimento do novo ministro, inimigo de seu antecessor. Mas, a entrada do Rei reanimou
os acionistas, chegando a acumular 36000 florins.40
A 12 de agosto de 1817 foi publicada a to esperada Carta Rgia e Estatutos do
Estabelecimento da Sociedade de Minerao de Minas (Anexo D, n. 27). Eschwege foi
nomeado Intendente Geral das minas de toda a Capitania.41 Um ano e sete meses depois, ele
arrematou a Mina da Passagem no dia 12 de maro de 1819. Diz ele:
Por essa ocasio, finalmente, foi levada praa, para pagamento de dvidas, uma
lavra tida como rica outrora e situada no Arraial da Passagem, a uma lgua de Vila
Rica. Incluam-se na venda vinte escravos, casa e terrenos, e, como tal venda, na
maior parte, fosse feita a crdito, aproveitei a oportunidade. O negcio foi fechado
e eu vi-me dono de um terreno de que muito esperava.42

Ficou estipulado o pagamento de todos os [bens] por 2.264$000 a vista e da lavra


com todos os seus pertences, e casas do Alto da Passagem por 2.801$792 fiado [ilegvel] trs
anos a 200$000 por cada anno e o mais a 400$000.43
O prprio baro Eschwege informa que a Real Fazenda tinha parte na recmfundada Sociedade, cujos fundos foram aplicados na compra de Escravos, Lavras, e ereco
de Engenhos.44 Em outra obra diz ter feito algumas despesas com sua modesta instalao,
que contava ento com 40 escravos (Anexo E): no gastei anualmente mais de 600 com a
manuteno dos mesmos (incluindo, tambm, salrio semanal, como se os mesmos fossem de
aluguel) e ordenados de um administrador e de um feitor.45 Nenhum destes escravos
arrematados por Eschwege, situados na faixa etria entre 32 e 70 anos viveu para trabalhar na
mina quando esta se tornou inglesa em 1863. Talvez, apenas Ludovino Angola de 18 anos,
caso no tenha falecido, fugido ou sido vendido, teria na ocasio 62 anos.
Na mina recm-adquirida, Eschwege fez importantes trabalhos de penetrao no
solo, instalou engenho com nove piles de socamento hidrulico (Figura 5) com seu
respectivo grande tanque de fornecimento de gua, aperfeioou as ferramentas necessrias,
utilizou rosrios manuais e duas bombas de vinte palmos para esgotamento da gua e
estabeleceu o primeiro plano inclinado de lavra subterrnea, para cuja abertura os escravos

40

Toda esta tramitao foi narrada pelo prprio ESCHWEGE, W. L. von. Op. cit. 1979, vol. 2, p. 27-52.
Antes desta, foi editada a Lei de 16 de janeiro de 1817 para reger a constituio de uma sociedade para a
explorao das lavras de Cuiab Cf. ESCHWEGE, W. L. von. Op. cit. 1979, vol. 2, p. 18ss.
42
Id. Ibid., vol. 1, p. 46.
43
ACSM. Inventrio. 1 Ofcio. Cdice 14, auto n. 453 (1795), p. 87.
44
ESCHWEGE, W. L. von. Notcias e reflexes estadsticas da provncia de Minas Gerais. In: RAPM. Ano IV,
fascculos III e IV, jul. a dez. de 1899. Bello Horizonte: Imprensa Official de Minas Geraes, 1900, p. 757.
45
Idem. Op. cit. 1979, vol. 2, p. 82.
41

51

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

trabalharam dia e noite. O processo extrato-produtivo contava com tanques de decantao,


bateias e uma mesa oscilante para a separao de minrio. Diz o baro:
Todos os maquinismos que se encontravam em Ouro Preto fiz transportar ao local,
onde constru ainda uma bateria de nove piles - assentada junto dos lavadouros
necessrios - e moinhos para pedras, at ento desconhecidos. Dei incio, ento, a
uma profunda galeria, porque o servio e o escoamento da gua se haviam tornado
difceis e caros; enfim, tomei todas as providncias para que o trabalho em poucos
anos produzisse considerveis lucros [...] Em abril de 1821 parti de Vila Rica [...]
tive a satisfao de saber que o servio at 1824 no s pagara as dvidas de que era
responsvel, ainda considerveis, mas dava tanto lucro, que os acionistas haviam
recebido a importncia com que haviam entrado para a sociedade (...)46.

Figura 5 - Pilo hidrulico. Fonte: PINTO, 1981, p. 119.

As razes polticas, administrativas e fiscais do insucesso de sua iniciativa podem


ser encontradas na obra Pluto Brasiliensis.47 Cremos que no ser de todo intil repetir que a
estadia de Eschwege em Minas ficou marcada pela obsesso em introduzir modernizaes no
processo extrativo do ouro que implicaria na reduo do capital humano (escravos) e maior
lucratividade face s tcnicas adotas por empreendimentos apegados s antigas rotinas.
Fatigado por reiteradas recusas de proprietrios que preferiam gastar quatrocentos mil ris
com a compra de um escravo, a dispender cem com a aquisio de maquinismos, que

46
47

ESCHWEGE, W. L. von. Op. cit. 1979, vol. 1, p. 46.


Id. Ibid. vol. 1, p. 195.
52

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

poupariam o servio de dez escravos48 - como o que era feito na britagem e pulverizao das
rochas49 - d ele prprio o convincente exemplo em Passagem, transformando-a num modelo
do prenncio dos futuros imperativos exigidos pela minerao ao longo do sculo XIX em
Minas Gerais.
No sculo XIX, o esgotamento do ouro aluvional exigia, cada vez mais, que os
trabalhos de prospeco buscassem as jazidas primrias situadas a centenas de metros e at
quilmetros de profundidade ainda intactas, inatingveis com as tcnicas e conhecimentos dos
mineiros do sculo XVIII que no conseguiam solucionar de maneira eficaz e muitas vezes
negligenciavam os servios de drenagem, ventilao e escoramento. A explorao do minrio
aurfero das rochas matrizes, alm de exigir pesadas inverses de capital, demandava
rigorosos conhecimentos de geologia, qumica, fsica, engenharia, o emprego de mo-de-obra
especializada (em geral estrangeira) e diversificadas instalaes.
Com o avanar dos anos, a elevao dos custos de trabalho, dos materiais e o
aumento da profundidade em que eram encontrados os veios, esta verdade torna-se
axiomtica. O experiente engenheiro de minas, Joaquim Candido da Costa Sena, afirmou em
1881: hoje, com o augmento da profundidade, tornando-se indispensveis installaes mais
complicadas e dispendiosas, s podem ser emprehendidos por companhias, ou particulares
que disponham de fundos sufficientes.50
Parece-nos exata a afirmao de Armand Bovet, segundo a qual isso teve como
conseqncia o terem as exploraes importantes passado das mos dos nacionais a
companhias estrangeiras, em geral inglezas, que introduziram novos processos, explorando-as
com sucesso varivel.51 De fato, este foi o destino de Passagem, Gongo Soco, Morro Velho,
SantAnna e outras.
A iniciativa de Eschwege em Passagem faz recuar para as primeiras dcadas do
sculo XIX o surgimento daquela que seria a base de toda a minerao futura: avultado
capital, conhecimento tcnico-cientfico, administrao racional-empresarial, maquinrios
modernos e mo-de-obra abundante. O elevado valor do ouro no mercado internacional fez de
Passagem e de outras minas regidas pelos mesmos princpios cientficos, empreendimentos
lucrativos em boa parte de sua histria.
48

ESCHWEGE, W. L. von. Op. cit. 1979, vol. 1, p. 171.


Sobre o emprego desta tcnica na primeira metade do sculo XIX, veja o prprio ESCHWEGE. W. L. von.
Op. cit. 1979, vol. 1, p. 191s. Para sua permanncia na segunda metade deste sculo na extrao do ouro e do
ferro, consulte SENA, Joaquim Candido da Costa. Viagem de Estudos Metallurgicos no centro da provncia de
Minas. In: AEMOP. 1881, n. 1, p. 116 e BOVET, Armando de. A indstria mineral na provncia de Minas
Gerais. In: AEMOP. 1883, n. 2, p. 62.
50
SENA, Joaquim Candido da Costa. Op. cit. 1881, p. 117.
51
BOVET, Armand. Op. cit. 1883, p. 64.
49

53

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

3 Impresses dos viajantes europeus sobre Passagem e a mina (1816-1851)

Diversos viajantes, por diferentes motivos, teceram comentrios sobre o arraial


e/ou visitaram a mina pouco anterior, durante e depois do perodo em que esteve sob a direo
de Eschwege. Diferentes nacionalidades, interesses, profisses, formaes scio-culturais
produziram discrepantes vises sobre a realidade observada. Alguns deixaram relatos
superficiais, enquanto outros legaram maiores detalhes. Embora tenham se dedicado
primordialmente aos aspectos tcnicos, ofereceram dados reveladores sobre o contexto
histrico, econmico e social de ento, e sobre os primeiros passos das profundas
transformaes que o alargamento da atividade mineratria comeava a provocar na
localidade. Permitem ainda traar o paralelo entre o cenrio do perodo pr-companhias
estrangeiras e aquele posterior a esta iniciativa.
Lamentavelmente, John Mawe em 1809, George Wilhelm Freyreiss em 1814 e
Francis De La Porte Castelneau em 1843 passaram por Mariana e nada comentaram sobre o
distrito de Passagem. As observaes deixadas pelo naturalista Charles James Fox Bunbury
em 1834 e pelo zologo Herman Burmeister em 1851 referem-se superficialmente paisagem
local e, por esse motivo, no foram aqui consideradas.
O primeiro viajante a registrar informaes consistentes sobre o arraial foi SaintHilaire. O naturalista francs, em 1817, anotou que Passagem era um povoado de pouca
importncia situado sobre a encosta dos morros, e que tem uma capela dependente da
parquia de Mariana. A alterao da paisagem motivada pela necessidade de provimento de
gua aos trabalhos da mina foi o aspecto que mais despertou sua ateno:
um desses aquedutos rsticos que os mineradores constroem para conduzir gua, s
vezes de muito longe, at suas lavagens. Esses aquedutos, que consistem
simplesmente em condutos de madeira descobertos e suportados por longos esteios,
formam, s vezes, como o de Passagem, curvaturas bastante largas, e produzem na
paisagem um efeito bastante decorativo.52

Em 1818, o comerciante ingls John Luccock viu Passagem como uma aldeia de
cerca de cento e cinqenta casas. Indicaram-lhe um ponto bem no cume de um morro que
ali se inclina para o norte, que tido por ter sido um dos mais ricos do Brasil. Quanto s
tcnicas de minerao ali adotadas assevera que foi conduzida em larga escala, como
tambm por processos que, embora imperfeitos, se colocam entre os melhores e mais
52

SAINT-HILAIRE, Auguste de. Viagem pelas provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais. Trad. Vivaldi
Moreira. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia Ltda, 2000, p. 78.
54

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

geralmente adotados nesta parte do continente.53 Contemplou o local e ouviu das pessoas
relatos sobre a quantidade de ouro ali recolhida e, por isso, indagou para onde tinha ido todo
esse tesouro, onde estavam seus afortunados donos e onde estavam os permanentes sinais de
seu sucesso. Responderam-lhe que foram-se e nada mais resta. Perguntou ento, porque
esta gente no cultivou o solo e que se assim o tivessem feito, a famlia estaria rica embora
soubesse que a procura do ouro verdadeira mania e geralmente incurvel.
Ciceroneados pelo compatriota Eschwege, o zologo Spix e o botnico Martius
visitaram Vila Rica em 1818. Uma lgua depois da capital atravessaram o
grande arraial da Passagem, cujos habitantes, em geral, vivem das plantaes e
vitualhas que vendem na capital. Antes eram as minas de ouro deste lugar muito
produtivas, sobretudo a do morro de Santo Antonio, onde este santo tem uma capela
votiva; agora, porm, quase no existe indstria alguma ali.54

Isto indica que os moradores de Passagem se voltaram para a agricultura aps


reduo da atividade extrativa anteriormente realizada no leito do rio e no morro de Santo
Antnio, assim como ocorreu em outras localidades mineradoras que acomodaram a fora de
trabalho livre e escrava em atividades primrias na primeira metade do sculo XIX.
Em dezembro de 1820, foi a vez do mdico, mineralogista e botnico austraco
Johann Emanuel Pohl. Aps atravessar o morro de Santo Antnio alcanou o pequeno
Arraial de Passagem, onde outrora havia muitas lavras de ouro. Contudo, sua veia de
mineralogista impediu que as impresses se reduzissem a estas poucas linhas. Pohl visitou a
Mina do Fundo situada ao p do morro de Santo Antnio e teceu importantes observaes
sobre a organizao do trabalho, a tcnica extrativa, o uso da mo-de-obra escrava e revelou o
curioso artifcio usado no desmonte da rocha:
Para fazer o buraco onde se pe o explosivo, usa-se um furador raiado e, para a
exploso, emprega-se um cartucho curiosssimo. Trata-se de uma camisa de milho,
fechada, cheia de plvora at metade, sendo o resto completado com serragem
bem comprimida. Dela sai um rastilho de palha de milho, que representa o estopim
da escorva usada entre ns. Considera-se esse tipo de cartucho no s mais eficiente
e econmico de plvora, como tambm, pelo emprego do rastilho, muito menos
perigoso. 55

53

LUCCOCK, John. Notas sobre o Rio de Janeiro e partes meridionais do Brasil. Trad. Prof. Milton da Silva
Rodrigues. Apresentao de Mrio G Ferri. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1975, p. 339.
54
SPIX, J. B. von; MARTIUS, C. F. P. von. Viagem pelo Brasil. Trad. Lucia Furquim Lahmayer. Rio de
Janeiro: Imprensa Nacional, 1938, p. 329.
55
POHL, Johann Emanuel. Viagem ao interior do Brasil. Trad. Milton Amado e Eugnia amado. Apresentao e
notas Mrio G. Ferri. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1977. p. 402.
55

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

Nesta ocasio a mina empregava quarenta mineiros que percebiam a


remunerao diria de doze vintns e, s vezes, mais. Diz que o minrio era retirado da
mina em bateias [certamente, carumbs] que os trabalhadores trazem na cabea ou que vo
passando uns para os outros. Munido da tpica viso estereotipada europia, diz que eles no
gostam de usar os carros porque a sua preguia inata se recusa a executar um trabalho com
rapidez, quando possvel faze-lo lentamente. Por isso, somente coagidos por meio de
ameaas foi possvel faz-los usar os carros. A tarefa que ento desempenhavam era a de
aplainar e drenar a galeria com uso do engenho hidrulico.56
Nesta fase, o engenhoso esprito de Eschwege tencionava introduzir outras
inovaes na mina, como uma bomba hidrulica e carros rolantes sobre trilhos de madeira,
puxados por um cabrestante, para a conduo do minrio. Mas, os avanos tcnicos no
paravam a. A mina contava tambm com um tanque forrado de pano grosseiro, considerado
mais eficiente que o anteriormente usado no Pas, revestido de couro de boi na lavagem da
areia aurfera que, depois deste processo, passava por vrios receptculos em srie, nos quais
de novo colhido o ouro arrastado na lavagem. Segue-se nova triturao em moinho de
pedra, lavagem (feita em grandes bateias quando usa-se o sumo espremido de ervas para fazer
baixar as partculas mais finas que ainda flutuam na gua) e secagem final sobre fogo de
carvo, aps a qual, a coleta diria era guardada num recipiente prprio, bem fechado.57
Ao longo de seis meses extraiu-se 583 gramas de ouro que foram pesadas na
presena do governador. Este volume, segundo Pohl, no daria para estimular os donos de
minas, com o seu sistema de explorao menos complicado e dispendioso, a imitarem esta
mina estabelecida de acordo com as regras da arte.58
A chegada do mineralogista ingls Alexander Caldcleugh mina ocorreu em
setembro de 1821, conduzido pelo prprio administrador da companhia, o Capito Penna. O
quadro funcional estava composto por trs capatazes e trinta e oito negros. Os negcios tem
apenas coberto as despesas, e os scios no dividem nada. A triturao do minrio era feita
pelo moinho de nove piles e, depois, pulverizado entre duas chapas horizontais de ferro.
Ambos eram movidos gua. Diz que os diretores pretendiam erguer uma fornalha para
torrar o minrio, pois acreditava-se que o ouro, em alguns casos, existia num estado de
combinao qumica. A forja, a casa dos capatazes e a dos escravos ficavam atrs do
engenho. Ao descer na mina percebeu que havia muita umidade por causa de algumas

56

Id. Ibid., p. 402.


Id. Ibid., p. 402.
58
Id. Ibid., p. 403.
57

56

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

bombas (macacos) terem se estragado. O transporte do minrio ainda era levado ao moinho
em bateias colocadas sobre a cabea dos negros. De volta casa, o capataz mostrou-lhe
algumas plantas cujo sumo se espreme nas bateias contendo ouro para levar as partculas
mais leves para o fundo. A preferida para isso era a itambamba, cujas folhas tinham um
gosto amargo e eram grudentas ao toque. 59
Outro naturalista que visitou Passagem por volta de 1840 foi o escocs George
Gardner. Ao cruzar Passagem, comentou: a estrada corta o pequeno Arraial da Passagem,
cujos habitantes outrora viviam da lavagem do ouro, mas agora, extintas as minas, se ocupam
na plantao de gneros alimentcios, de fcil venda em Ouro Preto.60 Nesta poca a mina
estava inativa.
Sem dvida alguma, o somatrio de todas as inovaes tcnicas introduzidas pela
Sociedade Mineralgica da Passagem representa grande salto qualitativo na histria da
minerao brasileira. Nota-se que Eschwege mesclava tcnicas e instrumentos obsoletos
(bateia, carumb, precipitao do ouro sobrenadante por meio de ervas) e modernos (carrosde-mo, substituio do couro pelo tecido, pulverizador de ferro). Embora tenha promovido a
introduo de maquinismos hidrulicos capazes de reduzir a dependncia frente ao homem, a
principal fora-motriz ainda continuava sendo o brao escravo. Se em 1820 foram
introduzidos, coercitivamente, os carros para transporte e remoo do minrio, em 1821 o
carumb continuava sendo usado, provavelmente por sua facilidade de chegar aos pontos
onde ainda no havia trilhos. Os novos instrumentos no eliminam da noite para o dia, nem de
um ano para outro, os mais antigos.
importante observar ainda dois aspectos relacionados tecnologia extrativa no
desmonte e organizao da mo-de-obra nesta fase. Primeiro, o desmonte no subterrneo era
feito com um furador manual usado para abrir os buracos onde se colocavam os cartuchos de
plvora que eram acesos por meio de um rastilho, mostrando haver ao mesmo tempo
preocupao com a eficincia, economia e segurana dos trabalhadores. Segundo, a casa dos
escravos ficava atrs do engenho, ao lado da qual estava a dos capatazes. De um s golpe a
direo da empresa situou a mo-de-obra e a vigilncia dentro do prprio local de trabalho.

59

CALDCLEUGH, Alexander. Viagens na Amrica do Sul: extrato da obra contendo relato sobre o Brasil.
Traduo e ensaio introdutrio Julio Jeha. Belo Horizonte: Fund. Joo Pinheiro, 2000, p. 135s.
60
GARDNER, George. Viagem ao interior do Brasil, principalmente nas provncias do Norte e nos distritos do
diamante durante os anos de 1836-1841. Trad. Milton Amado. Apresentao de Mario G. Ferri. Belo Horizonte:
Editora Itatiaia; So Paulo: Edusp. 1975, p. 228.
57

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

4 A minerao aurfera em Minas Gerais no sculo XIX: o olhar ingls


Nas minas, como nas estradas de ferro, a causa do fracasso, repito, est, no nos
brasileiros, mas em ns (BURTON, 1976, p. 186).

A penetrao da influncia poltica, material, ideolgica, cultural, tecnolgica e


financeira dos ingleses na vida social brasileira possui marco divisor preciso: a transferncia
da famlia real em 1808 feita sob a gide da marinha britnica. Srgio Buarque de Holanda
acredita que disso resultou novo estatuto para a antiga colnia, o fim de sua condio de
menoridade.61 A partir desse novo status, verificou-se a abertura dos portos pela Carta Rgia
de 28 de fevereiro de 1810 enquanto contrapartida aos benefcios ingleses.
A abertura dos portos representou a chance de negcios rentveis para as naes
europias em diversos setores da economia e o franqueamento de infinitas possibilidades para
profissionais de diferentes pases: comerciantes, agricultores, padeiros, marceneiros, artistas,
naturalistas, engenheiros e mineiros. Para Olga Pantaleo, o sculo XIX, sobretudo em sua
primeira metade, foi no Brasil o sculo ingls por excelncia.62
Ao longo do sculo XIX, a Inglaterra agiu como verdadeiro arete das barreiras
coloniais derrubando-as pela diplomacia, pelos encantos da libra ou mesmo pelo uso da ulter
ratio regis. Esta profunda transformao faz parte do processo de expanso do capitalismo
rumo s mais diferentes e remotas regies do globo fornecedoras de matria-prima (de que a
minerao de ouro faz parte, pois ao mesmo tempo mercadoria-dinheiro),63 mercado
consumidor de seus produtos industrializados e reas de inverso de capitais. Vias frreas,
comunicao, eletricidade, instituies bancrias e minerao eram promissores campos de
gerao de lucro aos capitalistas do ante-bellum.
Em termos poltico-ideolgicos, o liberalismo havia saltado das mentes dos
filsofos e economistas e das pginas dos livros tocando a prtica. Barreiras aduaneiras
caram, reis foram depostos ou tiveram seus poderes limitados, privilgios foram suspensos,
leis modernas foram promulgadas. O vento do laissez-faire, laissez-passer soprava com fora
as ondas da economia mundial.

61

HOLANDA, Srgio Buarque de. A herana colonial: sua desagregao. In: HOLANDA, Srgio B de. Histria
Geral da Civilizao Brasileira. O Brasil Monrquico. Rio de Janeiro: Ed. Bertrand Brasil, t. II, v.1, 1993, p. 11.
62
PANTALEO, Olga. A presena inglesa. In: HOLANDA, Srgio Buarque de. Op. cit. 1993, p. 65.
63
Sobre o papel do ouro no mercado veja: VILAR, Pierre. Ouro e moeda na histria: 1450-1920. Trad.
Philomena Gebran. Rio de Janeiro: Ed. Paz e Terra, 1980, p. 21.
58

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

O sculo XIX foi para o Brasil poca de profundas mudanas, mas tambm de
slidas permanncias de aspectos essenciais como a escravido, analfabetismo, pobreza e
excluso da maioria. A vinda da famlia real e da Corte portuguesa para o Rio de Janeiro
trouxe inmeras modificaes para a poltica interna e externa, para a administrao do
Estado e gerncia econmica, assim como para a cultura e hbitos sociais mais comezinhos.
Foi neste sculo, na esteira das grandes transformaes abertas no ano de 1808,
que tambm se verificou a mudana da poltica estatal no que tange s riquezas do subsolo embora se mantivesse o direito real ad inferos e o sistema tributrio ficou praticamente
inalterado at a Repblica, quando o direito de propriedade do solo passa a se estender ao do
subsolo. Embora os portos tenham sido abertos s naes estrangeiras desde a primeira
dcada do sculo dezenove, faltava ainda abrir as bocas das minas aos investidores
estrangeiros, principalmente ingleses.
Por outro lado, h uma lacuna entre a constatao de que as minas podiam ser
exploradas apenas por companhias e o fato de terem sido abarcadas em sua quase totalidade
por companhias inglesas. Fatores como os elencados por Armand Bovet como a repugnncia
que tm os habitantes da provncia de fazer despesas considerveis e prolongadas, que s
devem ser remuneradas em futuro mais ou menos remoto64 ou por Eschwege que enfatizou o
apego rotina, no explicam as verdadeiras razes que devem ser buscadas na poltica
econmica e nas relaes diplomticas estabelecidas pelo governo brasileiro com S.M.B. que
franqueou aos britnicos diversos setores da economia brasileira ao longo do sculo XIX.
A penetrao de capital estrangeiro na minerao somente foi possvel, pela
primeira vez na histria do Brasil, devido mudana promovida pela Independncia e,
sobretudo, pela Constituio de 1824 no que toca explorao das riquezas do subsolo, bem
como a substituio do Quinto por taxas.
A primeira empresa inglesa de extrao aurfera a se estabelecer em Minas Gerais
foi a Imperial Brazilian Mining Association no ano de 1824. Cinco anos depois surge o
Decreto Imperial de 27 de janeiro de 1829 (Anexo D, n. 34) pelo qual ficava permitida a
associao de estrangeiros e brasileiros (que no precisavam mais de autorizao para minerar
em terras de sua propriedade) para a explorao de minas no Brasil. De 1824 a 1898 foram
instaladas 18 companhias inglesas em Minas Gerais.65
64

BOVET, Armand. Op. cit. 1883, p. 111.


So as seguintes: Imperial Brazilian Mining Association Gongo Soco/Santa Brbara (1824-56), General
Mining Association - So Jos d'el Rei (1827-?), St. John del Rey Mining Company Limited Morro Velho
(1830-1960), Brazilian Company Limited Cata Branca/Itabira do Campo (1833-44), National Brazilian Mining
Association - Baro de Cocais (1833-1846), Serra da Candonga Gold Mining Company Limited - Serra da
65

59

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

J. F. Rippy atribui maior estabilidade poltica brasileira verificada nos sessenta


anos seguintes a 1824 a principal razo do grande afluxo de capitais britnicos para o Brasil.
Maior estabilidade, neste contexto, deve ser entendida como o aferimento de maiores
vantagens contratuais para a criao de empresas em solo brasileiro.66
Em termos poltico-ideolgicos, foram travados diversos combates no Parlamento
sobre estes novos direitos. A posio vitoriosa foi, ao trmino, a de abertura de concesses. A
prpria Escola de Minas de Ouro Preto, fundada na segunda metade do sculo XIX, deve ser
vista como verdadeiro baluarte, erigido cum mente et maleo, da consolidao da vertente que
preconizava os benefcios que estrangeiros eivados de prticas e mentalidade cientficas
trariam para o setor minerador.
Por estes fatores, Louis Lombard entendeu que, a partir de ento, foi aberta a era
moderna da minerao no Brasil. Moderna, pois as exploraes feitas pelas companhias ou
sociedades organizadas foram sempre dirigidas pelos systemas modernos mais conhecidos
da epocha e nas jazidas origens do ouro, facto este que caracteriza bem o perodo que
continua ainda hoje nas mesmas condies.67 Sua plenitude, ainda de acordo com este
engenheiro-gelogo, foi atingida com a abolio da escravatura, golpeando de morte a rotina
dos processos inadequados.
Modernizao que, lentamente, veio acompanhada dos elementos infra-estruturais
facilitadores da mesma (estradas, urbanizao, ferrovias e comunicao) e rapidamente
daqueles que a sustentavam (fora de trabalho, mudanas legais e trfico de influncias).
Assim, as minas inglesas se transformaram em ilhas de modernidade inseridas num oceano
agrcola-manufatureiro das Minas Gerais oitocentista. Modernas mas que se serviram do
trabalho escravo enquanto foi possvel, mesmo que nele tentasse imprimir novos padres de

Candonga/Serro (1834-?), East Del Rey Mining Company Limited - Morro das Almas (1861-1876), Don Pedro
North Del Rey Gold Mining Company Limited - Morro de SantAnna e Maquin/Mariana (1862-1896), Santa
Brbara Gold Mining Company Limited Pari (1862-1898), Anglo-Brazilian Gold Mining Company Limited Passagem de Mariana (1863-1883), Roa Grande Brazilian Gold Mining Company - Roa Grande (1864-?),
Anglo-Brazilian Gold Syndicate Limited Itabira (1868-1874), Brazilian Consols Gold Mining Company Taquara Queimada/Mariana (1873-1875), Pitangui Gold Mines Limited Pitangui (1876-1887), Brazilian Gold
Mines Company Limited - Descoberto (1880-1887), The Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limited - Passagem
de Mariana (1884-1927), So Jos D'el Rey Gold Mining Company Limited Caula (1886-?), So Bento Gold
Estates Limited - So Bento (1898-1905). Extrado de EAKIN, Marshall C. British enterprise in Brazil: The St.
John del Rey Mining Company and the Morro Velho Gold Mine, 1830-1960. Duke University Press. Durham
and London, 1989, p. 17.
66
RIPPY, J. F. The evolution of international business (1800-1945): british investments in Latin America, 19221949. London: Routledge, 2000, p. 150. Apud SOUZA, Tnia M. Ferreira de. Op. cit. 2002, p. 65.
67
LOMBARD, Louis. A minerao nos municpios de S. Joo DEl Rey, Tiradentes e Prados no Estado de
Minas Geraes. In: RIMG. Ouro Preto: Imprensa Official do Estado de Minas Geraes. 15 de julho de 1894 (b),
Anno I, n. 10, p. 243.
60

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

comportamento tipicamente industriais (eficincia, diligncia, disciplina, racionalidade,


cooperao e frugalidade).
Myriam Ellis cita as quatro principais fontes do discurso decadentista da sociedade
mineira da primeira metade do sculo XIX.68 A eles podemos acrescentar a obra Pluto
brasiliensis de Eschwege (aquele que mais influenciou as futuras geraes), os textos dos
viajantes de maneira geral, os dados estatstico-tributrios, os discursos dos camaristas de
diversas cidades, as Fallas dos presidentes da Provncia, os memorialistas e autores da
envergadura de Domingos Vandelli e Paul Ferrand, este j no ltimo quartel do oitocentos.69
Acreditar cegamente na tese da decadncia e que ela se arrastou por longas
dcadas do sculo XIX crer e repetir a superada tese de que a economia mineira era regida
prioritariamente pela minerao aurfera desde o sculo XVIII, embora o ouro tenha sido a
principal fora centrpeta para o povoamento da regio. Sabe-se hoje que isto impreciso,
pois desde os primrdios, muitos mineiros acumularam suas riquezas atravs da integrao de
atividades agro-pastoris, comerciais, financeiras e ofcios urbanos. Uma detida observao na
estrutura de posse dos Inconfidentes de Minas Gerais j seria suficiente para ratificar esta
certeza.70
Alguns autores chegam ao ponto de responsabilizar o predatrio modo de
produo escravista colonial pela decadncia volumtrica da extrao aurfera, como se
fatores pertinentes agricultura pudessem ser aplicados para explicar problemas referentes a
uma atividade econmica diametralmente oposta a ela. o que fez Silvia F. de M. Figuera.
Assim ela explica a crise:
Tal situao explica-se luz da lgica de explorao econmica mercantil-escravista
do antigo sistema colonial, onde a produo se processa em meio a condies de
escassez de capital e abundncia do fator terra, crescendo extensivamente, isto , por
68

ELLIS, Myriam. Estudo sobre a decadncia das minas, atravs de um documento. In: Revista de Histria. So
Paulo, 1967. As fontes consideradas so: Memria sobre o estado actual da capitania de Minas Gerais, escrita
por Jos Eloi Ottoni (1798); Informao da capitania de Minas Gerais de Baslio Teixeira de S Vedra Freire
(1805); Exposio do governador D. Rodrigo Joz de Menezes sobre o estado de decadncia da capitania de
Minas Gerais e meio de remedial-o; Memria Q Je. Mel de Seqra. Presbe. Secular Professor Real da Filosofia
Racal. E Moral da Va. de Cuyab acadmico da Rl. Academia das Sciencias de Lxa. Enviou a Mma. Academia
sobre a Decadncia actual das trs capitanias de Minas e os meios da reparar; no anno de 1802.
69
Os dados estatsticos tributrios entre 1700-1820 foram sintetizados por ESCHWEGE, W. L. von. Op. cit.
1979, vol. 1, p. 203. Os discursos dos camaristas podem ser encontrados no Arquivo Pblico Mineiro. Inventrio
do Fundo Cmara Municipal de Ouro Preto, Colnia e Provncia (1712-1866) e Inventrio do Fundo Cmara
Municipal de Mariana (1705-1885). As Fallas dos Presidentes da Provncia de Minas Gerais esto disponveis
in: www.crl.edu/content/brazil/mina.html.
70
Veja, por exemplo, BOSHI, Caio Csar. Nem tudo que reluz vem do ouro. In: SZMRECSNYI, Tams (org.).
Histria econmica do perodo colonial. So Paulo: Hucitec/Associao Brasileira de Pesquisadores em Histria
Econmica/Imprensa Oficial, 2002, p. 57-65. Cf tambm FURTADO, Joo Pinto. O manto de Penlope:
histria, mito e memria da inconfidncia mineira de 1788-9. So Paulo: Companhia das Letras, 2002. Capitulo
2 Fragmentos (Lavras, finanas, ofcios e roas).
61

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

agregao de novas unidades com a mesma composio de fatores. E como no


reinveste em escala crescente, mas apenas repe e agrega, dilapida a natureza. A
economia colonial, escravista e mercantil , portanto, uma economia predatria e,
neste sentido, a expanso colonial tinha limites naturais: o esgotamento dos recursos
dilapidados pelo modo de produo.71

Ora, no caso da minerao, por se tratar de um recurso natural no renovvel, o


esgotamento no depende deste ou daquele modo de produo, desta ou daquela relao
social de trabalho (escravismo antigo, servido, escravismo moderno ou assalariada),
tampouco da escassez de capital ou da abundncia do fator terra. O importante no a
terra, mas o potencial da jazida e, assim, o capital nada vale quando o teor ouro/rocha decai a
nveis no lucrativos. Em todo tempo e lugar o ouro acabou ou acabar, independentemente
da forma como foi explotado. Mesmo que ele seja extrado da forma menos predatria
possvel, ele acabar, ou tornar-se- financeiramente invivel mais cedo ou mais tarde.
Roberto Borges Martins confirma o decrscimo da atividade mineradora no incio
e meados do sculo XIX. Para ele, Minas no podia ser mais considerada como uma
economia mineradora, pois a produo de ouro, que atingira uma mdia anual de 10.036
quilos em 1736-51, declinou drasticamente na segunda metade do sculo, alcanando apenas
1.833 quilos por ano no perodo 1801-20. Alm disso, argumenta que os centros
mineradores estavam parcialmente desertos e a populao tinha se dispersado pela zona rural,
dedicando-se principalmente, agricultura e pecuria.72 Sob este ponto do vista, o
problema central residia na vertiginosa queda da tonelagem de ouro extrada, na migrao da
fora de trabalho e capital para outros setores econmicos (agropecuria) e regies
(principalmente o sul de Minas) e a consequente reduo do imposto devido.
De fato, diversas lavras e minas foram abandonadas em virtude da migrao dos
proprietrios para setores produtivos mais rentveis como a agropecuria, alm de oferecer
menos perigos aos escravos. Assim foi, por exemplo, o caso de Campanha da Princesa na
segunda dcada do sculo XIX, quando muitos mineradores passaram a investir na cultura do
fumo, milho e criao de sunos, especialm.e depois que a Corte se acha na Cidade do Rio de
Janeiro.73

71

FIGUEIRA, Silvia F. de M. Minerao no Brasil: aspectos tcnicos e cientficos de sua histria na colnia e
no imprio (sculos XVIII-XIX). In: Amrica Latina en la Historia Econmica. N. 1, enero-junio de 1994, p. 43.
72
Ambas as citaes in: MARTINS, Roberto Borges. A economia mineira no sculo XIX. Belo Horizonte:
CEDEPLAR, 1980, p. 6. Mimeo.
73
Resposta que d a Cmara da Villa da Camp.a da Princza aos Quezitos remettidos por off.o de 23 de
junho de 1825, p.r ordem do Exmo. Conselho acerca dos objetos abaixo relacionados. O quesito 14 indagava
Se h Minas, de que, e se esto em effectiva laboreao. In: RAPM. Anno I, fasc. 1, jan. a mar. 1896, p. 629.
62

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

Robert W. Slenes desfere acuradas crticas ao texto de Amlcar Martins Filho e


Roberto B. Martins.74 Frisa que, ao contrrio do que eles argumentaram, a economia mineira
estava vinculada economia exportadora com diversos efeitos multiplicadores sobre a
economia local. Embora no rejeite o quadro traado por estes autores referente primeira
metade do sculo XIX, diz que necessrio reavaliar o ritmo, a localizao no espao e a
profundidade de tal decadncia.75
No obstante, a conjuntura econmica da segunda metade do sculo XIX, quando
a maioria das mineradoras inglesas estava em plena atividade, a agropecuria, alguns
empreendimentos fabris e a ferrovia avanavam, o contingente mancpio e livres crescia
(embora ainda no totalmente disciplinada) j apontava sensveis diferenas (tabela 1).

Tabela 1 - Populao por condio/Provncia de Minas Gerais


(nmeros absolutos: 1831-1872)
Regies

1831-1840

1854-1857

1872

Livre

Escrava

Livre

Escrava

Livre

Escrava

Metalrgica/Mantiqueira

15.875

9121

172283

63261

383601

90148

Provncia

75477

34384

714939

246643

1669276

370459

Totais

109861

961582

2039735

Fonte: Adaptado de LIBBY, 1988, p. 367.

Nesta fase, a minerao tinha maior importncia que aquela jogada na primeira
metade, embora inferior do sculo XVIII. por demais desarmnico comparar o volume de
ouro (sobretudo o secundrio) extrado no decorrer do sculo XVIII disponibilizado pela
milenar ao da natureza que o lanou nos ribeiros com o ouro primrio apurado por meio de
novas tecnologias em, aproximadamente, apenas meio sculo.
Slenes apresenta o valor per capta das exportaes de Minas Gerais entre 1819 e
1870. Observa-se o progressivo aumento do valor do ouro exportado decaindo em 1854, mas
at 1873, ainda mantinha-se acima do registrado em 1819 - Tabela 2.

74

MARTINS FILHO, Amlcar; MARTINS, Roberto B. Slavery in a nonexport economy: nineeth-century Minas
Gerais Revisited. In: Hispanic American Historical Review. Vol. 63, n. 3, agosto de 1983, p. 537-568. A crtica
de Robert W. Slenes foi publicada no mesmo nmero p. 582-584 sob o ttulo Comments on slavery in a
nonexport economy.
75
SLENES, Robert W. Os mltiplos de porcos e diamantes: a economia escravista de Minas Gerais no sculo
XIX. In: Cadernos IFCH. Campinas: UNICAMP, 1985, p. 63.
63

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

Tabela 2 - Minas Gerais: valor per capta das exportaes (1819-1873)


Ano
1819
1845
1854
1873

Ouro
$330
2$100
1$480
$800

Fonte: Adaptado de SLENES, 1985, p. 48.

Isto se explica, pois nesta fase, segunda metade do sculo XIX,


a minerao de ouro foi cada vez mais dominada por companhias inglesas,
adquirindo caractersticas de uma economia de enclave. Isto , a quantidade de mode-obra que ela utilizava provavelmente diminuiu, devido introduo de novas
tcnicas de organizao e de uma tecnologia melhor, e mais e mais certos gastos
(por exemplo, em equipamentos) se faziam no exterior, e os lucros eram remetidos
para a Inglaterra.76

Foi este grande volume de ouro e diamantes extrados nesta fase da histria da
minerao que, segundo ele, deu a Minas a capacidade de importar que os Martins querem
negar provncia.77 Fica evidente a grande importncia que Slenes atribui minerao
(ento controlada por companhias inglesas) na segunda metade do sculo XIX para a
economia de Minas. Notemos que a nova e avanada tecnologia, os mtodos administrativos e
de diviso do trabalho permaneceram largamente associados ao trabalho escravo at 1888.
Dentre os argumentos apresentados pelo autor cabe-nos apenas uma ressalva. Diz
ele que a quantidade de mo-de-obra provavelmente diminuiu, devido introduo de novas
tcnicas de organizao e de uma tecnologia melhor. Pelo contrrio, as novas tcnicas e
mquinas, por aumentarem o volume de minrio extrado do subsolo elevaram, e muito, o
contingente absoluto de trabalhadores nas companhias inglesas, decaindo o nmero relativo
(aquele que seria necessrio considerando-se, hipoteticamente, a ausncia desta tecnologia
para extrair o mesmo volume). Douglas Libby exemplifica que a ttulo comparativo, sem as
tcnicas novas, a produo de minrio reduzido na Mina de Morro Velho do ano de 1856 teria
demandado o emprego de 5.056 escravos, enquanto o nmero de cativos utilizados no
departamento de reduo no ultrapassou 370 naquele ano.78 Tendncia que se manteve at o
sculo XX. A Tabela 3 apresenta a evoluo do quadro funcional da Mina da Passagem sem

76

Id. Ibid., p. 49.


Id. Ibid., p. 41.
78
LIBBY, Douglas Cole. Transformao e trabalho em uma economia escravista: Minas Gerais no sculo XIX.
So Paulo: Brasiliense, 1988, p. 264.
77

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distino das condies sociais (livre ou cativo), gnero, faixa etria e nacionalidade (embora
os imigrantes representassem 50% da mo-de-obra da companhia em 1897).
Tabela 3 - Fora de trabalho da Mina da Passagem (1867-1917)
Ano
Total
1867
380 a 400
1893
433
1897
880
1914
1114
1915
1400
1916
1375
1917
1230
Fonte: Elaborao prpria.

O mesmo ocorreu com as outras companhias inglesas. O nmero total oscilou,


para cima e para baixo de acordo com seu estgio de incremento tecnolgico, acidentes graves
que levaram paralisao das atividades e marcha para a falncia que, mesmo assim, pode se
manter acima do nmero de trabalhadores, quando de sua fundao.
Em economia, a pujana de setores extrativos se mede tambm por seu potencial,
inclusive quando se trata de recursos naturais no renovveis como o ouro. Embora no se
possa negar que tenha ocorrido queda dos ndices tributrios, da mo-de-obra relativa (quando
comparado com o sculo XVIII) ocupada no setor e dos ndices de extrao, toneladas de
ouro ainda jaziam no subsolo espera de novas tecnologias para serem extradas. Em outras
palavras, o ouro, enquanto capital, ainda era capaz de gerar riqueza, movimentar a economia e
aguar os espritos especulativos, sobretudo na Europa. Pierre Vilar assim se pronuncia sobre
esta caracterstica especulativa em relao ao ouro brasileiro: pode-se pensar que o ouro das
minas no est na origem da expanso comercial, que anterior aos descobrimentos; mas s a
esperana do descobrimento j uma atrao e quando intervm o ouro, o impulso se
confirma e a economia se consolida.79 Este efeito psicolgico/especulativo do ouro
exerceu poderoso papel na movimentao demogrfica e no incremento do comrcio
(inclusive de escravos).
Portanto, sob este ponto de vista, sob o olhar ingls, Minas Gerais no sculo XIX
continuava sendo uma economia mineradora, uma zona potencialmente rica e no
decadente. No se trata de contar com o lucro antes que seja contabilizado, mas de observar
que diversos esforos e capitais vinham sendo encetados para colh-lo. Em suma, o ouro no
estava esgotado. O que estava esgotado era o know-how portugus/africano, incapaz de extrair
79

VILAR, Pierre. Op. cit. 1980, p. 283.


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o ouro das rochas matrizes instaladas a grandes profundidades de maneira segura, rpida,
eficaz e lucrativa.
Louis Lombard assim comentou sobre esta conjuntura: pela historia conhecida da
minerao na provncia de Minas, no sculo passado [XVIII], sabemos que nem todas as
exploraes pararam por ter-se esgotado as jazidas aurferas nos pontos minerados.80 Para os
investidores e especuladores ingleses o que contava era este potencial abandonado, ele a
medida da riqueza a ser explorada; ou seja, Minas continuava sendo verdadeira mina de ouro,
uma regio potencialmente rica e promissora. Ao contrrio do que o senso comum acredita, a
Coroa portuguesa conhecia muito bem este potencial. Jos Vieira Couto deixara isto bastante
claro atravs de sua obra datada de 1799, alis, encomendada pela prpria Rainha.81 Os
ingleses tambm tinham este conhecimento, afinal diversos viajantes deixaram isso bastante
claro. Vejamos:
Os arautos ingleses do liberalismo repetem no sculo XIX as mesmas virtudes da
terra ressaltadas pelos propagandistas do povoamento brasileiro no sculo XVI: a fertilidade
do solo, o clima ameno e a hospitalidade do povo apesar de sua conhecida indolncia,
acrescido agora das esperanas comerciais e industriais. Nas palavras de Southey: The times
are south-americam mad para os ingleses, frise-se.82
As obras de John Mawe e de John Luccock, que visitaram o Brasil nas duas
primeiras dcadas do sculo XIX, exerceram influncia determinante para aguar o interesse
ingls pelo ouro de Minas Gerais.83 Este ltimo alardeia que sendo o ouro produto to
copioso de quase todas as partes deste pas, visto em grande abundncia, tanto sob a forma
de p como de barras.84 A isto Eschwege acrescentou que
Pode concluir-se que o Brasil encerra ainda formidveis tesouros em seu subsolo e
que um vasto campo de trabalho haver ainda para os vindouros. Nada, porm, se
dever esperar enquanto os servios no forem realizados em bases seguras por
companhias de minerao bem administradas e no forem promulgadas leis mais
oportunas.85

80

LOMBARD, Louis. Op. cit. 1894(b), p. 243.


COUTO, Jos Vieira. Memria sobre a capitania de Minas Gerais; seu territrio, clima e produes
metlicas. Estudo crtico, transcrio e pesquisa histrica por Jnia F. Furtado. Belo Horizonte: Fund. Joo
Pinheiro, Centro de Estudos Histricos e Culturais, 1994.
82
Apud CAMPOS, Pedro Moacy. Imagens do Brasil no velho mundo. In: HOLANDA, Srgio Buarque de. Op.
cit. t.II, v.1, 1993, p. 49.
83
Veja: MAWE, John. Viagem ao interior do Brasil. Trad. Selena B. Viana. Prefcio Mrio G. Ferri. Introduo
e notas Clado R. Lessa. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: EdUSP, 1978 e LUCCOCK, John. Op. cit. 1975.
84
LUCOCK, John. Op. cit. 1975, p. 280.
85
ESCHWEGE, W. L. von. Op. cit. 1979, vol. 1, p. 179.
81

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Roberto B. Martins reconhece que a entrada em atividade das companhias


estrangeiras aps a independncia injetou novo nimo empresa aurfera, elevando a
produo de 1.635 quilos do perodo compreendido entre 1821-60 para 2.174 entre 1860-84.86
verdade que muitos destes empreendimentos foram efmeros e poucos bem sucedidos,
como Morro Velho e Passagem. Mas, at mesmo nisso, Marshall Eakin87entende que o Brasil
no foi uma exceo na onda de fracassos nas aventuras mineratrias espalhadas pelo globo.
Fracassaram, pois muitos investidores estavam mais interessados em especulao que em
prospeco propriamente dita.
Observador contemporneo destes acontecimentos, Francisco de Paula Oliveira
acrescenta outros elementos que, para ele, explicam a falncia das empresas inglesas: devido
principalmente a moldarem ellas as suas despezas pelas de Gongo Socco, sem economia,
construindo palcios, egreja, casas luxuosas, machinismos, etc.88 Em outro texto, adiciona
tambm que estas companhias eram organizadas em geral com capital insufficiente e dando
preos fabulosos por minas ainda pouco estudadas e que no poderiam dar lucros immediatos
(...) falta de constancia e tenacidade dos seus administradores.89
imprescindvel desmistificar tambm a repisada tese do atraso tecnolgico da
atividade aurfera de Minas nos sculos XVIII e XIX. Frisemos que, de maneira geral, todas
as minas (de ouro, prata, hulha, estanho e outros minerais) da Europa, Amrica espanhola e
inclusive do Oriente no sculo XVIII no adotavam tcnicas extrativas e maquinrios mais
avanados que aqueles aplicados na Amrica portuguesa no mesmo perodo.90
Quanto s minas de ouro, todas eram incapazes de conter, de maneira satisfatria e
gil, os problemas naturais das lavras de subsolo e de apurar com eficcia o ouro flutuante
com o fito de reduzir ao mximo o teor de perda. Desmoronamentos, exploses de grisu e
alagamentos eram corriqueiros. As ferramentas manuais no foram abandonadas de imediato
(a bateia, p. ex., foi usada at o sculo XX nas empresas mineradoras do Brasil; o couro de
boi s foi abolido em Morro Velho em 1880), a fora motriz dependia dos homens e animais;
a iluminao, oxigenao e controle da temperatura eram precrios; os conhecimentos
cientficos no eram ainda largamente disseminados. Quando Paul Sbillot escreveu sua obra
86

Segundo FERRAND (1998, p. 27): entre 1826 e 1886, foram gerados cerca de 82 toneladas de ouro, isto ,
aproximadamente 1,37 toneladas anuais. Em contraposio, entre 1700 e 1820 produziram-se 4,46 toneladas
anuais.
87
EAKIN, Marshall C. Op. cit. 1989, p. 2ss.
88
OLIVEIRA, Francisco de Paula. Valor das jazidas metalliferas no Brazil: Estado de Minas. In: RIMG. Ouro
Preto: Imprensa Official do Estado de Minas Geraes. 15 de dezembro de 1893. Anno I, n. 3, p. 68.
89
Idem. A pequena industria extractiva mineral. In: RIMG. Ouro Preto: Imprensa Official do Estado de Minas
Geraes. 15 de janeiro de 1894 (b). Anno I, n. 4, p. 93.
90
Cf. RICKARD, T. A. Lhomme et les metaux. Trad. F. V. Laparra. Paris: Gallimard, 1938.
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em 1894, assegurou que des nos jours, les Bohmiens exploitent encore des sables aurifres
avec des couvertures de laine et des toisons, comme aux temps lgendaires des Argonautes.91
O primitivo mtodo de fragmentar a rocha por meio da alternncia fogo-gua
permaneceu em uso na Noruega at 1885, mesmo aps a inveno dos explosivos. Na
Alemanha tal prtica perdurou at 1860. Neste ltimo caso, T. A. Rickard encontra sua
explicao no baixo preo da madeira e da mo-de-obra ento vigente.92
Por conseguinte, no de todo correto afirmar, como o fez Francisco Iglesias, que
o setor mineratrio de Minas passou todo o sculo XVIII at a transferncia da Corte sem ter
conhecido a indispensvel assistncia tcnica, apesar de denncias e reclamaes.93
invlido, pois ao longo do setecentos, oficiais mineiros prticos deviam descer nas minas para
fiscalizar a segurana a fim de evitar danos aos que nelas trabalhavam e s minas vizinhas. Se
objetarem que poucos foram enviados para este fim, o motivo deve ser procurado antes na
carncia destes profissionais, sobretudo daqueles com diploma.
Foge aos propsitos deste trabalho descrever longamente o percurso histrico do
envio de mineiros para o Brasil pelas Coroas espanhola e portuguesa a fim de auxiliarem na
procura do ouro desde o sculo XVI. Basta citar que isso ocorreu a partir das primeiras
notcias de seu achamento nos sertes.94
Pandi Calgeras cita a Carta rgia 26 de janeiro de 1700, enviada em resposta s
reclamaes de Arthur de S e Meneses anuncia-lhe a vinda para Minas de quatro mestres na
arte de minerar (...): Joo Nunes, Antonio Borges, Antonio da Silva, e Antonio Martins.95
Domingos Vandelli atribui s lies destes prticos (...) a aprendizagem, phenomenalmente

91

Atualmente, os Bomios ainda exploram as areias aurferas com coberturas de l e tecidos, como nos tempos
dos legendrios Argonautas. SBILLOT, Paul. Les travaux publics e les mines dans les traditions e les
superstitions de tous les pays. Paris: J. Rothschild diteur. 1894, p. 434.
92
RICKARD, T. A. Op. cit. 1938, p. 185
93
IGLSIAS, Francisco. Minas Gerais. In: HOLANDA, Srgio Buarque de (org.). Op. cit. 1967, p. 375.
94
Para conhecer os casos de envio de mineiros para o Brasil e a participao destes em expedies em busca do
ouro no final do sculo XVI e ao longo do XVII, cf. REIS , Flvia Maria da Mata. Op. cit. 2007, p. 35ss. A
autora demonstrou que a presena de tcnicos estrangeiros, sobretudo espanhis, na Amrica Portuguesa desde o
sculo XVI contribuiu para incrementar a atividade minerria devido experincia que haviam adquirido nas
minas de Castela e alguns na frica. Apoiada em Charles Boxer duvida que a inexperincia portuguesa seja to
crassa como geralmente se argumenta. Diz a autora que vrios testemunhos atestam suas habilidades na
metalurgia empregada nos ofcios de ensaiador, fundidor, afinador e ourives. E no raro encontrar esses oficiais
especializados participando das expedies que se internavam pelos sertes procura de riquezas. Esta
habilidade veio da tradio portuguesa na atividade minerria nos aluvies e minas existentes desde a ocupao
romana que adotava instrumentos e mtodos semelhantes queles que foram empregados em Minas durante o
sculo XVIII (desvio dos cursos dgua e a arrugia: desmonte dos morros com o auxlio da fora das guas
conduzidas por canais). Alm disso, lembra que preciso considerar ainda a presena rabe na Pennsula que,
na minerao, contribuiu com a introduo das rodas hidrulicas para o esgotamento de infiltraes nas
escavaes (p. 54ss). Rodas que os romanos tambm usavam. No permanente contato com povos experts em
minerao, os portugueses intercambiaram seus conhecimentos e os disseminaram em Minas.
95
CALGERAS, Pandi. As minas do Brasil e sua legislao. Rio de Janeiro: Imp. Nacional, 1904, v. 1, p. 112.
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rpida, dos mineiros da terra; confere-lhes ainda a multiplicao dos mtodos,


admiravelmente adaptados s condies locaes e ao estado dos conhecimentos dos operrios
em breve ostentada pelas lavras de Minas Geraes e outros pontos, desenvolvimento
inteligente dos primeiros princpios propagados pelos portugueses. Vandelli reconhece a
falta de Pessoas inteligentes; contudo, no preconiza a vinda de estrangeiros, pois estando
j muitos nacionaes instrudos na mineralogia e chimica, aos quaes somente falta hua
instruo em grande, a qual podem adquirir em dois, ou trs annos viajando Alemanha.96
evidente que portugueses e espanhis no podiam ser igualados aos alemes no
domnio de mtodos e instrumentos de minerao. Por isso, os germnicos sempre foram
requisitados para que viessem a Minas (como o fez o Conde de Assumar em 1717) visto que
entre todos eram reputados por mais inteligentes. Quando o conde de Suzannet visitou a
Brazilian Company Limited (Cata Branca) em 1843, ressentiu-se da falta de alemes na mina,
os nicos trabalhadores que poderiam tornar o trabalho produtivo e o mal resultado colhido
pela companhia devia-se m escolha dos chefes mineiros enviados da Inglaterra.97 E,
tambm estes, quando em atividade nos rios e minas do serto, transmitiram seus
conhecimentos para aqueles que os acompanhavam.
Crtica mais pertinente deve ser dirigida poltica metropolitana que impedia a
instalao de aulas e a edificao de fbrica de ferro e plvora em Minas, exigindo a
importao de profissionais diplomados e destes indispensveis itens de trabalho. To cruciais
que o governador D. Rodrigo Jos de Menezes (1780-1783) sugeriu a el-Rei o
estabelecimento de uma fbrica de ferro, evitando-se assim pagar por ele avultadas smas
aos Suecos, Hamburgueses e Biscainhos.98
Mesmo no sculo XIX, uma empresa podia preterir o uso de profissionais
diplomados em nome da economia. Richard Burton diz que os mineiros da Cornualha
haviam adquirido, empiricamente, alguns conhecimentos de Mineralogia, nenhum de
geologia. Mas, operacionalmente, seu custo era menor. Afirma ter visto o oferecimento de
um prtico da Cornualha para fazer por 50.000 o que um terico, quer dizer, um
profissional, um homem que estudou em escolas cientficas, no faria por 100.000.99

96

Ambas as citaes in: VANDELLI, Domingos. Memria sobre as minas de ouro do Brazil. In: Annaes da
Bibliotheca Nacional do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Typographia Leuzinger, 1899, p. 266 grifo nosso.
97
SUZANNET, Conde de. O Brasil em 1845. Trad. Mrcia de M. Castro. Rio de Janeiro: Livraria Editora da
Casa do Estudante do Brasil, 1954, p. 111.
98
Exposio do Governador D. Rodrigo Jos de Menezes sobre o estado de decadncia da Capitania de MinasGeraes e meios de remedial-o. In: RAPM. Anno II, fascculo 2, abril a junho de 1897, p. 315.
99
BURTON, Richard Francis. Op. cit. 1976, p. 164.
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Da mesma forma, inexato e anacrnico o dizer de Francisco Iglesias que os


processos eram primrios, tosco o material usado;100 ou, como o fez Tnia de Souza que,
acriticamente amparada pelos relatos dos viajantes, considerou acanhado o padro
tecnolgico da minerao aurfera poca.101
Respiradouros, esgotos e escoramentos eram uma exigncia legal e costumeira e
sua existncia fiscalizada. A inexistncia, quando ocorria, era motivada mais por negligncia
que por impercia. Mesmo nas minas inglesas, com todo seu aparato, o escoramento foi
considerado ineficiente por alguns tcnicos e viajantes e atemorizava aqueles que ousavam
descer em suas galerias.
A minerao em Minas seguia regras que demonstram seu grau de organizao
desde o sculo XVIII. Citando apenas alguns exemplos: proprietrios de minas que
desabavam e prejudicavam casas de vivenda e caminhos pblicos ficavam com o encargo de
pagar e ressarcir todo o dano que causarem.102 O domnio das guas nativas e o direito de
fazer sua transposio s era permitido a quem tivesse proviso e os donos de roas no
podiam impedir que o rego cruzasse sua propriedade se isto fosse necessrio, cabendo-lhe,
entretanto, indenizao por danos. Todos estes servios e pormenores (por exemplo, cobrir as
bicas com tbuas) eram vistoriados como ocorreu em uma vistoria que se fez no morro de
Santana, do Ribeiro, no tempo do doutor Caetano Furtado de Mendona.103 Burlas,
evidentemente ocorriam, e no somente na minerao, mas tambm nos tribunais, na cobrana
do quinto, nos registros e demais normas.
Quando se fala da sociedade mineira do sculo XIX, h que relativizar o trgico
quadro pintado pelos viajantes. Suas opinies, provavelmente, no seriam mais lisonjeiras se
aportassem nas vilas no auge da extrao aurfera e de sua densidade populacional. No
devemos nos esquecer que seus juzos so marcados por comparaes com as cidades e a
cultura europias.104 Elucidemos com um exemplo que interessa histria social do trabalho:
eles frequentemente criticaram os hbitos etlicos dos brasileiros, subtraindo a verdade
histrica do elevado consumo de bebidas entre a classe trabalhadora na Europa.
Evidentemente, tambm por razes histricas, no compreendiam o papel social da bebida no
100

IGLSIAS, Francisco. Op. cit. 1976, p. 378.


SOUZA, Tnia Maria Ferreira de. Op. cit. 2002, p. 68.
102
CCM. Doc. 109 Modo e estilo de minerar nos morros de Vila Rica e de Mariana (1750), p. 768.
103
Idem, p. 768.
104
Na obra de Robert Southey, Histria do Brazil (1862), que influenciou muitos historiadores, marcante o
quadro catico que traa da sociedade mineira do sculo XVIII e seu desditoso legado ao XIX: nenhuma
prosperidade permanente deixou apoz si este ouro, que nem criou indstrias nem bons costumes (vol. 6, p. 469),
onde apenas os coraes honrados e os espritos cultivados dos homens das letras se indignavam contra os
vcios e males daquella sociedade (vol. 6, p. 481).
101

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Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

mundo do trabalho, tanto como vlvula de escape face ao desespero da vida ou mesmo como
fonte de satisfao para repor o suor no trabalho, proteo contra o frio ou para suportar o
nmero excessivo de horas de trabalho e pela dieta inadequada de homens que viviam no
nvel da mera subsistncia.
Exemplarmente, Peter Bekewell refuta os equivocados juzos emitidos por
Alexander Humboldt quando este visitou a explorao da prata no incio do sculo XIX na
Nova Espanha. L, ele criticou o atraso secular marcado por desperdcio de plvora, aumento
demasiado das galerias, falta de uso de vagonetes e de trao animal, dentre outras
demonstraes de arcasmo tcnico. O problema que ele desconhecia ali o uso do chamado
sistema del rato, que abria poos o mais fundo possvel para atacar as concentraes mais
ricas. Sistema que conferia algumas vantagens.105
Reafirmamos que, salvo honrosas excees possveis de serem encontradas nas
poucas regies mais avanadas da Europa, principalmente na Alemanha, todo o restante
adotava as tcnicas mais adequadas ou ento possveis na primeira metade do sculo XIX.
Edward. P. Thompson atesta que, pelo menos at 1830 nas minas inglesas havia pouca ou
nenhuma mecanizao, assim como nas docas, nos trabalhos de alvenaria, na produo de gs
e nas construes em geral, incluindo a de canais e estradas.106
De maneira geral, o que primeiro se encontra nas regies aurferas o ouro de
aluvio; o ouro dos files subterrneos s extrado quando os mineiros buscam a fonte do
ouro aluvional dentro das rochas e montanhas. Por isso, toda operao mineratria comea
por uma fase rudimentar servindo-se de instrumentos e tcnicas rudimentares. Se havia
algo de democrtico em Minas Gerais no sculo XVIII, era o acesso aos rudimentares
instrumentos de trabalho como a bateia e no as relaes sociais de produo. Ningum que
pudesse deixaria de extrair para si o abundante ouro dos rios que, inicialmente, no exige
nenhum aparato sofisticado. Portanto, o que Roberto Simonsen considerou aparelhamento
tcnico rudimentar107 est correto desde que considere seu adequado tempo e lugar.
Em sntese, eram primrios e toscos, pois somente assim eram possveis e
necessrios. preciso situar a crtica aos processos extrativos, equipamentos e instrumentos
no seu devido contexto espacial, geogrfico e temporal. Alm disso, quando Richard Burton
105

BEKEWELL, Peter. A minerao na Amrica Espanhola colonial. In: BETHELL, Leslie. (Org.). Histria da
Amrica Latina: a Amrica Latina colonial. Trad. Mary A. Leite Barros e Magda Lopes. So Paulo: Edusp; DF:
Fundao Alexandre Gusmo, 1999, vol. II, p. 99-150.
106
THOMPSON, E. P. A formao da classe operria inglesa. Trad. Denise Bottman. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1987, vol. 2, p. 176.
107
SIMONSEN, Roberto C. Histria econmica do Brasil (1500-1820). 6. ed. So Paulo: Companhia Editora
Nacional, 1969, p. 271.
71

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visitou a moderna mina de Morro Velho em 1876, ali ainda se empregava o antiquado - de
acordo com suas palavras processo de reteno de partculas de ouro com o couro de boi
colocado com os pelos em direo contrria corrente, tal qual se fazia no sculo XVIII.
Recurso que Eschwege j havia substitudo pelo tecido nas operaes de sua mina em
Passagem de Mariana na primeira metade do sculo XIX.
Em termos acadmicos, vale lembrar que a clebre Escola de Freyberg foi criada
em 1765, a de Schemnilz na Hungria em 1770, a de So Petersburgo em 1772, a de Almadn
na Espanha em 1777, a Escola de Minas de Paris em 1778, a Escola Prtica de Mont-Blanc
em 1802, a de Saint Etienne em 1816 e o Kings College de Londres no ano de 1829 e, por
fim, a Escola de Minas de Ouro Preto no ano de 1876. Por outro lado, na Amrica Espanhola,
a precocidade da fundao de instituies de ensino verifica-se tambm no setor mineratrio
com a fundao do Real Colgio de Minerao em 31 de outubro de 1792.
Note que as minas de prata de Freyberg foram descobertas em 1170, distando 595
anos da fundao de sua famosa escola. Tomando o ano de 1492 como o da descoberta de
ouro na Amrica espanhola, o interstcio de 300 anos. J na Amrica portuguesa, o hiato
de aproximadamente 283 anos, se tomarmos o ano de 1693 para os primeiros achamentos de
ouro nos sertes. Logo, a menos tardia dentre todas, adotando-se este outro ponto de vista.
Contar apenas com o conhecimento de prticos como Minas Gerais contou durante longos anos era mais que usual, era o possvel e, muitas vezes, o desejvel. Muitos
donos de lavras continuariam dependendo dos prticos, assim como os alemes deles
dependeram por quase seiscentos anos at a estruturao e institucionalizao de um saber
acadmico especializado. O primeiro perito alemo a cruzar as montanhas de Minas no sculo
XIX talvez tenha sido aquele originrio de Harts que acompanhou Mr. Duval e indicou-lhe
onde devia ser instalada a General Mining Association. Aps ele, a mesma companhia
importou mais mineiros alemes da mesma regio que chegaram ao porto do Rio de Janeiro
em abril de 1828 e logo se dirigiram para So Jos del Rei.108
No campo tecnolgico, a lmpada de Davy foi inventada em 1815, os ventiladores
a vapor em 1830, a nitroglicerina em 1847, o uso do ar comprimido para acionamento de
mquinas de drenagem, corte e transporte de carvo em 1863, a dinamite de Alfred Nobel em
1866. A inveno das perfuratrizes pode ser dividida em trs tipos de tecnologia: a Fowle
movida a vapor em 1849; as perfuratrizes a ar comprimido como a Sommeiller em 1861, a
perfuratriz diamantada foi patenteada em 1875 e, a perfuratriz eltrica da General Eletric em
108

WALSH, Robert. Notcias do Brasil. Trad. Regina Rgis Junqueira. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo:
Edusp, 1985, p. 67s.
72

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

1891. O uso da eletricidade somente se popularizou no final dos anos 1880. E mais, antes de
1890 a capacidade de triturao dos moinhos no excedia a 500 toneladas por dia, os
britadores somente se proliferaram no mercado a partir de 1850-60, o eficiente processo de
cianetao foi descoberto em fins dos anos 1880, os moinhos rolantes para pulverizao em
1890, dentre outros exemplos possveis de serem citados exausto.109
Como ficou demonstrado, as principais inovaes que revolucionaram a extrao
aurfera nas minas, salvo a lmpada de Davy, somente surgiram a partir da segunda metade do
XIX. devido a este lento processo que o salto vertiginoso da extrao mundial de ouro
somente ocorreu aps o ano de 1850, conforme pode ser visto na Tabela 4 elaborada por
Kitchin:

Tabela 4 - Produo mundial de ouro em t.m (1493-1930)


Perodo
Produo total
Mdia anual
1493-1600
446
4,1
1601-1700
539
5,4
1701-1800
1.421
14,2
1801-1850
700
14,0
1851-1885
7.770
107,7
1886-1900
2.370
158,0
1901-1930
10.544
351,5
Fonte: KITCHIN, Joseph. Encyclopaedia of Social Sciences.
Nova York, ed. 1944, 6:689. Apud OLIVEIRA, 1977, p.20.

Portanto, a queda da extrao aurfera de Minas, verificada a partir da segunda


metade do sculo XVIII, e o quadro catico da primeira metade do sculo XIX, esto
perfeitamente inseridos nos padres internacionais da taxa de produo do ouro e de domnio
tecnolgico e no h nada de estarrecedor nisso. Esta estagnao no era problema
exclusivo de Minas Gerais que, assim como outras regies do globo, tinham em seu subsolo
toneladas de ouro ainda adormecidas espera do aprimoramento tcnico-industrial. Este, por
sua vez, somente despertou de seu sono profundo a partir da segunda metade do sculo XIX.
Apenas com a consolidao da segunda fase da Revoluo industrial no sculo
XIX e a ampla difuso do uso do ferro e do ao que se verificou o grande salto de qualidade
do maquinrio, instrumentos e tcnicas empregados na minerao anteriormente
capitaneado pela Alemanha - e, com ele, o novo boom da explorao do ouro e de outros
metais na Europa, frica, sia e Amrica do Sul. No por acaso que a primeira mineradora
inglesa, a Imperial Brazilian Mining Association aqui se instalou em 1824. O atraso deve
109

Confira estes e outros dados em SOUZA, Tnia M. F. de. Op. cit. 2002. Principalmente o captulo 3 O
estgio tecnolgico da minerao mundial.
73

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

antes ser medido pela lacuna de tempo existente entre a inveno, comercializao, aquisio,
importao e aplicao do sofisticado maquinrio industrial produzido pelos ingleses, desde
que medido por sua necessidade e adequao realidade local. Assim considerado, somente a
Inglaterra, os EUA e a Alemanha, detentoras de know-how, bens de produo (carvo e ferro)
e parque industrial no estariam atrasadas no sculo XIX.110
preciso frisar ainda que, em termos tecnolgicos, nem sempre a mais arrojada
inveno a mais adequada para ser introduzida. Citemos quatro contundentes exemplos
demonstradores que nem todo avano tecnolgico o mais til e econmico levando em
considerao os condicionamentos locais onde a empresa se encontrava instalada.
Primeiro, quando George Gardner visitou a National Brazilian Mining Association
em 1840 viu o uso de ventiladores movidos gua (apesar da inveno dos ventiladores
vapor uma dcada antes). Segundo, Richard Burton percebeu que na St. John del Rey Mining
Company tambm era invivel o uso do maquinrio a vapor devido abundncia de gua no
local, sendo mais adequado e econmico o emprego da fora hidrulica para movimentar os
piles no processo extrativo das minas de ouro de prospeco em profundidade. Terceiro, na
Imperial Brazilian Mining Association, o uso das mquinas a vapor tornou-se inexequvel
devido ao alto custo do carvo. Quarto, tambm em St. John, as mquinas de extrao
movidas por eletricidade tiveram que ser substitudas pelas de ar comprimido, apesar de mais
antigas. Isto se deu, essencialmente, por dois fatores: as mquinas eltricas no resistiram ao
ar quente e mido carregado de p que alterava o isolamento dos fios e porque as descargas
de dinamite interrompiam seu funcionamento. Por isso, a instalao eltrica teve de ser
montada na superfcie para mover as machinas de ar comprimido e seu funcionamento
perfeitamente satisfactrio.111
Acrescentemos o caso das colnias espanholas. Quando a coroa enviou tcnicos
alemes no sculo XVIII para ensinar o mais moderno mtodo de amalgamao, estes tiveram
que admitir a maior eficcia dos mtodos locais. Um dos tcnicos, Friedrich Sonneschmidt,
assim se pronunciou: o mtodo, disse ele, era lento. Mas podia ser implantado praticamente

110

Estudo comparativo entre o estgio tecnolgico em que se encontrava a minerao na segunda dcada do
sculo XIX na Alemanha, Frana e Inglaterra foi feito por KEATING, W. H. Considerations upon the art of
mining, to which are added, reflections on its actual state in Europe and the advantages which would result na
introduction of this art into the United States. Philadelphia: M. Carey and Sons, 1821. Apud SOUZA, Tnia M.
F. Op. cit, 2002, p. 103. Esta autora cita dois outros artigos nesta mesma linha comparativa: B. F. Comparative
view of celebrated mines in Europe and Amrica. The Quaterly Mining Review, n. 7, jul. 1835, p. 61-66 e
TAYLOR, John. Lecture on the economy of mining. The Quaterly Mining Review, n. 10, dez. 1837, p. 261-272.
111
GARDNER, George. Op. cit. 1975, p. 222s ; BURTON, Richard Francis. Op. cit, p. 201s. 1976 e RIMG. 30
de dezembro de 1897, Anno V, n. 36, p. 162.
74

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

em qualquer lugar; utilizava pouca gua; usava um aparelho e ferramentas simples e de rpida
confeco; possua tcnicas de aprendizado rpido mesmo para o ignorante.112
Tnia M. F. Souza equivoca-se ainda ao afirmar que o sistema utilizado pelas
companhias britnicas em Minas Gerais, desde a primeira metade do Oitocentos, em nada
devia tecnologia utilizada pelos pases mineradores mais tradicionais.113 O avano
cientfico-tecnolgico no ocorre aos saltos e instrumentos e tcnicas consideradas
obsoletas conviveram ao lado das mais avanadas inovaes. A histria das minas inglesas
a mais forte comprovao deste fato. Vale citar, por exemplo, o uso da trao animal, da
bateia e couros nas canoas nestas empresas at o final do sculo XIX e mesmo no sculo XX.
O pilo californiano um aperfeioamento dos piles anteriormente usado em vrias outras
regies mineiras.
Esta noo de atraso tcnico foi muito bem relativizada por K. Neville Moss ao
argumentar que, embora a minerao britnica parecesse atrasada frente norte-americana no
final do sculo XIX, a vida til da mina e a segurana do trabalhador gozavam de melhores
condies na primeira.114
Em suma, o que os crticos geralmente denominam de rotina que pode ser
exemplificado com o enfadonho processo de triturao do minrio com martelo e depois
pulverizado entre blocos de diorito -, nada mais era que a absoluta necessidade de ocupar
avultada mo-de-obra para extrair a maior quantidade de ouro possvel em jazidas ricas (veio
subterrneo ou cascalho aluvional) com o regime de trabalho e as tcnicas ento vigentes em
seu devido contexto histrico. O apego tradio no se explica pelo apego escravido, pois
os ingleses dela se serviram mesmo com seus mtodos modernos.
Por tudo isso, fazemos nossas as palavras do engenheiro de minas Francisco de
Paula Oliveira. Ele considera que no Brasil a minerao quasi cessou justamente quando a
arte de minas estava em embryo, quando ero desconhecidos todos os meios que a industria
moderna pe em execuo.115
Por conseguinte, os trs obstculos principais que Eschwege enumera a
ignorncia, os preconceitos arraigados e o egosmo116 ao se referir ao estgio da minerao
em Minas Gerais na primeira metade do sculo XIX, devem-se antes s comparaes que fez
112

BEKEWELL, Peter. Op. cit. 1999, p. 112.


SOUZA, Tnia M. F. de. Op. cit. 2002, p. 175.
114
MOSS, K. Neville. British mining practice: a comparision with Amrica. In: The Times. October 8th. 1927.
[Panfleto]. Apud SOUZA, Tnia M. F. de. Op. cit. 2002, p. 107
115
OLIVEIRA, Francisco de Paula. Valor das jazidas metalliferas no Brazil: Estado de Minas. In: RIMG. Ouro
Preto: Imprensa Official do Estado de Minas Geraes. 15 de maio de 1894 (d). Anno I, n. 8, p. 185.
116
ESCHWEGE, W. L. von. Op. cit. 1979, vol. 2, p. 128.
113

75

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

com o adiantado estgio do avano tecnolgico experimentado na Alemanha e aquele visto


em Minas. Em outras palavras, Minas encontrava-se atrasada se comparada com seu pas de
origem, no com a maior parte das regies mineiras do globo. O baro parece sonhar com um
ritmo de trabalho rigidamente disciplinado que no era realidade nem mesmo na Europa deste
mesmo perodo que enfrentava outras formas de interrupes como greves, guerras e
epidemias.
necessrio refutar mais um equvoco que ronda o tema da minerao aurfera de
Minas Gerais no sculo XIX. impreciso utilizar a reduo absoluta de braos empregados
na minerao como um dos fatores para balizar a crise. O levantamento do nmero de
lavras aurferas em funcionamento assim como o contingente de escravos e homens livres
ocupados nesta atividade em Minas Gerais no ano de 1814 feito por Eschwege demonstra
que, ao contrrio da vulgarmente aceita tese da decadncia/falncia, o que se v este setor da
economia, apesar da reduo no contingente de senhores de escravos e trabalhadores
(escravos e livres) ainda com certo flego, considerando-se as tcnicas e instrumentos ento
empregados e o evidente empobrecimento aluvional. Segue abaixo sua Relao (Tabela 5),
destacando o nmero de proprietrios, escravos e homens livres ocupados na extrao
aurfera:
Tabela 5 - Nmero de trabalhadores e proprietrios nas lavras aurferas em atividade em
Minas Gerais (1814)
Mineiros
Com 30 ou mais Com menos de 30
escravos
escravos
54
501
Total 1: 555

Trabalhadores nas lavras


Livres
Escravos

Faiscadores
Livres
Escravos

169

6.493
3.876
1.871
Total 2: 6.662
Total 3: 5.747
Total 4 (2+3): 12.409
Fonte: Relao de todas as lavras de ouro de cada distrito da Provncia de Minas Gerais, incluindo o
nome dos proprietrios, situao e natureza das lavras, nmero de trabalhadores e produo total do
ouro em 1814. Adaptado de ESCHWEGE, 1979, vol.2, p. 20-49.

De seu levantamento Eschwege tira as seguintes concluses:


a maioria dos 555 mineiros no tm mais de 10 escravos cada um, embora sejam as
lavras extensas. Deles, somente 114 empregavam ainda de 11 a 20 escravos; 32, de
21 a 30; 21 de 31 a 40; 3, de 41 a 50; 6 de 51 a 60; 2, de 61 a 70; e 4 de 71 a 80.
Somente havia um mineiro que empregava 100 escravos; e um outro que dispunha
de 122.117

117

Id. Ibid. 1979, vol. 2, p. 50.


76

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

Esta estrutura de posse de escravos, vigente entre os proprietrios de lavras da


primeira metade do sculo XIX, era ainda aquela que predominou em Minas Gerais no sculo
anterior. Mariana e Ouro Preto continuavam os dois principais plos extrativos concentrando
o maior nmero de lavras e braos.
Paul Ferrand, baseado em Eschwege, argumenta que, aps o refluxo da minerao
em meados do sculo XVIII e na entrada do sculo XIX, o volume da extrao assim como o
nmero de homens envolvidos na atividade extrativa havia decado sensivelmente: em torno
de 1750, aproximadamente, o nmero de trabalhadores que se ocupavam no trabalho das
minas chegava a mais de 80.000, enquanto que em 1820 havia apenas 6.000.118
Este tipo de argumento no pode ser adotado como parmetro para todo o sculo
XIX. Se no sculo XVIII o vigor de determinado setor da economia podia ser medido pelo
contingente de mo-de-obra nele ocupado, como no caso da lavoura ou da minerao em
Minas Gerais, isto j no vlido para o sculo das mquinas. Se, em termos absolutos, o
contingente de mo-de-obra, instrumentos e instalaes empregados numa grande empresa
mineradora do sculo XIX era maior que aquele ocupado numa grande lavra regida por
tcnicas pr-mecanizadas, em termos relativos, era menor, pois era maior o volume de
minrio extrado assim como maior era a apurao, se considerarmos que atuavam em jazidas
com o mesmo potencial aurfero. Ou seja, extraa-se mais com proporcionalmente menos
homens que seria necessrio se o processo fosse menos aperfeioado.
As companhias inglesas destacam-se tambm neste ponto. Douglas Libby notou
que em 1830, as nicas posses de escravos em Minas acima de 200 cativos pertenciam
justamente a companhias de minerao inglesas. Na segunda metade do XIX se constituram
em verdadeiros colossos industriais, criando concentraes de trabalhadores raras vezes
vistas no Brasil escravista.119 Empresas que reuniram trabalhadores livres e escravos
(inclusive alugados), nacionais e estrangeiros, homens, mulheres e crianas. Todos
submetidos a uma rgida organizao fabril de enorme complexidade.
Quanto lucratividade, esta pode ser maior ou menor dependendo tambm - e no
somente - da riqueza do veio, para ambos os casos. Acrescentemos ainda que lavrar em veio
rico com tcnicas obsoletas pode ser to ou mais lucrativo quanto lavrar em veio pobre com
tcnicas avanas. Devemos lembrar que operar em veio pobre demandando grande inverso

118
119

FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 87.


Ambas as citaes in: LIBBY, Douglas Cole. Op. cit. 1988, p. 266 e 258.
77

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

de capital foi uma das razes que explicam a transferncia, a efemeridade e a falncia de
algumas mineradoras inglesas no sculo XIX.120
Minas Gerais se diferenciou das outras regies da Amrica devido imensa
riqueza de suas jazidas de aluvio e, por isso, o alto volume de ouro imediatamente recolhido
com instrumentos simples. Pode parecer trusmo, mas no demais ressaltar que ouro no se
produz, se extrai. Os rios e veios so pobres, medianos ou ricos deste recurso natural no
renovvel. Este fato no pode ser modificado. O que se altera a eficincia da extrao,
reduo e refino. As companhias apenas produzem as barras de ouro, cujo volume est
diretamente relacionado tanto com os instrumentos e processos adotados quanto riqueza da
jazida e seu valor dependia das flutuaes internacionais do cmbio. A confluncia destes
dois elementos: jazida abundante e processos eficazes resultam no sucesso do
empreendimento. Da, o interesse dos ingleses em adquirir lavras afamadas por suas riquezas.
Contudo, o enigma do sucesso das companhias bem sucedidas vai muito alm de ter operado
em lavras potencialmente ricas com tcnicas avanadas compensadoras de todo investimento,
como veremos adiante.
preciso continuar acompanhando os argumentos enumerados por Eschwege para
explicar, segundo seu prisma, a crise da minerao aurfera de Minas Gerais na primeira
metade do sculo XIX. So eles: o contrabando, a diminuio do nmero de mineiros, os
mtodos extrativos inadequados, a legislao impeditiva (privilgio da trindade), o
burocratismo e corrupo estatal, a falta de administradores capacitados, a preguia dos
trabalhadores, a fragmentao da propriedade pela herana, as interminveis demandas
jurdicas e a pesada tributao (por isso, ele sugeriu a reduo do imposto para 10% e a
iseno dos impostos de importao).121 oportuno lembrar que Eschwege tinha razes
particulares para frisar com tanta veemncia este atraso.
Todos estes problemas foram de uma forma ou de outra, mais cedo ou mais tarde,
suplantados pelo poder dos ingleses. O contrabando os favorecia (pois compravam ouro dos
120

Cf. LIBBY, Douglas Cole. Op. cit. 1988. Especialmente o Captulo 5.


Raimundo Jos da Cunha Matos, autor da Corografia histrica da provncia de Minas Gerais (1837),
inspirado por Eschwege, de quem era leitor, elenca os seguintes fatores para explicar a decadncia da minerao:
a pobreza da maior parte dos habitantes; a falta absoluta, escassez, ou alto preo dos escravos; a desordenada
distribuio das terras minerais, e a vexao praticada pelos guardas-mores a respeito das pessoas menos
poderosas; os processos das questes sobre as terras minerais; a ignorncia da teoria e prtica montanstica; a
falta de capital; a diviso ou venda das fbricas; a preguia de muitos milhares de homens e as obrigaes do
servio pblico. importante lembrar que Matos ressalta as vantagens da agricultura face minerao e os
problemas gerados por esta ltima, como inutilizao dos terrenos, assoreamento dos rios e a fraqueza e pobreza
em que tomba a maioria dos mineiros. Antes, o governador D. Rodrigo Jos de Menezes (1780-1783), citara
fatores semelhantes: excessivo trabalho, despesas avultadssimas, natureza do terreno, execues dos credores,
demandas jurdicas, falta ou grande distncia da gua necessria aos trabalhos e o elevado preo do ferro
importado In: RAPM. Anno II, fascculo 2, abril a junho de 1897, p. 311ss.
121

78

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

garimpeiros), as companhias compraram minas abandonadas, os mtodos eram novos e


eficazes, a legislao foi modificada, o Estado foi colocado a seu servio, os administradores
eram experts, imigrantes foram introduzidos e a tributao reduzida. As mineradoras inglesas
se aproveitaram do vasto mercado de mo-de-obra barata, desqualificada e desorganizada,
gerado pelo longo processo de alforrias. A frase que Eschwege por diversas vezes ouviu dos
homens livres que se recusavam a exercer um trabalho rduo, perigoso e montono: - No
sou escravo! foi paulatinamente sufocada no lento processo de proletarizao por que
passaram. So estes, mais os escravos alugados, homens livres pobres e, depois, imigrantes
europeus igualmente necessitados que compuseram a maioria do quadro funcional destas
companhias. Maioria, pois a minerao movida por novos preceitos tecnolgicos exigiu
tambm mineiros especializados.
Este o novo tempo da minerao em Minas Gerais no sculo XIX. O relevante
era que, nas palavras de Marc Ferro os ingleses tinham a convico de que encarnavam a
cincia e a tcnica e de que o seu saber fazia progredir as sociedades que eles submetiam a
seus domnios (...) a convico de estar a civiliz-los.122 Sob o ponto de vista deles, isto era o
que importava, pois criam fielmente (e fizeram crer) na inelutabilidade do desenvolvimento
das sociedades e da vitria da civilizao tcnica de que eram os mais legtimos
representantes.
Por fim, importante lembrar que localmente as minas inglesas convergiam com
diversos e poderosos interesses: dos senhores de escravos medida que passaram a
representar fonte de gerao de recursos atravs do aluguel de seus cativos; dos comerciantes,
que viam as minas e seus trabalhadores como novos consumidores de gneros (muitas
mercadorias eram importadas da Inglaterra para atender ao gosto ingls e dos demais
estrangeiros), da elite interessada em bons maridos para as filhas solteiras e dos poderes
pblicos federal, estadual e municipal que visavam captao de impostos. Alm disso,
geraram novos postos de trabalho para a populao das localidades onde se instalaram e
representavam a chegada da to desejada modernidade. Por outro lado, o setor de bens de
capital no foi desenvolvido em Minas para supri-las, pois todo o maquinrio e praticamente
todas as ferramentas eram importadas ou mesmo fabricadas nas oficinas destas companhias.
Este papel de reanimador da economia mineira foi muitas vezes reiterado pelos
polticos de ento que frisavam apenas as vantagens de sua instalao em Minas, cujo eco
ainda hoje se faz ouvir atravs de Marshall Eakin. Contudo, preciso abandonar a viso
122

FERRO, Marc. Histria das colonizaes: das conquistas s independncias sculos XIII-XX. Trad.
Manuel Ruas. Lisboa: Editorial Stampa, 1996, p. 42.
79

Captulo I A Minerao Aurfera em Minas Gerais no Sculo XIX: Crise, Potencialidades e Expanso

triunfalista da histria da minerao, ou seja aquela que apenas v os benefcios legados


pela companhias inglesas.
No captulo 3 demonstraremos que todo o espetacular avano das foras
produtivas introduzidos pelas companhias inglesas em Minas Gerais no representou nenhum
avano para a segurana e melhoria da qualidade de vida dos mineiros. Pelo contrrio, elevou
as taxas de criminalidade, de desmatamento e de mortalidade por acidentes e doenas
(ocupacionais e infecto-contagiosas) na localidade-sede.
Sem exagero, h todo um rastro dilapidao das riquezas, trfico de influncias,
mortes, assassnios, superexplorao e destruio ambiental que acompanha e ofusca o
dourado brilho da histria destes empreendimentos. O quadro geral , sem dvida alguma,
estarrecedor.

80

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

CAPTULO II
TRABALHO ESCRAVO E TRABALHO LIVRE ASSALARIADO NA MINERAO
AURFERA INGLESA NO SCULO XIX: CONVVIO E TRANSIO

1 Advertncia prvia: o conceito de mineiro

A explorao dos recursos naturais to antiga quanto o prprio homem. Os


minerais sempre tiveram diferentes formas de utilidade para as sociedades primitivas:
ornamentao, meio de escambo, armas, smbolo de status, dentre outras. Quando as
sociedades se tornaram mais complexas, a atividade extrativa passou por fases de
especializao. Nestas, alguns homens passaram a exercer ofcios especficos e indispensveis
para a coletividade como a cunhagem de moedas, confeco de armas e jias a que a
minerao est diretamente ligada.
Na Roma antiga usava-se a palavra cuniculus (coelho) para designar os buracos
destinados a destruir as fortificaes inimigas. Durante a Idade Mdia francesa, mina no
significava escavao no sentido industrial; o termo era empregado para expressar a idia de
cavar, fazer uma passagem subterrnea para fins militares. Portanto, mineur era o engenheiro
de minas de profisso. Em latim, fodina (escavao) derivado do verbo fodeo (escavar) de
onde origina-se tambm fossor (mineiro). Em outras regies da Europa os mineiros eram
chamados de homens das montanhas: bergleute entre os alemes e montani entre os
bomios.123
No Portugal setecentista o padre Raphael Bluteau em seu Vocabulrio (17121728) define mineiro como: homem que trabalha nas minas - no fazendo qualquer
distino entre escravo, forro ou livre; branco, mulato ou negro. Este jesuta define Minadr
como: o engenheiro, que faz minas. No existe nele o termo minerador.124
O primeiro documento a regulamentar a minerao em Minas, o Regimento do
Superintendente, guardas-mores e oficiais deputados para as minas de ouro de 1702, de
capital importncia para esclarecer quem eram os mineiros no despertar da atividade
minerria na Capitania dourada. Atravs dele, o rei, alm de resguardar seus privilgios,
disciplinou a distribuio de datas minerais: estando, porm, todos os mineiros acomodados
123

RICKARD, T. A. Op. cit. 1938, p. 10ss.


BLUTEAU, Raphael. Vocabulrio portuguez e latino... Coimbra: Collegio das Artes da Companhia de Jesu,
1712-28, p. 493.
124

81

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

e havendo mais terra para repartir, ento se atender aos que tiverem mais negros.125
Distribudas, estabelece o imposto do quinto. Portanto, mineiros so aqueles proprietrios de
escravos que receberam esta merc e que, por isso, deviam pagar o imposto previsto na
legislao pelo direito de extrair o ouro pertencente ao rei de Portugal.
O Regimento de Capitao de 1735 tem entendimento similar ao de Bluteau.
Referindo-se aos forros, diz: todos os mulatos e mulatas forras que nasceram escravos e,
como roceiros ou mineiros tiverem escravos.126
Por outro lado, o cirurgio Lus Gomes Ferreira que atuou em Minas na primeira
metade do sculo XVIII, em seu Errio Mineral (1735), emprega o termo mineiro para se
referir aos escravos que trabalham na extrao do ouro. Ao discorrer sobre a doena chamada
Formigueiro, diz: h uns que nascem nas solas dos ps dos pretos mineiros.127
Ainda mais explcito o documento denominado Papel acerca dos danos da
capitao e de proposta de arrecadao do real quinto do ouro por contrato redigido pelo
desembargador frei Sebastio Pereira de Castro, datado de 1747, no qual ele argumenta que:
Concluindo ultimamente que o meio mais natural era cobrarem-se os quintos,
pagando-se por cada negro mineiro, se no as oitavas que era obrigado a pagar, ao
menos as em que por avena se ajustassem, ficando os mineiros favorecidos no
128
pagamento dos quintos e a Fazenda Real menos prejudicada.

Ao final do sculo XVIII, prossegue a mesma concepo, pois em 1791, quando


ocorreu o sequestro dos bens do inconfidente Jos de Resende Costa, o ouvidor da Comarca
de Sabar, Jos Caetano Csar Manitti, registrou o escravo Manuel Banguela, mineiro, de
idade de trinta e seis anos, pouco mais ou menos.129
Em 1799, Jos Vieira Couto divide os mineiros em mineiros de montes e
mineiros de rios. Mas, mineiros so, para ele, esta preciosa classe de homens que se
descuidou de se instruir, em tempo, na sua profisso.130 Ou seja, so os proprietrios de
lavras ou minas de ouro que atravs do trabalho escravo exploram este mineral.
125

CCM. Documento 18 - Regimento original do Superintendente, guardas-mores e mais oficiais deputados para
as minas de Ouro que h nos sertes do Estado do Brasil, p. 311-324 (grifo nosso). Na verdade, segundo Caio
Prado Jnior, antes dele, foi editada a Carta rgia de 15 de agosto de 1603, que j estabelecia a livre explorao
e o direito do quinto. O referido Regimento veio para substitu-la, permanecendo vlido, com algumas
modificaes, at o Imprio - PRADO JNIOR, Caio. Formao econmica do Brasil. So Paulo: Ed.
Brasiliense, 1983, p. 174.
126
CCM. Documento 17 - Regimento da Capitao, p. 304 grifo nosso.
127
FERREIRA, Lus Gomes. Errio mineral dividido em doze tratados. Organizao de Jnia Ferreira Furtado.
Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro, Centro de Estudos Histricos e Culturais; Rio de Janeiro: Fundao
Oswaldo Cruz, 2002, vol. 2, p. 567 - grifo nosso.
128
CCM. Documento 51- Papel acerca dos danos da capitao e de propostas de arrecadao do real quinto do
ouro por contrato, p. 436 grifo nosso.
129
ADIM, vol. VI, p. 427.
130
COUTO, Jos Vieira. Op. cit. 1994, p. 62.
82

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

Evidentemente, quando ele emprega o termo classe, para distingui-los dos agricultores,
sem a conotao assumida por este termo no sculo XIX como classe social enquanto
proprietria dos meios de produo distinta daqueles que vendiam a fora de trabalho, na
teoria econmica marxiana.
Lembremos que faisqueiro e garimpeiro so termos usados na documentao dos
sculos XVIII e XIX para se referir aos mineiros que extraam ouro ou diamantes nos leitos
e grimpas dos rios.
Nas primeiras dcadas do sculo XIX, Eschwege no deixa dvidas quanto
mudana surgida ao que se entendia por mineiro. Diz ele: assim, tambm, o termo mineiro,
que se d a todo proprietrio de lavras. Em Minas Gerais, assim . Fora dela, entretanto,
mineiro tambm todo aquele que mora naquela Provncia.131 Freyreiss diz o mesmo em
1814: mineiro este o nome dos habitantes de Minas Gerais.132 Em 1851 diz o Sr.
Nogueira: Sou mineiro, e muito temo quando vejo esta provncia vai como que cahindo no
esquecimento.133
Mineiro sempre foi tambm entendido como aquele que domina o ofcio de
minerar; em outras palavras, um prtico. Esta noo atravessa os sculos e, na primeira
metade do sculo XIX, o governador do Esprito Santo Bartholomeu de Souza Botelho de
Vasconcellos em Carta ao ministro Antonio de Villa Nova Portugal em 1820 diz que o
tenente-coronel responsvel pela abertura da estrada que ligaria a provncia do Esprito Santo
a Minas mandar sua custa vir bons mineiros para explorar as riquezas dos crregos que
cortavam a referida estrada que ele estava abrindo. 134
Na segunda metade do oitocentos, quando Richard Burton visitou Minas Gerais
em 1867, advertiu que Mineiro habitante da Provncia de Minas Gerais, e no deve ser
confundido pelo estrangeiro com os minas africanos de So Jorge da Mina, na Costa da
Guin. Burton reservou em sua obra, Viagem do Rio de Janeiro a Morro Velho, um captulo
dedicado ao Mineiro Branco (white miner), um ao Mineiro Pardo (brown miner) e outro
ao Mineiro Preto (black miner). Embora distinga os trabalhadores livres dos escravos, todos
so tratados genericamente como mineiros. Faz aluso tambm aos mineiros ingleses da

131

ESCHWEGE, W. L.von. Op. cit. 1979, vol. 2, 215.


FREYREISS. George Wilhelm. Viagem ao interior do Brasil. Trad. A. Lofgren; reviso e notas Mrio G.
Ferri. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1982, p. 34.
133
O Conciliador. Ouro Preto, segunda-feira, 20 de outubro de 1851, Anno 3, n. 264, p. 2.
134
RIHGB. 1865, Tomo VI, n. 24, p. 468s, grifo nosso.
132

83

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

Cornualha que exerciam funes diretivas no interior da mina. Usa ao mesmo tempo o termo
operrio ingls para se referir aos trabalhadores livres e aos mineiros ingleses da mina.135
No ltimo quartel do sculo XIX Paul Ferrand assim entendia o conceito de
mineiro: Ouro Preto se tornou rapidamente o centro de um vasto territrio, denominado
Minas Gerais e cujos habitantes foram chamados Mineiros (mineradores). Em sua obra os
mineiros aparecem nitidamente distintos dos marcadores, fogueteiros, operrios, carreiros,
pedreiros e carpinteiros.136
Nos diversos processos-crime cobrindo toda a segunda metade do sculo XIX os
trabalhadores da Mina da Passagem so qualificados e se auto-qualificam tanto como
mineiros como jornaleiros e broqueiros num mesmo processo. Este tipo de documento possui
a enorme vantagem de trazer a forma como eles prprios se definiam nas respostas dadas
seguinte pergunta feita pelas autoridades: Qual a sua profisso ou meio de vida?. O caso
do italiano Jos Casini bastante representativo do exposto. Primeiramente, ele se apresenta
como contratista da Companhia de minerao deste arraial para mais adiante definir-se
como mineiro.137Em outro processo, o austraco Giacomo Simoni identifica-se tanto como
broqueiro quanto trabalhador na mina.138
Nos Alistamentos Eleitorais Federais de 1895 e 1897,139 os trabalhadores da The
Ouro Preto Gold Mines so identificados, em sua absoluta maioria (400, dentre 585), como
mineiros, distintos dos feitores, jornaleiros e punguistas.
Dado o exposto, percebe-se que somente com a especializao do trabalho,
verificada, sobretudo ao longo do sculo XIX, passa a existir explcita distino de funes no
local de trabalho, entre mineiro, fugueteiro, broqueiro, carpinteiro, marreteiro, carreiro e
outras especialidades embora ainda permanecesse a referncia genrica a mineiros para se
referir queles que trabalham nas minas, seja na superfcie ou no subsolo, livre ou escravo.
Portanto, Mineiro enquanto categoria funcional e operrio enquanto classe social
so conceitos que somente foram amadurecidos e definidos, sobretudo ao longo do sculo XX
no Brasil. Na Mina de Morro Velho, quando o movimento sindical passa a ser estruturado no
sculo XX esta noo parece estar relativamente clara ao menos na cabea dos lderes
comunistas do sindicato.

135

Todas as citaes in: BURTON, Richard Francis. Op. cit. 1976, p. 88 e 228.
Ambas as citaes in: FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 82 e 245s.
137
ACSM. Crimes. 2 Ofcio. Cdice 200, auto n. 5012 (1895), fls. 7v e 16.
138
ACSM. Crimes. 1 Ofcio. Cdice 360, auto n. 7934 (1884), fls. 2 e 6.
139
AHCMM. Cdice 470.
136

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Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

Em suma, documentalmente, no h nenhum anacronismo conceitual usar o termo


mineiro para classificar tanto a escravos, quanto a forros e homens livres, nacionais ou
estrangeiros, desde que se faa a devida distino do lugar que cada um ocupava na diviso
social do trabalho, de sua condio no cotidiano da sociedade e das peculiaridades e
imperativos cronolgicos da documentao.
Os mineiros da Mina de Passagem, escravo e livre, nacional e estrangeiro esto
equidistantes tanto do mineiro proprietrio de lavras do sculo XVIII quanto do proprietrio
ingls do sculo XIX.
Resta ainda mais uma distino a fazer. O mineiro-escravo, embora pudesse
receber compensaes em dinheiro e conquistasse outras vantagens, estava submetido ao
regime escravista inclusive quando alugado de terceiros. Por outro lado, o trabalho do
mineiro-livre (nacional e estrangeiro) estava atrelado ao regime de trabalho assalariado,
inclusive os contratistas. Escravido e regime assalariado so duas relaes sociais de
produo diametralmente opostas nos seus vnculos essenciais com o trabalho. Portanto, o
principal fator de distino entre o mineiro escravo e mineiro livre no local de trabalho ser
justamente esta ou aquela condio essencial enquanto o escravismo perdurou no canteiro de
obras da mina e, por longo tempo, conviveu ao lado do trabalho livre.
Neste trabalho, o mineiro-escravo da Mina da Passagem ou por ela alugado
estar sempre distinto do mineiro-livre. Os primeiros trabalhavam sob a superviso dos
segundos, conforme a ocasio. O qualificativo operrio ser sempre dirigido ao trabalhador
livre, nunca ao escravo. No obstante, todos eram mineiros.
Em sntese, entendemos mineiro (livre ou escravo) como definido por Cornlia
Eckert: a categoria de trabalhador inserida na unidade produtiva de transformao primria
de minerais - no caso, o ouro.140 Dentro de nosso corte esta categoria foi primeiramente
representada em conjunto por escravos, forros e livres e, depois de 13 maio de 1888, apenas
pelos ltimos.
Pode parecer tautolgico, mas ser mineiro uma consequncia de trabalhar na
mina, tanto no subsolo quanto na superfcie, embora a identificao maior seja relativa
queles que trabalham no interior da mina, cujo prottipo vulgar o broqueiro
(posteriormente, o operador da perfuratriz).

140

ECKERT, Cornelia. Os homens da mina: um estudo das condies de vida e representaes dos mineiros de
carvo em Charqueadas/RS. 1985. 565f. Dissertao (Antropologia, Sociologia e Cincia Poltica). IFCH.
UFRS. Porto Alegre, p. 13.
85

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

2 Mineiros escravos e livres: convvio e transio


Tem-se dito que os ingleses, quando vo ndia, deixam a conscincia no Cabo da
Boa Esperana, e esquecem-se de apanh-la quando regressam. No sei onde os
europeus guardam aquela incmoda bagagem quando vm ao Brasil, ou se a
recuperam quando en route para o lar (BURTON, 1976, p. 186).

No caminho para Minas, os ingleses deixaram a conscincia no porto da Estrela e


levaram consigo a esperana de um enriquecimento sem limites. Usando a descrio potica
de Dante Alighieri, podemos dizer que ali tambm encontraram almas sofredoras que j
perderam seu livre poder de arbtrio141 e, aquelas almas livres que ainda o possuam, perdelo-iam com a sua ajuda.
A abordagem do tema do trabalho na histria da minerao inglesa deve estar
atenta, principalmente, s vicissitudes do convvio e transio do uso da mo-de-obra cativa
para a livre, visto que estas duas relaes sociais de trabalho coexistiram durante dcadas nas
minas. A transio do trabalho escravo para o livre assalariado supe um exame, seno
exaustivo, pelo menos o suficientemente claro para indicar que o processo de alforrias em
Minas Gerais provocou significativa reduo da mo-de-obra disponvel para o trabalho na
agricultura e minerao ao longo do sculo XIX. Os relatrios dos presidentes da Provncia
esto repletos de clamores por mo-de-obra livre imigrante para substituir os escravos nas
lavouras e indstrias.
A partir deste pressuposto podemos responder indagao que Thompson
considera fundamental no terreno da formao do mercado de trabalho; qual seja, como o
indivduo veio a ocupar esse papel social e como a organizao social especfica (com seus
direitos de propriedade e estrutura de autoridade) a chegou.142 Em outras palavras, preciso
acompanhar o processo de constituio de uma classe sob o prisma de sua formao social,
econmica, cultural e poltica, numa sociedade capitalista ainda balbuciante e fragmentria,
mas a procura de seus instrumentos bsicos: uma nova ideologia do trabalho e de mo-deobra assalariada abundante.
A teoria marxiana sublinhou, com preciso, que no princpio do desenvolvimento
do capitalismo, tornar efetivo o controle sobre os trabalhadores foi mais importante que a
prpria organizao do sistema produtivo. Acompanhemos agora este processo em Minas
Gerais ao longo do sculo XIX.

141
142

ALIGHIERI, Dante. A divina comdia. Canto III. ebooks.


THOMPSON, E. P. Op. cit. 1987, vol. 1, p. 11.
86

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

A transio do trabalho escravo para o livre um captulo dos mais importantes na


histria do Brasil e da minerao em Minas Gerais no sculo XIX, sobretudo quando sabemos
da adoo pelos ingleses, concomitantemente, de ambas as formas de relao de trabalho em
suas minas. Que fique claro, a introduo do trabalhador livre (nacional e estrangeiro) no
ocorreu somente aps a abolio da escravido, foi seu contemporneo. Portanto, antes da
transio, necessrio analisar esta coexistncia no mundo do trabalho e na localidade de
Passagem de Mariana.
Faz-se necessrio, portanto, fixar alguns pontos bsicos. O primeiro deles,
resultante daquilo que j foi exposto, o fato de que este fenmeno precisa ser analisado a
partir de uma perspectiva de conjunto. Em outras palavras, todas as mineradoras inglesas
instaladas em Minas adotaram a fora de trabalho escrava ombreada ao trabalho livre.143
O perodo que abordamos, 1863 em diante, est inserido num contexto muito
preciso da histria da escravido internacional e brasileira. Duas grandes modificaes devem
servir como eixo norteador. Primeiro, desde 1843, pela lei de Lord Brougham, os britnicos
estavam proibidos de participar do comrcio negreiro. Isto impedia-lhes a compra, venda e
posse de cativos. A sada encontrada foi alugar escravos dos senhores vizinhos aos
estabelecimentos ou de outras companhias aurferas em processo falimentar. Isto se tornou
possvel em virtude da lacuna deixada pela referida lei, pela conivncia do Estado Brasileiro e
pela miopia da justia britnica.
O segundo marco a proibio do trfico no Brasil a partir de 1850. Apesar da
existncia do contrabando, o suprimento de mo-de-obra africana decaiu sensivelmente e
trouxe consigo a elevao do valor dos escravos. No obstante, o comrcio regional e
interprovincial continuava vigoroso e foi capaz de suprir a demanda daqueles que podiam
comprar ou alug-los. Os ingleses, tal qual os proprietrios de terras eram muito apegados ao
trabalho escravo pelas vantagens que este oferecia, como a assiduidade absoluta e o menor
custo frente ao trabalhador livre.144 Douglas Libby sugere que foi com visvel desgosto que
as administraes dos empreendimentos sobreviventes se viam foradas a lanar mo do

143

Esta estratgia no uma inovao inglesa na longa histria da minerao mundial. Talvez nem seja mesmo
para Minas Gerais no sculo XIX. Na Grcia antiga os inspetores ou espitata eram igualmente escravos, mas s
vezes tambm estrangeiros ou libertos. Estes ltimos se mostravam os mais duros contramestres. Rickard cita o
verso de um poeta cmico que dizia: Esclave (...) garde-toi de servir un ancien esclave; quand le taureau se
repose, il oublie le joug - Escravo (...) previna-se de servir a um ex-escravo; quando o touro descansa, ele
esquece o jugo. In: RICKARD, T. A. Op. cit. 1938, p. 168.
144
Douglas Libby (1998, p. 360) calcula que o escravo era 25% mais barato do que o trabalhador livre, em
1867, e 45% mais barato, em 1879 e em aluguel sustento e prmios, o escravo de primeira categoria custava
Saint John uma mdia de 376$560 por ano em 1879, enquanto o broqueiro livre, de comparecimento regular,
podia perceber 682$000 anuais.
87

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

recrutamento agressivo de trabalhadores livres para manter suas foras de trabalho


numericamente adequadas e acredita que estas mudanas tm como mola mestra a gradual,
mas inexorvel, extino do regime escravista.145
O brao escravo masculino compunha significativa parcela da fora de trabalho
das companhias e, salvo nos postos de comando mais elevados, esteve presente em todos os
setores exercendo as mais variadas funes. Esta versatilidade do trabalhador cativo foi
encontrada por Douglas Libby tambm na mina de Morro Velho onde trabalhavam ao lado
de operrios livres, brasileiros e europeus, em todos os departamentos do estabelecimento.
Eles eram empregados como ferreiros, carpinteiros, broqueiros, tropeiros, lenhadores e em
vrias outras ocupaes. Para o autor, isto demonstrava no s a versatilidade do trabalho
cativo, mas tambm sua importncia como base de um esquema de distribuio racional da
fora de trabalho.146Vejamos alguns exemplos:
Quando Richard Burton visitou a Anglo-Brazilian Gold Company em 1867, desceu
na galeria principal e deparou-se com mineiros, todos escravos, dirigidos por feitores
brancos.147Quatorze anos mais tarde, quando D. Pedro II foi ao subsolo da mina de Morro
Velho viu que cada mineiro ingls dirige o trabalho de 13 a 15 brocadores.148
Ao longo do sculo XIX a funo de feitor nas minas inglesas no foi ocupada
somente por ingleses. Trabalhadores livres nacionais, imigrantes e tambm escravos
ocuparam este importante posto de comando. A superintendncia da Imperial Brazilian
Mining Association experimentou, com bons resultados, a introduo de feitores escravos no
ano de 1833. Esta forma de premiao, tambm adotada pela St. John del Rey Mining
Company, alm de mudar o senso de hierarquia e estimular a produtividade e a disciplina,
trouxe a eliminao de uma raa que Burton e os administradores ingleses consideravam
demasiado devassa e contraproducente. Douglas Libby esclarece que esta raa seria
composta pelos feitores livres. Lamentavelmente, no foi possvel identificar a adoo desta
prtica na Mina da Passagem. No entanto, tendo em vista o padro ingls de administrar,
muito provvel que ali tambm tenham existido feitores escravos.
Contudo, havia ainda um problema crucial a ser superado para o pleno
fornecimento de mo-de-obra para estas companhias. Ao longo de todo o sculo XIX,
inclusive aps a abolio da escravatura, a fora de trabalho livre, embora abundante, ainda
145

LIBBY, Douglas Cole. Op. cit. 1988, p. 357.


Id. Ibid. 1988, p. 326.
147
BURTON, Richard Francis. Op. cit. 1976, p. 285 (grifo nosso).
148
DOM PEDRO II. Dirio da viagem do imperador a Minas (1881). Introduo de Hlio Viana. In: Anurio do
Museu Imperial. Petrpolis, vol. XVIII, 1957, p. 83.
146

88

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

no estava suficientemente disciplinada e gozava de relativo grau de autonomia que a tornava


refratria ao exerccio de ocupaes que lembravam o trabalho escravo.
Neste debate preciso recorrer aos testemunhos daqueles que presenciaram,
preconizaram e implementaram esta mudana. Eschwege foi o primeiro estrangeiro a
enfrentar o problema da arregimentao e disciplinamento de trabalhadores livres e exescravos para suas empresas. Sua fala toca em dois problemas cruciais: a independncia
econmica e a averso geral ao trabalho na sociedade escravista. Por diversas vezes ele ouviu
a seguinte frase proferida por homens pobres, mas livres e independentes: No sou escravo!
quando tentava arregiment-los para trabalhar. Homens que no suportavam qualquer tom
imperativo de voz e no toleravam uma s ideia de obrigao e, neste ponto, diz o baro: os
mulatos so os mais altivos. Estarrecido, declara que no havia meios eficazes de obrigar os
homens ao cumprimento dos seus deveres e de torn-los perfeitamente submissos e
obedientes. Isto, porque negros e mulatos eram pessoas que viviam no angustioso receio de
ser confundidas como escravos. Restava, pois sermos obedientes criados dos nossos
criados. Consternado, conclui que quase impossvel, pois, no Brasil, fazer prosperar uma
indstria, quando se depende do concurso dos homens livres. Sobre as famlias ele diz que:
a maioria vive no isolamento, com os seus prprios recursos, sem necessitar do auxlio
alheio e suas necessidades podiam ser supridas em 4 semanas de trabalho sem a perda da
liberdade.149
Para Eschwege, o branco: mesmo quando pobre, no move uma palha, pois at na
vadiagem encontra com que viver. O mais das vezes, limita-se a possuir um escravo, que se
encarrega de sustent-lo; o mulato livre que tambm possui escravos: vive de braos
cruzados e considera o trabalho uma coisa indigna. Nos lugares mais povoados, entretanto,
faz parte propriamente da classe operria, embora seja o modelo da mandriagem imoral,
raramente se encarregando de algum trabalho para o qual possua aptido.150 Por outro lado, o
negro forro
Nunca dispe de meios para adquirir um escravo que o ajude. Embriagado de se ver
livre, foge de todo trabalho, no se submetendo de modo algum a novo senhor.
Assim, trabalha s o necessrio para no morrer de fome. Alm disso, seguindo o
exemplo do mulato, se ganha em um nico dia o suficiente para comer durante a
semana, s volta ao trabalho depois de findos os sete dias.151

149

ESCHWEGE, W. L. von. Op. cit. 1979, vol. 2, pp. 249 e 263ss grifo nosso.
Id. Ibid., vol. 2, p. 264.
151
Id. Ibid. vol. 2, p. 264.
150

89

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

Neste contexto, para ele era perda de tempo percorrer as vizinhanas procurando
homens livres que quisessem trabalhar e, caso os encontrasse, via-os abandonar o servio
logo depois de engajados ou ento se via obrigado a despedi-los logo em seguida.
preciso frisar que Eschwege tem em mente a grande e estvel oferta de mo-de-obra exigida
por empresas do ramo de minerao. Ele ento se pergunta: dessa populao, qual a classe
dos trabalhadores? Propriamente, apenas a classe servil. Assim, restava-lhe e aos outros
proprietrios um nico recurso alugar escravos, ou adquiri-los por compra. S neste caso
que poder contar com servio permanente, que lhe d lucro, mesmo que o seu custo se eleve
trs vezes mais.152
Alm da reduo de impostos a favor da qual sempre se empenhou, Eschwege
percebeu que faltava ainda a adoo de outra medida em relao mo-de-obra. Para ele,
essa raa de cor, mas livre, precisava ser educada convenientemente, a fim de que aprenda
a conhecer o verdadeiro valor do homem. Sem isso, antevia que todas as empresas
tropearo em obstculos invencveis, assim que o trfico de africanos for extinto. Assim,
todos os setores da indstria brasileira sofrero as funestas conseqncias dessa medida.
Havia para ele um fato incontestvel: que a atual gerao de homens livres jamais se
submeter ao trabalho rude, feito at agora pelos escravos.153
Em termos econmicos, Eschwege lembra que o prazo de amortizao do
investimento feito na compra (150 a 200 mil ris) ou aluguel ($600 por cabea) do escravo
girava em torno de cinco a cinco anos e meio em 1821, quando sua renda anual era 28$000.
Isto se o dono no tiver a infelicidade de perder o escravo por morte natural, cujo ndice
anual chegava a 7.000 (4%); impossvel de ser reposto pela reproduo natural. Da, Minas se
via obrigada a importar, anualmente, de 5 a 6 mil escravos.
Por esse e outros motivos Minas teve uma das maiores concentraes de escravos
do mundo no sculo XIX e, paralelamente, um enorme contingente de ex-escravos lanados
num potencial mercado de trabalho a espera desta mo-de-obra abundante, barata, dividida,
desorganizada e educada. Douglas Libby considerou o forro como o elemento mais
despossudo e fraco e, portanto, mais plenamente proletarizado.154
O absentesmo do homem livre ao trabalho que preocupava tanto a Eschwege
quanto a Ferrand e, depois, aos ingleses, o voluntrio, cujos mbiles so os mais variados:

152

Id. Ibid. vol. 2, p. 264 grifos nossos.


Id. ibid. vol. 2, p. 265 grifos nossos.
154
LIBBY, Douglas Cole. Op. cit. 1988, p. 333.
153

90

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

embriagus, hbitos culturais (domingos e dias santos), migrao sazonal (trabalho em pocas
de plantio e colheita), cuidado com as pequenas roas familiares e averso rotina.
Este foi, portanto, o contexto social encontrado pelos ingleses em Minas Gerais na
primeira e segunda metades do sculo XIX quando adquiriram as minas de ouro. O relatrio
de janeiro de 1831 da Imperial Brazilian Mining Association comentava que um exame geral
das obras ser necessrio, assim que os brasileiros se cansem das festas do fim do ano. Em
outubro se queixava:
A semana tem sido muito improdutiva, no por culpa da mina, e sim, do povo.
Muitos foram a Sabar para as comemoraes do aniversrio do Imperador [...]
Imaginem a inconvenincia disso, uma vez que a nossa fora j se encontra
diminuda; e quanto aos nativos, muitos se ausentam durante a semana inteira.155

Os relatrios da St. John del Rey Mining Company tm a mesma tnica e seria
redundante cit-los. As queixas falam da inconstncia de seus hbitos, da ausncia em pocas
de plantio do milho, de festejos, de feriados, dentre outros motivos de absentesmo ao
trabalho. Para contornar ou mesmo amenizar este grave obstculo rotina as companhias
adotaram variadas formas de aliciamento e fixao dos trabalhadores livres: a oferta de
salrios maiores, de habitao, de servio mdico e facilidades para realizar compras em seus
armazns.
Paul Ferrand chama a ateno para o fato de que devido alta taxa de absentesmo
ao trabalho at a ltima dcada do sculo XIX a superintendncia da The Ouro Preto Gold
Mines se viu obrigada a reforar o pessoal em cerca de um tero, para se ter o efetivo
completo para os trabalhos devido elevada falta de assiduidade que em 25 dias de trabalho
por ms, raro que cumpra mais de 18 a 20 dias.156 Ferrand no percebeu que esta falta ao
trabalho estava relacionada prpria natureza da execuo repetida de tarefas: quanto mais
repetidas e rduas, mais o trabalhador apresenta uma taxa de absentesmo.157
Quando Ferrand escreveu estas palavras, a companhia tinha seu quadro funcional
formado por 433 trabalhadores livres: ingleses, imigrantes e boa parte de brasileiros quase
todos mulatos ou negros.158 Portanto, no ocorreu uma substituio do negro pelo branco

155

Citado por LIBBY, Douglas Cole. Op. cit. 1988, p. 298s.


FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 257.
157
FRIEDMANN, Georges. O trabalho em migalhas. So Paulo: Ed. Perspectiva, 1972, p. 58.
158
FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 257.
156

91

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

europeu, pois os ex-escravos continuaram trabalhando na mina com o estatuto, mais formal
que de fato, de homens livres.159
Este absentesmo de ex-escravos que a companhia tentava disciplinar rotina da
fbrica deve ser visto pelo prisma de uma refrao tentativa de reduzi-los ao papel a que a
maioria dos escravos sempre esteve delimitada: o trabalho braal para outrem. Enquanto eles,
por outro lado, procuravam dele se distanciar e se dedicar ocupao de terras e/ou ofcios
autnomos onde podiam engajar sua personalidade (dando sentido s tarefas realizadas),
buscando novas direes para si e suas famlias e resistindo tanto antiga escravido quanto
nova proletarizao. Logo, no se tratava de mera troca de trabalhos. Enquanto homens,
estavam assumindo seu estatuto ontolgico de Ser-para-si, dando livre fluxo sua autonomia, mesmo que ainda pobres e circunscritos aos limites impostos pela sociedade que os
marginalizava.
O que estava em jogo era sua independncia em relao aos empregadores, ou
seja, a necessidade de garantir seu status de homem livre atravs da mobilidade espacial
voluntria, uma das mais importantes marcas da liberdade individual na sociedade
escravocrata e ps-escravocrata. Faltar ao trabalho quando bem quisesse, atestava diante da
sociedade que no era escravo. Esta independncia est relacionada a no receber ordens, a
poder dizer NO! Mais que uma independncia econmica, uma postura existencial.
Georges Friedmann ressalta que a coero entra em doses variadas em todos os
gneros de trabalho.160 Cita o trabalho do psiclogo L. S. Hearnshaw161 que chega a
consider-la como o principal critrio que permite reconhecer se uma atividade humana deve
ser ou no considerada como trabalho. Quanto menor a coao, maior a possibilidade de
realizao. Sobre este aspecto, Maria Helena Machado mostrou que uma das maiores averses
dos escravos era o trabalho vigiado nas fazendas e, estar isento desta submisso, era um
atestado de liberdade socialmente reconhecido.162
Tanto Eschwege quanto os diversos viajantes europeus perceberam claramente o
gigantesco significado do no-trabalho, sobretudo do no-trabalhar-para-outrem na sociedade
escravista do sculo XIX. Entenderam a fora da mudana da situao de escravo para no-

159

Sobre este debate, cf. LARA, Silvia Hunold. Escravido, cidadania e histria do trabalho no Brasil. In:
Projeto Histria. Puc/SP. So Paulo: n. 16, fev. 1998, p. 25-38.
160
FRIEDMANN, Georges. Op. cit. 1972, p. 110.
161
Le but et le domaine de la psychologie industrielle: (comunicao ao XI Congresso Internacional de
Psicologia tcnica. Paris, 1953. In: Le travail humain, XVII, 1954, nmeros 1-2). Apud FRIEDMANN, Georges.
Op. cit. 1972, p. 110.
162
MACHADO, Maria Helena Pereira Toledo. O plano e o pnico: os movimentos sociais na dcada da
abolio. Rio de Janeiro: Ed. UFRJ; So Paulo: EDUSP, 1994, p. 21ss.
92

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

escravo. Nesta nova condio, a ociosidade, a recusa a trabalhos extenuantes similares queles
feitos pelos ainda-escravos era ponto de honra e diferenciao social da qual os nouveauxdgags no podiam transigir sob pena de, simblica e concretamente, extinguirem mesmo
que de maneira provisria, esta diferenciao essencial.
Na sociedade escravista o trabalho compulsrio permeava a vida privada, pblica e
o mundo do trabalho. Nela, a ordem aristocrtica balizada pela epiderme continuava inserindo
e/ou excluindo os indivduos dos meios sociais, definindo seus papis no trabalho. Mundo em
que o branco pobre julgava-se superior aos mulatos ou negros mais abastados; onde o mulato
discriminava o negro e este, por sua vez, quando livre, negava seu passado de cativeiro
buscando formas de ostentao de sua nova condio: vesturios, imveis e escravos. Para
homens como Eschwege, viajantes e autoridades de ento era evidente que aqueles para os
quais s cabia o trabalho, a ociosidade s podia ser vista como indolncia.
Em suma, Eschwege e tambm os ingleses so tpicos proprietrios que colocavam
a pragmtica e a utilidade acima dos valores morais. Superficialmente simpticos s idias
humanitrias, nos trpicos suas aes eram determinadas antes de tudo pelo lucro.
Roberto Borges Martins j se debruou sobre estas questes que tanto
incomodaram a Eschwege e aos ingleses. Alm do fator cultural que levava os homens livres
a recusarem o trabalho duro e contnuo por assemelhar-se escravido, o autor acredita que
o campons no se submete ao trabalho assalariado porque ele tinha acesso a outras
alternativas econmicas.163 Trata-se do fator Wakefield, ou seja, o acesso terra, aos meios
de subsistncia conferia-lhe a liberdade de escolha, mobilidade espacial e a coragem de
afirmar: No sou escravo!.
A maneira como o tema da transio geralmente abordado na historiografia nos
leva a pensar que estamos analisando a vida de seres privados de estatuto ontolgico. Como
se os homens livres pobres e ex-escravos, talvez justamente por isso, fossem dirigidos apenas
pela satisfao de necessidades bsicas e no sentissem em seu corpo e em sua psique os
efeitos nocivos de um trabalho privado de sentido, cuja habituao a ele gerava graves
empobrecimentos e alteraes da personalidade.164Pessoas que sempre tiveram seu coeficiente
de individualidade e exigncias psicosociais (e no somente econmicas) pertinente sua
cultura sufocado pela rotina do trabalho e por relaes sociais muitas vezes marcadas pela
impessoalidade. Homens e mulheres que sentiam insatisfao no trabalho e eram-lhe
refratrios. H algo de humano, demasiadamente humano, nisso.
163
164

MARTINS, Roberto Borges. Op. cit. 1980, p. 53.


Sobre o conceito de habituao, veja FRIEDMANN, Georges. Op. cit.1972, p. 39.
93

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

Esta repulsa de trabalhar-para-outrem no se restringiu primeira metade do


oitocentos, permaneceu at a abolio da escravatura e resistiu a ela. Em 1883 o experto
Armand Bovet corrobora com sua pragmtica e balizada opinio tcnica a necessidade de
substituio da mo-de-obra escrava no processo extrativo. A questo da mo-de-obra era,
para ele, das que mais devem preocupar os espritos dos exploradores. Quanto aos
brasileiros livres, a quem se confiavam os trabalhos mais fceis, embora indispensveis, diz:
quasi impossvel obter-se que se submettam a um servio regular; quando isso possvel,
raro que um obreiro do paiz faa por dia o mesmo trabalho que o europeu. Digamos,
rotineiro e rduo muito prximo ao trabalho escravo, profundamente deplorado por estes
homens livres pobres. No que tange aos escravos, Bovet assegura que: nada disto tem-se a
temer quanto aos escravos. Mas, sobretudo na segunda metade do sculo XIX, graas s
novas leis, a escravido foi desaparecendo pouco a pouco e os aluguis tornam-se mais caros
e mais difficil a acquisio do brao escravo.165
necessrio acrescentar que a substituio do trabalho escravo ocorreu tambm
por fatores advindos do processo de abolio, da alta taxa de mortalidade (doenas e
acidentes) associada ao baixo ndice de reproduo natural.
O trabalhador estrangeiro especializado, embora oneroso, era mais que
indispensvel por seu conhecimento e disciplina. Por seu turno, o trabalhador livre nacional
era menos dispendioso, porm pouco assduo. preciso considerar que a abundncia de mode-obra de imigrantes forou a deteriorao do poder aquisitivo dos salrios tanto dos
nacionais quanto dos prprios estrangeiros. Quando a National Brazilian Mining Association
necessitou reduzir seus gastos, o fez amortizando em maior grau o nmero de trabalhadores
europeus e brasileiros livres. Seu quadro funcional passou de 125 europeus, 450 negros
(exclusive as crianas) e 50 brasileiros em 1835 para 30 europeus, 300 escravos e 30
brasileiros em 1840. Em termos percentuais a diminuio foi, respectivamente, de: 76%, 40%
e 33.3%.166 Note que a presena dos europeus continuou indispensvel. Sem a orientao e
direo daqueles que permaneceram, a produtividade decairia vertiginosamente e tornaria
invivel o empreendimento.
Outro fator que explica a substituio do brao escravo nas minas aurferas so os
elevados valores atingidos em Minas. Mais altos que em Vassouras no Rio de Janeiro, por
exemplo, a partir de 1850 com a proibio do trfico atlntico. A partir de 1880 ocorreu ainda
a criao de impostos proibitivos sobre a importao dos escravos de outras regies para
165
166

Todas as citaes in: BOVET, Armand. Op. cit. 1883, p. 23ss.


Cf. LIBBY, Douglas Cole. Op. cit. 1988, p. 274.
94

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

Minas. Esta restrio gerou, evidentemente, o aumento do nmero daqueles que no mais
puderam viver do trabalho alheio e foram forados a viver de seu prprio suor e de seus
familiares. Crescia, portanto, a oferta de mo-de-obra livre como substituto ao trabalho servil.
A lei de terras que impediu a posse da terra data de 1850. Se muitos ainda
podiam adquirir escravos nesta conjuntura, milhares no o faziam. So aqueles que no
podiam comprar ou alugar escravos e tampouco possuam parcela suficiente de terra para sua
manuteno ou mesmo de uma casa que compuseram, majoritariamente, o quadro de
trabalhadores livres nacionais que moveu as minas inglesas.
Aqui o fator Wright mostra toda sua eficcia. Trata-se do modelo terico
elaborado por Gavin Wright, segundo o qual o campons independente (proprietrio de terras,
sem escravos e que vive do trabalho familiar) quando no consegue expandir sua produo, s
eventualmente coloca no mercado o excedente, mas no antes de cuidar de sua subsistncia e
de sua famlia. Acrescentemos que o surgimento de qualquer eventualidade que viesse
impedi-lo de se manter, como seca prolongada, perda de colheita e gado; ou mesmo a prole
numerosa obriga-o a vender sua fora de trabalho por no encontrar outra sada. Logo, vender
a fora de trabalho foi a nica alternativa de sobrevivncia para milhares de homens e
mulheres ao longo do sculo XIX.
Homens livres pobres alijados da posse da terra, pequenos agricultores e mesmo
desocupados tambm passaram pelo processo de proletarizao e se viram compelidos a
vender sua fora de trabalho s companhias inglesas. Deve ser acrescido ainda que o
considervel percentual de forros e homens livres existente em Minas tinha a opo de
trabalhar para si em suas roas, faisqueiras, tropas e outros ofcios, alm de poder vender sua
fora de trabalho para outros setores da economia que disputavam trabalhadores com as
minas, como as nascentes fundies de ferro e ferrovias. Costa Senna, outro experimentado
engenheiro de minas, constatou que:
J no mais possvel seguirem-se os systemas rudimentares que nos legaram
nossos antepassados. O desenvolvimento de outras indstrias torna cada vez mais
sensvel a falta de braos. O preo da mo-dobra impe a introduo de meios mais
aperfeioados, com os quais possamos nos utilizar das riquezas de nosso solo.167

Outro fator que no deve ser esquecido no estudo da conjuntura scio-econmica


de Minas Gerais na segunda metade do sculo XIX o crescente aumento do peso dos setores
primrios, chegando a atingir altos ndices de produo e ocupao de mo-de-obra e
167

SENA, Joaquim Candido da Costa. Noticia sobre a mineralogia e geologia de uma parte do norte e nordeste
da provncia de Minas Gerais. In: AEMOP. Colleco de memrias e de notcias sobre a mineralogia, a
geologia e as exploraes das minas no Brasil. Ouro Preto: Typographia Medeiros, 1883, n. 2, p. 117.
95

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

migrao de investimento de capital. Acreditamos que a concluso extrada por Arthur Thir
seja bastante pertinente e pode ser aplicada como o coroamento de um gradativo processo que
vinha ocorrendo desde a primeira metade do referido sculo, ou at mesmo do anterior:
aujordhui, beaucoup pensent que lor est moins facile extraire directement du sein de la
terre, qu gagner directement en plantant du caf en frabriquant des tissus de coton, ou en se
livrant de nombreuses autres industries rmunratrices.168
Enquanto a abolio no chegava, o mercado de trabalhadores livres era difcil e
incerto. Mesmo quando contratado, a falta ao trabalho era considervel e at redutora ou
paralisante das atividades das companhias aurferas inglesas, a sada foi recorrer compra e
ao aluguel de escravos. medida que se aproximava o ano de 1888 e aumentava a escassez
de cativos, as companhias tiveram que se render contratao, cada vez maior, de
trabalhadores livres nacionais (muitos dos quais eram ex-escravos) e estrangeiros.
Voltando agora nossa ateno para o caso da Mina da Passagem, preciso
descobrir o incio do processo de introduo de imigrantes antes da fase diretamente
promovida e subvencionada pelo Estado. Num processo-crime de dezembro de 1884 percebese que neste ano j havia o sistema de contratos assinado entre a mina e imigrantes (italianos e
austracos).169 Esta data , at ento, a mais recuada da insero planejada de imigrantes a que
tivemos notcia.170 Isto significa, evidentemente, que no mesmo canteiro de obras trabalhavam
escravos, forros, homens livres nacionais e imigrantes. Dois anos depois, quando Ernest de
Courcy visitou a The Ouro Preto Gold Mines deixou mais de um registro da presena de
significativo nmero de italianos trabalhando na mina onde ainda havia muitos escravos.
Um processo-crime revelou-se muito eficaz para preencher certas lacunas quanto
ao contingente de italianos ocupados na Mina da Passagem nesta fase. Trata-se do homicdio
do italiano Pedro Chiodo por seu compatriota Jos Boggione ocorrido em setembro de 1888.
A 12 Testemunha: Bertoldo Wandeborn de 39 anos, negociante, solteiro, alemo, morador
168

hoje, muitos pensam que o ouro menos fcil de extrair do seio da terra, que a ganh-lo indiretamente
plantando caf, fabricando tecidos de algodo, ou dedicando-se a diversas outras indstrias compensadoras In:
THIR, Arthur. Ltat de Minas Geraes et sa situation conomique actuelle. In: RIMG. 15 de julho de 1894,
Anno I, n. 10, p. 242.
169
ACSM. Crimes. 1 Ofcio. Cdice 360, auto n. 7934 (1884). Um ano antes, num processo-crime de 1883,
localizamos o austraco Andr Moricf de 43 anos que residia em passagem e era empregado em minerao.
Embora se trate de apenas um indivduo bem provvel que houvesse outros patrcios de Andr em Passagem
neste ano trabalhando com ele na mina. Se isso se confirmar, podemos recuar em um ano a data de incio da
introduo dos imigrantes na companhia Cf. ACSM. Crimes. 2 Ofcio. Cdice 182, auto n. 4541 (1883).
170
Como veremos adiante, em 1876 encontramos a primeira referncia existncia de alojamentos coletivos na
Anglo-Brazilian Gold Company quando de sua venda a Robert Wendeborn. Porm, o documento no faz
referncia ao tipo de trabalhadores que habitavam nestas de moradias; ou seja, se eram livres nacionais ou
estrangeiros. provvel que se trate das instalaes destinadas aos primeiros mineiros ingleses que vieram para
trabalhar na mina em 1864.
96

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

em Passagem, ao ser inquerida de baixo do juramento de sua religio [protestante], disse


que chegou casa de Pedro onde achou grande numero de italianos ali reunidos a ponto de
no poder entrar logo. Alm deste loquaz testemunho, vrios italianos foram qualificados no
processo onde declararam trabalhar como broqueiros na companhia inglesa.171
Estes trs exemplos evidenciam que, face carncia de mo-de-obra escrava para
alugar e a consequente elevao destes custos s vsperas da abolio e, depois de maio de
1888, ausncia de escravos e ainda devido s dificuldades de provimento de trabalhadores
livres, a companhia vinha substituindo o elemento servil e livre nacional pelos imigrantes que
passaram a executar as tarefas anteriormente cargo dos cativos e livres nacionais. Estes
imigrantes, provavelmente, foram trazidos por intermdio da Associao Promotora da
Immigrao de Minas ou por empresas como a John Petty & Ca. que assinou contrato com o
governo provincial em 12 de dezembro de 1881.

3 Os contratos de aluguel de escravos

Toquemos agora a delicada corda da relao que os ingleses estabeleceram com a


escravido no Brasil no sculo XIX. De maneira geral, ressalta-se sua colaborao/imposio
para o fim do comrcio atlntico e da prpria escravido enquanto modo de produo no
Brasil ao colocarem sua diplomacia e a poderosa marinha de guerra a servio de seus
interesses anti-escravistas (da qual nem todos partilhavam por convico)
Vimos que os britnicos estavam proibidos de comercializar e servir-se do
trabalho escravo sob ameaa de fortes sanes pela lei Lord Brougham de 1843. Entretanto,
gigantesco o abismo que separa a lei e o fato. Face grande dificuldade que suas mineradoras
enfrentaram para obter suprimento de mo-de-obra estvel ao longo do sculo XIX e estando
instalados na hinterland mineira distante do olhar do Parlamento ingls fizeram largo recurso
da fora de trabalho escrava. Como o princpio do lucro muitas vezes mais avassalador que
os valores humanos, recorreram ao aluguel de escravos, uma forma sutil, mas direta de
explorao do trabalho servil. Isto demonstra que no permaneceram fiis aos princpios antiescravistas a ponto de comprometerem seus lucros.
Uma das formas de arregimentao da fora de trabalho escrava era recorrendo
ajuda do Estado. Em 1865, o ento presidente da Provncia de Minas Gerais em relatrio

171

ACSM. Crimes. 1 Ofcio. Cdice 358, auto n. 7907 (1888), p. 16 e 16v. Grifo nosso.
97

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

dirigido Assemblia Legislativa deixa entrever como funcionava o esquema de contratao


de africanos livres para trabalhar nas companhias inglesas. Diz ele:
Attendendo s representaes de um dos meios Antecessores, o Ministrio da
Justia, por aviso de 16 de julho do anno passado, recommendou a Presidncia que
mandasse passar pelo Juzo drfos cartas de emancipao aos africanos livres que
da Corte havio sido enviados para serem empregados nesta Provncia, de
conformidade com a ultima parte do Decreto n. 1.303 de 28 de dezembro de 1853.
Neste sentido officiou-se ao Juiz Municipal remettendo o modelo das cartas enviado
pelo mesmo Ministrio.
Em conseqncia foro j emancipados 107 africanos, dos quaes, em virtude do
contracto celebrados entre o Chefe de Polcia e o Director da Companhia de
Minerao do Morro Velho, existem neste estabelecimento 35, fora alguns menores,
e alguns poucos ao servio das companhias do Morro de Santa Anna e Passagem de
Mariana.172

Fica claro, no texto acima, que estes escravos foram emancipados, exclusivamente,
para ser engajados nas referidas companhias. provvel sejam fruto de apreenses feitas pela
marinha inglesa aps 1850. Feito isso, eram seduzidos a assinarem contratos com os ingleses
em nome de uma pretensa liberdade. Contrato, como critica Ernest de Courcy, do qual nada
compreendem, claro, e pelo qual se comprometem, de plena vontade, a servir a seus
protetores durante toda sua vida, s pedindo em troca abrigo, alimentao e proteo.173
Trs anos depois do citado relatrio, os africanos livres continuavam trabalhando
na Anglo-Brazilian Gold Company. Em 1868, o mineiro/broqueiro Amaro Africano de nao
Moambique foi acusado de espancar e matar a Manoel Ferreira. Duas testemunhas deste
processo, Maurcio Cabinda de 28 anos e o broqueiro de 30 anos chamado Trajano natural da
frica eram jornaleiros.174 Em outro processo de 1870, o mesmo Amaro deixa claro que era
Africano livre e jornaleiro empregado nos servios da Comp.a aqui estabelecida.175
A segunda alternativa para provimento de mo-de-obra servil ocorria atravs de
assinatura de contratos de aluguel entre as companhias e proprietrios de escravos. A prpria
Anglo-Brazilian Gold Company firmou alguns com os senhores marianenses em 1860. Segue
abaixo o contrato assinado entre a referida companhia e Antonio Bernardino dos Reis, Jos
Bernardino dos Reis, D. Leocdia Clementina Marcianna de Souza, e D. Thereza Maria de

172

Relatrio que Assemblia Legislativa Provincial de Minas Geraes apresentou no acto da abertura da
sesso ordinria de 1865 o dezembargador Pedro de Alcntara Cerqueira Luiz, Presidente da mesma
Provncia. Ouro Preto: Typ. do Minas Geraes, 1865, p. 33.
173
COURCY, Ernest de, Visconde. Seis semanas nas minas de ouro do Brasil. Trad. de Julio Castaon. Estudo
crtico Douglas Cole Libby. Belo Horizonte: Centro de Estudos Histricos e Culturais. Fundao Joo Pinheiro,
1997, p. 85.
174
ACSM. 2 Ofcio. Cdice 231, auto n. 5750 (1868). fls. 11, 14v e 15v.
175
ACSM. 2 Ofcio. Cdice 208, auto n. 5201 (1870), fls. 7 e 36.
98

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

Jesus aos 28 de Setembro de 1860 (mas principiado a 3 de setembro deste ano), tendo como
credor hipotecrio dos contratantes o ingls Thomas Bawden:176
Contratamos alugar para a Companhia Anglo Brazileira limitada os escravos abaixo mencionados, na forma
das condies estipuladas nos artigos seguintes:
1 Os escravos que pelo presente contracto alugo a referida Companhia so
Francisco dos Reis
Miguel d.o
Raphael d.o
Germano d.o
Agostinho d.o
Domingos d.o
Gabriel d.o
Felcio d.o
Antonia d.o
Igns d.o
Mauricia d.o
Anna d.o
Margarida d.o
R.o 2:013$000

1 classe
1 | |
1 | |
1 | |
1 | |
2 | |
2 | |
2 | |
1 | |
1 | |
1 | |
1 | |
2 | |

208$000
208$000
208$000
208$000
208$000
170$000
170$000
170$000
96$000
96$000
96$000
96$000
76$000

p.r anno
||
||
||
||
||
||
||
||
||
||
||
||
||

2. Logo que fallecer qualquer dos ditos escravos se far aviso aos Contractantes acima mencionados
declarando-se o nome do escravo fallecido, a enfermidade de que falleceo.
3. Se acontecer que um ou mais dos ditos escravos fujo da Companhia, se far aviso aos Contractantes acima
mencionados declarando-se seos nomes e o dia em que fugiro, e durante o tempo que andarem fugidos no
ser a Companhia obrigada a pagar o jornal que vencerio, durante este tempo, como se estivessem
trabalhando.
4. A Companhia obriga-se a pagar os jornaes dos ditos escravos durante os Cinco annos, ainda que morro
algum delles, ou todos dos supramencionados escravos, e a nica suspenso do jornal ser no caso da fuga de
qualquer delles como est declarado no artigo 3.
5. Se qualquer escrava durante este contracto ficar prenhe, neste caso se abater o jornal correspondente a
seis mezes, ficando porem a Companhia obrigada a trata-las, e sustenta-las como se suas prprias fosse.
6. Este contracto no poder ser dissolvido durante o tempo estipulado seno por mutua conveno, e se por
algum incidente qualquer das partes contratantes no quizer cumpri-lo, ser obrigada a pagar em dinheiro o
tempo que faltar para preencher o engajamento.
7. Se por acaso um ou mais dos escravos fugirem da Companhia nos obrigamos a preencher os seus lugares ou
deixar ficar os outros na Companhia at acabar o dinheiro adiantado, ou pagar no fim do Contracto qualquer
somma que fique devendo.
8. Os pagamentos so de trez em trez mezes.
9. Este Contracto vigorar pelo tempo de cinco annos, principiando do dia 3 de Setembro de 1860.
10. E para firmeza deste meo tracto assigno esta Contracto, com as testemunhas abaixo assignadas.
11. Fica salvo a Companhia, quando esta queira, o direito de sublocar ou passar os referidos escravos a
qualquer outro estabelecimento, com as mesmas condies do prezente contracto. Erat ut supra.177

Douglas Libby acredita que o alugado foi o segredo do grande sucesso das
companhias inglesas. Suas vantagens iam alm do que os trabalhadores livres podiam
oferecer: o controle do empregador sobre o escravo era absoluto, indo do trabalho ao lar; a
triagem dos alugados obedecia estritamente s convenincias da organizao produtiva; a
176

Ainda que este contrato tenha sido assinado em 1860, seu tempo de vigncia (5 anos) adentra nosso corte
cronolgico, por isso sua incluso neste item.
177
ACSM. Inventrio Avulso. Cdice 14, auto n. 284 (1870-1876) , f. 70 e 70v.
99

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

companhia determinava o lugar de moradia, uma boa parte do regime alimentcio; em caso
de acidentes, definia tambm o tratamento adequado e o tempo de recuperao necessrio e
controlava um dado crucial, a assiduidade, pois o no comparecimento ao trabalho era
impensvel; caso fosse necessrio, apesar das restries contratuais, os cativos podiam ser
dispensados sem maiores complicaes ou nus para a empresa; o contrato possibilitava ao
contratante utilizar um escravo durante seus anos mais produtivos dos 20 aos 40 anos, por
exemplo e descartar o trabalhador desgastado depois.178
Apesar desta possibilidade, Libby diz que a St. John del Rey Mining Company,
pelo contrrio, preferiu manter, quando possvel, um corpo de trabalhadores treinados.
Acrescenta ainda que as articulaes entre o sistema de aluguel e o mercado de trabalho local
eram bastante complexas, pois um escravo de aluguel, especializado, uma vez alforriado,
teria poucas oportunidades de outro emprego. Isso, junto com as possveis ligaes
familiares e de amizade com seus colegas no emancipados, fazia com que frequentemente
ele se fixasse em Congonhas de Sabar aps sua libertao.179
O valor do contrato assinado pela Anglo-Brazilian Gold Company encaixa-se na
mdia daqueles encontrados por Douglas Libby para a St. John del Rey Mining Company,
situados entre 90$ a 240$, conforme a classificao (determinada pelo mdico da
companhia) e sexo de cada cativo.180 Em termos gerais, o contrato mostra-se extremamente
vantajoso para a companhia. Primeiro porque o salrio pago a escravos de primeira classe
equivalia ao valor mensal de 17$400, aos de segunda a 14$170; s escravas de primeira classe
pagava-se 8$000 e s de 2 classe 6$350 (os valores foram arredondados para cima em alguns
dcimos). Convertidos para dirias, num ms de 25 dias de trabalho temos, respectivamente:
$696 e $567 para os homens; $320 e $254 para as mulheres. Divididos para uma jornada
mdia de 10 horas percebiam $69,6 e $56,7; $32 e $25,4 por hora.
Os contratos firmados entre a Anglo-Brazilian Gold Company e os senhores de
escravos de Mariana, no final do sculo XIX, trazem algumas variantes que no estavam
presentes naqueles assinados pela St. John del Rey Mining Company que serviram de base
para as anlises de Douglas Libby. Nota-se que o contrato dava companhia mais direitos que
deveres. Contudo, a nica clusula desvantajosa (4) era a que estabelecia sua obrigao de
pagar os jornais dos escravos durante cinco anos, mesmo que falecessem. Tendo em vista as
condies sanitrias e o grau de sinistralidade da mina isto era um risco bastante iminente. O

178

LIBBY, Douglas Cole. Op. Cit. 1988, p. 330s.


Id. Ibid. p. 330s.
180
Id. Ibid. p. 320.
179

100

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

documento omisso quanto ao destino que teriam os filhos nascidos durante sua vigncia de
cinco anos, mas qualquer criana que nascesse neste interstcio no atingiria a idade produtiva
para trabalhar na mina.
O 11 artigo dava companhia o direito de alug-los a terceiros e, com isso, obter
lucros atravs da relocao. Assim, ela j no seria mera locatria, assumia o papel
anteriormente ocupado pelos proprietrios de poder auferir lucro com o aluguel de escravos.
Aos 28 de setembro de 1860 a Anglo-Brazilian Gold Company alugou dos mesmos
contratantes mais trs escravos. Neste novo contrato houve a supresso dos artigos 4 e 7 do
anterior e a incluso de um novo artigo que estabelecia o seguinte: 6. Se durante o tempo
deste Contracto a Companhia se ver obrigada a descontinuar os seos trabalhos, ella se
reserva o direito de dar um avizo de trez mezes parra entregar os mencionados
escravos.181Os escravos, todos de 3 classe, alugados foram: Joaquim e Joo a 100$000 por
ano cada um e Izabel a 60$000.
No dia 28 de novembro do mesmo ano, a Anglo-Brazilian Gold Company assinou
novo contrato com os mesmos contratantes, sob os termos idnticos ao primeiro contrato
alugando um escravo e uma escrava, ambos de 1 classe: Lucindo dos Reis a 208$000 por ano
e Maria da Conceio por apenas 96$000 por ano.182
Em 1870, aps a morte do cnego Antnio Bernardino dos Reis, Thomas Bawden
elaborou uma lista dos escravos engajados na Anglo-Brazilian Gold Company onde introduz o
nome da escrava Maria dos Reis. Anotou que o engajamento de todos eles na companhia
ocorreu no dia 03 de setembro de 1866 e que o contrato expiraria no dia 02 de setembro de
1871, cinco anos depois conforme estava previsto (Quadro 1).

181
182

ACSM. Inventrio Avulso. 1 Ofcio. Cdice 14, auto n. 284 (1870-1876), f. 72 e 72v.
ACSM. Inventrio Avulso. 1 Ofcio. Cdice 14, auto n. 284 (1870-1876), f. 71 e 71v.
101

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

N.

Nome

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14

Jornaes por
anno
208$000
208$000
208$000
208$000
208$000
170$000
170$000
96$000
96$000
96$000
76$000
100$000
100$000
60$000

Data em que foro


engajados
3 de setembro
| | 1866
||
||
| | arrematado
| | arrematado
||
||
| | arrematado
||
||
||
||
||
||
| | arrematada
| | D.a | |
||
||
arrematada

Quando espira o Contracto

Francisco dos Reis


2 de setembro
Miguel dos Reis
||
1871
Raphael dos Reis
||
||
Agostinho dos Reis
||
||
Germano dos Reis
||
||
Gabriel dos Reis
||
||
Felcio dos Reis
||
||
Antonia dos Reis
||
||
Ignez dos Reis
||
||
Mauricia dos Reis
||
||
Margarida dos Reis
||
||
Joaquim dos Reis
||
||
Joo dos Reis
||
||
Izabel dos Reis
||
||
2 Contracto
15
Lucindo dos Reis
Arrematado
1 de Novembro 1866
31 de Out.o 1871
16
Maria dos Reis
||
||
||
||
||
||
Por 5 annos
Quadro 1 Relao dos escravos engajados na Cia. Anglo Brazileira Pelos Snrs. Conigo Antonio Bernardino
dos Reis e Irmos. Fonte: ACSM. Inventrio Avulso. 1 Ofcio. Cdice 14, auto n. 284 (1870-1876), f. 16.

Thomas Bawden remeteu esta lista junto a uma declarao dirigida ao Juiz
Municipal de rfos no intuito de informar aos arrematantes dos escravos que eles no
poderiam deslig-los da companhia antes de completado o prazo de engajamento, haja vista
que Bawden era credor do cnego e seus irmos vinham pagando suas dvidas atravs do
aluguel destes escravos. Esta dvida atingia a elevada cifra de 23:794$000. Citemos o
documento:
Ilmo. Sr. Juiz Municipal de Orphos
Mariana, 12 de (ilegvel) de 1870.
Diz o Director da Companhia Anglo Brazileira Limitada, sita no Arraial da
Passagem desta Cidade, que havendo o finado Conigo (sic) Antonio Bernardino dos
Reis, e seus irmos se constitudo devedores ao Capitalista Cap.m Thomas Bawden
de quantia que por emprstimo recebero e fizero ao credor hipotheca de bens e
penhor de escravos com a clauzula de ser estes engajados na Companhia e o
producto dos jornaes aplicado ao pagamento da divida e em virtude desses
effectivam.e foro engajados os escravos constantes da relao junta e o credor tem
recebido os jornaes.
Procedendo-se a inventario nos bens do Capm. Lucio Bernardino dos Reis a cujo
escravo pertencem os bens de que trata e tendo de ser vendidos na forma da lei os
escravos inventariados comprehendidos os que se acho engajados na Companhia
por tempo determinado razo pela qual vem o Supp.e requerer que se junte esta aos
autos a fim dos arrematantes saberem que os escravos engajados no podem ser
desligados da Companhia se no preenchido o engajamento.
O Supp.e faz esta declarao por no saber se no inventario existem as precisas
declaraes a respeito.
Pede

V.

Sa.

Deferimento,

juntando-se esta aos autos.


E. Re. Mce.
102

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

O que se pode deduzir dos denominados escravos alugados de 1, 2 e 3 classes a


partir desta documentao? Para isso, ser preciso, primeiramente, discriminar as
caractersticas destes escravos e escravas. O inventrio do cnego supra citado e de seus
irmos traz a listagem nominal de todo o plantel da famlia. Embora fragmentrio, pois no
registra os ofcios que exerciam, dele se desprende alguns indcios que ajudam a esclarecer os
critrios adotados para tal classificao (Quadro 2).

N.
1
2
3
4
5
6
N.
1
2
3
4
5

Escravos Alugados Anglo-Brazilian Gold Company


1 Classe
Homens
Nomes
Idade
Nao
Valor
Francisco dos Reis
26 anos
Crioulo
1:400$000
Miguel dos Reis
30 anos
Crioulo
1:400$000
Raphael dos Reis
60 anos
Negro da Costa
Agostinho dos Reis
25 anos
Crioulo
1:400$000
Germano dos Reis
NC
NC
NC
Lucindo dos Reis
23 anos
Crioulo
1:400$000
Mulheres
Antonia dos Reis
22 anos
Crioula
1:000$000
Ignez dos Reis
20 anos mais ou
Crioula
1:000$000
menos
Mauricia dos Reis
20 anos
Crioula
1:200$000
Anna dos Reis
Maria da Conceio
[dos Reis]

N.
1
2

Gabriel dos Reis


Felcio dos Reis

Domingos dos Reis

N.
1

Margarida dos Reis

NC
NC
35 anos mais ou
Crioula
menos
2 Classe
Homens
18 anos
Crioulo
17 anos mais ou
Crioulo
menos
NC
NC

Observao

Morto

Me de Jlio de
3 meses

NC
700$000

1:000$000
1:300$000

Doente

NC

Fugiu em 21 de
outubro de 1867

Mulheres
Crioula
1:000$000
3 Classe
N.
Homens
1
Joaquim dos Reis
NC
NC
NC
2
Joo dos Reis
70 anos mais ou
Negro
250$000
menos
N.
Mulheres
1
Izabel dos Reis
60 anos mais ou
Negra da Costa
300$000
menos
Quadro 2: Plantel do vigrio Antnio Bernardino do Reis (1870). Fonte: ACSM. Inventrio Avulso. 1 Ofcio.
Cdice 14, auto n. 284 (1870-1876), f. 5ss. Elaborao prpria.
18 anos

O plantel era composto, majoritariamente, por crioulos (tpico da segunda metade


do sculo XIX). Estes escravos e escravas estavam engajados na companhia desde 1866,
exceto Anna dos Reis e Domingos dos Reis. Raphael dos Reis, o nico homem idoso de 1

103

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

classe, havia falecido no intervalo entre o engajamento e o inventrio (feito em 1870).


Portanto, necessrio reduzir em 4 anos a idade de todos para saber com que idade
comearam a trabalhar na companhia. Salta aos olhos que o principal critrio diferenciador
adotado para enquadrar tanto homens quanto mulheres nas diferentes classes a idade, haja
vista que nenhum deles exercia qualquer ofcio relacionado minerao antes de seu
engajamento - provavelmente apenas Raphael - o que explicaria sua posio, apesar de sua
idade. Isto porque quando o nvel de mecanizao no era alto no exigia, a priori, nenhuma
formao anterior.
A grosso modo e deduzindo-se 4 anos, teramos em mdia: 1 classe (entre 18 e 30
anos), 2 classe (entre 14 e 18 anos) e 3 classe (acima de 55 anos). Podemos acrescentar que
um(a) adolescente de 2 classe podia ascender a trabalhador(a) de 1 classe, assim como um
homem ou mulher de 1 classe podia descer 3 classe medida que a idade avanasse, caso
permanecessem trabalhando na mina.
Apenas uma mulher com filho, Maurcia, foi alugada (por isso sua avaliao foi
superior s outras em sua faixa etria). A doena de Gabriel, embora tenha reduzido seu valor,
no era fator limitante s funes que desempenhou na mina.
Confirma-se, portanto, a concluso de Douglas Libby de que a companhia
utilizava-se dos escravos durante os anos mais produtivos, podendo descartar aqueles mais
desgastados e/ou transferi-los de setor conforme sua convenincia. este vigor fsico de
homens e mulheres de primeira classe que Richard Burton viu no pleno exerccio de suas
tarefas no departamento de reduo da mina de Morro Velho em 1867. Diz ele: uma mulher
de primeira categoria quebra uma tonelada e meia [de minrio aurfero] por dia usando
martelos compridos com cabeas de ao que pesavam 750 gramas. Alm disso, elas
facilmente aprendem a separar o minrio rico do pobre.183
Isto sugere que a capacidade intelectiva tambm era um critrio adotado para
selecionar os escravos por classes e no apenas por sua fora bruta. Mesmo sob a brutal
desumanizao a que estavam submetidos, os escravos eram seres humanos e, enquanto tais,
era o uso de suas faculdades racionais que lhes permitiam aprender com destreza o ofcio e
mesmo ensin-los aos nefitos. Se assim no fosse, no seriam seres humanos.
O trabalho na minerao baseia-se, sobretudo, na experincia. So a rotina e os
ensinamentos dos mais velhos que convertem o aprendiz em especialista. Esta formao
diferente da terica. atravs dela que se converte em expert torna-se mineiro(a). Esta

183

BURTON, Richard Francis. Op. cit. 1976, p. 219 (grifo nosso).


104

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

expertise atributo somente da idade que lhe proporciona a correta apreenso das tcnicas,
detalhes, agilidade e sensibilidades (no caso acima, principalmente a acuidade visual); numa
palavra, a destreza. Assimilado, o conhecimento transmitido aos aprendizes, assegurando
assim a continuao da arte at que ela seja superada por novas tcnicas ou equipamentos.
esta especializao que resguarda os trabalhadores das circunstncias adversas.
Quando Ernest de Courcy visitou a The Ouro Preto Gold Mines em 1886 teve dois
escravos sua disposio (Germain e Justine184 - este era camareiro, cozinheiro e palafreneiro
- Figura 6). Portanto, era um escravo de primeira classe com tripla habilidade que prestava
seus servios diretamente ao corpo diretor da mina. O palafreneiro devia passar por processo
de aprendizagem do cerimonial pertinente ao exerccio de sua funo.

Figura 6 O escravo Justino. Fonte: COURCY, 1997, p. 84.

Nota-se que sua vestimenta (com colarinho e punhos definidos) bem


caracterizada como a de um escravo domstico. Traz consigo uma espcie de abanador,
espanador ou leque e usa esporas em seus ps descalos marca distintiva da escravido.
184

O tradutor da obra de Courcy supe que em portugus Germain seja Germana e Justine, Justino. Temos
dvidas quanto a isso, pois no plantel alugado Anglo-Brazilian Gold Company em 1860 havia um escravo
chamado Germano. provvel que ele tenha continuado na mina at visita de Ernest de Courcy em 1886.
105

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

Em resumo, a mina tinha imediatamente sua disposio durante 5 anos escravos


em plena idade produtiva como, por exemplo, os de 1 classe pagando por eles apenas
208$000 anuais. Se, por outro lado, quisesse compr-los, teria que desembolsar 1:400$000
por cada um. Este valor venal equivale a, aproximadamente, 6 anos e meio de aluguel
(descontados os custos de sua manuteno). O Quadro 3 aponta os escravos do plantel
Vigrio Antnio Bernardino dos Reis que no foram alugados mina.

Nome
Idade
Nao
Valor
Observao
Jlio
3 meses
Crioulo
NC
Filho de Maurcia Crioula
1
Gesuno
30 e (?)
Crioulo
1:300$000
2
Marcos
32 anos
Crioulo
1:450$000
Tropeiro
3
Sabino
16 anos
Crioulo
1:400$000
4
Theodosa
30 anos
Crioula
900$000
Me de 4 filhos
5
Lus
12 anos
Crioulo
1:200$000
Filho de Theodosa
6
Jacinto
10 anos mais ou menos
Crioulo
1:000$000
Filho de Theodosa
7
Manoella
9 anos
Crioula
600$000
Filha de Theodosa
8
Joo
1 ano
Crioulo
300$000
Filho de Theodosa
9
Paulina
14 anos
Cabra
1:000$000
10
Luiza
28 anos
Crioula
1:000$000
11
Raymundo
8 anos
Pardo
800$000
Filho de Luiza
12
Jos
1 ano e meio
Pardo
350$000
Filho de Luiza
13
Joanna
25 anos
Mulata
800$000
14
Roza
50 anos
Negra
300$000
Papuda
15
Ritta
2 anos
Crioula
500$000
16
Feliciano
8 anos
Crioulo
800$000
17
Gracianna
9 anos
Crioula
550$000
18
Bonifcio
60 anos
Negro
500$000
Quadro 3 - Escravos do plantel do Vigrio Antnio Bernardino dos Reis no alugados Anglo-Brazilian (1870).
Fonte: ACSM. Inventrio Avulso. 1 Ofcio. Cdice 14, auto n. 284 (1870-1876), f. 5ss. Elaborao prpria.

Vemos que a companhia preteriu, principalmente, das crianas (a maioria, abaixo


da idade produtiva). No possvel saber as razes que a levaram a no alugar escravos e
escravas em plena idade produtiva, como Gesuno, Marcos (que era tropeiro), Luiza e Joanna.
Roza no foi alugada certamente por ser papuda. Provavelmente porque os herdeiros no
puderam ou no quiseram abrir mo de todos. Salvo o caso de Maurcia, as outras mes do
plantel no foram alugadas companhia.
O que mais seria possvel descobrir da trajetria social destes homens e mulheres
que estavam alugados Anglo-Brazilian Gold Company desde 1866? Domingos dos Reis e
mais trs cativos fugiram no dia 21 de outubro de 1867. O fato foi imediatamente comunicado
a Thomas Bawden no dia seguinte:

106

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

Copia / Comp.a Anglo Brazileira


Ilmo. Snr. Thomas Bawdem
Passagem 22 de Octr. 1867
Communico a V. S. que ontem desapparecero deste estabelecimento os
escravos Domingos dos Reis, Benedicto, Joo e Francisco Vieira.
Sou com estima
De V. Sa.
Assignado (ilegvel) S. Symons185

Em cumprimento das clusulas 3 e 4 do contrato a companhia imediatamente


cortou o pagamento de seus jornais. Esta informao dada pelo mesmo Symons em carta
resposta remetida a Elias Augusto do Carmo a 21 de abril de 1871: os jornais do dito escravo
foro suspensos desde o dia de sua fuga (21 de outb.o de 1867).186 Aps sua escapada,
Domingos retornou para a casa de seus senhores onde veio a falecer, de acordo com
testemunho de Jos de Souza Cunha Junior, credor do tenente Jos Bernardino dos Reis e
administrador dos bens do falecido Lucio Bernardino dos Reis. Diz ele: Domingos, o
escravo que fugiu da Companhia, veio falecer no mesmo dia em casa de um herdeiro.187
provvel que Domingos tenha adquirido uma doena ocupacional e buscou a
proteo de seus antigos donos ou parentes nos ltimos momentos de sua vida. Se ele fugiu da
mina era porque ali no encontraria todo o cuidado que certamente teria junto aos herdeiros
do cnego e, talvez, de familiares.
O empenho de Thomas Bawden para que os devedores pagassem a dvida por
meio destes escravos alugados adentra o ano de 1871. Enquanto credor do esplio do finado
Bernardino dos Reis, atravs de carta datada de 12 de agosto de 1871, dirigida ao Juiz de
rfos da cidade de Mariana, argumenta que:
faltando p.a completar o pagam.to do Supp.e, calculado na q.tia de 4:694.664 pela
ultima liquidao, e no havendo lanadores aos escravos Mauricia e seo filho Julio,
Graciana, Rita, Gabriel, Antonia, Rosa e Bonifcio nas differentes praas em que
andaro, pretende o Supp.e, mais em beneficio do mmo. espolio, onerado de outras
dividas que como o do Supp.e (ilegvel) que se lhe adjudiquem aquelles escravos
(ilegvel) o valor dos mmos. a q.tia de 2:738.000, salvo engano.188

O procurador Geral Rezende declarou aos 17 dias do mesmo ms e ano que:


Parece-me rasoavel que sejo adjudicados os escravos de que trata a petio pela

185

ACSM. Inventrio Avulso. 1 Ofcio. Cdice 14, auto n. 284 (1870-1876), f. 92.
ACSM. Inventrio Avulso. 1 Ofcio. Cdice 14, auto n. 284 (1870-1876), f. 91.
187
ACSM. Inventrio Avulso. 1 Ofcio. Cdice 14, auto n. 284 (1870-1876), f. 137v.
188
ACSM. Inventrio Avulso. 1 Ofcio. Cdice 14, auto n. 284 (1870-1876), f. 110.
186

107

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

avaliao.189 Em termos jurdicos, adjudicao o ato judicial, mediante o qual se


estabelece e se declara que a propriedade de uma coisa se transfere de seu primitivo dono para
outra pessoa, que, ento, assume todos os direitos de domnio e posse, que so inerentes a
toda e qualquer alienao.190 Logo, se Thomas Bawden obteve a adjudicao solicitada,
tornou-se imediatamente proprietrio destes oito escravos.
Luiza, depois de morte de sua senhora, D. Leocdia, tem vivido sobre si, serve, e
aluga-se a quem quer. Mas, ela e seus filhos (Raymundo e Jos) foram levados praa por
2:150$000 em 5 de novembro de 1874.191 Tudo indica que aps a morte de sua me, o menino
Raymundo foi arrematado ou adjudicado a Thomas Bawden pois em 1875, segundo
declarao do testamenteiro e inventariante Elias Augusto do Carmo, Raymundo est na
companhia do Capm. Thomas Bawdem, enquanto Jos estava na de D. Margarida, viva de
Antonio Nunes Alves.192Embora no saibamos quem era o pai dos meninos, percebe-se que
a famlia da crioula Luiza foi fragmentada somente aps a sua morte. Isso ratifica o forte
papel da me escrava, enquanto elemento aglutinador da famlia escrava.
Este fato demonstra claramente que os ingleses193 recorriam a estratgias legais
para possuir escravos. Refora ainda a declarao de Ernest de Courcy que ouvira do contador
da St. John del Rey Mining Company dizer como os ingleses no podiam comprar negros,
serviam-se de testas-de-ferro aos quais do dinheiro para que adquiram negros para eles,
mas, feito isto, os testas-de-ferro os alugam a eles por um preo qualquer que nunca pago,
obviamente.194
Fbio Carlos da Silva diz que no litgio aberto pelos acionistas da National
Brazilian Mining Association contra Oxenford, o curioso constatar que a Justia britnica
no se manifestou quanto ao fato de cidados ingleses possurem e negociarem com escravos,
o que a legislao britnica teoricamente no permitia.195
Este mesmo historiador revela que em 1865 Penicock Brown da Brazilian Land
and Mining Company realizou negcios ilcitos de comum acordo com seu cunhado James
Gordon (Superintendente da Morro Velho) no que tange ao aluguel de 237 escravos (sendo

189

ACSM. Inventrio Avulso. 1 Ofcio. Cdice 14, auto n. 284 (1870-1876) f. 111-149.
SILVA, De Plcido e. Vocabulrio Jurdico. Rio de Janeiro: Forense, 1984, vol. 1, p. 85.
191
ACSM. Inventrio Avulso. 1 Ofcio. Cdice 14, auto n. 284 (1870-1876), f. 144.
192
ACSM. Inventrio Avulso. 1 Ofcio. Cdice 14, auto n. 284 (1870-1876), f. 149.
193
No localizamos a naturalizao de Thomas Bawden, nem sabemos se ela ocorreu. Caso tenha acontecido,
essa reflexo, especificamente sobre ele, precisar ser revista.
194
COURCY, Ernest de, Visconde. Op. cit. 1997, p. 98.
195
SILVA, Fbio Carlos da. Bares do ouro e aventureiros britnicos no Brasil: a companhia inglesa de
Macabas e Cocais (1828-1912). 1997. 150f. Tese (Doutorado em Histria Econmica) FFLCH/USP, So
Paulo, p. 98.
190

108

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Convvio e Transio

112 homens, 99 mulheres e 26 crianas) da National Brazilian.196 No obstante, a justia


inglesa recusou por vrias vezes conceder autorizao para que essa companhia vendesse os
escravos de Cocais em 1880, quando ela atravessava dificuldade de manuteno de seu
plantel.
O mais escandaloso caso de transao locativa de homens foi aquele firmado em
1844 entre a National Brazilian Mining Association e a St. John del Rey Mining Company
para o aluguel de 385 escravos. Embora o contrato estabelecesse a libertao de todos os
escravos aps 14 anos de servio e de todos os filhos quando alcanassem 21 anos, ele foi
renovado em 1859. Este caso foi denunciado pelo deputado abolicionista Joaquim Nabuco em
1879, resultando num processo movido pelos escravos contra a St. John del Rey Mining
Company, culminando em sua libertao pelo Supremo Tribunal em 1881.
Em sua licena artstica, Avelino Fscolo, autor da obra Morro Velho, serve-se de
narrativa similar para acusar a empresa do escandaloso e ilegtimo uso do trabalho de libertos
oriundos de Catas Altas como se ainda fossem escravos. O advogado destes precisou apelar
para a justia de Ouro Preto e talvez tivesse que recorrer ao Supremo, pois a Companhia
poderosa e pesa sempre na balana da justia que uma cega manhosa que v bem por
debaixo da venda luz do ouro.197 O advogado venceu a causa, mas, desafortunadamente,
caiu pneumnico e a empresa aproveitou-se disso para lesar os libertos mantendo-os ainda
cativos.
O destino da maioria dos escravos alugados pela Mina da Passagem, tal qual os de
Morro Velho, foi continuar oferecendo seus servios mina aps a alforria. Isto foi passvel
de constatao atravs do: Aunt Jess Memories.198 Por volta de 1888-1890, quando ainda era
uma criana de 3 anos, a pequena Jess foi levada pela empregada negra ao Fundo que was
the old slave quarter () The people now living in the Fnda were free: they still worked in
the gold mine and used the metal as an alarm clock.199

196

Id. Ibid., p. 108.


FOSCOLO, Avelino. Morro Velho. Edio, apresentao e notas Letcia Malard e Jos Amrico Miranda.
Belo Horizonte: EdUFMG, 1999, p. 149s.
198
Trata-se do dirio, ainda indito, redigido por uma jovem inglesa chamada Jess que residiu no Morro de
Santana e em Passagem de Mariana no Final do sculo XIX. Jess era neta de Richard Martins, capito de mina
natural da Cornunalha. Este precioso documento, em fase de traduo para futura publicao, registra diversos
momentos da trajetria dos trabalhadores da mina e do cotidiano da famlia inglesa na localidade.
199
Era a velha senzala (...) O povo que habitava o Fundo j era livre e ainda trabalhava na mina de ouro e
usava o metal como despertador. AJM. Acervo do autor, sd., sp.
197

109

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

4 Os mineiros ingleses
O operrio que vem para o Brasil, mineiro, carpinteiro ou ferreiro, torna-se feitor
de mina talvez proprietrio de mina feitor ou proprietrio de terra, engenheiro
(BURTON, 1976, p. 21).

No sculo XIX, as empresas aurferas inglesas necessitavam muito mais que o


trabalho braal de escravos e homens livres pobres. Outra parcela que compunha seu
quadro funcional era formada por mineiros ingleses, geralmente trazidos da Cornualha. Tratase de homens especializados contratados para dirigir e supervisionar os trabalhadores
escravos e livres no subsolo e na superfcie. No estamos nos referindo aos engenheiros e
administradores, mas aos mineiros propriamente ditos. Seu saber, fruto de longa experincia
e aprendizagem prtica, comporta todo um conhecimento do trabalho mineratrio:
procedimentos, instrumentos, termos tcnicos, processos, maquinrio e mesmo lendas.
Esses homens eram de fundamental importncia para as companhias inglesas, pois
conheciam todos os aspectos da profisso. Eram os detentores e executores na linha de frente
de todo o know-how ingls de extrao e beneficiamento do ouro e na relao com os outros
trabalhadores. O saber, disciplina, experincia e baixo custo de sua mo-de-obra quando
comparados a profissionais formados em escolas cientficas, tornava-os indispensveis.
Armand Bovet diz que no estgio da minerao no final do sculo XIX, quasi no se pde
confiar um trabalho um pouco delicado seno a operrios europeus.200
No Brasil foram, tal qual os capites de minas e os ndios chefes de Potosi, os
pongos, intermediarios entre los dos mundos.201 Esta funo diretiva, medida que foi
ocupada por brasileiros e mineiros de outras nacionalidades fez deles tambm mediadores
culturais (passeurs). Na mina da Passagem havia ainda outro tipo de intermedirio, no ligado
diretamente s funes de chefia: o intrprete, cargo geralmente ocupado por descendentes de
ingleses, como Jorge Moyle em 1920.
Tnia M. F. de Souza, tendo como fonte o Mining Jounal, registra que os mineiros
crnicos chegaram Anglo-Brazilian Gold Company no dia 12 de abril de 1864.202 Na The
Ouro Preto Gold Mines em 1897 eles eram menos representativos que a fora escrava,
imigrante e livre nacional (somavam apenas 30 entre 880 trabalhadores). Neste meio,

200

BOVET, Armand. Op. cit. 1883, p. 23 (grifo nosso).


Sobre os pongos, cf. SALAZAR-SOLER, Carmen. Innovaciones tcnicas, mestizajes y formas de trabajo em
Potos del siglo XVI y XVII. In: PAIVA, Eduardo Frana; ANASTASIA, Carla Maria Junho (orgs.). O trabalho
mestio. So Paulo: Annablume: PPGH/UFMG, 2002, p. 145.
202
SOUZA, Tnia M. F. de. Op. cit. 2002, p. 198.
201

110

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

dispunham de um diferencial, eram trabalhadores especializados. Por isso, recebiam salrios


acima da mdia.
John Calvert203 sustenta que o conhecimento tcnico dos mineiros crnicos acerca
da minerao de ouro era nulo. Este julgamento parece-nos equivocado ao pecar por
unilateralismo tecnicista. O que se buscava neles no era apenas o domnio das tcnicas de
extrao de determinado minrio (cujo domnio podia demandar algum tempo), mas o
conhecimento dos mtodos de trabalho no subsolo (escoramento, drenagem, manipulao de
explosivos e mquinas); alm das imprescindveis noes de disciplina, hierarquia e
liderana, entendimento da lngua dos chefes, dentre outras qualidades que os administradores
ingleses dificilmente encontrariam em outros trabalhadores igualmente reunidas.
Todos os setores das minas inglesas: desmonte, reduo, fundio e refinamento
exigiam a presena de trabalhadores altamente qualificados como eram os ingleses. O anncio
publicado na coluna Wanted do Mining Journal em 1894 procurava: MINERS TWO
GOOD MEN WANTED for Brazil. Must be accustomed to timbering in soft ground. Wages
12.204 Homens que a Inglaterra produzia em abundncia e com elevado conhecimento
tcnico-prtico. Mineiros experientes no trabalho especfico de minas de ouro podiam ser
facilmente encontrados na segunda metade do sculo XIX. Novamente o Mining Journal de
1894 que o atesta: ADVERTISER, DESIRES SITUATION as Mill Superintendent or
Assayer. Experience in Californian and other Gold Fields. First rate testimonials. 205
Fbio Carlos da Silva demonstrou que mineiros experientes eram buscados
tambm na Alemanha, pois eram to habilidosos quanto os britnicos e sujeitavam-se a
trabalhar por salrios mais baixos, o que representava economia para a Companhia. Por isso,
George Vincent Duval da National Brazilian Mining Association, recrutou-os em Hartz no
ano de 1828 para trabalharem na mina do Pac. Em fevereiro de 1834 a Companhia de Cocais
trouxe da Inglaterra 53 homens (capites de mina, funcionrios, mineiros, artesos, pedreiros,
carpinteiros e mecnicos). Este contingente foi reforado com mais 39 homens e garotos em
maio do mesmo ano. Mais tarde, chegaram mais um capito de mina e 20 mecnicos, todos
ingleses.206

203

CALVERT, John. The gold rocks of Great Britain and Ireland, and a general outline of the gold regions of
the world, with a treatise on the geology of gold. London: Chapman and Hall, 1853, p. 321. Apud SOUZA. Op.
cit. 2002, p. 43.
204
MINEIROS - Dois excelentes homens para o Brasil. Preferencialmente acostumados a fazer vigamentos em
cho macio. Salrios de 12. MJ. January 6, 1894. n. 3046, vol. LXIV, p. 19.
205
Precisa-se Superintendente de moinho ou ensaiador. Experincia na Califrnia e outros Campos de Ouro
MJ. February 10, 1894. n. 3051, vol. LXIV, p. 159.
206
SILVA, Fbio Carlos da. Op. cit. 1997, p. 76s.
111

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

O conde de Suzannet mostra que o custo de um mineiro ingls menos


categorizado na mina de Gongo Soco em meados de 1845 era muito superior ao do escravo.
Enquanto o primeiro recebia 250 francos por ms, o segundo custa uns quinhentos francos
por ano em mdia, o que equivale a 41,66 francos mensais. Outra vantagem do cativo era
que o trabalho de um negro inteligente corresponde ao de um mineiro ingls beberro e
insubmisso.207
No subsolo ou na superfcie durante a superviso dos trabalhos, os mineiros
ingleses estavam expostos a quase todos os perigos que seus dirigidos. Muitos ingleses
morreram junto com seus chefiados. Richard Burton registra acidente ocorrido em Cata
Branca no ano de 1844, onde treze trabalhadores, entre os quais um ingls, foram mortos.208
Assim sucedeu tambm em Morro Velho, Passagem e nas outras minas inglesas.
O prprio Burton impede-nos de ver a histria destes trabalhadores apenas pelo
dourado prisma de vencedores, pois muitos deles no progrediram, em via de regra, nos
trpicos. E completa que o ingls, exceto sob a disciplina de Morro Velho, enfraquece e
bebe. Inebriados pelo esprito da branquinha, muitos se envolveram em crimes triviais,
sendo em alguns processos as vtimas e, em outros, os rus.209
Caso tpico de ingls que dedicou sua vida a diferentes tipos de vcios pode ser
citado Thomas Andrus da Don Pedro North del Rey Gold Mining Company em Mariana que
faleceu repentinamente na madrugada do dia 24 de agosto de 1877 no hospital desta
companhia. Os peritos concluram que o falecimento deste sdito de S.M.B de trinta e cinco
anos mais ou menos, temperamento sanguineo, estatura regular, cr branca, cabelos (ilegvel)
castanhos escuros ocorreu por vida extravagante e abuso de bebida alchoolica.210
Por sua vez, E. P. Thompson assinalou que na Inglaterra os mineiros da Cornualha
eram conhecidos por seu carter turbulento.211 Eric Hobsbawm confirma este vis desordeiro,
mas assinala que eles, de maneira geral, eram preocupados menos com poltica do que com
suas lutas econmicas especializadas.212 O amor bebida, preguia, chantagens e
desordens eram vcios pertencentes tambm a alguns trabalhadores estrangeiros, como
demonstraram Richard Burton e diversos processos-crime que consultamos.

207

SUZANNET, Conde de. Op. cit. 1954, p. 120.


BURTON, Richard Francis. Op. cit. 1976, p. 164.
209
Id. ibid. pp. 24 e 264.
210
ACSM. Crimes. 2 Ofcio. Cdice 215, auto n. 5361 (1877), f. 3v.
211
THOMPSON, E. P. Op. cit. 1987, vol. 3, p. 69.
212
HOBSBAWM, Eric. Trabalhadores: estudo sobre a histria do operariado. Trad. Mariana L. T. V. de
Medeiros. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1981, p. 45.
208

112

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

No localizamos a participao dos mineiros crnicos em qualquer movimento


reivindicatrio em Minas no perodo abarcado por esta pesquisa na Mina da Passagem. Qual
foi ento a estratgia adotada pela administrao da mina capaz de dissipar a tradio rebelde
destes homens? Fatores alheios aos interesses da companhia tambm interagiram neste
processo? Esboaremos tentativa de resposta a estas indagaes mais adiante.

5 A contratao de imigrantes europeus: 2 fase

A introduo dos trabalhadores livres europeus no Brasil na segunda metade do


sculo XIX ocorreu quando ainda vigorava o trabalho escravo. As razes para esta inovao
nas relaes de trabalho no campo e nas cidades j foram exaustivamente discutidas na
bibliografia histrica e no podemos aqui entrar nas numerosas controvrsias de sua
interpretao. Nosso objetivo abordar, especificamente, sua insero nas minas inglesas
instaladas em Minas Gerais (especialmente na Mina da Passagem), enfocando os aspectos
sociais, econmicos, polticos e culturais deste fenmeno.
Jos Murilo de Carvalho apresentou as razes que levaram a lei de terras de 1850
(regulamentada em 1853) a relativo fracasso: resistncia dos proprietrios, a falta de
agrimensores e engenheiros e o elevado custo da medio das terras. A lei no conseguiu
provocar a expropriao coletiva dos meios de produo daqueles que dependiam da terra e
vinham ocupando-a como posseiros h sculos. At 1866 permaneceu letra morta quando
muitas terras pblicas continuavam sendo ocupadas. Por isso, a imigrao passou a ser feita
atravs de verbas oramentrias.213
A necessidade de importao de mo-de-obra estrangeira est associada tambm
conjuntura do trfico negreiro a partir de 1850. A proibio do comrcio de escravos neste
ano provocou a paulatina escassez do suprimento externo e a elevao dos preos de venda e
aluguel, onerando os proprietrios.
A abolio da escravido em 1888 acabou por lanar no mercado nova massa de
trabalhadores, os chamados negros 13 de maio. Privados dos meios de produo, muitos
dos ex-escravos continuaram a trabalhar nas minas junto aos novos empregados. A
erradicao do trabalho escravo intensificou a necessidade de prover, maciamente, Minas
Gerais com novo tipo de trabalhador que conjugasse as virtudes e vantagens do prprio
213

CARVALHO, Jos Murilo de. Modernizao frustrada: a poltica de terras no Imprio. In: Revista Brasileira
de Histria. So Paulo, n. 1, maro de 1981, p. 51.
113

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

escravo, do trabalhador especializado europeu e do obreiro nacional: disciplina, operosidade,


assiduidade, baixa remunerao e, se possvel, conhecimento tcnico. Os proprietrios
ingleses da Mina da Passagem esperaram encontr-las reunidas nos imigrantes europeus.214
O quarto aspecto a ser observado nesse campo que, embora a sada encontrada
para grande parcela de homens livres pobres tenha sido se proletarizar nas fazendas e minas, o
crescimento da economia mineira continuava carente de mo-de-obra. Ou seja, o processo de
disciplinamento dos ex-escravos e dos homens livres pobres estava caminhando a passos
largos para seu desfecho.
preciso esquivar-se do monismo da causa e do economicismo, pois alm de
suprirem a falta de braos para a lavoura e indstrias esperava-se, por intermdio destes
imigrantes, promover o branqueamento da nao e contribuir para a regenerao dos
costumes nacionaes, mediante o exemplo do trabalho fecundo.215 Tarefa que no poderia ser
cumprida pelos asiticos. A imigrao europia promovida e financiada pelo Estado de Minas
Gerais no final do sculo XIX coroou este processo possibilitando aos proprietrios
prescindirem da exclusiva oferta de trabalho local acirrando a tendncia de elevada oferta de
mo-de-obra e baixa remunerao dos trabalhadores.
Preteriremos do estudo do contexto scio-econmico dos pases europeus
fornecedores de cidados para a Amrica, assim como das condies de vida durante a
travessia do Atlntico em navios superlotados que comportavam de 1.000 a 1.500 pessoas:
fome, maus-tratos, doenas, tempo de travessia, dentre outros aspectos.216
No obstante, no se deve perder do horizonte esta ambincia social, pois ela
elucida o estado de esprito, condies salutares e falta de bens com que aqui aportaram estes
trabalhadores. Interessa to-somente a chegada no porto do Rio de Janeiro, o contato com as
autoridades mineiras, a estadia na Hospedaria de Imigrantes de Juiz de Fora e a posterior
mudana para Passagem de Mariana e sua mina. Vale lembrar que nem todos os imigrantes
que se dirigiram para esta localidade tornaram-se mineiros; muitos exerceram ocupaes
como agricultores, comerciantes, sapateiros, padeiros, dentre outras.

214

Em toda documentao averiguada no encontramos trabalhadores asiticos (chineses e japoneses) na Mina


da Passagem, tal como ocorreu em Morro Velho.
215
MINAS GERAIS. Relatrio apresentado ao Dr. Presidente do Estado de Minas pelo Secretrio de Estado de
Negcios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas. Cidade de Minas: Imprensa Official de Minas Geraes.
1899, p. 48.
216
H autores que traam paralelo entre as condies dos navios negreiros e aqueles que transportavam os
imigrantes. Cf. KLEIN, H. S. The Middle Passage: comparative studies in the atlantic slave trade. Princeton,
1978.
114

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

Para suprir esta carncia de mo-de-obra, antes mesmo da abolio foi aberto o
processo migratrio para Minas Gerais. Inicialmente, de acordo com Carla Anastasia, a
iniciativa no foi bem sucedida, pois at agosto de 1883 somente duas centenas de
imigrantes haviam entrado em Minas Gerais.217 A Lei n. 2819 de 1887 autorizou o governo
a dispor auxlio aos imigrantes, a criar ncleos coloniais e a construir a Hospedaria de
Imigrantes de Juiz de Fora. Inicia-se tambm a propaganda do Estado na Europa. A Inspetoria
de Imigrao de Minas Gerais criada em 1888 foi supprimida por Decreto de 7 de
dezembro de 1889 em razo de achar-se interrompida a corrente immigratria para este
Estado.218 Por este fator, somente na ltima dcada do sculo XIX o processo imigratrio
para Minas foi regulamentado, embora houvesse pequena imigrao espontnea anterior.
neste contexto, quando a abolio era ainda recente e suas marcas ainda se
faziam presentes nas relaes de trabalho e na sociedade como um todo, que em 1892 a
Secretaria dos Negcios de Agricultura, Commrcio e Obras Pblicas de Minas Gerais
chefiada por David Moretzsohn Campista enviou para todas as cidades de Minas um
questionrio, anexo circular de 17 de setembro, contendo questes relativas aos Braos
teis Sociedade, imigrao, emigrao e salubridade.219
Na cidade de Mariana, apenas os Conselhos de So Domingos e Forquim
cumpriram determinao estadual. No obstante a baixa representatividade, as respostas
foram significativas. Ambos os distritos marianenses atestaram a falta de trabalhadores, que
no vinham praticando nenhum meio de obt-los e que no havia nenhum movimento
imigratrio para a zona. Enquanto So Domingos preferiu as nacionalidades espanhola e
alem, Furquim escolheu a inglesa.
Na ltima dcada do sculo XIX a The Ouro Preto Gold Mines, tal qual os
agricultores, sentia falta de braos para o trabalho. Em 1891 o secretrio Henry Ward anotara
que great difficulty has been experienced in obtaining labour.220 Dois anos depois, o
superintendente Henry J. Gifford tambm lamentou a carncia de mo-de-obra. Diz ele: la
main-oeuvre est toujours insuffisante et parfois il a fallu envoyer des agents recruter des

217

ANASTASIA, Carla Maria Junho. A imigrao italiana em Minas Gerais (1896-1915). In: DE BONI, Luis
Alberto (org.). A presena italiana no Brasil. Vol. II. Porto Alegre: Escola Superior de Teologia; Torino:
Fondazione Giovanni Agnelli, 1990, p. 220.
218
MINAS GERAIS. Relatrio apresentado ao Dr. Presidente do Estado de Minas Gerais pelo Secretrio de
Estado dos Negcios da Agricultura, Commrcio e Obras Pblicas. Ouro Preto: Imprensa Official de Minas
Gerais, 1893, p. 212.
219
Idem. 1893, p. 8-67.
220
grande dificuldade tem sido experimentada na obteno de trabalho. In: AR. 1891, p. 4.
115

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

ouvriers; mais il y a eu assez pour permettre deffectuer les travaux dexploration et autres
indispensables.221
Diante deste urgente problema e atendendo presso dos proprietrios, o governo
do Estado regulamentou o provimento de trabalhadores europeus atravs da Lei n. 32 de 18
de julho de 1892 elaborada no intuito de auxiliar e reorganizar a lavoura pela concurrencia
de trabalhadores estrangeiros (...) attento ao mallogro conhecido de tentativas anteriores para
a introduco de immigrantes entre ns.222 A referida lei autorizou o governo estadual a
despender a quantia de 5 mil contos nesta operao, enquanto a receita no atingia 10 mil
contos. A epidemia de clera na Europa e a Revolta da Armada retardaram sua aplicao.
O Decreto n. 612 de 6 de maro de 1893 fixou os favores que seriam
concedidos a particulares ou emprezas223 que introduzissem immigrantes, traou as regras de
fiscalizao pelo estado e lanou as bases da colonizao.224 Criou tambm os postos de
Superintendente e emissrios de imigrao na Europa e na sia. Organizou ainda seis distritos
de imigrao; Mariana pertencia ao 3 Distrito, cuja sede era a cidade de Sade.
Para seduzir os emigrantes, o Estado de Minas contou com a publicao de obras
de cunho laudatrio acerca das riquezas e vantagens que aqueles somente poderiam encontrar
nas fazendas e cidades de Minas. O prprio David Campista redigiu um opsculo intitulado
Lo Stato di Minas Geraes - Informazioni utili agli emigranti, operai e capitalisti, publicado
em Gnova. Escrito no methodo de exposio socrtica, traz em cerca de 80 pginas a
posio geogrfica, hidrografia, fertilidade do solo, clima, populao, costumes, lngua,
religio, agricultura, riquezas minerais, instruo pblica, leis sobre imigrao, carta
geogrfica e vrias vistas de fazendas, cidades e dos principais edifcios da nova capital.225
O Estado oferecia ao estrangeiro e sua famlia passagem gratuita, desde o ponto
de sahida fora do Estado at ao da collocao definitiva nelle.226 Para realizar o pedido, o
221

a mo-de-obra sempre insuficiente e vezes foi necessrio enviar agentes para recrutar operrios; mas foi
o bastante para permitir efetuar os trabalhos de explorao e outros indispensveis. In: AR. 1893, p. 31.
222
MINAS GERAIS. Relatrio apresentado ao Dr. Presidente do Estado de Minas Gerais pelo Secretrio de
Estado dos Negcios da Agricultura, Commrcio e Obras Pblicas. Ouro Preto: Imprensa Official de Minas
Gerais, 1893, p. 212.
223
Em 1897 o Estado j no tinha contratos com empresas. Cuidava ele mesmo atravs da Superintendncia na
Europa do aliciamento, escolha e fiscalizao do servio de imigrao. O transporte era feito atravs de
companhias de navegao com as quais o Estado negociava diretamente a reduo dos custos.
224
MINAS GERAIS. Relatrio apresentado ao Dr. Presidente do Estado de Minas Gerais pelo Secretrio de
Estado dos Negcios da Agricultura, Commrcio e Obras Pblicas. Ouro Preto: Imprensa Official de Minas
Gerais, 1894, p. 59.
225
RIMG. Ouro Preto: Imprensa Official do Estado de Minas Geraes. 15 de agosto e 15 de setembro de 1896,
Anno III, n. 20 e 21, p. 245.
226
MINAS GERAIS. Relatrio apresentado ao Dr. Presidente do Estado de Minas Gerais pelo Secretrio de
Estado dos Negcios da Agricultura, Commrcio e Obras Pblicas. Ouro Preto: Imprensa Official de Minas
Gerais, 1894, p. 60.
116

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peticionrio devia dispor de meios de alimentao, casas bem collocadas, em logar enxuto,
ventiladas, bem cobertas, si tem gua para o servio domstico, si satisfazem as condies
hygienicas, informar se o gnero da cultura ou a qualidade de industria explorada na
fazenda ou estabelecimento, do ou podem dar bons resultados no logar; e ainda se o modo
de remunerao prometido regular, conforme os usos adoptados e assegura a subsistncia
aos colonos.227 O contrato assinado com a empresa Jacomo N. Vicenzi e Filho previa a
introduo de 20% de mulheres no contingente total.228
O proprietrio podia tambm contratar imigrantes introduzidos por outro, tendo
para isso que pagar as despesas, caso no tivessem sido saldadas por este. O proprietrio
ficava isento de pagar pelos imigrantes que fossem invlidos e inaptos para o trabalho como
criminosos (desordeiros e gatunos) ou mendigos. Alm dos evidentes problemas sociais que
causariam, este tipo de imigrante era considerado incapaz de fazer retornar seus custos aos
cofres pblicos por meio da cadeia produtiva onde seria inserido. Se o brao imigrante
significa trabalho, este deve se traduzir por produo e esta por arrecadao de impostos.
Mas, no ano seguinte promulgao da lei, problemas internos de ordem poltica e
a incidncia de clera na Europa retardaram a instalao da corrente imigratria. Apesar dos
esforos, todos os pedidos feitos at 31 de dezembro de 1893, no excederam de 22,
referentes a 58 famlias 309 indivduos.229 Destes, nenhum imigrante foi para a The Ouro
Preto Gold Mines. Apenas a The St. John del Rey Mining Company pediu a introduo de
150 portugueses, cuja ordem de introduo data de 24 de agosto de 1893. 230 A 21 de outubro
do mesmo ano esta mesma companhia recebeu mais 9 famlias alems.
Outro importante fator contribuiu para este fracasso inicial. Os proprietrios se
recusaram a despender capital no pagamento das passagens. Diante deste obstculo, o Estado
associado a algumas Cmaras, descentralizou o processo de introduo, criando hospedarias
regionais, repassando aos municpios as despesas do transporte, alojamento, alimentao,
mdico, medicamento e outras. Os gastos com o combate s epidemias correriam por conta do

227

Idem, p. 62.
Vigorou de 2 de junho de 1893 a 3 de junho de 1896. Outros contratos temporrios foram celebrados tambm
com as empresas de Camilo Cresta, Silva Sanches, Cavenzi e Gallezi, Gustavo Garotti e a Companhia francesa
Transports Maritimes .
229
MINAS GERAIS. Relatrio apresentado ao Dr. Presidente do Estado de Minas Gerais pelo Secretrio de
Estado dos Negcios da Agricultura, Commrcio e Obras Pblicas. Ouro Preto: Imprensa Official de Minas
Gerais, 1894. Idem, p. 63.
230
Idem. 1894, p. 64s. Mas, at o dia 13 de setembro apenas 9 dos 50 imigrantes embarcados no paquete ingls
Magdalena chegaram estao de Honrio Bicalho, conforme relato do fiscal do primeiro distrito de imigrao,
Estevam de Oliveira Cf. MINAS GERAIS. Relatrio apresentado ao Dr. Presidente do Estado de Minas
Gerais pelo Secretrio de Estado dos Negcios da Agricultura, Commrcio e Obras Pblicas. Ouro Preto:
Imprensa Official de Minas Gerais, 1894. Annexo B, p. 69.
228

117

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Estado. Ou seja, tratava-se de reduzir ao mximo o custo do trabalho para os novos


empregadores. O objetivo foi finalmente alcanado atravs do Decreto n. 786 de 15 de
outubro de 1894 que determinou que as passagens dos imigrantes fossem integralmente
pagas pelo Estado.231
Desembarcados no porto do Rio de Janeiro, os imigrantes que se destinavam para
a agricultura, domiclios e empresas mineradoras de Minas Gerais eram conduzidos, numa
viagem coberta em 27 horas, para a Hospedaria Central de Imigrantes (Hospedaria Horta
Barbosa) localizada h cerca de 2 km do centro de Juiz de Fora. Fundada em 1888, um
vasto e slido edifcio, construdo a expensas da provncia de Minas, com accomodaes para
alojar 2.200 pessoas.232 Esta expanso e solidez no a imunizaram das sucessivas
epidemias que vitimavam parcela dos imigrantes nela adentrados para aguardar a
transferncia. Ali deparavam-se com ms condies higinicas () aglomerao de pessoas
() e falta de isolamento dos enfermos.233 Situao que se agravava no vero com a chegada
das chuvas, calor e doenas tropicais:
Infelizmente para ns, a poca em que da Itlia mais fcil a emigrao e do melhor
elemento, justamente a peior para serem aqui recebidos e collocados os colonos;
corresponde aos mezes de novembro a fevereiro, poca em que so mais intensos o
calor e a chuva e em que h menos procura de immigrantes por parte dos
lavradores.234

De acordo com o relatrio do Dr. Nicolau B. da Gama Cerqueira redigido a 05 de


maro de 1895, o quadro da Hospedaria era catico. Nela carecia de tudo: hospital, enfermaria
e enfermeiro, farmcia e farmacutico, cemitrio, pintura, drenagem, necrotrio, lavanderia, a
diviso dos cmodos era inadequada, pouca gua, as latrinas mal feitas e mal situadas. Sua
capacidade real era de, no mximo, 400 a 450 pessoas; mas, chegou a acolher at 2.500 como
em novembro de 1897. 235
Na epidemia que perdurou de dezembro de 1894 a maro de 1895, em apenas um
ms, 79 indivduos foram atacados de clera, falecendo 36 (45,56%). Algumas crianas j
chegavam acometidas de sarampo ao qual se deve acrescentar a desnutrio e afeces
intestinais. Aquelas em idade de amamentao sofriam com a queda ou supresso da lactao

231

MINAS GERAIS. Relatrio apresentado ao Dr. Presidente do Estado de Minas Gerais pelo Secretrio de
Estado dos Negcios da Agricultura, Commrcio e Obras Pblicas. Ouro Preto: Imprensa Official de Minas
Gerais, 1895, p. 386.
232
Idem. 1894, p. 69.
233
Idem. 1895. Quarta Parte, p. 369. Para descrio pormenorizada das condies da Hospedaria de Juiz de Fora,
confira o Annexo F, pp. 2-23.
234
Idem. 1898, p. 75.
235
Idem. 1898. Annexo F: Hospedaria de Immigrantes de Juiz de Fora, p. 3-23.
118

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materna devido desnutrio e fadiga da travessia. Os mortos eram enterrados em cova nica
no cemitrio Municipal da cidade.
No ano de 1896, enfim o governo concluiu diversas obras emergenciais, tais como
o refeitrio (com capacidade para 1.200 pessoas), o muro, encanamento dgua, poo, casa de
bomba, enfermaria e esgotos. Medidas que no solucionaram os problemas, pois sucessivas
remessas de imigrantes seguiam umas s outras e com elas novas epidemias como a Sarampo
em 1896, difteria e varola em 1897 que explodiram nos meses de junho e outubro. As 3.000
receitas aviadas na farmcia confirmam as ms condies sanitrias do estabelecimento.236 As
crianas eram as mais fceis vtimas de outras molstias como a atrepsia e a gastroenterite,
haja vista que chegavam debilitadas pelo excessivo calor e pela falta de aleitamento materno
que obrigava as mes a aliment-las artificialmente com leite de m qualidade.237
No relatrio datado de 30 de janeiro de 1897, o mdico Belisario Augusto de
Oliveira Penna deixa transparecer a m impresso que o local lhe causou, pois continuava
sem o hospital, sem gua suficiente barrenta e lodosa, as trs nicas latrinas a exalar mau
cheiro a bem grande distancia, sem lavanderia e sem cemitrio exclusivo para os
imigrantes.238 O hospital, provido de material insufficiente e outras obras (esgoto com
manilhas, caixa dgua e enfermaria com farmcia foram executadas meses depois).
Os sobreviventes da dupla travessia atlntica e terrestre eram ento conduzidos
ao destino final. A melhor poca para a localizao dos imigrantes enviados agricultura era
durante os meses de abril a setembro, devido colheita de caf e tambm porque ocorre a
reduo da incidncia de febres palustres no litoral. Mas, nas embarcaes vinham tambm
aqueles destinados s empresas aurferas de Minas que no precisavam observar a
sazonalidade agrcola.
Quanto nacionalidade dos imigrantes introduzidos, os italianos sobrepujaram
numericamente s outras. As razes para isso que eram considerados pelos proprietrios
como profundamente religiosos239 e preferveis aos espanhis pela sua ndole menos

236

SOUZA, Francisco Emlio de. Annexo F - Relatrio do Administrador da Immigrao de Juiz de Fora. In:
MINAS GERAES. Inspetoria de Terras e Colonizao. Relatrio apresentado ao Secretrio de Estado da
Agricultura. Belo Horizonte: Imprensa Official de Minas Geraes, 1898, p. 275s.
237
Relatrio do Dr. Belisrio Augusto de Oliveira Penna - Juiz de Fora, 30 de janeiro de 1897. In: MINAS
GERAIS. Relatrio apresentado ao Dr. Secretrio de Estado da Agricultura do Estado de Minas Geraes pelo
inspetor de Terras e Colonizao. Ouro Preto: Imprensa Official de Minas Geraes. 1897, p. 167. Veja tambm o
Mappa Estatstico das Enfermarias durante o anno de 1896, p. 169.
238
Idem. 1896, p. 166.
239
Relatrio do fiscal do 1 distrito de imigrao. In: MINAS GERAES. Secretaria dos Negcios da Agricultura,
Commercio e Obras Publicas. Relatrio apresentado ao Presidente do Estado. Ouro Preto: Imprensa Official de
Minas Geraes, 1894. Annexo B, p. 71.
119

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agitada.240 J os alemes e suos affeioam-se ao paiz onde adquirem propriedade so,


pode-se dizer que na sua totalidade, mais estimados, mais ordeiros e dotados de grande
energia241 - o lema protestante bete und arbeite (ora e trabalha) estava profundamente
arraigado em seus espritos. No campo das confisses religiosas, de forma geral, poucos
imigrantes apresentaram-se como acatholicos - apenas 40 em 1897, contra 17.538 que se
confessaram catlicos.
Dentre os italianos, os procedentes do norte eram mais bem aceitos. Havia certa
desconfiana relativamente aos que emigraram do sul.242 Desta regio procediam geralmente
os pequenos commerciantes, os artistas ambulantes, os que exercem nas cidades as
profisses mais humildes, os que no so agricultores;243 ou seja, os operrios de toda
sorte. Outras vantagens contriburam para a escolha dos italianos, como a corrente j de
longo tempo estabelecida para a Amrica do Sul (...) a communidade da raa e da religio e a
simelhana da lngua, tornam faclimo o alliciamento dos immigrantes.244
Havia tambm explcita preferncia por agricultores, pois do total apenas 5% de
cada expedio poder ser de operrios de artes mechanicas ou industriaes, trabalhadores
aptos para a construo de ferrovias.245 Quanto ao estado civil, os solteiros s podiam seguir
com auctorizao especial do superintendente ou de seu encarregado.246 Por fim, cumpre
lembrar que alguns imigrantes europeus deslocavam-se para Minas oriundos de outros
Estados brasileiros, como So Paulo e Rio de Janeiro.
A plurinacionalidade adotada pelo Estado era observada por objetivos de estratgia
poltica que considerava importante evitar o perigo que o exclusivismo de uma nacionalidade
240

Relatrio do fiscal do 2 distrito de imigrao, Nominato Jos de Souza Lima. In: MINAS GERAES.
Secretaria dos Negcios da Agricultura, Commercio e Obras Publicas. Relatrio apresentado ao Presidente do
Estado. Ouro Preto: Imprensa Official de Minas Geraes,1894. Annexo B, p. 75. Foi com os espanhis que
George Chalmers da St. John del Rey Mining Company enfrentou mais problemas em sua administrao, a
ponto de planejar substitu-los por maquinismos automticos e mineiros crnicos Cf. RIMG. 30 de dezembro
de 1897, Anno V, n. 36, p. 168.
241
Idem, p. 75.
242
PRATES, Carlos. Relatrio do Inspetor de Terras e colonizao. In: MINAS GERAES. Relatrio
apresentado ao Dr. Secretrio de Estado da Agricultura do Estado de Minas Geraes pelo inspector de Terras e
Colonizao Dr. Carlos Prates, em 1897. Ouro Preto: Imprensa Official de Minas Geraes, 1897, p. 93.
243
Idem, p. 93.
244
MINAS GERAIS. Relatrio apresentado ao Dr. Presidente do Estado de Minas Gerais pelo Secretrio de
Estado dos Negcios da Agricultura, Commrcio e Obras Pblicas. Ouro Preto: Imprensa Official de Minas
Gerais, 1897, p. 159.
245
MINAS GERAES. Inspetoria de Terras e Colonizao. Relatrio apresentado ao Secretrio de Estado da
Agricultura. Belo Horizonte: Imprensa Official de Minas Geraes, 1898, p. 90.
246
Idem, p. 90. Sobre a composio etria e civil dos imigrantes alojados na hospedaria Horta Barbosa de Juiz de
Fora, veja o texto de BOTELHO, Tarcsio Rodrigues; BRAGA, Maringela Porto; ANDRADE, Cristiana Viegas
de. Imigrao e famlia em Minas Gerais no final do sculo XIX. In: Revista Brasileira de Historia. So Paulo:
vol. 7, n. 54, p. 155-176, 2007. Neste artigo os autores no fazem qualquer referncia aos imigrantes que se
destinaram para as minas inglesas, levando a crer, enganosamente, que foram ocupados apenas nas fazendas de
caf e ncleos coloniais.
120

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

poderia trazer para a ordem e tranquilidade pblicas, quando acidentes diplomticos excitam o
sentimento patritico.247Em 1915, o ento Presidente da Provncia de Minas, Delfim Moreira,
declarou que:
De minha parte, no me animo a tomar a responsabilidade de introduzir immigrantes
que no se deixam caldear e absorver, procurando constituir um prolongamento do
paiz de origem e cujo cruzamento com a raa brasileira, j por demais confusa no
248
dizer de Pedro II, seria altamente inconveniente.

A primeira introduo oficialmente documentada de imigrantes estrangeiros na


The Ouro Preto Gold Mines nesta segunda fase ocorreu em 1894. Dois documentos, a
Estatstica de pedidos de immigrantes no Estado durante o anno de 1894 (Anexo F) e o
Mappa Demonstrativo produzido pela Hospedaria de Imigrantes de Juiz de Fora (Anexo G),
registram o envio de 175 imigrantes para a mina a pedido do superintendente e de parentes j
instalados. A maioria destes imigrantes foi introduzida justamente no difcil ms de
novembro.
Embora o primeiro registro devidamente documentado do envio de imigrantes
italianos para a Mina da Passagem nesta segunda fase date de 1894, encontramos no relatrio
de Gifford redigido em agosto de 1891 a seguinte informao:
To obtain an adequate supply of labour has been a constant source of anxiety, for if
in times past the supply was somewhat scarce, it is doubly so now since the recent
flood of speculation has created new works and enterprises of all descriptions
throughout the country. Native labour is very scarce and precarious, and it is only by
the employment of a large force of Italian miners and labourers (of whom we have
about 200) that the mine can be kept going. Immigrants are constantly arriving, but
are immediately employed near the coast at higher rates of wages by new concerns,
and it is with great difficulty that we can maintain a proper working staff.249

A pequena Jess presenciou a chegada de imigrantes italianos em 1892 anotou que:


When the Italian immigrants arrived they were a sad sight, dozens of them, mothers
with babies and small children walked from Ouro Preto to Passagem (8 miles?) in
247

RIMG. Ouro Preto: Imprensa Official do Estado de Minas Geraes. 15 de agosto e 15 de setembro de 1896,
Anno III, n. 20 e 21, p. 240.
248
MINAS GERAIS. Relatrio apresentado ao Exmo. Sr. Dr. Delfim Moreira da Costa Ribeiro, presidente do
Estado de Minas Geraes pelo Secretrio da Agricultura, Indstria, Terras, Viao e Obras Pblicas, no anno de
1915. Belo Horizonte: Imprensa Official de Minas Geraes. 1913, 1 vol., p. 44.
249
Tem sido uma fonte constante de ansiedade obter uma oferta adequada de trabalho, por vezes, se no passado,
a oferta era algo raro, duplamente ento agora j que a recente avalanche de especulaes criou novas obras e
empresas de todos os tipos em todo o pas. O trabalho nacional muito escasso e precrio, e somente atravs
do emprego de uma grande fora dos mineiros e dos trabalhadores italianos (dos quais temos cerca de 200) que a
mina pode ser mantida como vai. Os imigrantes esto constantemente chegando, mas so imediatamente
contratados junto costa com altos salrios nos novos empreendimentos, e com grande dificuldade que
podemos manter um bom contingente de trabalhadores - AR. Agosto de 1891, p. 34s.
121

Captulo II Trabalho Escravo e Trabalho Livre Assalariado na Minerao Aurfera Inglesa no Sculo XIX:
Convvio e Transio

the sweltering sun and dusty roads. They were dirty and exhausted and sat on the
cobbles outside our house. We took them some water, coffee, cakes and the English
got accommodation and food for them. One day, many years after Father died, a
rich Italian contractor told us when he arrived with some other young fellows at one
of the stations, they were penniless in a strange country, not knowing what to do or
where to go. An English gentleman came to them, hearing their tale, gave them a
chit to take to the hotel and money for a nights lodgings and passage to Passagem,
where they could get work. The Italians did not forget, but Father never mentioned
it.250

Esta mesma inglesinha informa uma das ocupaes exercidas pelas imigrantes em
Passagem de Mariana. A casa inglesa, alm do servio de um jardineiro negro alforriado por
Mr. Martin, contava tambm com os servios de uma negra e, depois da chegada dos
imigrantes europeus, com a Bohemian maid called Anna whom we loved she was so kind
(). We were very sorry when she went back to Europe.251 A chegada das imigrantes
europias pobres em Passagem, como Anna, proporcionou aos ingleses a possibilidade de
convvio no lar com mulheres, provavelmente mais aceitveis para o trato das crianas.
Mulheres mais prximas ao padro europeu.
Atravs do Decreto Federal n. 6.455, de 19 de abril de 1907 o servio de
imigrao passou a cargo da Unio, sendo que a chegada dos imigrantes j vinha decrescendo
h alguns anos, devido supresso de passagens gratuitas pelo governo de Minas. Em 1909
foram introduzidos apenas 136 imigrantes por conta do Estado; destes, somente 2 se
destinaram para Passagem. Ainda no foi possvel encontrar nos arquivos os requerimentos de
imigrantes feitos pela Mina da Passagem, a partir da fase sob controle federal.
Aps sucessivos decrscimos, em 1913 o governo constatou: facto que, de
tempos para c, nenhuma corrente de immigrantes, expontanea ou subvencionada, tem se
encaminhado para o Estado.252 No ano seguinte, a conflagrao mundial restringiu a
imigrao europia para o Brasil. De 1910 a 1917 computou-se a entrada de 6.682 imigrantes
em Minas. Em 1929 este nmero caiu a 186.
250

Quando os imigrantes italianos chegaram, eles eram uma viso da tristeza, eram dezenas, mes com crianas
pequenas e de colo caminharam de Ouro Preto at Passagem de Mariana (8 milhas ou 6,7 km) sob um sol
escaldante e sobre estradas empoeiradas. Eles estavam sujos e exaustos e se sentaram nas pedras de fora da nossa
casa. Ns demo-lhes gua, caf, bolos e os Ingleses os acomodaram. Um dia, muitos anos depois da morte do
meu pai, um contratador italiano muito rico, que chegara estao com mais alguns companheiros mais jovem,
nos disse que estava sem um centavo em um pas estranho, sem saber para onde ir e o que fazer. Um senhor
ingls se aproximou deles ao ouvir o que diziam, deu a eles um papel para irem ao hotel, algum dinheiro para
alojamento e passagem para Passagem de Mariana, onde poderiam trabalhar. Os Italianos no se esqueceram,
mas meu pai nunca mencionou o acontecido - AJM. Acervo do autor. S.d. s.p.
251
uma empregada da Bohemia chamada Anna, a quem ns amvamos. Ela era tima (...) Ficamos muito tristes
quando ela voltou para a Europa. Traduo Nossa. AJM. Acervo do autor. S.d. s.p.
252
MINAS GERAIS. Relatrio apresentado ao Exmo. Sr. Presidente do Estado de Minas Geraes pelo
Secretrio de Estado de Negcios da Agricultura, Indstria, Terras, Viao e Obras Pblicas, no anno de 1913.
Belo Horizonte: Imprensa Official de Minas Geraes. 1913, p. 8.
122

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

CAPTULO III
AS NOVAS TECNOLOGIAS E A ORGANIZAO DO TRABALHO NA MINA

1 A formao geolgica da mina

A transdisciplinaridade uma postura metodolgica de que o historiador jamais


pode preterir quando busca alargar os horizontes da anlise para tecer cenrios mais
abrangentes do objeto em foco. Se o desconhecimento das condies geolgicas das jazidas
(sua estrutura e riqueza) provocou a falncia de muitos empreendimentos, para os
historiadores, tal negligncia pode ocasionar a runa da pesquisa histrica.
Neste nterim, o estudo das condies de trabalho no subsolo e na superfcie da
mina, os investimentos necessrios, as tcnicas mineratrias, o impacto ambiental sobre a
vegetao circundante, a maior ou menor periculosidade, a vigilncia contra furto esto
estreitamente relacionados estrutura geolgica da jazida.
O grave engenheiro Paul Ferrand assim classificou a jazida de Passagem: um
filo de quartzo e pirita aurfera, composto essencialmente de quartzo branco leitozo, de
turmalina e pirita arsenical, com menores quantidades de pirita comum de ferro e pirita
magntica253 - (Figura 7).

Figura 7 Corte segundo o mergulho da jazida. Legenda: Canga, itabirito,


micaxistos quartizosos, entrada do plano inclinado n 1, xistos criptocristalinos,
quartzitos e filo. Fonte: FERRAND, 1998, p. 221.

253

FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 221.


123

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Juvenil

Felix

acrescenta

que

sua

formao

geolgica

era

composta,

principalmente, por camadas de quartzo, minerais sulfo-arsenicados (dos quais se aproveitava


o arsnico), lentes turmalnicas, piritas, itabirito e quartzito dolomtico. Estas rochas, de
maneira geral, possuem considervel dureza, sendo pouco friveis e refratrias ao tratamento
convencional por gravimetria, o que exigia processo metalrgico mais complexo
compreendido por trs fases: preparao mecnica, amalgamao e cloretao.254Esta
estrutura das rochas da parede e do teto permitia, segundo Ferrand, que o escoramento fosse
quase dispensvel:
Os acessos abertos na jazida no necessitam qualquer revestimento; nas frentes da
lavra, os pilares de sustentao so estabelecidos de modo a manter o teto, onde uma
camada de xistos cristalinos muito resistente, apesar de sua pequena espessura,
separa o filo do itabirito suscetvel de se partir em placas finas, impedindo-as de
ruir. Nos locais onde o itabirito se encontra exposto, estabelecem-se algumas
elevaes, no tanto para sustentar o teto, mas para servir de testemunho e avisar da
iminncia de um desabamento; nos pontos lavrados, chega-se mesmo a provocalo.255

De acordo com Abreu Fres, o rendimento de seu veio aurfero (situado de 136 a
138 metros) entre os anos 1896 e 1904 variou de 9,3 a 13 gr./ton., enquanto o de Morro Velho
acusou 18 gramas em seus melhores anos e diversas minas da frica do Sul e Austrlia
tinham riqueza varivel entre 10 e 17 gramas.256 Ferrand constatou que suas carvoeiras (onde
aparecem o mispiquel e a turmalina) podiam atingir 150-200 gr./ton.; as massas de quartzo
leitoso eram pobres e tocavam de 2 a 3 gr./ton, mas podiam se elevar a 10 e 15 gr./ton,
quando tinham suas fraturas preenchidas por matrias metlicas e as piritas compartimentadas
unidas turmalina atingiam o teor de 20 a 30 gr./ton.257
Em suma, o teor mdio do veio aurfero no fazia de Passagem um
empreendimento deficitrio. No sculo XIX, as minas se tornavam inviveis financeiramente,
quando o teor mdio caa abaixo de 7g por tonelada de minrio extrado.258 Passagem fornecia
254

FELIX, Juvenil. Prticas de Minerao na Mina de Passagem. In: FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 50ss.
FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 245.
256
FRES, Abreu. A riqueza mineral do Brasil. So Paulo: Companhia Editora Nacional. 1937, p. 163s.
257
FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 227.
258
LIBBY (1998, p. 340) mostrou que este foi o caso da Brazilian Company Limited (Cata Branca) que cessou
suas atividades em 1844 quando o teor diminuiu de 14,6 para 7,1gr./ton. A prpria Anglo-Brazilian Gold
Company operou de maneira deficitria durante nove anos, acumulando prejuzos de 27.167 quando a mdia do
teor de ouro caiu para 7,2 gr./ton. O autor aponta que o resultado do teor de ouro de uma companhia podia ser
forjado pela superintendncia da mina para melhorar a sade da empresa junto aos acionistas. o que fez a St.
John del Rey Mining Company para o ano financeiro de 1875-1876. Diz ele: Adotou-se uma poltica deliberada
de rejeitar, dentro das prprias galerias, minrio de teor duvidoso. Assim, somente minrio cujo alto teor era
visvel aos experientes olhos dos mineiros ingleses chegava ao departamento de reduo, evidentemente
redundando em uma produo aurfera altssima. Obviamente, porm, o entulho composto pelo minrio rejeitado
acabou por obstruir as escavaes e constituiu um srio problema para o novo superintendente (id. Ibid, p. 341).
255

124

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

aos seus proprietrios alm do ouro, a prata, arsnico, bismuto e turmalinas. O


aproveitamento destes outros minerais implica que o vigor financeiro da mina no pode ser
medido apenas pela extrao do ouro, embora esta fosse sua principal fonte de riqueza.
A referncia a esta composio geolgica interessa ao historiador, pois comparada
da mina do Don Pedro North Del Rey, por exemplo, esta explorava uma jazida de jacutinga
(itabirito arenoso e frivel). De Jacutinga eram tambm as minas da Brazilian Company
Limited (Cata Branca) e da Imperial Brazilian Mining Association. De acordo com Richard
Burton, a jacutinga era ento uma formao desconhecida, mas os mineiros ingleses,
especialmente os da Cornualha, j sabiam tudo e, por conseguinte, no toleravam que lhes
ensinassem coisa alguma. Esta arrogncia provavelmente tenha produzido certa negligncia
e, por isso, a mina de Cata Branca desabou em 1844 enterrando vivos treze trabalhadores,
entre os quais um ingls.259
Se, por um lado, a jacutinga necessitava de menor tratamento no engenho, por
outro, sendo menos consistente, exigia maior revestimento de grossos e prximos
madeiramentos, com elevada despesa para a administrao. Alm disso, quanto mais frivel a
rocha, mais frequentes so os desabamentos. Por isso, nas cabeceiras da mina os mineiros
eram obrigados a levar adiante a guarnio, antes de retirarem o minrio.
Em 1867 Burton encontrou o interior da Don Pedro North Del Rey literalmente
revestido de paredes de madeira, peas de revestimento no alto e escoras, com ripas de
troncos inteiros ou divididos de candeia e, s vezes, com tbuas, para impedir os lados de
ceder. Nas minas de jacutinga a ventilao especialmente necessria pela grande produo
de gs e porque o pior dos minerais, no que se refere ao aquecimento. 260
Burton chama a ateno para outra peculiaridade da jacutinga: nela o ouro solto
e, ao contrrio do da pirita, exige todo o cuidado para prevenir seu furto; a esse respeito, to
perigoso quanto o diamante, e, apesar de todas as precaues, os negros, sem dvida,
encontram meio de apanha-lo e furta-lo.

261

Nota-se, portanto, que o tema da composio

geolgica de uma mina bem mais complexo do que parece. Ele est diretamente ligado
segurana, ao tipo de vesturio de trabalho, s instalaes e ocorrncia de furto assuntos
que abordaremos adiante.

259

BURTON, Richard Francis. Op. cit. 1976, p. 164. A RIMG. 1893. Anno I, n.3, p. 67 registra outro acidente
ocorrido nesta mina antes de 1830 que enterrou grande numero de mineiros. Ao contrrio de Burton, afirma
que no acidente de 1844 trabalhavam mais de cem mineiros.
260
BURTON, Richard Francis. Op. cit. 1976, p. 282s.
261
Id. Ibid. p. 282s.
125

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Quando Ernest de Courcy visitou a The Ouro Preto Gold Mines e desceu em seus
poos no ano de 1886, percebeu que a camada aurfera to espessa que, sem prejudicar a
produo, os pilares das galerias so formados apenas por ela mesma; nenhum madeiramento
empregado para sustentar os trabalhos internos. Por outro lado, a St. John del Rey Mining
Company dispendia, mensalmente, 3 mil libras esterlinas com o madeiramento.262
A maior solidez das rochas da jazida de Passagem exigia, por sua vez, o emprego
de explosivos e potentes moinhos e britadores de ferro para triturao do minrio. Cada um
destes elementos determinava parcela de periculosidade, seja no abalo da estrutura das
paredes, teto e pilares de sustentao (Figura 8), assim como na liberao de poeiras e gases
txicos e excesso de rudos na moagem prejudiciais sade dos trabalhadores.

Figura 8 Pilares de sustentao do teto. Observe as respectivas camadas geolgicas


onde ocorre a incrustao do veio aurfero. Acervo do autor.

Da se conclui que, por ocasio de desmoronamentos, no se pode dizer que os


mineiros da Mina de Passagem eram soterrados, mas esmagados. Ou seja, a causa mortis no
ocorria por asfixia sob terra, mas por diversas formas de traumatismo, sobretudo o craniano.
Esta a razo de encontrarmos nos registros de bito do Cartrio de Registro Civil de
Passagem de Mariana, entre 1891 e 1927, abundantes casos de shock traumtico,
esmagamento do crneo, hemorragia cerebral e esmagamento por pedras. Isto uma

262

COURCY, Ernest de. Op. cit. 1997, p. 86 e 97.


126

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

diferena essencial no que tange aos perigos, cenas chocantes e temores que rondavam o
cotidiano dos trabalhadores do subsolo e que abalavam cotidianamente sua psique.
Nas minas, a profundidade, temperatura, umidade e presso variam em estreita
relao entre si. Israel Quirino acredita que a Pia nmero 1 era a mais profunda, atingindo
1340 metros em meados do sculo XIX. Sua temperatura mdia oscilava entre 8 e 9 em reas
mais midas at 24 a 30.263
A longa exposio dos trabalhadores a estas baixas temperaturas no subsolo, a
roupa encharcada de suor durante a jornada e o contato com temperatura diferenciada na
superfcie tambm podem ser apontadas como causadoras de enfermidades pulmonares. A
presso subterrnea, o calor, a desidratao, a fome e o cansao faziam com que alguns
desmaiassem (sambar, na linguagem dos mineiros no sculo XX) durante o trabalho.264 A
falta de ventilao adequada no interior das minas favorecia a proliferao de doenas do
aparelho respiratrio. Aliado a isso, a acumulao de gases txicos oriundos das exploses de
dinamite e do apodrecimento da madeira tornavam a mina um ambiente malso. Para
amenizar estes danos, as minas em geral abriam respiradouros e adotavam bombas de
ventilao externas, nem sempre eficientes.
O gs grisu sempre presente nas minas de carvo no encontrado nas minas de
ouro de formao rochosa como a de Passagem, devido composio geolgica diferente
destas jazidas. Isto se comprova, pois no h nenhum registro de bito do Arquivo do
Cartrio de Registro Civil de Passagem no perodo apontado que indique o grisu como
causador de bitos, seja por exploso ou intoxicao.

2 A organizao do trabalho na mina

Aps o desenvolvimento da seo anterior estamos agora em condies de


acompanhar como os trabalhadores e trabalhadoras escravo(a)s e livres se situavam no local
de trabalho. Na mina h dois locais de trabalho distintos: a) o subsolo, onde ocorre o

263

QUIRINO, Israel. Op. cit. 1986, p. 67ss.


Encontramos um caso para a Mina de Maquine, pertencente Don Pedro North del Rey no ano de 1879. O
inspetor da companhia, Elydio Thom Cerqueira, relatou ao delegado de polcia de Mariana no dia 13 de outubro
que hoje dia 13 de outubro de 1879 houve um acontecimento dentro da Mina do Maquine na pessa de
Francisco Marcellino. Este hindo em um lugar quente com falta de ares cahio violentamente em dismaio, e creio
que no voltar a si, e para q a justia chegue o conhecimento di facto ou o a cazo acontecido dou-lhe parte como
o Inspector da Companhia. ACSM. Crimes. 2 Ofcio. Cdice 183, auto n. 4565.
264

127

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

desenvolvimento (ou desmonte), extrao e desaguamento; b) A superfcie, onde fazem o


tratamento mecnico (reduo) e metalrgico do minrio iado.
Tentaremos descrever, cuidadosamente, o processo extrativo da mina at chegar
produo dos lingotes e seu envio para a Inglaterra. Nesta trajetria, o desmonte,
carregamento e transporte, desaguamento, ventilao, temperatura, umidade e profundidade,
iluminao, escoramento, processo metalrgico (preparao mecnica), processo qumico
(amalgamao, cloretao e cianetao), equipamentos (vagonetes, brocas, perfuratrizes,
moinhos e outros), a produo total e custos interessam to somente em sua relao com a
diviso do trabalho e com a rotina dos mineiros e no com tcnica em si.
O objetivo perceber como estava estruturado o trabalho no subsolo e na
superfcie da mina, atentando para as modificaes tcnico-cientficas introduzidas neste
perodo na lenta e contnua marcha de substituio do trabalho braal, da fora motriz animal
e hidrulica pela mecanizao do processo extrativo, sem perder de vista seu impacto sobre a
vida dos trabalhadores, no cotidiano da localidade e as relaes sociais implcitas em seu
gerenciamento.
Para tal, adotaremos trs referncias principais: a obra de Richard Burton - Viagem
do Rio de Janeiro a Morro Velho - situada na fase da Anglo-Brazilian Gold Company. Para a
o perodo da The Ouro Preto Gold Mines, recorreremos ao livro de Paul Ferrand - O ouro em
Minas Gerais (publicada em 1894 e que tem como referncia o perodo de 1891 a julho de
1894), os Annual Reports redigidos por Henry Gifford no perodo de 1889-1904, as
informaes recolhidas das obras de viajantes europeus e de D. Pedro II que visitaram a mina
nesta segunda fase de sua histria.

2.1 O trabalho no subsolo


O ingls Richard Burton chegou Passagem de Mariana em 1867. Mr. Symons,
um britnico da Cornualha, convidou-o para se hospedar em sua casa que ento se encontrava
vazia, onde permaneceu por trs dias. Sua visita s instalaes da Anglo-Brazilian Gold
Company foi ciceroneada por Mr. Robert Martin, chefe principal de minerao e tambm
mineiro crnico.
So praticamente inexistentes os relatos detalhados sobre a rotina e as condies
de trabalho no subsolo das minas inglesas. Quando Richard Burton visitou o interior da
Anglo-Brazilian Gold Company em 1867, deixou um dos mais significativos registros sobre o
128

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

cotidiano dos mineiros, a tcnica extrativa, o maquinrio, a mo-de-obra empregada e a


organizao do trabalho.
Quando desciam, os mineiros usavam uniforme e levavam consigo uma lanterna e
um basto objetos indispensveis para seu deslocamento entre as galerias. No subterrneo
trabalhavam ento cerca de 50 homens ao mesmo tempo e cada um tem uma tarefa de quatro
a seis palmos, com pagamento extra para o trabalho extraordinrio, e cada cavouqueiro
produz meia tonelada por dia, com um total de sessenta a setenta toneladas dirias.265
Maria Helena Machado frisou que esta forma de organizao das tarefas sempre
foi odiada pelo trabalhador cativo porque era a partir dela que se definiam os ritmos do
trabalho e do descanso, o sistema de explorao do trabalho, com suas cadncias histricas,
determinava as margens de tempo livre e, por conseguinte, as atividades autnomas dos
escravos.266 Atividades inseparveis do comer e dormir juntos, tambm sob fiscalizao.
Ao descer 180 metros ngremes e escuros, mas secos e confortveis, pde
perceber que os instrumentos usados para o desmonte eram apenas malhos e brocas, a
iluminao era feita com tochas e a sustentao das galerias com vigas e troncos de paucandeia, sempre que o teto exigia proteo. O mundo do trabalho subterrneo foi descrito
com a mincia e erudio tpicas do autor:
Afinal, chegamos a uma caverna abobadada, a 77 metros de profundidade. Achavase iluminada com tochas, e os mineiros, todos escravos, dirigidos por feitores
brancos, estavam cobertos de suor, e entoavam, alegremente, seus cantos e coros
selvagens, acompanhando o compasso com o bater dos malhos e das brocas. A
escurido, o plido claro das luzes, a falta de ar, o cheiro peculiar de enxofre, os
cantos selvagens, com as paredes pendentes como o rochedo de Ssifo e a espada de
Dmocles, tudo sugeria uma espcie de inferno material de Swendeborgiam e o
negrinho Chico balbuciou, quando perguntada a sua opinio:
- Parece o Inferno!267

A descrio bastante reveladora e sugestiva sob diversos ngulos. Apesar da


dureza da rocha era necessrio fazer escoramentos, a falta de ar denota problemas no sistema
de ventilao e tambm porque o fogo das tochas consumia o pouco oxignio existente, o
odor era desagradvel, o perigo de desabamentos era iminente e a hierarquia bem definida. No
interior da mina, na dura faina de minerar sob a vigilncia dos feitores brancos, os escravos
trabalhavam em equipes e entoavam cantos e coros selvagens. Assim como a gua do
batismo no apagou o fogo de sua religio, o trabalho era espao e momento de manifestao

265

BURTON, Richard Francis. Op. cit. 1976, p. 285.


MACHADO, Maria Helena Pereira Toledo. Op. cit. 1994, p. 21.
267
Id. Ibid. p. 285 - (negrito nosso).
266

129

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

de sua cultura original. Infelizmente, mesmo com todo seu preciosismo, Burton no
reproduziu as canes para melhor aprofundamento de nossa anlise.
O calor, o cheiro de enxofre, a umidade, o crepitar das pancadas dos malhos sobre
as brocas, o barulho destas dilacerando as pedras, o eco das vozes pelas galerias, escravos e
livres com os corpos cobertos de suor movimentando-se na escurido, a tnue luz das
candeias e a constante ameaa de morte so fatores que justificam a opinio do negrinho
Chico carregada de soteriologia crist nesta atmosfera dantesca. A opinio de Chico um dos
raros momentos em que concedida a estes protagonistas annimos da histria a
oportunidade de se manifestarem, de ocuparem a posio de agentes discursivos ativos no
processo de produo do conhecimento diante dos viajantes e dos futuros leitores.
Compartilhamos a idia defendida por Maria Helena Machado que, neste instante,
o carter essencial da literatura de viagem de codificador de processos sociais e ideolgicos
de apropriao discursiva e conquista das populaes no-brancas e coloniais,268 parece
cessar e ceder espao a uma avaliao ideolgica do ponto de vista do negrinho Chico que,
embora no fosse trabalhador da mina, expressou com mais nitidez a viso daqueles que
labutavam nos domnios de pluto e no apenas o visitavam. Isto, evidentemente, por sua
prpria afinidade tnica e laboral com a dos escravos.
H muito de parcialidade na forma como o negrinho Chico concebe o local de
trabalho, assim como h na de Burton ao ver alegria nos cantos selvagens (uma forma de
afirmar a justeza da escravido cabvel aos selvagens e de reafirmar o prprio processo
civilizador promovido pelos europeus sobre as costas dos escravos). Verdade ,
filosoficamente, um conceito cercado de polmicas. Mas, neste caso, ela estava literalmente
ao lado dos de baixo. Trata-se de duas vises de mundo completamente dspares e capazes
de formar opinies diametralmente opostas nos leitores. Este o cerne do conceito de zonas
de contato sintetizado por Maria Helena P. T. Machado:
Zonas fronteira de conformao social, cultural e ideolgica complexa, zonas de
encontro de culturas, que se sobressaem tambm (...) como zonas de enfrentamento
de diferenas, de tenso e dominao, territrios nos quais o sujeito ocidental se
apropria do saber nativo, mas tambm espao no qual o nativo apresenta a si mesmo,
construindo identidades e saberes, moldando a percepo ocidental e conduzindo a
construo de um saber colonial, segundo parmetros e vises de resistncia que a
histria ocidental, assentada na certeza de sua superioridade e sapincia, tem enorme
dificuldade de perceber.269

268

MACHADO, Maria Helena Pereira Toledo. A sensualidade como caminho. Notas sobre dirios e viagens. In:
Revista da USP. So Paulo: Coordenadoria de Comunicao Social, n. 1, mar./mai. 1989, p. 135.
269
Idem. O descontnuo na histria da cultura colonial e ps-colonial: acidente ou fatalidade? In: Revista de
Histria. So Paulo: Dep. de Histria da USP. n. 141, terceira srie, 2 semestre de 1999a, p. 154. O conceito de
130

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Em 1886, Ernest de Courcy ouviu, na St. John del Rey, gritos igualmente
selvagens de homens quase nus e apitos estridentes que comandavam as manobras de
trabalho.270A estes barulhos podemos acrescentar a experincia auditiva que Frank Vincent
teve nesta mesma mina, perfeitamente cabvel para a Mina da Passagem:
All through the mine the visitor is started and alarmed by a variety of continuous
rumblings and reverberations. The calls of the men to each other and the commands
of the bosses have also an ominous sound. These goblin noises, penetrating through
the murky darkness, combine with the miners' lights, which dart about like so many
vicious jack o'lanters, to surround one with a pandemonium.271

Vincent ouviu os escravos cantando um refro selvagem e teve uma impresso


de inferno dantesco da mina:
They paused for a moment to salute our party with a double Viva! and them the
banging, clanging, and strange though not unmusical singing, continued. What a
grim picture it all made! I remember some of Dor's illustration of Dante which
might be exactly duplicated here; while the uncouth cries, oaths, blows, and
rumbles, might with but little stretch of the imagination be thought fit for "the high
capital of Satan and his peers.272

O juzo de valor emitido por Burton ao considerar que os escravos cantavam


alegremente contradito pela negativa avaliao do negrinho Chico. Ningum canta de
alegria no inferno, o motivo do canto era outro. Cantar enquanto exerciam a labuta diria era
prtica comum dos escravos ocupados na minerao do ouro e do diamante em Minas Gerais.
Quando Eschwege visitou o Tijuco no ano de 1811 presenciou: centenas de escravos seminus, o seu canto montono nas horas de trabalho, os contnuos gritos dos feitores, sombra do
chapu de sol e manejando compridos chicotes, eis o extraordinrio, porm desagradvel
espetculo que se apresenta ao europeu.273
Zonas de contato foi elaborado por PRATT, Mary Louise. Olhos do imprio: relatos de viagem e
transculturao. Bauru: Edusc. 1999.
270
COURCY, Ernest de. Op. cit. 1997, p. 97.
271
Por toda a mina o visitante fica sobressaltado e alertado com a variedade de estrondos e reverberaes
contnuos. Os gritos dos homens de uns para os outros e as ordens dos chefes tambm tem um som agourento.
Estes clamores de gnomos, penetrando atravs da escurido tenebrosa, combinados com as lanternas dos
mineiros, os quais arremessam muitas das velhas lanternas viciadas, rodeiam como um pandemnio. In:
VINCENT, Frank. Around and about south America: twenty months of quest and query. New York: D. Appleton
and Company, 1897, p. 279.
272
Eles pararam por um minuto para saudar nosso grupo com um duplo 'Viva!' e ento o estrondoso, o
ressonante e estranho embora no-musical canto, continuou. Que figura horrvel formou-se! Eu me lembro de
algumas ilustraes de Dante feitas por Dor as quais podem ser exatamente reproduzidas aqui; enquanto os
inexplicveis choros, pragas, perjuros, e rumores, com pouca extenso da imaginao, podem ser pensadas para
se ajustar grande capital do Sat e seus pares. In: VINCENT, Frank. Op. cit. 1897, p. 230.
273
ESCHWEGE, W. L. von. Op. cit. 1979, vol. 2, p. 133.
131

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Aires da Mata Machado Filho, pesquisador da cultura negra no distrito


diamantfero de So Joo da Chapada, diz que esses cantos de trabalho eram chamados de
Vissungos, cuja traduo fundamento. Seus cantos cortavam todo o dia de trabalho,
havendo aqueles para a manh, meio-dia e tarde. Segundo ele, estas canes traduzem a
necessidade universal de trabalhar cantando274 e no a preferncia por um regime mais
folgado, contribuindo para conservar entre eles a lngua materna. preciso acrescentar que,
alm de significados culturais, a musica contribui para tornar o trabalho um pouco mais
suportvel ao desviar o foco da realidade.
Burton no descreve um aspecto essencial da mina neste perodo: as dimenses
das galerias. So nelas e nas cmaras de extrao que os mineiros permanecem durante toda a
jornada. Este , efetivamente, seu local de trabalho. Por isso, as dimenses so de grande
importncia para seu bem-estar. Por esta razo, Engels275criticou com especial severidade
aqueles proprietrios de minas de carvo ingleses que, por economia, abriam pequenos tneis
para extrair somente a hulha, obrigando os trabalhadores a se arrastarem e permanecerem em
posies incmodas e nocivas para sua estrutura ssea e muscular.
Parece-nos que esta crtica pode ser aplicada ao caso em estudo no que tange s
suas dimenses, pois nem sempre as galerias e sales da mina foram largos e altos o
suficiente para um homem adulto nela circular com relativa folga. Por meio de um anncio de
fuga de um escravo da Anglo-Brazilian Gold Company em 1867, percebe-se nos sinais
destacados para sua identificao, as sequelas fsicas adquiridas em seu trabalho na mina:
Fugio da lavra da Passagem o escravo Manoel, crioulo, com os seguintes signaes:
ps grandes e malfeitos, bastante corcovado e falla alguma cousa fanhozo, idade 50
annos, tem alguns cabellos brancos. Quem o prender e levar ao Ouro Preto ao abaixo
assignado, receber a gratificao de 5$000 rs. Ouro Preto, 3 de outubro de 1867.
Albino da Costa Guimares.276

Este prejuzo sua espinha dorsal foi, provavelmente, oriundo de sua rotina de
trabalho. Em 1867 a mina no possua dimenses confortveis para o trabalho dos escravos,
provocando-lhes danos por toda a vida que passaram a ser sinais distintivos usados em sua
identificao para possvel captura. A deformao dos ps, possivelmente, foi provocada por
algum tipo de dermatose devido frequente umidade. Sua fala pode ter sido prejudicada por
problemas nas vias areas adquiridos no local de trabalho.
274

MACHADO FILHO, Aires da Mata. O negro e o garimpo em Minas Gerais. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia;
So Paulo: Edusp, 1985, p. 65.
275
ENGELS, Friedrich, A situao da classe trabalhadora na Inglaterra. Trad. Rosa Camargo Artigas e
Reginaldo Forti. So Paulo: Global, 1985, p. 273ss (passim).
276
Dirio de Minas. Ouro Preto, segunda-feira, 7 de outubro de 1867. Anno II, n. 329, p. 4. Grifo nosso.
132

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Neste mesmo ano a mina contava com 19 europeus, inclusive o superintendente


Mr. Furst

277

e 380 a 400 homens e mulheres. Infelizmente, Burton no distinguiu a proporo

entre livres e cativos neste contingente, nem os trabalhadores do subsolo daqueles da


superfcie. Percebe-se, ento, que a Anglo-Brazilian Gold Company passou por grandes
modificaes em sua estrutura organizativa, maquinrio, instalaes e composio da mo-deobra, quando comparado com o perodo de Eschwege.
Nota-se ento que o quadro funcional da antiga Sociedade Mineralgica da
Passagem, que era composto por apenas 40 escravos e 3 feitores em 1820, sofreu,
respectivamente, um acrscimo de 900% e 533% em 47 anos. Destaque-se tambm a
introduo de mulheres nas equipes de trabalho para a realizao de tarefas na superfcie,
visto que o plantel de Eschwege era exclusivamente masculino.
Em termos tcnicos, apesar das perfuratrizes a vapor existirem desde 1849 e a
dinamite desde 1866,278 o desmonte era feito apenas com o uso de brocas e malhos. Como
dissemos anteriormente, os avanos tecnolgicos no so aplicados de imediato, mesmo nas
companhias inglesas. A incluso destes depende dos fatores que j apontamos. Outro dado de
suma relevncia a determinao prvia de metas de trabalho a serem cumpridas pelos
escravos e a concesso de prmios queles que as ultrapassassem.
Embora a venda oficial da mina para a sociedade anglo-francesa tenha ocorrido no
dia 24 de maro de 1883, parece certo que Robey Partridge dela j havia tomado posse desde
1881, quando o engenheiro Ch. Monchot fora enviado para fazer sua desobstruo. Assim o
foi, pois quando D. Pedro II a visitou, em abril deste mesmo ano, encontrou-se com o antigo
proprietrio Wandeborn (em 1886 era o engenheiro-chefe e diretor da mina quando Ernest de
Courcy a visitou), Robey Partridge (adquirente) e o prprio Monchot. Iniciavam-se os
preparativos para a nova e longa fase.
Enquanto esteve paralisada, ocorreram desabamentos, entulhamento de material
nas entradas e na galeria de escoamento abaixo da qual os trabalhos estavam inundados e a
usina ficou em runas. Monchot iniciou o desaguamento da mina e a reconstruo da usina de
tratamento; mandou desaterrar o canal (3 a 4 km) que abastecia os trabalhos com gua vinda
do Pico do Itacolomi; desentulhar a galeria de escoamento para poder secar a mina at este
277

Em nota, Burton (1976, p. 288) diz que este funcionrio da companhia, faleceu, recentemente, de tifo; seu
corpo se tornou segundo dizem, amarelo como um guinu. Guinu era a moeda de ouro inglesa cunhada a
partir de 1663, muito usada no trfico africano.
278
Estranho Burton no se referir ao uso de plvora no processo de desmonte, haja vista que este explosivo j era
utilizado antes dos ingleses adquirirem a mina. Embora no tenha sido possvel descobrir a data de fundao,
sabemos da existncia de uma fbrica de plvora em Passagem de Mariana em 1869 de propriedade do ingls
Guilherme Henrique Holman ACSM. Crimes. 2 Ofcio. Cdice 201, auto n. 5025 (1869), f. 19.
133

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

nvel; construiu uma roda hidrulica de 9 metros de dimetro que acionava de um lado uma
bomba hidrulica e, do outro, um tambor de extrao; reativou o Plano Inclinado de Acesso 1
(PIA) - onde instalou a bomba e a via frrea para extrao; recuperou a roda motriz dos
Wildes stamps e reconstruiu um engenho de 12 piles (que funcionou de junho de 1881 a
julho de 1882, quando foi substitudo por outra bateria de 12 piles). O sistema de trilhos
conseguiu atingir todas as sees em 1890 e, como informa o Relatrio deste ano redigido por
Gifford:
The result of this has been an immense saving in manual labour, as seen by the fact
that, though the quantity of stuff brought to surface was about 7.000 tons more, and
the quantity of attle stowed away underground was also very much greater, the total
cost on transport during the past year was actually less than for the preceding year,
and the difference calculated on a ton of ore milled shows a saving of on-quarter of
the cost in this department.279

D. Pedro II foi a mais clebre autoridade a visitar e descer nas galerias da mina em
1881, onde permaneceu durante uma hora acompanhado por Patridge, Wandeborn e Monchot,
justamente quando ela passava pelo processo de reestruturao para reabertura. Sua obra
importante, pois situa-se justamente na fase de transio da Anglo-Brazilian Gold Company
(encerrada em 1873) para a The Ouro Preto Gold Mines (iniciada em 1884).
Lamentavelmente, suas anotaes so superficiais e dizem mais sobre o tratamento de chefe
de Estado que recebeu dos ingleses. Quanto aos aspectos tcnicos diz apenas que a mina era
esgotada por meio de bomba hidrulica, pois a gua tinha sido causa da interrupo dos
trabalhos e que viu um trabalhador separar facilmente o ouro, que logo pintou, na bateia.280
Abril de 1884 marca o incio das atividades da nova Companhia, a The Ouro Preto
Gold Mines of Brazil Limited. Perodo que se estende at 1927, totalizando 43 anos
ininterruptos de prospeco. Este dado, por si s, demonstra que se trata de empreendimento
lucrativo. A principal descrio dos trabalhos no subsolo nesta fase continua sendo a crucial
obra de Paul Ferrand. Optamos por acompanhar pari passu a forma como o autor descreveu a
disposio geral dos trabalhos. Esta delimitao temporal previne anacronismos no que tange
ao desenvolvimento tcnico-cientifico e composio de sua fora de trabalho.

279

O resultado disto foi um enorme ganho em trabalho manual, como pode ser visto atravs do fato de que,
embora a quantidade de coisas trazidas para superfcie fora cerca de 7.000 mil toneladas a mais, bem como a
quantidade de cascalho trazida do subterrneo era tambm muito maior, o custo total do transporte durante o ano
passado foi realmente menor do que o do ano anterior, e como a diferena calculada sobre uma tonelada de
minrio modo mostra uma economia de um quarto no custo, neste departamento. In: AR. 30 de junho de 1890,
p. 26s.
280

134

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Nesta nova fase, a descida ao interior era feita atravs de dois PIA, antigas
entradas Dawson e Haymen. O primeiro tinha 3,50m de largura e 2,50m de altura; o segundo,
3,20m de largura e 2,20m de altura. Atravs do primeiro faziam a extrao do minrio e o
esgotamento da gua; o segundo, era usado exclusivamente para extrao. Adotou-se o
mtodo de cmaras e pilares; ou seja, a explorao era feita cortando a jazida em cmaras
longas, por meio de galerias direcionais que formam nveis de 35 e de 50 metros, segundo a
inclinao; cada nvel , em seguida, dividido por recortes em pores retangulares, onde se
abrem cmaras de extrao. Nestas, so deixados pilares de conteno do teto da mina. As
galerias de nvel tm 2 metros de largura por 2 metros de altura; os recortes mais largos, tm
3 metros de largura por 2 metros de altura.281
Nota-se sensvel diferena em relao fase anterior e s estreitas e baixas minas
frequentes em Minas Gerais no sculo XVIII (como a Mina do Chico-Rei em Vila Rica) e em
algumas de carvo na Europa. Na fase da The Ouro Preto Gold Mines, com novas dimenses,
um homem de estatura mediana podia ficar perfeitamente em p. Por ouro lado, a enorme
altura das cmaras de extrao exigia os pilares de sustentao e, em alguns lugares, o auxlio
dos escoramentos (Figuras 9 a e b) feitos com madeira e pedra seca (minrio estril). Mas,
em detrimento destas precaues, desmoronamentos e desabamentos frequentemente
ocorreram.

Figura 9a - Interior da Mina da Passagem, sculo XX. Observe


a altura da cmara de extrao e da entrada da galeria
(indicada pela seta). direita, o muro de conteno do teto
feito com pedra seca, acima do qual nota-se as placas que se
desprendiam sobre os trabalhadores.

Figura 9b - Escoramento do teto feito com


madeira, sculo XX.

Vimos que Ferrand julgava o escoramento quase dispensvel devido solidez da


rocha, mas pilares de sustentao eram mantidos e muros de conteno eram erguidos nos
pontos onde o itabirito se encontrava exposto. Assim, o excesso de confiana na estrutura
geolgica deve ser apontado como outra causa fundante dos acidentes, cujos responsveis
281

FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, pp. 202 e 241.


135

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

diretos so os engenheiros e administradores da companhia e no os trabalhadores por sua


suposta impercia ou negligncia.
No dia 1 de julho de 1892 a mina atingiu 450 metros de profundidade segundo o
mergulho. Ao tempo de Ferrand (1893-94) a lavra tinha 7 nveis (4 em explorao e 3 em
desenvolvimento) - correspondendo a apenas 10% do que atingiria em 1958.
Como era feito e quem fazia o desmonte ao tempo de Ferrand? A perfurao dos
buracos que recebiam a dinamite era feita manualmente com a ajuda do ponteiro (broca) e da
marreta manipulada pelo operrio minerador (broqueiro). Os furos variavam de 0,20m a
1,70m. Portanto, ainda no havia perfuratrizes. O trabalho geralmente efetuado por um
homem que manobra os dois instrumentos; os furos profundos so feitos por dois homens que
manejam, alternadamente, um a marreta e o outro, o ponteiro. As brocas que variavam de
0,30m a 1,80m pesavam 3,10kg por metro linear e a marreta de 2 a 2,5 kg e havia a de duas
mos cujo peso era de 5kg. Sua jornada de trabalho era de 8 horas ao longo da qual faziam em
mdia 7 a 12 palmos. Um simples descuido ao manobrar estes instrumentos podia trazer
srias consequncias para aquele que segurava o ponteiro. A quantidade, rumo, posio e
extenso de cada um destes furos era indicada pelo Marcador.282 O uso das brocas
predominou at a chegada das perfuratrizes, maiores vedetes da minerao no sculo XIX, em
1897.
Ao final do turno os furos eram carregados com dinamite e estas eram acesas por
dois operrios especiais, os fogueteiros. Cabia a eles ainda at a hora da retirada do minrio
em destacar, com a ajuda das alavancas, nas diversas frentes de lavra, os pedaos de rocha,
em parte descalos, que ameaavam cair do teto ou das paredes.283 Contudo, de acordo com
os relatos de ex-mineiros, esta tarefa era desempenhada pelos choqueiros. O nome deriva de
choco, o barulho seco produzido pela queda das rochas. Muitas vezes, o volume de rocha
desprendido por esta ao preventiva era maior que o esperado e apanhava o prprio
choqueiro. Esta funo de fogueteiro/choqueiro era, sem sombra de dvidas, uma das mais
perigosas e mortais realizadas no subsolo. Seu congnere europeu era chamado penitent homem encarregado de verificar as emanaes de grisu nas minas de carvo.
Conforme o tamanho, os furos recebiam de 3 a 6 cartuchos. Cada metro cbico
razo de 3 toneladas de rocha desmontada exigia 6 cartuchos, o que representava 2 cartuchos
por tonelada desmontada. Esta informao no meramente tcnica. Os custos com dinamite
eram um dos itens mais elevados para a companhia e, no cmputo final, foravam a reduo
282
283

FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 242.


Id. Ibid. p. 243.
136

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

de gastos que, geralmente, incidia sobre os salrios. Para acender os pavios, que tinham de
0,10m a 0,15m, amarrava-se uma mecha de algodo embebida em petrleo em sua
extremidade. Isto permitia acender rapidamente diversos lances em uma mesma frente de
lavra.284 Rapidamente, pois era preciso abandonar o local das exploses por razes de
segurana. Transformamos na Tabela 6 a escala das detonaes entre os turnos de trabalho:

Tabela 6 - Turnos de trabalho na The Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limieted (1893)
Turnos
1
2
Incio
Trmino
Intervalo
Incio
Trmino
6h
14h
Detonaes
17h
01h
Fonte: Adaptado de FERRAND, 1998, p. 243.

Intervalo
Detonaes

As detonaes eram feitas entre o trmino de um turno e inicio do outro para que
se dissipem os vapores nocivos produzidos pelas exploses. Alm disso, havia a precauo
de deixar transcorrer o intervalo de um turno antes de deslocar homens para uma frente onde
houve exploses.285 neste momento que os choqueiros entravam em ao. Porm,
duvidamos que estes prazos fossem rigorosamente obedecidos.
Quanto jornada, esta no se restringia s oito horas conforme parece. Pouco mais
adiante em seu texto, o prprio Ferrand mostra que os fogueteiros trabalhavam em mdia
doze horas; os operrios, carreiros, pedreiros e carpinteiros, dez.286 Isto porque, durante as
detonaes, eles certamente eram transferidos para outras frentes de trabalho.
Em seguida, os operrios faziam uma primeira triagem a fim de separar o minrio
dos quartzitos e dos xistos estreis. Os primeiros eram levados para perto da via frrea ou
transportados em carrinhos de mo sem p que trafegavam sobre caminhos de tbuas. O
material estril era utilizado como aterro de cmaras abandonadas e, como j apontamos, na
edificao de muros de conteno do teto.
Outro meio de transporte do minrio eram os vagonetes (Figura 10). Abastecidos
e empurrados por dois carreiros que os faziam deslizar sobre trilhos Vignole nas diversas
frentes de trabalho at as caixas de recepo e distribuio (com capacidade de 40 toneladas).
A instalao e manuteno destas caixas ficavam sob a responsabilidade dos estivadores.

284

Id. Ibid. p. 243.


FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 243.
286
Id. Ibid., p. 245s.
285

137

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Atravs da descrio de sua estrutura e dimenses percebe-se quo impactante foi a


introduo deste veculo na minerao quando comparado aos carumbs:
Todos os vagonetes so do mesmo modelo: so formados por uma caixa retangular
de ferro, montada em balano sobre o carrinho de madeira, no qual so fixados os
eixos das rodas; soltando o gancho que liga a caixa ao carrinho na parte de trs, ela
se move em torno de uma charneira horizontal e se inclina para diante, abrindo-se
como uma porta e permitindo escoar a carga.
Sua capacidade de 350 litros, e o peso especfico do minrio em fragmentos 1,5.
A carga de minrio que recebem de 500 quilogramas, aproximadamente.287

Fig. 10 Vagonete. Observe a haste de metal usada como freio.


Fonte: FERRAND, 1998, p. 252.

Fica patente que, quanto mais as galerias se aprofundam, os perigos eram outros e
a segurana fazia parte das preocupaes no canteiro de obras. lcito perguntar: preocupavase com a segurana dos mineiros ou com o bom andamento do trabalho? O perigo residia na
ruptura acidental do cabo de iamento e o consequente atropelamento de trabalhadores. Toda
a confiana, para evitar os acidentes, era depositada na garra que servia como freio, pois:
Se o cabo se rompe ou o veculo se solta, imediatamente a garra cai devido a seu
peso e afunda na terra, parando o vagonete. No caso de uma descida rpida que
impediria a garra de ancorar suficientemente, esta sempre faz sair dos trilhos
virando-o para um lado e produzindo apenas alguns estragos materiais, em lugar de
continuar a correr sobre a via, com uma velocidade acelerada e se arrebentar no
fundo, produzindo acidentes, frequentemente graves.288

Mas, na vida real do mundo do trabalho subterrneo nem tudo transcorria


conforme o previsto pelos tcnicos. Entre os mineiros de Passagem encontramos casos de
287

Id. Ibid., p. 244. De acordo com Eschwege (1979, vol. 2, p. 128) a capacidade de transporte dos carumbs
era, no mximo, de 32 a 40 libras.
288
Id. Ibid., p. 249s.
138

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

acidentes fatais provocados pelos vagonetes. O mineiro Joo Soares teve seu crneo
esmagado por um deles no dia 16 de janeiro de 1902, s 14h. O mdico da companhia, Joo
Baptista Ferreira Velloso, anotou como causa mortis fractura comminutiva do crebro com
destruio da massa enceflica.289 O caso foi, inclusive, divulgado pelo jornal Rio Carmo da
cidade de Mariana com maior riqueza de detalhes: na companhia de minerao da Passagem,
deu-se um lamentvel desastre na semana finda, sendo delle victima o mineiro Joo Soares,
que foi apanhado pela caamba esmagando-lhe o crneo.290 Alm dos acidentes, mesmo
deslizando sob trilhos, o enorme peso destes veculos causava males deformantes na estrutura
ssea e muscular dos carreiros.
O desmonte e a abertura dos acessos (galerias e PIA) eram feitos em grande parte
por empreitadas, por mineiros especializados designados por contratistas.291 Em parte, pois
a abertura dos PIA era dividida entre os contratistas e a companhia com trabalhadores e
equipamentos (iluminao e explosivos) fornecidos por ela. O pagamento era feito por metro
cbico desmontado razo de 11$000 ris o metro cbico. Ou seja, a empresa mantinha a
mesma forma de remunerao adotada enquanto vigorava a escravido. 292
Os contratistas deviam executar todas as tarefas pertinentes ao processo de
desmonte, desde a perfurao dos furos at o transporte do minrio aos depsitos e erguer os
pilares de sustentao. A companhia oferecia-lhes tambm os dormentes e os trilhos para a
instalao das vias frreas. As esquadras (equipes de trabalho divididas em dois turnos e
compostas por 2 mineradores para um carreiro) eram dirigidas por um chefe que recebia da
administrao uma determinada frente de lavra. Isto esclarece o anncio veiculado no jornal A
Ordem de Ouro Preto em 1890, dirigido especialmente aos broqueiros e empreiteiros:
rua do Baro do Ouro Branco n. 12, casa do cidado Boeno, encontro os Srs.
Broqueiros e empreiteiros grande quantidade de estopim mineiro, de primeira
qualidade e j experimentado por diversos arrebentadores de pedras.
Vende-se em rodilhas de seis metros, pouco mais ou menos, eis os seguintes preos:
De uma at 10 rodilhas, a razo de (cada uma) ......................................... $600
De 11 at 50

(
) ......................................... $540
De 51 para cima
( ) ......................................... $500

289

ACRCPM. Livro de bitos n. 2, f. 57 e 57v.


Rio Carmo. Propriedade do Partido Republicano. Marianna. 19 de janeiro de 1902, Anno II, n. 4, p. 2.
Thompson (op. cit. 1985, vol. 2, p. 465) extraiu do Relatrio da Sociedade para a Supresso da Mendicncia de
1882, o seguinte registro: H um homem perneta, sentado na calada, que conta uma longa histria sobre o
vagonete que o atropelou na mina. Ele a conta muito admiravelmente bem. Nesta mesma obra (p.203), reproduz
o relato da jovem Patience Kershaw de apenas dezessete anos que trabalhava numa nina inglesa de carvo e que
reclamava de calvcie, problemas nas pernas e maus-tratos recebidos enquanto empurrava os vagonetes in:
Childrens employments comission. Mines (1842, p.43).
291
FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 246.
292
Ferrand (Op. cit. 1998, 247s) descreve detalhadamente a maneira como era feita a abertura das galerias de
direo e transversais e dos PIA (nmero e direo dos furos e a quantidade de cartuchos necessrios).
290

139

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Existe tambem um outro estupim (em pequena quantidade) de 2. Qualidade e que se


vende: - Uma rodilha 450 rs; de 10 at 50 a 400 rs. 293

Ferrand calculou que 150 homens (divididos em 5 esquadras) desmontam 1.500m


cbicos por ms de 25 dias = 60m cbicos em dois turnos de oito horas de trabalho por dia na
abertura das galerias, e 3 turnos de oito horas na abertura dos PIA. Gastam para isso 9.000
cartuchos de dinamite. Os chefes destas esquadras recebiam 150$000 ris, os mineradores
90$000 e os carreiros 70$000 mensais. Na tabela 8 de sua obra, Ferrand apresenta o nmero
mensal mdio (deduzida as despesas de dinamite) por homem que gira em torno de 106$000
a 132$000. Portanto, eram mais bem remunerados que os trabalhadores da companhia.294
Disso se depreende que a mina funcionava 24 horas ininterruptas. No ocorria a
interrupo total dos trabalhos entre os dois turnos. A pausa certamente s acontecia na frente
onde ocorriam as detonaes e suas adjacncias. O transporte do minrio j transferido s
caixas de recepo e seu iamento deviam transcorrer normalmente.
A execuo das tarefas de desmonte nos PIA 1 e 2 seguiam praticamente o mesmo
esquema quanto ao nmero e inclinao dos furos e quantidade de cartuchos. Nestes,
colocam-se os melhores mineradores, por causa das maiores dificuldades de abertura e da
obrigao de trabalhar, em parte, na gua; assim, o preo da empreitada calculado de modo
a permitir que ganhem um salrio um pouco mais elevado.295 Ou seja, a periculosidade,
insalubridade e esforo fsico exigido eram fatores determinantes da faixa salarial dos
trabalhadores do subsolo. Os critrios adotados para eleger os melhores mineiros
certamente eram: idade, fora fsica, sade, conhecimento tcnico, coragem, assiduidade e
disciplina.
O desmonte era, portanto, o primeiro passo do processo. A ele seguia-se o servio
de extrao do minrio do subsolo para ser conduzido ao tratamento mecnico e metalrgico.
O iamento era feito nos PIA n. 1 e 2 atravs de uma linha frrea de mo nica que conduzia
o vagonete ligado a um cabo de ao que se enrola na superfcie em uma polia cilndrica,
movida por uma roda mecnica (Figura 11). Sua fora motriz era hidrulica e permitia de
200 a 220 viagens de ida e volta durante 24h nos dois planos. Em cada plano havia 2 coletores
cuja funo era fazer o carregamento dos vagonetes quando estes chegavam s caixas de
distribuio. A sada do veculo do subsolo era informada por meio de sinais sonoros emitidos
por um martelo, movido por um fio de ferro que corre ao longo de cada plano. Quando o
293

A Ordem. Ouro Preto, 19 de junho de 1890. n. 53, p. 4.


FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 246.
295
Id. Ibid., p. 249.
294

140

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

vagonete chegava superfcie era recebido por 3 coletores que substituiam-no por um vazio e
o dirigiam ao local de triagem para l bascular sua carga. A manobra dos guinchos ficava a
cargo de dois mecnicos, um para cada guincho e controlavam o pedal de freio, a manivela da
embreagem e a entrada da gua na roda. Neste setor, os homens trabalhavam em dois turnos
de 10 horas durante o dia e 13 horas noite. Havia mudana semanal de turno.296

Fig. 11 - Planos inclinados. Disposio geral. Legenda:


Aparelho de trao mecnica; Plano inclinado n. 2;
Motor de esgotamento e Plano inclinado n. 1. Fonte:
FERRAND, 1998, p. 250.

O servio de desaguamento da mina corria ao lado dos outros dois. Era feito por
meio de bombas dispostas em srie que expulsavam a gua do PIA 1 at o nvel 150 do PIA 2
de onde partia uma galeria de escoamento, para da ser lanada no Rio do Carmo acima do
nvel das cheias e 50 metros abaixo da boca dos planos. Estas bombas eram movimentadas
por uma roda hidrulica externa e uma pequena roda Pelton. A vazo da bomba superior
atinge 360 litros por minuto.297 Isto mostra quo mido era o subsolo da mina.
Parece que nem tudo transcorria da maneira ordenada como Ferrand pintou. Em
1894 o engenheiro Francisco de Paula Oliveira desenha outro quadro dos servios
subterrneos. Diz ele que, devido pssima direco technica dada minerao, o
transporte do minrio para a superfcie era feito s costas de homens, e depois em burros at
aos piles que, em pequeno nmero, s funcionavam seis meses ao anno, durante a poca das
296
297

Id. Ibid., pp. 249 e 253.


Id. Ibid. p. 155.
141

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

chuvas. Como no dispunha de fora motriz suficiente para subir as guas do interior ao
plano inclinado, este trabalho era feito por meio de baldes e bombas de mo.298
O controle da ventilao de fundamental importncia para a perfeita oxigenao
do ambiente, para a expulso dos gases nocivos e est em estreita relao com a temperatura e
umidade interior. Ares viciados criam condies propcias para a proliferao de doenas
infecto-contagiosas do aparelho respiratrio (tuberculose, pneumonia e outras) e da silicose.
Se no passado toda a renovao do ar dependia da ventilao natural, com o avano da
profundidade da mina isso no era mais possvel. O aprofundamento das galerias obrigou a
instalao de um compressor na superfcie que envia o ar comprimido para um regulador,
que o distribui nos diversos avanos, por meio de tubos de ventilao.299
O trabalho, s vezes, era interrompido por defeito no maquinrio ou fatores
geolgicos da mina. Por exemplo, em 1891 o servio foi interrompido no shaft n.1 devido
breakage of the pumping wheel e no n.2 pois () Work in this shaft was interruped for
some three months on account of water and bad air.300Estes incidentes exigiam habilidade e
conhecimento tcnico da parte dos administradores para superar os problemas e evitar o
demasiado retardamento da extrao e com ele, a queda da lucratividade.
A iluminao era feita com leo de rcino (mamona), em pequenas lmpadas de
ferro do modelo Freiberg. Cada mineiro tinha a sua lmpada e pagava pelo leo e mechas
que lhe eram fornecidas pela companhia. O litro do leo custava 600 ris e o metro da mecha
420 ris. Em cinco dias ele consome um litro de leo e 0,50m de mecha; a lmpada cheia
dura um dia inteiro.301 Somando, cada mineiro tinha um gasto mensal de 3$000 ris em leo
e 1$050 ris em mechas, totalizando 4$050 ris em material.
Quanto aos explosivos, Ferrand destaca que a mina empregava um fogueteiro
especial, que instalado em uma pequena casa isolada na superfcie, prepara os cartuchos
pelo procedimento corrente, com um metro de cordel para cada um. , ao mesmo tempo, o
encarregado do servio das lmpadas especiais da administrao.302 Esta casa, por seu alto
grau de periculosidade ficava localizada distncia segura das outras instalaes.
Nesta longa e dura rotina os trabalhadores tinham uma hora de almoo, das 9 s 10
horas. A jornada semanal era interrompida no domingo, devendo todos retornarem na segunda
s 6 horas da manh. Suspeitamos que a observncia a estes 60 minutos para refeio no
298

OLIVEIRA. Francisco de Paula de. Op. cit. 1894a, p. 90.


Id. Ibid. p. 255.
300
quebra da roda de bombeamento (...). O trabalho neste shaft foi interrompido durante trs meses devido
gua e ao ar ruim. In: AR. Agosto de 1891, p. 18.
301
Id. Ibid. p. 226.
302
Id. Ibid. p. 256.
299

142

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

devia ser rigorosa. De maneira geral, os acidentes de trabalho tambm esto relacionados com
o nvel nutricional e fadiga dos trabalhadores, por isso, geralmente, ocorrem quando eles esto
com fome, cansao ou sono.
A direo dos trabalhos ordenados pelo superintendente nos diversos setores da
mina estavam sob a direo de um mestre-minerador ou capito da mina.303 O trabalho no
subsolo ocupava 306 homens - Tabela 7. Ferrand no cita a presena de qualquer mulher,
criana ou jovens neste setor da mina. O pessoal da mina estava subdividido em:

Tabela 7 - Mo-de-obra no Subsolo na The Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limited (1893)
Tarefa
Servio de desmonte

Funo
Marcadores
Mineiros
Carreiros
Diversos

Total 1
Servio de Traagem

Total 2
Servio de Extrao

Mineiros
Carreiros
Diversos
Capatazes
Coletores
Mecnicos
Diversos

Total 3
Total 4 (1+2+3)
Adaptado de FERRAND, 1998, p. 256s.

No.
4
100
50
60
214
53
8
2
63
2
14
4
9
29
306

Ferrand usou diferentes termos para caracterizar uma mesma ocupao; outras
vezes, parece fundir num nico conceito funes diferentes assim como o fez com
carpinteiros e pedreiros (provavelmente, os estivadores) e inseriu em sua tabela funes que
anteriormente no havia citado (os capatazes) e, parece empregar o termo minerador apenas
para se referir aos contratistas, chamando de mineiros aos trabalhadores empregados pela
mina. Resta apenas supor que dentre os diversos estejam os foguistas, choqueiros e outros.
Quando Ferrand usa o termo mineiro, parece estar se referindo, especificamente,
aos broqueiros, pois esta ltima funo no aparece em separado. H uma certeza: ele
emprega o termo mineiro apenas para os trabalhadores do subsolo, nunca para os da
superfcie. Os broqueiros so os nicos a perceberem por produtividade. Tal forma de
remunerao , sem dvida, a mais eficiente para a fixao do trabalhador tendo em vista a
natureza de seu trabalho. O salrio fixo mensal no estimularia a produtividade, o que
comprometeria o ritmo de todos os outros setores.
303

Id. Ibid. p. 256.


143

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Os broqueiros, marcadores, fogueteiros, choqueiros, carreiros, estivadores e


feitores (ou capites) compem a linha de frente dos trabalhos. So eles, os mais expostos a
toda forma de perigo: umidade, calor, poeira, fraturas, intoxicaes, esmagamentos e doenas.
Por fim, Ferrand citou as nacionalidades e composio tnica dos homens da mina:
nacionais (quase todos mulatos ou negros) e estrangeiros (a maioria, italianos).304A
sistemtica introduo dos imigrantes, como vimos, iniciou-se em agosto de 1894, apenas um
ms antes de Ferrand redigir a Apresentao terceira parte de sua obra, onde se dedica
especialmente The Ouro Preto Gold Mines. Portanto, acreditamos que ele esteja se referindo
aos italianos que j trabalhavam na mina antes do incio do processo imigratrio massivo da
2 fase. Segundo, dentre os brasileiros sobrepujavam os negros e mulatos, justamente aqueles
oriundos do cativeiro e que engrossavam as camadas mais pobres da sociedade oitocentista
mineira, ainda no totalmente disciplinadas.
preciso destacar um tema oculto: a higiene pessoal dos mineiros no subsolo. No
h nenhum documento ou autor que faa a mais leve referncia a este importante aspecto da
dignidade humana e das condies sanitrias no local de trabalho. Trabalhando no interior da
mina era invivel subir superfcie para a satisfao das necessidades fisiolgicas. No havia
banheiro e, segundo relato de ex-mineiros, os excrementos eram recolhidos pelo bosteiro ou
papai-bunda que devia polvilh-los com p de carbureto (para secagem e eliminao dos
odores) e, a determinada hora, retir-los da mina. Embora este tipo de informao no possa
ser confrontada com documentos, tampouco situada com preciso no tempo, deixamos o
registro, pois deve se tratar de uma rotina de longa durao.

2.2 O trabalho na superfcie

A Anglo-Brazilian Gold Company iniciou suas atividades no ano de 1864,


aproveitando-se dos engenhos e instrumentos remanescentes. Trs anos depois, j tinha
aumentado seu poder de triturao para 54 mos de pilo distribudas entre trs engenhos (1
de 30 e 2 de 12 mos). Existiam ainda duas arrastras utilizadas na pulverizao mais fina das
areias das mesas de lavao.
Quando Burton visitou suas instalaes em 1867, registrou que na superfcie havia
dois cabrestantes movidos por mulas para iar o material desmontado que em seguida era

304

Id. Ibid. p. 257.


144

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

colocado em quatro planos inclinados de madeira indo fundo da mina at aos locais de
britagem e triturao. Este servio era feito por quarenta e dois martelos-piles, dos quais
trinta so novos (que trituravam 1 tonelada de minrio por pilo ao dia totalizando,
aproximadamente, 42 toneladas/dia). Assim como nas outras minas inglesas, o material era
transportado at eles em gamelas, que as mulheres carregam na cabea tal qual se fazia
desde o sculo XVIII em Minas. Por fim, como as arrastras e a amalgamao ainda no
tinham sido introduzidos, depois da terceira triturao, deixava-se escorrer a lama para, em
seguida, ser lavada na bateia; o ouro apurado era guardado em caixas trancadas. O material
mais grosseiro era esmagado nas pranchas prensoras na cmara de lavagem.305
O teor mdio de apurao era ento de 7,46 gr./ton. A Tabela 8 mostra o balano
final da Anglo-Brazilian Gold Company. Embora a relao ouro extrado/ton. de minrio
triturado tenha sido de 7,24gr. nestes nove anos, o saldo final foi negativo, pois os custos
superaram a produo.

Tabela 8 - Resumo das operaes da Anglo-Brazilian Gold Company, Limited


de janeiro de 1864 a fevereiro de 1874
Anos

Nmero de
toneladas
trituradas

Ouro extrado

Total
Em
Em
Oitavas
Gramas
210.123
753.501

1864103.978
1873
Fonte: Adaptado de FERRAND, 1998, p. 236s.

Por Tonelada
Em
Em
Oitavas
Gramas
2,02
7,24

Produo
em libras
esterlinas

Custo em
libras
esterlinas

Perdas em
libras
esterlinas

87.795

115.962

28.167

Ferrand atribui a diminuio do teor do minrio nos ltimos trs anos (o que
colaborou para o saldo negativo) deciso da diretoria de tratar num dos engenhos itabiritos
pouco aurferos tirados do teto da Mineralgica (uma das minas que compunham a AngloBrazilian Gold Company). Acresce ainda que a tentativa de colocar a mina de Pitangui em
condies de trabalho sorveu seus ltimos recursos, levando sua liquidao.
No obstante, importante observar que neste perodo, foram colocados em
funcionamento 60 piles (sendo que 6 pararam em 1867, 12 em 1870 e mais 12 em 1872) e
02 arrastras foram postas em operao em julho e outubro de 1868. O nmero de piles
trabalhando em mdia por dia nestes nove anos foi de 41,51. Isso denota que a mina atingira
um tamanho considervel. Atendendo a um requerimento da Cmara de Mariana, o diretor da
305

BURTON, Richard Francis. Op. cit. 1976, p. 256s.


145

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Anglo-Brazilian Gold Company informou, por meio do ofcio datado de 12 de fevereiro de


1872, que na companhia, em conformidade com as perguntas:
1 A classe de mineral mais extrahida da formao da Passagem comprehende-se
quartz misturado com antimonio e pyrites de ferro com arsnico.
2 A quantidade, annual de mineral que se extrahe varia de 13.000 a 16.000
toneladas.
3 O maquinismo, que est se usando para quebrar e separar a pedra so:
42 mos de engenhos tocados por duas rodas dgua.
A extraco do mineral he feita por animaes que trabalho em whim.
4 Tem umas 140 pessoas termo mdio, no servio da Companhia, comprehendendo
Director, Caixeiros, Mineiros, Carreiros, Mulheres de Engenho e Lavadeiras de ouro
quando se separa na Repartio da Reduco.
Deus Gde a V. Sa.
(ilegvel) Morrison
Director306

J na fase da The Ouro Preto Gold Mines, em 1886, a mina recebeu a visita de
Ernest de Courcy. preciso atentar para a singularidade do objetivo de sua viagem feita sob o
acompanhamento de dois indivduos incgnitos que ele denomina de senhor H. B. e o baro
de P. Este ltimo era o administrador da grande companhia inglesa que as explorava.307
Em sua chegada, Courcy encontrou-se com Wandeborn, o engenheiro-chefe e
diretor da mina (o mesmo com quem D. Pedro II se encontrara em 1881). Courcy
maravilhou-se com seu gigantismo e circulou entre a alta esfera econmica da Provncia
(George Chalmers, diretor da St. John del Rey), poltica (Francisco Faria Lemos, presidente
da Provncia e o coronel Joo Paulo de Faria, potentado local de Passagem), intelectual (Paul
Ferrand e Henry Gorceix respectivamente, professor e diretor da Escola de Minas) e
participou de fausto banquete no interior da mina embalado por coro de crianas italianas.
Em 1886, segundo o relato do referido visconde, a infra-estrutura externa da mina
era composta por um grande galpo que abrigava a marcenaria, armazns, os escritrios do
diretor-chefe, duas grandes rodas hidrulicas (uma para elevar os vagonetes do fundo da mina
e a outra para movimentar a bomba de drenagem que conduz a gua ravina de exausto).
Apenas 12 piles estavam em funcionamento, enquanto 24 aguardavam a inaugurao,
prevista para o dia seguinte, para comear a triturar e duas novas baterias de 32 e 40 piles
californianos estavam em construo e no mais parar nem dia nem noite, alm de mesas
306

AHCMM. Cdice 690 - Correspondncia recebida (sc. XIX), f. 152.


Douglas Libby (op. cit. 1997, p. 17) acredita que se tratava de uma viagem de inspeo e promocional para
estimular a compra de aes do empreendimento por parte de investidores franceses em potencial. Libby no
deixa claro se tal empreendimento era ento ingls ou se fora organizado por ingleses e promovido na Frana.
Esta dvida procede do fato de que enquanto Courcy a ela se refere como inglesa, Ferrand sugere que era
administrada por franceses. A morada em que Courcy ficou alojado era assinalada pelas bandeiras inglesa e
francesa. Parece-nos que a influncia francesa foi maior no incio das operaes sendo, posteriormente,
suplantada por acionistas majoritrios ingleses.
307

146

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

de lavagem (de 2 ps de largura x 8 de comprimento cobertas de grossos tecidos que retm


todo metal de valor). Os piles eram revestidos com um ferro que pesa cerca de 200
quilogramas, nos quais o autor v certa musicalidade como cordas que vibram uma aps a
outra razo de 65 golpes por minuto.
Data tambm desta poca a iniciativa de substituir o processo de bateamento da
areia aurfera por ser muito lento e muito dispendioso pelo de amalgamao. Depois de
agregado ao ouro, o mercrio era aquecido para se volatilizar e, em seguida, passava por um
tubo cercado de gua fria para se condensar. Restava ento no cadinho o ouro puro, enquanto
o mercrio era reaproveitado. Sistema que era usado na Califrnia, na Sibria e em todas as
exploraes de algum porte.308
De maneira geral, ao chegar superfcie, o minrio era conduzido ao tratamento
mecnico (moagem) para da seguir ao tratamento metalrgico (amalgamao ou cloretao).
Este setor importante, pois era nele que as mulheres, crianas e homens idosos estavam
ocupados, inclusive durante a fase em que a mina se serviu de trabalho escravo (salvo no
processo de cloretao que foi introduzido somente em 1889). onde tambm o trabalhador
estava exposto a outros perigos como a intoxicao por mercrio volatilizado, excesso de
rudos e exposio ao calor. O Organograma 1 sintetiza estes processos.309

Classificao

Peneiramento

Triagem Manual

Britagem

Mesas de Lavagem da Areia Aurfera

Areias Ricas (Amalgamao)

Areias Concentradas (Cloretao)

Organograma 1 O trabalho na superfcie. Fonte: Adaptado de FERRAND, 1998, passim.

Ao tempo de Ferrand, na triagem manual os fragmentos maiores eram lanados


mo pelos trabalhadores, homens e meninos, nos vagonetes de ferro, enquanto os fragmentos
308
309

COURCY, Ernest de. Op. cit. 1997, p. 90.


A sequncia do tratamento adotado em 1888 pode ser vista in: FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 261.
147

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

menores eram carregados por mulheres em pequenos carumbs, caixas de madeira sem
tampa, que enchem com a ajuda de uma enxada e carregam na cabea.310 Os fragmentos
menores eram descarregados nos moinhos e os maiores, conduzidos num vagonete basculante
especial (com capacidade de 1 tonelada Figura 12) para em seguida serem levados aos
britadores e, da, alimentavam os piles californianos. Dois operrios, um de cada lado do
britador, conduziam o contedo destes vagonetes s suas mandbulas para em seguida
executarem outros servios acessrios (limpeza das reas internas e adjacentes empresa e
o desentupimento dos canais - realizados durante o dia das 6h s 17h). Todo o servio era
chefiado por um capataz.

Figura 12 - Vagonete basculante. Fonte:


FERRAND, 1998, p. 288.

O levantamento de poeira no processo de moagem do minrio nos engenhos de


piles era reduzida ou eliminada, pois a gua era introduzida por tubos de ferro razo de 18
a 24 litros por minuto e por haste.311Recurso que indica haver cuidado com a sade do
trabalhador deste setor.
Reduzido forma de gros finos, o minrio seguia para as mesas de lavao. As
areias densas, piritosas, se depositavam nas ranhuras destas mesas e as areias leves (tailings)
eram levadas pela gua para um conduto de madeira colocado na ponta das mesmas. neste
passo que a mo-de-obra infantil e feminina era novamente solicitada, onde a cada 20
minutos um menino gira sucessivamente as mesas (...). Munido de uma lana, lava o depsito
precedente. Um operrio retira as areias densas da cuba e despeja numa calha de
distribuio onde a gua as arrasta para outras mesas. Ento, mulheres so encarregadas de
310
311

FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 287.


Id. Ibid. p. 289.
148

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

erguer a cada hora as telas das mesas e lav-las de hora em hora. As areias leves seguem para
as quartas mesas e seus depsitos so varridos a cada meia hora por garotos, que
interrompem, sucessivamente em cada uma das mesas, a passagem das areias, para substitula por uma corrente de gua pura, que, sob a ao combinada da vassoura, arrasta as areias
concentradas para uma cuba de depsito.312 A preparao mecnica termina neste ponto.
O ptio industrial da companhia era organizado de maneira racional e funcional
tendo em vista o aproveitamento da fora hidrulica. Estava disposto em 4 nveis a partir das
bocas da mina ao longo dos quais foram colocadas as dependncias de preparao mecnica.
O primeiro andar (50,50m acima do ribeiro do Carmo) era o local de
peneiramento e triagem; no segundo andar (41,60m, idem) ocorria a preparao mecnica
com o primeiro moinho de 24 piles brasileiros e mesas de lavao; no terceiro andar (30m,
idem) ficavam o engenho de 32 piles brasileiros, mesas, britadores, moinhos de martelo,
oficina de panelas de moagem, oficina de amalgamao, oficina de lavao na bateia e forno
de destilao; no quarto andar (14,40m, idem) encontravam-se o engenho de 40 piles
californianos movido por uma roda hidrulica de ferro auxiliada por uma turbina colocada
abaixo da oficina, numerosas mesas e dois aparelhos mecnicos destinados a fazer testes
para uma melhor concentrao das piritas: uma mesa inclinada de Castelneau e uma mesa
vibratria de Frue, dita Frue-Vanner.313 As mesas onde as mulheres trabalhavam eram mesas
dormentes retilneas de dois tipos: giratrias e de telas.
A usina de cloretao encontrava-se instalada acima da plataforma de chegada do
minrio onde tambm estava o forno de ustulao; por isso, as areias concentradas precisavam
ser iadas do 4 andar a este nvel por um pequeno trilho areo.
Como o gnio ingls inseparvel das mquinas, eles introduziram nas minas o
mais diversificado e aperfeioado maquinrio em todos os setores para dinamizar o processo
extrato-produtivo. No pretendemos nos deter aos detalhes operacionais destas mquinas, mas
apenas ressaltar o enorme impacto que provocaram no s na rentabilidade (por sua maior
fora, velocidade, gigantismo e durabilidade), mas tambm nas mudanas que causaram na
relao homem/mquinas e equipamentos de trabalho.
Compostos de madeira resistente e ferro eram: as peneiras, britadores de
mandbula Blacke Marsden (Figura 13) e Sandycroft (com capacidade de triturao de 5,5 a 6
metros cbicos por hora Figura 14), dois engenhos brasileiros com roda, guias e sapatas

312
313

Id. Ibid. p. 289ss.


Id. Ibid. p. 263.
149

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

de ferro do pas314 que desferiam 60 golpes por minuto, um engenho californiano tinha seus
40 piles de ferro importado, pesando 363 quilos e dava 80 golpes por minuto (Figura 15),
tonis de moagem (cubas cilndricas de ferro) que serviam para pulverizar as areias,
agitadores, moinho de martelo com sapata de ferro de 50kg.

Figura 13 - Britador Blake Marsden. Fonte:


FERRRAND, 1998, p. 268.

Figura 14 - Britador Sandycroft. Fonte:


FERRAND, 1998, p. 269.

Figura 15 - Pilo californiano Sandycroft. Fonte:


FERRAND, 1998, p. 272.

O barulho dos moinhos e britadores anunciava longe ao viajante que ele


aproximava-se das companhias inglesas. Quando Frank Vincent ainda estava distante da St.
314

Id. Ibid. p. 267. As vantagens do pilo californiano sobre o brasileiro residiam nas diferenas construtivas,
material empregado (ferro), funcionamento rotativo das hastes redondas, menor necessidade de substituio das
sapatas e manuteno geral, peso, velocidade da pancada e maior tonelagem por dia triturada do primeiro. Sobre
estas diferenas, confira FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 314-319.
150

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

John del Rey percebeu que the clatter of the mills is heard a long way off.315 Se era audvel
a to longa distncia, podemos imaginar o quanto contribuiu para a queda da capacidade
auditiva, cefalia e stress dos homens ocupados em aliment-los e daqueles que trabalhavam
prximos a esta seo. Nisto, ao contrrio do que pensava Ferrand, no h nenhuma
musicalidade.
A Amalgamao era feita em tonis Freiberg e em saxes. Na destilao usava
retortas de destilao. Embora Ferrand diga que com a introduo de uma cunha de ferro
entre a flange e a tampa, obtm-se um fechamento hermtico mais adiante ele admite que o
processo de amalgamao sofreu poucas mudanas ao longo dos anos e que era preciso lutar
sobretudo contra aes qumicas nocivas.316 Fica subentendido que parte do mercrio voltil
escapava e contaminava os trabalhadores.
Os resduos impuros (misturas) que saam do saxe e o depsito das quintas mesas
contendo uma grande quantidade de mercrio e de amlgama eram lavados na bateia por
mulheres em local de lavao especial, sob o olhar de um capataz. Esta vigilncia ocorria
porque neste momento as areias esto carregadas de amlgama (liga de mercrio com 35% de
ouro). Depois de passar por nova moagem nos moinhos de martelo, filtragem e destilao o
ouro bruto seguia para o refino num cadinho de plumbagina para ser derramado em barras na
lingoteira de ferro e ser limpo com um pincel embebido de soluo ntrica para lhe dar uma
bela cor.317 o nascimento da criana, como disse Burton.
A oficina de cloretao318 era composta por fornos de ustulao, o local de
resfriamento das areias e o prdio de cloretao e precipitao. A cloretao era mais
complexa e envolvia a combusto das areias, cloretao por via mida, filtragem e refino. Por
esse mtodo chegava-se a aproveitar 2/3 do ouro total contido no minrio. Processo altamente
dispendioso, s era vivel sua aplicao em areias que contivessem 16 gramas de ouro por
tonelada para cobrir os custos.
O principal perigo oferecido aos trabalhadores deste setor, era a exposio
excessiva ao calor e o contato com um poderoso veneno: o arsnico.319 Ao tentar substituir o

315

O rudo do moinho ouvido a longa distncia. In: VINCENT, Frank. Op. cit. p. 276. Traduo nossa.
FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, pp. 280 e 303
317
Ambas as citaes in: FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 294.
318
O cloro (Cl) um gs extremamente neurotxico e de odor irritante ao sistema respiratrio. No estado gasoso
irrita as mucosas e no estado lquido queima a pele. Uma exposio aguda a altas concentraes de cloro (no
letais) pode provocar edema pulmonar, ou lquido nos pulmes. Uma exposio crnica (abaixo do nvel letal)
debilita os pulmes aumentando a susceptibilidade a outras enfermidades pulmonares.
319
Plnio falou da existncia deste elemento qumico nas minas de ouro e prata. O arsnico (As) e seus
compostos so extremamente txicos, causando irritao dermatolgica e danos na respirao celular. A ingesto
pode levar falncia dos rgos. Era muito utilizado em venenos para matar formigas ou ratos. Na obra de
316

151

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

cloro pelo bromo para fazer o ataque s areias ustuladas, a administrao teve que renunciar a
isto sobretudo por consideraes de higiene, pois os operrios tinham dificuldades enorme
para trabalhar em um clima quente numa atmosfera carregada de vapores de bromo.320 Mas,
no informou durante quanto tempo fizeram esta experincia. Nota-se que a sensatez neste
caso parece ter falado mais alto embora, na verdade, a cloretao como vinha sendo feita
permitia retirar normalmente 91% do ouro contido nas areias concentradas, o que era um
ndice muito vantajoso.
Antes que Gifford introduzisse a cloretao, as areias pobres eram lanadas no rio
e que eram aproveitadas por garimpeiros independentes. Este novo sistema alm de aproveitar
o ouro contido nestas areias no deixava que se perdesse aquele que escapava da
amalgamao. Em resumo, o investimento dispensado nesta nova tcnica traduziu-se em
maior lucratividade para a companhia.
A empresa possua tambm um laboratrio provido de dois fornos de mufla, onde
executava-se o refino do ouro proveniente da amalgamao e da cloretao, alm de testes e
anlises de areias e minrios.
Na oficina das mquinas operatrizes, onde havia 4 forjas sopradas por um
ventilador Root, um torno, uma mquina de furar e outra de fazer parafusos, executavam-se os
reparos dos instrumentos e peas; construa ou montava aparelhos metlicos e veculos de
mina e ainda a moldagem de peas de bronze fundido em cadinho.
A Carpintaria era de vital importncia para o funcionamento da mina. Os
carpinteiros deviam preparar novas flechas e demais peas de madeira para os piles (feitos
de jacarand-to, madeira de grande dureza) e fazer o estivamento das galerias.
Os servios na usina seguiam certa hierarquia e disciplina quanto aos horrios e
funes. O mais alto posto era ocupado por um engenheiro especial, chefe do tratamento que
dependia unicamente do diretor. Todo o bom andamento do tratamento mecnico e
metalrgico e dos servios acessrios dependia dele.
A jornada de trabalho dos servios, como a triagem comeava, tal qual no subsolo,
5h e estendia-se at s 17h com uma hora de interrupo para ao almoo. A moagem e
lavao seguiam outro ritmo, com turnos de 12 horas (de 6h s 18h e de 18h s 6h) e a
ustulao com 3 turnos de 8 horas. frente do servio de preparao mecnica estava o
Umberto Eco, O Nome da Rosa, foi a substncia usada para envenenar as pginas de um livro de Aristteles que
os monges folheavam e, depois, levavam os dedos boca.
320
FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 307s. O bromo (Br) um elemento qumico, no metal. No estado lquido
perigoso para o tecido humano provocando inflamaes dermatolgicas dolorosas e seus vapores irritam os
olhos e a garganta. Tem odor forte e desagradvel. Mesmo em pequenas quantidades (10ppm) pode causar srios
e imediatos danos sade e mesmo levar ao bito. Seu manuseio requer mxima precauo de segurana.
152

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

capataz encarregado de marcar o nmero de tremonhas preenchidas com fragmentos


menores e de vagonetes preenchidos de fragmentos maiores, por dia de trabalho.321 Este
controle se justificava porque os trabalhadores da mina recebiam por meio de dirias e no
por empreitada.
Especificamente na moagem e lavao, feitas em dois turnos, havia dois capatazes
para cada turno que se alternavam a cada semana. Eles estavam incumbidos de acompanhar o
funcionamento dos moinhos (um, dos dois moinhos brasileiros e o outro, do moinho
californiano). O perfeito funcionamento destas mquinas era to imprescindvel que eles
comiam no prprio local de trabalho.
A diviso sexual do trabalho no servio de triagem estava determinada da seguinte
forma: a funo dos operrios (homens e meninos) era carregar os vagonetes com os
fragmentos maiores e retirar o estril, descarregando-os nos lugares respectivos e eram
remunerados segundo suas foras. As operrias eram ocupadas na triagem manual do minrio
e na colocao dos fragmentos menores nas tremonhas dos engenhos.
Nos piles, os oito operrios adultos deviam cuidar do bom funcionamento dos
piles e das mesas giratrias, e de fazer a limpeza dos almofarizes ficando um em cada
moinho de piles brasileiros e um em cada srie de piles californianos.322
O trabalho nas mesas de lavao era feito por oito meninos nas primeiras mesas e
sete nas quartas mesas e por mulheres nas segundas e terceiras mesas. O servio das crianas
durante a jornada de 12 horas consistia na lavao das mesas e em ajudar o operrio sob as
ordens do qual esto colocados.323 As mulheres trabalhavam das 6h s 12h e tinham que
lavar as telas destas mesas que s funcionam de dia. Todos faziam a refeio no local.
Os operrios dos britadores estavam encarregados de sua operao e, como estas
mquinas funcionavam poucas horas por dia, deviam fazer o transporte de areias. Sua jornada
era das 6h s 16h.
O servio de amalgamao funcionava das 6h s 17h com intervalo de uma hora
para almoo. As lavadoras na bateia, nas filtragens e na lavao da amlgama ocupadas neste
setor trabalhavam num cmodo situado ao lado do engenho de 32 piles e eram fiscalizadas
por um capataz. Ferrand descreveu as condies de trabalho destas mulheres da seguinte
forma: as lavadoras na bateia so instaladas no cmodo de lavao, em bancos em torno de
cubas cheias de gua. Providas de uma bateia, separam as pequenas gotas de amlgama

321

Id. Ibid. p. 311.


Id. Ibid. p 311.
323
Id. Ibid. p. 312.
322

153

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

retidas nas areias.324 A Figura 16, de data no determinada, mostra mulheres negras
trabalhando no processo de lavagem da areia aurfera em tanques com o uso da bateia dentro
de um cmodo. Embora a foto esteja parcialmente deteriorada possvel observar que ao lado
delas h um homem em p fiscalizando seu trabalho, tal qual Ferrand narrou.

Figura 16 - Mineiras nos tanques de lavagem de areia aurfera e capataz


(destaque). Foto gentilmente cedida por Leandro Henrique dos Santos. S.d.

Havia tambm as mulheres nas mesas do saxe que estavam encarregadas de ajudar
o amalgamador em seu trabalho e executar a lavao das areias. Ainda neste setor, o
amalgamador estava colocado diretamente sob as ordens do engenheiro e exercia suas funes
no tonel de amalgamao, no saxe e nos moinhos de martelo. Aos homens - que Ferrand
denomina de pees - cabia o transporte de areias.
O processo de amalgamao foi substitudo pela cloretao no incio da ltima
dcada do sculo XIX.325 Com este novo recurso, a mina fez uma economia considervel de
mo-de-obra, devido s diversas manipulaes exigidas pelo emprego da amalgamao, que
, em parte, compensada pelo aumento do pessoal necessrio lavao nas areias na
bateia.326 Portanto, parte desta fora de trabalho foi transferida para a lavao nas bateias. A
introduo das oito mesas Frue-Vanner para concentrao de piritas permitiram a supresso
das terceiras e quartas mesas e, com elas, de outra parte considervel de mo-de-obra
feminina e infantil.
324

Id. Ibid. p. 312.


Aps a amalgamao, o material obtido ainda continha 37% de arsnico, 35% de ferro e 14% de ouro; o
restante era composto, principalmente, por cobalto, nquel e bismuto. Com a cloretao, o ouro era obtido sem
impurezas Cf. AR. 30 de agosto de 1890, p. 30.
326
FERRAND, Paul. Op. Cit. 1998, p. 344.
325

154

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Por meio desta modificao, o rendimento foi elevado de 66 a 73%. Alm do


lucro assim realizado, precisa accrescentar a economia de mo de obra devido diminuio
do numero das operaes e, sobretudo, a supresso do uso do mercrio, por conseguinte do
importante gasto deste metal, quase igual ao duplo do peso de ouro obtido.327
Fica evidenciado que as inovaes tecnolgicas introduzidas na mina neste
perodo (anos administrativos de 1892-1893 e 1893-1894) atingiram diretamente os setores
que empregavam as mulheres e crianas. Por outro lado, o novo engenho Sandycroft
construdo em junho de 1893 em substituio ao brasileiro de 24 piles no reduziu a
necessidade de mo-de-obra masculina. Neste caso, tratava-se de um aprimoramento tcnico e
no uma inovao cientfica. Esta segunda mais revolucionria que a primeira e afeta de
maneira mais profunda o mundo do trabalho.
Os resultados dos novos equipamentos e do novo procedimento pela cloretao
foram animadores, pois o nmero de toneladas tratadas mensalmente e a correspondente
produo de ouro, aumentaram de uma maneira sensvel isto porque o teor do minrio
tratado foi de um teor mais ou menos constante.328 Se isso no tivesse ocorrido, todos estes
esforos seriam incuos.
O servio de cloretao era subdividido em ustulao e cloretao propriamente
dita. No forno de ustulao trabalhavam 6 operrios em duplas por turnos de 8 horas. Um
operrio recebia e empilhava a madeira destinada queima e trabalhava apenas durante o dia
cumprindo uma jornada de 10h. O trabalho de cloretao funcionava somente durante a
semana, excepcionalmente aos domingos, e unicamente de dia. Nele estava escalado um
manipulador encarregado do funcionamento dos aparelhos de cloretao.
O servio de laboratrio estava a cargo de um qumico responsvel direto pela
cloretao. Era auxiliado por um menino. Ambos trabalhavam 10 horas por dia.
O servio da forja e da oficina das mquinas operatrizes era realizado por
diversos trabalhadores: um mecnico e seu auxiliar, dois ferreiros e seus trs auxiliares e
aprendizes. A jornada de todos eles era de 10h. Somente os aprendizes no percebiam
nenhuma remunerao.
O servio de carpintaria era dirigido pelo mestre carpinteiro que era responsvel
pelos servios dos carpinteiros que estavam sob suas ordens durante as 10 horas de trabalho.
Todo este aparato recebia sua fora motriz de uma queda dgua de 65,60m de
altura com uma vazo mdia de 450 litros desviada do Ribeiro do Carmo; sua fora total era
327
328

RIMG. 15 de janeiro de 1894. Anno I, n. 4, p. 95.


FERRAND, Paul. Op. Cit. 1998, p. 347.
155

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

de 303 cavalos-vapor. O provimento de gua dependeu de grande esforo de engenharia, pois


exigiu a construo de uma barragem de alvenaria no local chamado taquaral e um grande
canal de 9 km (com 0,80m de fundo x 1,20m de alto x 0,90m de profundidade) para lev-la
companhia. Este canal foi ampliado a partir daquele de 4 km aberto pela Anglo-Brazilian
Gold Company. A obra foi realizada por trabalhadores italianos sob a direo de Wandeborn
numa obra que exigiu dezoito meses de trabalho, cuja inaugurao estava prevista para
homenagear a chegada do senhor B administrador-delegado da companhia. Sua queda de 40
metros representava a fortuna e o futuro de Passagem, nas palavras de Courcy. Relevante
para nossa anlise ressaltar os perigos e dificuldades por que passaram estes trabalhadores:
Olhando o Ribeiro do Carmo, que ruge l em baixo, somos quase tomados de
vertigem. O que devem ento ter agentado aqueles que, suspensos por cordames
presos no alto da montanha, abriram a golpes de martelo na rocha os buracos
destinados aos cartuchos explosivos? Enquanto sob eles, se a corda, ou o p, viesse a
lhes faltar, a morte era certa! Felizmente nenhum acidente houve para se deplorar, e
esse curso de gua improvisado que traz a riqueza no deixar para trs nenhuma
histria triste.329

O aqueduto de madeira ento existente exigia reparos anuais que em 1892-1893


chegaram a mais de vinte contos. Por este motivo foi substitudo por outro de ferro (o
conduto semicircular tinha 1,50m de dimetro x 73m de comprimento que se apoiava a 18m
acima do ribeiro sobre quatro pilares: um de alvenaria e os outros trs de metal apoiado
sobre um pedestal de alvenaria) (Figura 17).

Figura 17 - Aqueduto metlico. Fonte: FERRAND, 1998, p. 328.

329

COURCY, Ernest de. Op. Cit. 1997, p. 172.


156

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Esta gigantesca obra de engenharia foi realizada no ano administrativo de 1892-93.


Junto com ela a mina acabara de concluir outras importantes construes: mquina de
esgotamento de gua das galerias, condutores de gua que futuramente foram usados como
tubos de presso, quando da instalao de ar comprimido para perfuratrizes, novas casas de
operrios, ampliao da forja, grande muro ao lado do plano inclinado n. 2 para suportar a
oficina e substituir o muro destrudo pela estao das chuvas.330
Os servios no canal ocupavam 13 trabalhadores (1 capataz, 2 marceneiros, 10
pedreiros e operrios dos aterros). Ao primeiro cabia a inspeo do canal e da execuo dos
trabalhos; os carpinteiros tinham de construir os canais de madeira e os revestimentos das
partes instveis por meio de quadros; os pedreiros e os operrios dos aterros deviam executar
a movimentao da terra, fazer as paredes de consolidao e obstruir as fugas. A jornada era
de dez horas dirias, das 6h s 17h e gozavam de intervalo de uma hora. Tal qual nas outras
minas inglesas, a utilizao deste canal foi organizada da maneira mais funcional possvel,
passando por todos os departamentos da superfcie para mover as rodas das bombas
hidrulicas, a turbina da forja, dos engenhos, nas mesas de lavao e a roda Pelton.
Ferrand inclui outro setor na estrutura organizacional da mina. Trata-se da
construo, um servio extra que se distingue completamente dos anteriores devido sua
finalidade que era a realizao de novos trabalhos e instalaes efetuados visando a substituir
aparelhos antigos ou modificar o tratamento adotado, tais como a instalao da cloretao,
encerrada em 1890, e a substituio do velho e desgastado engenho de 24 piles. O pessoal a
empregado era muito varivel a cada ano, pois seu nmero dependia da dimenso dos novos
trabalhos planejados. Todos estavam sob as ordens do capataz do canal e trabalhavam nas
mesmas condies e recebiam os mesmos salrios que os deste setor. O mais curioso que as
despesas com este servio eram cobertas por uma conta especial retirada do capital da
primeira instalao e no afetam o custo dos trabalhos comuns da mina.331
Se em 1884 a mina iniciou suas atividade contando com apenas um engenho de 12
piles, em julho de 1890 a triturao do minrio passou a ser feita por engenhos com
capacidade de socamento cada vez maior: 2 engenhos brasileiros (um com 24 e outro com 32
hastes de madeira) e um engenho californiano de 40 piles; totalizando 96 mos. Isto dava
Companhia a capacidade de triturar, em mdia, 3.000 toneladas de minrio mensais com
uma produo de 30 a 40 quilogramas de ouro.332

330

FERRAND, Paul. Op. Cit. 1998, p. 34ss.


Id. Ibid. 1998, p. 334s.
332
Id. Ibid. 1998, p. 202.
331

157

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

No incio, as areias aurferas eram submetidas a uma primeira lavao em mesas


fixas. Neste processo, as areias pobres eram perdidas e as ricas eram amalgamadas no tonel. A
perda chegava a 42%. Em dezembro de 1889, quando foi introduzido o tratamento
complementar por cloretao s areias, as perdas reduziram-se a 34%, ainda bastante
elevadas. Ferrand apresenta os seguintes resultados operacionais para o ano de 1893:

Tabela 9 - Resultado das operaes da The Ouro Preto Gold Mines


of Brazil Limited (1893)
Operaes
Resultado
Minrio extrado da mina
279.917 toneladas
Minrio triturado nos engenhos
217.804 toneladas
Produo de ouro em lingotes
2.567 quilogramas
Valor do ouro
325.431 libras esterlinas
Rendimento por tonelada triturada
11,8 gramas
Fonte: Adaptado de FERRAND, 1998, p. 202.

Do exposto, possvel observar que os trabalhos na The Ouro Preto Gold Mines
vinham se desenvolvendo de forma bastante regular desde o incio de suas atividades em
1884. Subiu de 12 para 96 mos de pilo (56 de moinhos brasileiros e 40 do moinho
californiano), aumentou a profundidade e passou a contar com o importante avano tcnicocientfico da cloretao. Estas mudanas refletiram diretamente no volume de minrio
extrado, no rendimento de ouro por tonelada, no contingente de mo-de-obra e,
consequentemente, elevaram a margem de lucro da empresa.

Tabela 10: Pessoal da The Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limited (1892-1893)
Administrao
6
Subsolo
306
Superfcie (usina)
127
Canal
13
Construo
7
Total
459
Fonte: FERRAND, 1998, p.311 e 335.

A Tabela 11 reproduz, com maiores detalhes, o nmero total da fora de trabalho


empregada na mina no ano de 1897:

158

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Tabela 11 - Fora de trabalho da The Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limited (1896-1897)
Working Force
Mina (incluindo trabalhos subterrneos, minerao, transporte para a superfcie)
Reduo (incluindo mulheres e crianas nos pavimentos, vagonetes, mos de pilo, fundio e
trabalho de cloretao)
Superfcie (mecnicos, carpinteiros, pedreiros e outros trabalhadores, &c.)
Total
Nacionalidades
Ingleses
Brasileiros
Italianos
Austracos e outros europeus
Total
Fonte: AR. Setembro de 1897, p. 37.

580
220
80
880
30
440
300
110
880

Os dados apresentados sugerem algumas concluses. Primeiro, o crescimento da


fora de trabalho na mina cresceu 52% em apenas trs anos; segundo, o trabalho no subsolo
ocupava o maior nmero de braos que na superfcie; e que no subsolo no havia mulheres e
crianas, pois Ferrand somente as citou na Reduo. Em terceiro lugar, que os brasileiros
respondiam por 50% do contingente total, seguidos pelos italianos; os outros europeus
correspondiam a, aproximadamente, 1/3 do nmero dos italianos.
Novas informaes a respeito dos maquinismos e contingente de trabalhadores
ocupados somente foram encontradas para o ano de 1914 e 1915 no Relatrio da Secretaria
de Agricultura de 1916. Diz ele que a empresa operava com cerca de 1.130 cavalos, que
estava completando uma instalao hidrulica sobre o ribeiro do Carmo com potencia de
mais 500 cavalos, dos quais 200 seriam utilizados sem demora para fazer funcionar um
compressor de ar com a capacidade de mil ps cbicos por minuto. Alm disso, utiliza
actualmente o trabalho de 1.195 operrios e de 80 piles californianos.333 Portanto, 315
trabalhadores alm do contingente de 1897. Segue abaixo o quadro da fora de trabalho
vlido para 1914:

333

MINAS GERAIS. Relatrio apresentado ao Exmo. Sr. Dr. Delfim Moreira da Costa Ribeiro, Presidente do
Estado de Minas, pelo Dr. Raul Soares de Moura, Secretrio de Agricultura, Industria, Terras, Viao e Obras
Pblicas no anno de 1916. Bello Horizonte: Imprensa Official de Minas Geraes, 1916, p. 275.
159

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Tabela 12 Fora de trabalho da The Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limited (1914)
Nmero de piles californianos
Nmero de empregados por dia:

Homens

80
1.114

(em todos os departamentos, sem incluir

Mulheres

10

servos privados)

Meninos (Menos de 14 anos)

71

Espessura mdia de depsito de minrio extrado

2, 49 m

Valor mdio de minrio extrado

11,46g

Porcentagem de ouro extrado

91,68%

Nmero de motor hidrulico no trabalho

20 Peltons wheels
& turbines

Total de cavalos de fora

1.130

Tamanho do principal plano inclinado (Poos)

3.130 aprox.

Total aproximado de kilmetros de galerias

23.000 aprox.

Fonte: Relatrio da Secretaria de Agricultura. 1916, p. 290.

3 Os relatrios da superintendncia da The Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limited

Fazia parte da rotina dos superintendentes das minas inglesas a elaborao de


relatrios anuais abrangendo o perodo relativo ao ms julho do ano anterior a julho do
corrente por isso, eram redigidos geralmente em agosto e setembro. Eschwege emite a
seguinte opinio sobre a confiabilidade destes documentos:
Como a inteno oculta especular com as aes, percebe-se facilmente que s
publicado aquilo que convm aos seus interesses. Por isso mesmo, tais relatrios no
contm seno excertos das cartas trocadas entre funcionrios da companhia, ou
recebidas pelo chairman, em Londres. Geralmente, no contm seno
congratulaes pelos lucros obtidos ou por se obterem. Nelas no se encontram, de
modo algum, dados seguros sobre a formao aurfera, e mesmo as informaes de
natureza tcnicas enviadas no so coerentes.
Com tais informaes, no possvel chegar-se ao conhecimento dos servios.334

No pretendemos refutar o elevado teor especulativo deste tipo de documento


explcito nas promessas de lucros. Contudo, os relatrios da The Ouro Preto Gold Mines a
que tivemos acesso cobrindo o perodo de 1889 a 1904, embora sejam excertos da realidade
relatados sob o ponto de vista da chefia, possuem muito mais que apenas este carter tcnicodescritivo. H que se considerar tanto o ponto de vista de quem escreve tanto como o

334

ESCHWEGE, W. L. von. Op. Cit. 1979, vol. 2, p. 51.


160

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

interesse imediato dos leitores (acionistas) antes da emisso de qualquer julgamento sobre seu
valor.
Remetidos para a Reunio Geral Ordinria dos acionistas londrinos, prestavam
contas sobre o andamento do processo extrato-produtivo desenvolvido na mina. Neles,
destacam-se notcias sobre o volume de ouro extrado, o avano da metragem dos nveis
(extenso e profundidade), as dificuldades enfrentadas com a drenagem e escoramento, os
percentuais anuais da relao tonelada de minrio/ouro extrado, as inovaes tcnicas, as
edificaes

(moinhos,

casas

para

trabalhadores,

canais

hidrulicos),

os

salrios,

acontecimentos polticos da Provncia e o impacto de tudo isso no capital de empresa.


preciso estar atento aos aspectos sociais subjacentes a estas informaes tcnicas
medida que trazem em seu bojo dados ocultos ou expressos de maneira pouco explcita. A
introduo de novos maquinrios e tcnicas implicava, p. ex., tanto na elevao dos lucros
e/ou reduo do dficit, assim como no aumento do contingente de trabalhadores empregados
na mina e/ou sua transferncia para outros setores, devido ao incremento da produo.
Poucas vezes estes relatrios mencionam questes polticas ou discorrem sobre a
relao capital/trabalho de maneira explcita. Um dos raros momentos foi quando o secretrio
H. Ward aproveitou para tranquilizar os acionistas que the recent revolution in Brazil,
substituting a Republican (sic) for a Monarchical (sic) of government, appears in no way to
have adversely affected the interests or the operations of the company.335Alguns anos
depois, disse que a conjuntura poltica brasileira de 1892 retardou a chegada da maior parte
da bateria de 20 piles da usina de Sandycroft. Mas, alm deste, a mina possua outro do
mesmo modelo com 40 piles de ferro (construdos em 1889) e mais uma bateria de 32 piles
em madeira, capazes de desenvolver trabalhos satisfatrios.336A Revista Industrial de Minas
Gerais confirma estas modificaes que vinham ocorrendo em 1893:
Alm disso, occupa-se actualmente a mina da Passagem de substituir um dos
engenhos de piles brasileiros por um outro de piles californianos de maior
potencia. Sabe-se que a usina se compe de trs engenhos: dois brasileiros, um com
24 mos de piles de madeira e outro com 32, e um californiano de 40 mos de
ferro; o de 32 mos de madeira vai ser substitudo por ouro de 20 mos de ferro, de
sorte que a quantidade de toneladas socadas por dia nos engenhos elevar-se- de 100
a 120 [...] todas as peas de machinismos do engenho, enviadas pela casa Sandycroft
(de Chester, Inglaterra) j chegaram no logar da mina, promptas para a montagem.337

335

A recente revoluo no Brasil, substituindo o governo Republicano (sic) pelo Monrquico (sic), em nada
parece ter afetado negativamente os interesses ou as operaes da companhia. In: AR. 1889, p. 6.
336
AR. 1893, p. 10s.
337
RIMG. 15 de janeiro de 1894. Anno I, n. 4, p. 95.
161

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

O relatrio de 1894 informa as modificaes introduzidas ao longo do past


financial year: construo de novo moinho com 20 piles e capacidade de triturar 1.200
toneladas por ms para substituir o velho de 24 piles que triturava apenas 400, nova oficina
de carpintaria, 2 novas casas para trabalhadores, o escritrio da Companhia passou a ser
conectado por telefone com Ouro Preto onde ficava a estao central, tornando mais
conveniente a comunicao com os agentes e com a estrada de ferro338 e a luz eltrica has
been provided for the chlorination works, hauling machine, and ore floors. It is also proposed
to illuminate the mill houses in the same manner, which will be a great advantage to the men
working by night, and also effect a considerable saving in cost.339
Em maro de 1897, a companhia esperava uma nova bateria de engenhos
californianos que poder quebrar 5.000 toneladas por mez, e produzir 80.000 de ouro no
prximo anno, comparado com 68.000 em 1896. Alm disso, a porcentagem do ouro
extrado ia aumentando anualmente de 60% em 1893 a 68% em 1894, a 74% em 1895 e a
76% em 1896.340
O passo seguinte, planejado por Gifford, visando a elevar ainda mais o volume de
minrio extrado foi a instalao da perfuratriz movida a ar comprimido, que entrou em
atividade no ano financeiro de 1896-1897. Havendo, portanto, um intervalo de 35 anos desde
a inveno desta mquina e sua introduo na companhia. Embora a adoo das perfuratrizes
tenha elevado o custo por metro devido ao maior uso de dinamites, eram mais vantajosas que
o trabalho manual, pois agilizaram o desmonte implicando em maior volume de minrio
extrado e triturado, atingindo a cifra de 74,764 toneladas no ano financeiro de 1898:
Rock Drills: The working of the rock drills has been perfectly satisfactory, the rate
of driving in a level being about three and a half that of hand labour. The cost per
metre is considerably higher than by hand labour, owing to the greater proportion of
dynamite used, and the high duty on this article, but is of an immense advantage to
us to be able to develop rapidly in the deeper part of the Mine even at extra cost.341

338

A inaugurao do ramal frreo ligando Ouro Preto a Marianna ocorreu somente no dia 12 de outubro de 1914
Cf. O Germinal. Orgam do Partido Republicano Mineiro no Municpio. Mariana, 18 de outubro de 1914. Anno
X, n. 398, p. 1.
339
tem sido fornecida pelos trabalhos da clorao, a mquina de extrao e os pavimentos de minrio. Tambm
indicado para iluminar os moinhos da mesma maneira, o que ser uma grande vantagem para os homens
trabalhando noite, e tambm gerar uma considervel economia em custo. In: AR. Agosto de 1894, p. 7 e 41.
340
RIMG. 30 de maro de 1897. Anno IV, n. 22, p. 285.
341
Perfuratrizes: O trabalho das perfuratrizes tem sido perfeitamente satisfatrio, a taxa de conduo tem sido
mais ou menos de trs horas e meia de trabalho manual. O custo por metro consideravelmente mais elevado do
que o de trabalho manual, devido maior proporo de dinamite utilizada, bem como o elevado imposto especial
sobre este artigo, mas de uma enorme vantagem para ns, por ser capaz de desenvolver rapidamente a parte
mais profunda da Mina requerendo um custo extra. In: AR. Setembro de 1897, p. 27.
162

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Por meio do relatrio de 1899 ficamos sabendo que o volume de minrio extrado
no determina, necessariamente, a quantidade de ouro apurada. A riqueza do veio em
determinados locais de extrao e a maior capacidade de reduzir sua perda que implicam em
seu maior aproveitamento. A Tabela 13 foi elaborada pelo secretrio Henry Ward em 1899:
Tabela 13 - Relao tonelada minrio/ouro apurado na The Ouro Preto Gold
Mines of Brazil Limited (1898-1899)
1898
July
6,465 tons 1,796 ozs.
Aug.
6,396 tons 1,815ozs.
Sept.
5,888 tons 1,756 ozs.
Oct.
6,179 tons 1,696 ozs.
Total
24,940 tons 7,063 ozs.
Fonte: AR. 1899, p. 8.

1899
5,716 tons 2,011 ozs.
5,933 tons 2,022 ozs.
5,460 tons 2,034 ozs.
5,671 tons 2,073 ozs.
22,780 tons 8,140 ozs.

Quanto ao suprimento de mo-de-obra, houve significativa mudana na


quantidade, mas no na qualidade dos trabalhadores indispensveis para o acompanhamento
do ritmo da extrao oriundo das inovaes tcnicas e tecnolgicas introduzidas nos ltimos
anos: novos moinhos e perfuratriz, que aumentaram para 5.500 toneladas de minrio
extradas por ms. Como antes, o maior dinamismo da mina exigiu a contrapartida de
suprimento de mo-de-obra para acompanh-lo. Gifford relatou em 1897 que:
The supply of labour has been more plentiful of late, but it is not of the class most
suitable for underground work. Of actual miners, the supply is limited, and
consequently the increase in force entailed by increased output, has to be drawn
from the emigrant class of ordinary labourers. The average standard of work
performed is therefore lower than when a smaller force the proportion of trained
miners was greater.342

Todos estes esforos contriburam para a almejada reduo do custo por tonelada
que chegou a cair de 22s 51/2d. para 20s em 1897 e 19s 7d no ano seguinte. Embora
esperasse reduzi-la ainda mais, duvidava que chegasse a 18s como projetara. Julgava que in
a district where the ores are so low grade, and the margin over working costs is necessarily
very narrow, such a tax as this is most oppressive, and becomes a severe burden on the

342

A oferta de trabalho tem sido ultimamente mais abundante, mas no a classe mais adequada para o trabalho
subterrneo. Atualmente, a oferta de mineiros limitada, e, consequentemente, o aumento na fora acarretado
pelo aumento da produo, tem que ser tirado a partir da classe de trabalhadores emigrantes comuns. A mdia
normal de trabalho realizado , portanto, menor do que quando a proporo de mineiros formados era maior. In:
AR. Setembro de 1897, p. 28.
163

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

industry generally.343O total annual pago ao governo, oriundo do imposto de 5%, atingiu a
cifra de R$ 130.000,000 gerando uma elevao de 1s. no custo por tonelada. Face a esta
adversidade tributria somada ao aumento dos preos dos vveres e dos salrios, as
companhias inglesas, unidas, solicitaram ao Congresso Estadual a reduo da taxa estipulada:
An exposition of all the circumstances has been laid before the State Congress
during the present session, and a petition made by the mining companies for a
reduction in the tax. This petition was strongly supported by petitions from several
municipal councils of districts where mining is carried on, but the Government
declined to allow any abatement of the tax, and the same impost of 5 per cent, has
already been voted in the budget estimates for next year.344

No relatrio de 1898 Gifford toca, pela primeira vez, em assunto relacionado


segurana da mina e dos trabalhadores. Durante o ano de 1897-1898 ocorreram problemas de
infiltrao - imediatamente contornados com o emprego das bombas e tambm frequentes
quedas do teto da mina no Shaft n. 1:
The old timbering in No.1 Shaft above the adit having become very rotten, and
frequent falls of the roof occurring, it became necessary to thoroughly secure the
incline, either by new timbering or stone arching. Preference was given to the latter
as being more lasting, and relieving us once for all of further trouble. The arching
was begun from below, and brought up in short lengths at a time, the ground over
each length being thoroughly secured by stuff obtained in opening for the next
length. In this way the shaft has been securely arched in dry masonry for 68 metres
without accident and without any stoppage of the hoisting 345

Em 1899, de acordo com o superintendente, os problemas de drenagem estavam


sob controle, pois no water has been met with in the deeper parts of the mine () there
have been no falls of the roof.346
Assim, ano aps ano, a profundidade dos shafts foi aumentada. Novos cortes
transversais foram abertos. O bom andamento dos trabalhos implicou na elevao final de
343

Num distrito onde os minrios so de grau to baixo, e a margem dos custos de trabalho necessariamente
muito apertada, uma taxa mais opressiva geralmente se torna um fardo severo para indstria. In: AR. Setembro
de 1897, p. 36.
344
Uma exposio de todas as circunstncias foram apresentadas durante a presente sesso do Congresso do
Estado, e uma petio feita pelas empresas mineiras para uma reduo de impostos. Esta petio foi fortemente
apoiada por peties de vrios conselhos municipais dos distritos onde a explorao mineira feita, mas o
Governo recusou a permitir qualquer abatimento de taxa, e o mesmo imposto j aumentou em cinco por cento, j
foi votado na previso oramentria para o prximo ano. AR. Setembro de 1897, p. 36.
345
As antigas vigas de madeira no Shaft No. 1 tornaram-se muito podres, e quedas frequentes ocorreram nos
tetos, tornando-se necessrio assegurar a inclinao, que viriam atravs de novas vigas de madeira ou pedras
arqueadas. Foi dada preferncia a esta ltima como sendo mais duradoura, e aliviou todos ns de mais
dificuldades. O arqueamento foi iniciado de baixo, e cresceu lentamente, em um momento, o solo ao longo
alargamento foi sendo exaustivamente garantido por coisas obtidas na abertura do alargamento prximo. Desta
forma, o shaft tem sido solidamente arqueado em alvenaria seca de 68 metros, sem acidentes e sem qualquer
paralisao do iamento AR. Setembro de 1898, p. 23.
346
Nenhuma gua foi encontrada nas partes mais profundas da mina (...) assim como no havia quedas do teto
In: AR. Setembro de 1899, p. 30s.
164

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

gramas de ouro apurada: 658,512 gr. em 1899 para 741,781 em 1900, embora a tonelagem de
minrio tenha sido 3,756 tons. menor neste ltimo ano, devido ao contato com minrio de
elevada dureza nas frentes de prospeco.347
Em 1900 foi experimentado o processo de tratamento da areia com cianureto.348
Inicialmente no foi satisfatrio mas, posteriormente, mostrou-se mais eficiente e
econmico que a cloretao que funcionava regularmente desde 1890.349 O mrito desta
inovao, leia-se economia de custo, coube ao Superintendente Gifford e a Mr. Kendall,
Oficial da Reduo.
Neste mesmo ano novas aquisies e introduo de maquinrio foram feitas pela
administrao: a compra de propriedade do Buco prxima companhia e a ereo de um
concentrador Wilfley. O custo do minrio tratado elevou-se a 22s. 6d, um crescimento de 1s.
10d. em relao ao ano precedente, devido queda do volume de minrio triturado.
Em novembro de 1900, terrvel tempestade se abateu sobre Passagem e grande
volume de gua e lama entrou na mina, interrompendo o trabalho por longo tempo. No ano
seguinte, o Presidente da Companhia anunciou a compra da Santa Anna Gold Mining
Company sob vantajosas condies por 4, 807 15s. 5d, inclusos o maquinrio e instalaes
(representando valor mais alto que o montante pago por toda a companhia). Esta empresa
englobava duas minas distintas prximas a Passagem: Santa Anna e Maquin (trabalhadas
pela antiga Don Pedro North Del Rey Gold Mining Company).
O diretor acreditou que a companhia adquiriu uma propriedade que provaria ser
de grande valor, pois amostras levadas da mina e analisadas por Gifford deram resultados
promissores. Adquiriu-se ainda a propriedade chamada Boa Esperana por um preo
verdadeiramente razovel. Fizeram tambm arranjos com a Municipalidade de Mariana para
o arrendamento de outra propriedade adjacente, chamada Valle Quem Tem.350
1901 foi o ano da abertura de novo PIA, o de nmero 3. Composto por pea de
difcil trabalho que exigia muita cautela, mas segundo o relatrio, tudo foi realizado sem

347

AR. Setembro de 1900, p. 27.


O problema do processo de cloretao anteriormente adotado era a grande quantidade de combustvel exigida
para a calcinao do minrio e a madeira tornava-se cada vez mais difcil de obter-se e de preo mais elevado.
Por esse motivo, desde 1893, tem-se procurado applicar a cyanuretao, e experincias foram feitas em Londres
com areias concentradas, enviadas pelo director. Novas pores sero enviadas a Glasgow sob a fiscalizao de
um empregado da Companhia e a adopo desse processo depender dos resultados colhidos dessas
experincias Cf. Ata da Assemblia Geral, realizada em Londres, a 18 de dezembro de 1893, publicada no
Mining World e transcritas para a RIMG de 15 de maro de 1894. Anno I, n.6, p. 146.
349
RIMG. 15 de dezembro de 1893. Anno I, n. 3, p. 70.
350
O pedido e concesso de aforamento do terreno denominado Vale quem Tem Companhia The Ouro Preto
Gold Mines ocorreu no dia 25 de janeiro de 1900 e consta no Livro de Aforamentos da Cmara Municipal de
Mariana. In: AHCMM. Cdice 783 Livro de aforamentos (1886-1904).
348

165

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

acidentes. Registrou-se ainda a reduo na quantia de ouro em barra frente ao ano precedente
718,591 gramas. Entretanto, devido maior pureza obtida pelo novo processo de refinamento
adotado nos ltimos seis meses, o produto do ouro em barra foi de, aproximadamente, 220
onas superior a 1900.
Fica claro que qualquer medio de rentabilidade destas empresas considerando
apenas o volume de ouro apurado incorrer no engano se negligenciar o clculo de sua pureza
e o valor de sua venda. No obstante, o custo por tonelada atingiu 25s. 1d., o que representa o
incremento de 2s. 7d. face ao ano anterior.
A eficincia dos resultados obtidos com o cianureto levou elaborao de um
plano de aumento da capacidade de sua planta para 500 toneladas por ms e a eventual
interrupo do trabalho de cloretao.
Gifford concluiu ento que o ano de 1901 teve resultados satisfatrios sob o ponto
de vista do desenvolvimento dos trabalhos na mina. Sob o prisma financeiro, entretanto,
have unfortunately been far from satisfactory. No obstante, o futuro mostrava-se
promissor, pois the most important development, however, for the future of the Mine is,
perhaps, the great development which has taken during the year on the Barril Shoot,351 onde
havia corpo de mineral com boa mdia de valor. O mesmo se esperava para o Gongo Shoot
que guardava grandes reservas de minrio lucrativo.
Em 1901 Gifford voltou ateno para a complexa cadeia de fatores que implicam
no sucesso ou insucesso do setor mineratrio: valor do ouro no mercado, reduo salarial,
flutuaes do cmbio, especulao financeira e medidas econmicas governamentais:
The ore milled has shown no falling off in value, and a large reduction was made in
wages and in general costs, but the latter has been more than discounted by the
decrease in currency value of gold through the great rise in rate of exchange.
During the previous year the average exchange at which the Company's transactions
were made was at the rate of Rs 31$210 per L sterling, whilst during last year the
average rate was 23$180, or a difference against the Company of over25 per cent.
during the twelve months.
As stated above, a considerable reductions in wages was made, but it was not
possible to make the reduction at the same rate as the average difference in
exchange, for owing to the violent fluctuations in exchange it was impossible to
form an exact basis of prices or costs.
Not only has the mining industry suffered from the rapid rise in exchange, but nearly
every other industry in the country, and the crisis has been such, that many mines
and other works have had to be closed.
During the past few months, however, the rate has shown more stability and a
further reduction in wages has been possible.

351

Foi infelizmente longe de satisfatrio () o mais importante desenvolvimento, contudo, para o futuro da
Mina , talvez, o grande desenvolvimento que tem o Barril Shoot ao longo do ano. In: AR. Agosto de 1901, p.
40.
166

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

The chief cause of speculation and fluctuations in exchange, viz., the uncertainty as
to whether the Government would resume gold payment for interest on foreign
loans, has now been settled, and with the more steady condition of exchange now
prevalent, and the further reduction in wages lately made, it is hoped that the
Company's operations during the ensuing year will be attended with more profitable
results. 352

O ano de 1902 presenciou o aumento do volume de mineral tratado: 67.792 tons.


frente ao ano findo que atingira a marca de 64.082 tons. Isto foi possvel graas concluso
do PIA n.3 e s alteraes feitas nos piles. Por outro lado, o trabalho rendeu 718,591 gramas
de ouro, na proporo de 10,1 gramas de ouro por tonelada em 1901, enquanto 1902 registrou
queda na produo de barras, 691,043 gramas e na proporo gr./ton, que caiu para 9,75.
Para otimizar o aproveitamento do ouro, erigiu-se a Cyanide Plant que substituiu
completamente o processo anterior de cloretao em janeiro.353 Ocorreu ainda a elevao da
taxa mdia de cmbio em 1d. em comparao a 1901. Apesar desta elevao de 10%, foi
possvel reduzir os custos de trabalho em 1s. 2 1/2d. por tonelada.354
Por razes operacionais, Gifford sentiu a necessidade de renomear as seis bocas
da mina. De SO para NE foram assim classificadas: South-West, Main, North-West,
Buraco Secco, Barril e Gongo.
O ano de 1903 mostrou-se econmica e tecnicamente satisfatrio, registrando
significativa poro de minrio triturado devido ao uso de telas de malha mais grossa nos
moinhos assim como maior apurao pelo cianureto. Por outro lado, 1904 registrou, pela
primeira vez, a exausto parcial dos nveis superiores355 e, com ela, relativa queda na
tonelagem de minrio triturado. Para evitar sria queda na produo ou suspenso dos
352

O minrio modo no tem mostrado queda no valor, e uma grande reduo foi feita nos salrios e custos
gerais, mas este ltimo tem sido mais descontado pela diminuio do valor da moeda em ouro atravs do grande
aumento na taxa de cmbio. Durante o ano anterior a mdia de cmbio na qual as transaes da Companhia
foram feitas foi a uma taxa de Rs 31$210 por Libra esterlina, enquanto durante o ltimo ano a taxa mdia foi Rs
23$180, ou uma diferena contra a Companhia de mais de 25% durante doze meses. Como afirmado acima, foi
feita uma reduo considervel nos salrios, mas no foi possvel fazer a reduo no mesmo ndice da mdia da
diferena de cmbio, pois devido a violentas flutuaes no cmbio no foi impossvel formar uma base exata de
preos e custos. No somente a indstria mineradora sofreu com o rpido aumento no cmbio, mas quase toda
outra indstria no pas, e a crise tem sido tal, que muitas minas e outros trabalhos tiveram que ser fechados.
Durante os ltimos meses, entretanto, a taxa tem se mostrado mais estvel e uma maior reduo de salrios foi
possvel. A principal causa da especulao e flutuao no cmbio, a saber, a incerteza se o Governo retomaria o
pagamento em ouro dos juros de emprstimos estrangeiros, foi agora acertada, e com a condio mais estvel de
cmbio que prevalece agora, e a maior reduo em salrios feita recentemente, esperado que as operaes da
Companhia durante o ano seguinte sejam realizadas com resultados mais lucrativos. In: AR. Setembro de 1901,
p. 41s.
353
Planta de cianureto - Esta planta consiste em um tanque para tratamento preliminar dos concentrados,
enquanto as caixas so carregadas, agitadores, barril de filtro de ao e fossas, e aparatos vazios, organizada em
passos de tal maneira que minimize a manipulao da areia e proporcione trabalhos contnuos. In: AR. Julho de
1902, p. 33.
354
AR. 1902, p. 7s.
355
AR. 1904, p. 7.
167

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

trabalhos e compensar esta reduo foi elaborado plano de aumento do poder de iamento do
minrio. A produo e produtividade aurfera da companhia de 1881 at o ano de 1915 pode
ser vista no Anexo H.
Devido limitao cronolgica destes relatrios, foi preciso recorrer a fontes
complementares para conhecermos a trajetria de seu rendimento. Fleischer aponta que, entre
1884 e 1927, verificou-se um aumento do teor mdio de 7,24 g/t para 11,57g/t, sendo fruto
das melhorias introduzidas na lavra e/ou no beneficiamento, conforme acabamos de
demonstrar.356
A fase situada entre 1886 e 1900 o perodo-chave para o desenvolvimento dos
trabalhos na mina e, consequentemente, para seus resultados financeiros. Em outubro de 1886
entraram em operao 16 dos 32 piles do moinho brasileiro, sendo que a outra metade
comeou a funcionar 3 meses depois, em janeiro de 1887; o moinho californiano de 40 piles
teve 10 destes operando em outubro de 1888, mais 10 em dezembro deste mesmo ano; outros
10 em julho de 1890 e a ltima quarta parte em fevereiro de 1891. Em 1890 foi implantada a
cloretao, em 1894 chegaram os imigrantes europeus e a luz eltrica, em 1896 as
perfuratrizes foram adotadas e em 1900 inicia-se o processo de cianuretao.357
fcil observar como ocorreu sensvel aumento a partir destes anos na quantidade
de minrio triturada e na produo de barras de ouro. Se esta produo no se manteve
constante, isto deve ser atribudo reduo do teor do minrio tratado nestes ltimos anos.
No obstante, anteriormente a estas inovaes, 1888, o teor se elevava a 24 gramas por
tonelada da qual se retiravam no mximo 15 gramas; de um minrio cujo teor se reduziu para
15 gramas, chega-se a retirar 10 gramas. E mais, a perda em ouro, que era de 42%, reduziuse, portanto, para 34%.358 Tudo isso, graas aos novos piles (que compensavam o
socamento do quartzo pobre anteriormente descartado, pois s se triturava o minrio rico nos
piles brasileiros aps uma triagem cuidadosa) e ao processo de cloretao.
Portanto, no interstcio de Eschwege a Burton, D. Pedro II, Courcy, Ferrand e o
ltimo relatrio de 1904, a mina passou por profundas mudanas no que tange ao uso da fora
motriz, equipamentos, mo-de-obra e maquinrios: a trao humana foi substituda pela
animal e esta pela hidrulica, a amalgamao pela cloretao e esta pela cianuretao; no
subsolo, as brocas foram trocadas pelas perfuratrizes e os carumbs pelos vagonetes; a luz
eltrica foi instalada em vrios departamentos, dentre outros. Tudo isso representa
356

FLEISCHER, Ronald. O ouro em Minas Gerais: aspectos geolgicos. In: FERRAND, Paul. Op. Cit. 1998, p.
31-38.
357
Id. Ibid. 1998, p. 336.
358
Id. Ibid. 1998, p. 340.
168

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

considervel avano tecnolgico que repercutiu em sua sade financeira e na vida dos
trabalhadores.
Para alm dos aspectos tcnicos, preciso salientar que todas estas transformaes
causaram, paralelamente, profundas modificaes na rotina de trabalho da mina e no
cotidiano da localidade. O aumento do nmero de piles significou que no subsolo os
processos de desmonte e elevao do minrio estavam mais rpidos e eficazes devido ao
incremento do nmero de mo-de-obra e da tecnologia (dinamite) e maquinismos adotados
(vagonetes e perfuratrizes). medida que a mina se aprofundava, elevavam-se a temperatura
e a umidade que interferiam na sade dos trabalhadores. Da mesma forma, quanto maior a
tonelagem triturada, maior o volume de poeira e rudos produzidos, que tambm afetavam o
bem-estar geral.
As inovaes tcnicas introduzidas como a cloretao e a cianuretao
provocaram aquilo que os inglezes denominavam de deskilling process (desqualificao de
tarefas), evidenciado, por exemplo, na reduo e eliminao das mesas de lavao onde
trabalhavam as mulheres. Quanto mais ampla a diviso de tarefa e a complexidade das
funes executadas na empresa e maior o nvel de especializao exigido em determinados
setores, maior o fosso que separa os trabalhadores no especializados dos especializados e,
proporcionalmente, maior a impossibilidade de ascenso vertical (promoo).
Se a fbrica a principal instituio da era industrial, as mquinas so seus
principais instrumentos simblicos. Dentre todos os produtos que a Inglaterra exportou para
os outros pases, o mais importante deles foi a necessidade de tambm se industrializarem ou
sucumbirem sob o peso das mercadorias produzidas em srie.
Gilberto Freyre afirma que uma das caractersticas marcantes do gnio ingls foi a
substituio da madeira pelo ao.359 O aqueduto, os britadores, os vagonets, a perfuratriz e
outros equipamentos ratificam esta assertiva. Sua vantagem reside na maior durabilidade,
dureza e no emisso de gases txicos oriundos da madeira quando em estado de
decomposio, traduzindo-se em maior segurana no local de trabalho, economia para os
acionistas e qualidade do ar no subsolo.
A seu modo, as mquinas inglesas representam tudo isso em sua maneira de
transformar a natureza. Seu som, seu grunhido seco e compassado a msica da
modernidade na minerao. A alterao da vida chega aos liames do intangvel, mas
perceptvel. Os moinhos e britadores devoravam toneladas de rochas e produziam um barulho
359

FREYRE, Gilberto.. Ingleses no Brasil: aspectos da influncia britnica sobre a vida, a paisagem e a cultura
do Brasil. 2. ed. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio, 1977.
169

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

ensurdecedor. A perfuratriz e a dinamite aceleraram o desmonte; os vagonetes aumentaram a


capacidade de iamento do minrio que, aliado ao compressor, substituram a trao animal.
A luz eltrica alterou o ritmo de trabalho, a noo de tempo e tornou o ambiente de trabalho
mais seguro do ponto de vista da localizao e deslocamento. A dilatao do tempo de
trabalho, o aumento da produo e da produtividade e o encurtamento das distncias so
caractersticas do mundo das mquinas.
A abrupta transferncia tcnica e cientfica alterou tanto o controle e a velocidade
da extrao do ouro e a produo dos lingotes como a composio e organizao da mo-deobra. A companhia serviu-se de escravos e transformou camponeses e ex-escravos em
operrios do progresso capitalista regido pela disciplina industrial.
Este feixe de circunstncias mostra que a cadeia extrato-produtiva estava equipada
tanto com instrumentos de trabalho rudimentares quanto com as mais modernas mquinas e
tcnicas desenvolvidas na Europa. Sintonizada com os princpios tayloristas, a organizao do
trabalho era, do ponto de vista tcnico, minuciosamente racionalizada, mantendo uma estrita
separao entre pensamento e execuo de tarefas. Todo este aparato estava apoiado sob um
planning (planejamento) montado para extrair o sobre-trabalho com eficcia cada vez maior e
evitar a queda da taxa de produtividade e lucratividade diria.
A natureza rotineira, fatigante, insalubre e perigosa do trabalho na mina, associada
rigorosa coero e organizao, alm de serem causadoras diretas das ausncias,
provocavam tambm a queda da quantidade e qualidade do trabalho que sempre exigiam sua
minimizao por meio de estmulos previstos nos manuais da administrao cientfica como
prmios e promoes. Por isso, a empresa adotava o sistema de prmios aos escravos, aos
feitores que coordenassem trabalhos com geis avanos no subterrneo e aos trabalhadores
que arregimentassem novo suprimento de mo-de-obra. Ou seja, havia vasto aparato
tcnico/administrativo necessrio para tornar o empreendimento eficaz e lucrativo.
A Figura 18, embora situada alguns anos posteriores ao nosso corte cronolgico,
mostra a dimenso e o aspecto de labirinto que mina atingiu a partir do sculo XIX.

170

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Figura 18 Minas da Passagem: Planta Geral. Fonte: CAMPOS, 1938.

4 A estrutura hierrquica da The Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limited

Todo este aparato e capital humano da The Ouro Preto Gold Mines era dirigido
por uma estrutura hierrquica rgida e eficaz. Abaixo da assemblia dos acionistas londrinos,
as ordens eram transmitidas pelo Superintendente. Ao tempo de Ferrand, este cargo era
ocupado por Henry J. Gifford. O superintendente era secundado por um engenheiro-chefe do
servio de superfcie e pelo capito da mina, responsvel pelos servios subterrneos. Estes
dois eram auxiliados pelos capatazes situados nos diversos setores da empresa. Paralelamente,
a mina comportava ainda os cargos de secretrio, contador, almoxarife, intrprete, mdico e
enfermeiro(a)s. Ferrand destacou que na ltima dcada do sculo XIX os chefes de servio
so ingleses, bem como quase todos os capatazes.360
preciso atentar para dois problemas: o de terminologia e a real ocupao destes
cargos por nacionais. O termo usado com maior frequncia para se referir aos capatazes no
sculo XIX era, na verdade, feitor. Assim consta, por exemplo, em diversos processoscrimes, registros civis e nos Alistamentos Eleitorais Federais de 1895 e 1897 onde fica
registrada a presena de 5 feitores (sendo 3 nacionais e 2 filhos de estrangeiros j
naturalizados). Esta denominao permanece at o sculo XX, quando os ingleses continuam

360

FERRAND, Paul. Op. Cit. 1998, p. 335.


171

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

ocupando estas funes na mina. Em 1900, Richard Kisman e Andrew Hart eram feitores
pois assim eles se denominaram quando assinaram como testemunhas do casamento de seu
compatriota Richard Rowe.361O Organograma 2 hierarquiza os principais cargos diretivos da
The Ouro Preto Gold Mines no final do sculo XIX:

Acionistas
(em Londres)

Superintendente
(engenheiro-diretor)

Engenheiro de
Superfcie

Capatazes (Feitores)

Capito de Mina

Capatazes (Feitores)

Organograma 2 Estrutura hierrquica da The Ouro Preto Gold Mines of Brazil


Limited. Fonte: FERRAND, 1998, p. 332.

A longa fase da direo de Gifford frente da mina ao que tudo indica, estava
prevista para expirar em 1902. Neste ano, segundo matria publicada no jornal Rio Carmo,
era esperado para a segunda semana de maro deste ano o novo superintendente, o
engenheiro H. Desrameaux, que viria acompanhado de sua famlia.362 Entretanto, dias depois
de sua chegada ao Rio de Janeiro, veio a falecer no Estrangers Hospital, tendo sofrido a
bordo acessos de febre biliosa veiu a succumbir de uma toxicose uremica.363 Em maio deste
ano o distincto e correcto cavalheiro Gifford redigiu uma carta para ser publicada neste
mesmo jornal. Assim diz sua missiva:
Henry J. Gifford, Superintendente das Minas da Passagem penhoradissimo pela
insigne prova de apreo e estima que lhe deram os seus amigos na apresentao de
uma carta exprimindo seu pezar pela prxima retirada do mesmo deste paiz, e
sendo-lhe impossvel, em vista do grande nmero dos assignantes da referida carta,
lhes agradecer a todos pessoalmente, vem por este meio exprimir aos mesmos
amigos os seus profundos e sinceros agradecimentos. Tem ao mesmo tempo o prazer
de lhes annunciar que a sua retirada ser somente temporria, e que espera voltar
brevemente a Passagem e continuar a merecer a honrosa estima de seus bons
amigos. Passagem de Marianna, 14 de maio de 1902.364

361

ACRCPM. Livro de Casamentos n. 2, f. 36 e 36v.


Rio Carmo. Propriedade do Partido Republicano. Marianna, 3 de maro de 1902, Anno II, n. 8, p. 3.
363
Rio Carmo. Propriedade do Partido Republicano. Marianna, 30 de maro de 1902, Anno II, n. 10, p. 2.
364
Rio Carmo. Propriedade do Partido Republicano. Marianna, 17 de maio de 1902, Anno II, n. 14, p. 2.
362

172

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

No entanto, at meados de dezembro de 1902 o gentleman Gifford ocupava seu


cargo. Sabemos que neste ms e ano regressara de viagem Europa onde provavelmente fora
tratar do assunto de sua sada da mina.365Posteriormente, Gifford foi substitudo pelo novo
manager, Arthur J. Bensusan que permaneceu at 1927.

5 O trabalho feminino e infantil

5.1 O trabalho feminino

Harriet Bradley acredita, enganosamente, que tanto quanto a pescaria, a minerao


(de carvo, pois enfoca o caso ingls) talvez seja the most exclusively and essentially
masculine of occupations.366 O Mines Act de 1842, prossegue, excluiu as mulheres do
trabalho subterrneo. Friedrich Engels comentou que esta lei, na verdade, permaneceu letra
morta na maior parte das regies, pois no se teve o cuidado de nomear inspetores de minas
encarregados de vigiar a sua execuo.367 A prpria cronologia apresentada pela autora nega
sua assertiva e no exige muitos contra-argumentos, pois constata que o trabalho feminino s
desapareceu das minas em 1970.
A explorao do trabalho de mulheres e crianas nas minas inglesas e de outros
pases da Europa continuou intensa na segunda metade do sculo XIX. Tal fato gerava
profundo desconforto entre os mineiros e a abolio do trabalho feminino e infantil foi uma
das bandeiras de luta do movimento operrio. Muito embora, alguns mineiros se
preocupavam mais com o emprego de sua mulher e filha que com a segurana, moralidade e
higiene das minas. Por outro lado, os patres viam a maior pontualidade e ateno no
trabalho como fatores suficientemente vantajosos para a contratao de mulheres.
O trabalho extenuante, perigoso, insalubre e degradante, o distanciamento do lar
durante a jornada de trabalho, o ambiente promscuo, a multido de filhos ilegtimos, o abuso
dos capites de mina, so os argumentos geralmente apresentados pelas autoridades do
Parlamento, clrigos, sindicalistas e mineiros ingleses para justificar a luta contra o trabalho
feminino na minerao. Engels diz que as mulheres pareciam sofrer mais com o trabalho nas
365

Rio Carmo. Propriedade do Partido Republicano. Marianna, 14 de dezembro de 1902, Anno II, n. 29, p. 2.
a mais exclusiva e essencial das ocupaes masculinas. In: BRADLEY, Harriet. Mens work, womens work:
a sociological history of the sexual division of labour in employement. Mineapolis: University of Minesota Press,
1989, p. 104.
367
ENGELS, Friedrich. Op. Cit. 1985, p. 282.
366

173

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

minas e jamais conseguiam se manter eretas como as outras mulheres. Afirma ento que
igualmente testemunhado que o trabalho das mulheres nas minas tambm provoca
deformaes da bacia e consequentemente partos dolorosos, ou mesmo mortais.368
O mais proeminente tema sobre a presena feminina nas minas a moral sexual
no local de trabalho. A obra Germinal est repleta de ocasies em que a prtica sexual
favorecida pelo ambiente escuro e solitrio das galerias onde corpos suados e seminus de
homens e mulheres se unem. Encontros muitas vezes desejados e proporcionados pela livre
vontade de ambos, outras vezes, forados pelos homens. Vejamos um dos trechos mais
carregados de uma sexualidade animalesca criado pelo autor: havia um sopro de bestialidade
por toda a mina, um desejo sbito de macho, quando um mineiro encontrava uma dessas
moas de quatro, o traseiro ao ar, as ancas arrebentando as calas de homem.369 Algumas
mineiras desfrutavam de ampla liberdade sexual na escolha e nmero de parceiros como a
filha do mineiro Mouque, uma gradadora de 18 anos que no inverno e no vero entregava-se
ao prazer com seu namorado da semana. Toda a mina estava passando pelos seus braos, num
verdadeiro torneio entre os colegas.370
Fatos similares so encontrados em profuso nos relatrios dos comissrios que
visitavam as minas inglesas ao longo do sculo XIX, revelando certo grau de liberdade sexual
das trabalhadoras, o que escandalizava a moral vitoriana e paternalista. Sob outra perspectiva,
talvez tenha sido a prpria viso vitoriana sob o olhar masculino - que deturpou o sentido
destas interaes.
Entretanto, foge aos objetivos deste trabalho discorrer longamente sobre estas
questes em solo europeu, pois todas as companhias inglesas instaladas em Minas tambm se
serviram em grande escala do trabalho feminino cativo, forro e livre. preciso buscar
responder s diversas e interligadas questes sobre o trabalho feminino na Companhia da
Passagem: as mulheres realizavam outras funes alm da lavagem da areia aurfera? Quais
eram os salrios e a jornada de trabalho das mulheres? Qual o percentual do brao feminino
no montante da fora de trabalho? Havia meninas e adolescentes entre elas? As mulheres
exerceram algum tipo de liderana poltica no local de trabalho? Dentre outras.
Douglas Libby chega a afirmar que o uso da mo-de-obra feminina uma
herana da minerao escravista que soube muito bem encontrar usos produtivos para as

368

Id. Ibid. p. 278.


ZOLA, mile. Germinal. Trad. Francisco Bittemcourt. So Paulo: Abril Cultural, 1981, p. 49.
370
Id. Ibid. p. 34.
369

174

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

escravas.371 Na verdade, o uso da mo-de-obra feminina na minerao moderna no uma


herana exclusiva do escravismo, pois no continente europeu as mulheres eram largamente
ocupadas na minerao de ribeiros e minas, h sculos. Em diversas regies da frica as
mulheres tambm se dedicavam minerao.
certo que os negros Mina, trazidos para as Gerais no sculo XVIII eram,
segundo Eduardo Paiva, tradicionais conhecedores de tcnicas de minerao do ouro e do
ferro, alm de dominarem antigas tcnicas de fundio desses metais. Paiva destaca que a
preferncia de muitos proprietrios que se dedicavam exclusiva ou principalmente s
atividades mineradoras pelos escravos e escravas Mina, fundava-se tambm em seu mstico
poder de descobrir ouro.372 Antes dele, Gilberto Freyre (1984), j havia feito afirmaes
similares, alm de destacar a preferncia pelas mulheres Minas devido sua beleza.
Pierre Vilar enumera que as principais regies mineradoras da frica, de onde
provavelmente provieram muitos negro(a)s trazidos para o Brasil estendiam-se desde o
Senegal at o Sudo, alm das minas da Nbia (Alto Egito). Mas, o ouro no era extrado
somente perto da costa, originava-se tambm do pas ashanti ou mossi (Alto Volta) e s
vezes de mais longe, do Bor Mali, trazido por mercadores mandingas em tropas de mulas.
Havia ouro tambm na Serra Leona, Gmbia, Senegal, Mauritnia e Marrocos. Era
prodigiosa a riqueza dos reinos de Gana e Mali. Quando Diego Gomes chegou Gmbia no
sculo XV encontrou praas onde os homens procuram a areia aurfera, que as mulheres
lavam, mas tambm, existem poos de laterita com galerias de 20 metros.373
Suzanne Preston Blier ao estudar o reino Ashanti concluiu que as mulheres
monopolizavam o trabalho de faiscao do ouro, desde a prospeco at o transporte do metal
recolhido, passando pela peneirao da lama aurfera e pela lavagem das pepitas
soltas.374Foram nestes rios aurferos e minas que o(a)s negro(a)s acumularam o know-how
to til aos portugueses na Amrica nos sculos XVIII e parte do XIX. Portanto, fica evidente
que os africanos possuam experincia e conhecimento tcnico prvios de extrao do ouro
aluvional e subterrneo. Na frica, as mulheres trabalhavam principalmente na lavagem das
areias dos rios.

371

LIBBY, Douglas Cole. Op. Cit. 1988, p. 282.


PAIVA, Eduardo Franca. Bateias, carumbs, tabuleiros: minerao africana e mestiagem no Novo Mundo.
In: PAIVA, Eduardo Frana; ANASTASIA, Carla Maria Junho (orgs.). O trabalho mestio. So Paulo:
Annablume: PPGH/UFMG, 2002, p. 187.
373
VILLAR, Pierre. Op. Cit. 1980, passim.
374
BLIER, Suzanne Preston. Lart Royal africain. Paris: Flamarion, 1998, p. 139. Apud PAIVA, Eduardo
Frana. Op. cit. 2001, p. 189.
372

175

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Eduardo Paiva assinala que seria dos africanos e das africanas a introduo da
bateia e da tcnica de manipul-la corretamente, assim como da canoa e o conhecimento de
ervas cujo sumo lanado nas guas tinham a propriedade de fazer precipitar as partculas de
ouro flutuante. Paiva acredita que s mulheres coube igualmente o papel de introdutoras e
gerenciadoras de tcnicas e de ferramentas de minerao que elas dominavam em algumas
regies da frica, como a bateia.375
O afrocentrismo to imprprio quanto o eurocentrismo. Aceitar que a bateia seja
um instrumento africano e que sua introduo tenha sido feita, necessria e exclusivamente,
por estes em Minas Gerais um grave equvoco. Os europeus, inclusive portugueses e
espanhis, j conheciam e manipulavam-na com destreza desde o sculo XV, talvez antes. A
obra de Georgius Agricola, De Re Metallica (1556) ricamente ilustrada com desenhos deste
singular instrumento (alm de canoas e cadinhos), inclusive com homens manobrando-a,
onde se percebe o movimento rotatrio da gua em seu bojo (Figuras 19 a e b). A origem
deste instrumento pode ser tambm rabe ou chinesa. O emprego de couro e/ou tecido na
lavagem da areia aurfera era feito desde a mais remota antiguidade no continente europeu.

Figura 19a - Instrumentos de minerao, sc. XVI.


Fonte: AGRICOLA, 1950, p. 157.

Figura 19b - Mineiro usando a bateia, sc. XVI.


Fonte: AGRICOLA, 1950, p. 326. Detalhe.

375

PAIVA, Eduardo Frana. Op. Cit. 2001, p. 198.


176

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Neste debate, endossamos a posio defendida por Flvia Reis para quem a
origem da bateia e de outros instrumentos de minerao muito antiga e difcil de
determinar, sendo prefervel considerar ento que, nas minas da Amrica portuguesa, a
bateia poderia ter sido introduzida por diferentes vias e agentes; mais ainda, poderiam ter (co)
existido diferentes modelos de bateia que, por sua vez, teriam sido readaptados s condies
e convenincias da explorao.376 Ocultar estas diferentes influncias equivale a negar a
prpria tese do trnsito cultural de que Eduardo Paiva defensor. Reconhecer e validar a
contribuio africana para a tcnica mineratria no deve implicar em inverso de
boalidade para os europeus e outros povos.
Retomemos o debate anterior. Rickard mostrou que no Egito, Roma e Grcia
antigos predominava a diviso sexual e etria do trabalho escravo na minerao.377
Criminosos e prisioneiros de guerra com toda sua famlia eram enviados ao trabalho nas
minas. Os homens mais fortes eram ocupados na abertura das galerias e movimentao das
noras. As crianas deviam retirar a terra ou rochas para fora e tritur-las com a ajuda de
homens com idade superior a trinta anos. As mulheres e idosos estavam encarregados dos
moinhos de pulverizao final da matria. Os melhores escravos, os mais inteligentes e
menos viciosos eram empregados nos servios domsticos. Esta organizao do trabalho
vigorou durante milhares de anos no por fatores culturais, mas por condicionantes tcnicas,
instrumentais e fsicas delimitadas pela natureza das funes exercidas que exigiam maior ou
menor fora muscular. Os conhecimentos tcnicos dependiam, principalmente, dos
contramestres encarregados dos trabalhos, visto que nem todos os escravos detinham
conhecimentos prvios.
O trabalho feminino livre e o trabalho familiar nos ribeiros e minas da Europa
medieval e moderna eram uma constante onde continuava vigorando esta mesma diviso
sexual de tarefas. Na obra de Agrcola, as mulheres aparecem principalmente nos trabalhos
de transporte, triagem do minrio, lavagem das areias concentradas nos tecidos e/ou peles e
nas canoas e raramente retirando material do subsolo. Contudo, no so vistas no leito dos
rios, no engenho e nas fornalhas ou operando qualquer instrumento ou maquinismo.
Na maioria absoluta das ilustraes que retrata o mundo do trabalho de extrao
aurfera em Minas, Gois e mesmo na Amaznia, predomina esta mesma diviso e a quase
exclusividade masculina nos sculos XVIII e primeira metade do sculo XIX.

376
377

REIS, Flvia Maria da Mata. Op. cit. 2007, p. 80.


RICKARD, T. A. Op. cit. 1938, p. 87 e 165.
177

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Na imagem feita por Rugendas (Figura 20) nota-se a presena de mulheres na


extrao do ouro em Vila Rica na primeira metade do sculo XIX. Trata-se de uma extrao
de duplo tipo: aluvional e subterrnea onde a diviso sexual do trabalho baseia-se tanto na
habilidade quanto na fora fsica de homens e mulheres. Observe que no h nenhuma
mulher dentro dgua a manejar a bateia ou a manobrar o malho na fratura das rochas. Nem
por isso estavam protegidas dos perigos que rondam a minerao. Duas escravas dirigem-se
para a boca da mina para reabastecer suas gamelas. No caminho h duas pontes de madeira
improvisadas e o(a)s escravos(a)s precisam passar sobre rochas midas e escorregadias. Um
escravo, temendo atravessar a primeira ponte, coagido pelo chicote do feitor.

Figura 20 - Lavagem de ouro (perto do Itacolomi), sculo XIX. Fonte:


RUGENDAS, 1979, p. 181.

178

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Na minerao de tipo inglesa a presena de mulheres escravas, forras e livres uma


constante e eram ocupadas em diversificadas tarefas, exceto no subsolo. A menor fora fsica
associada crena que sua presena atraa desgraas eram fatores limitantes. Somente na
Imperial Brazilian Mining Association foi possvel encontr-las dentro da mina em 1831
onde trabalhavam 13 mineiras escravas nos servios subterrneos (a fonte no indica as
tarefas por elas realizadas); enquanto 28 escravas eram ocupadas na lavagem do ouro.378
Na mina de Cata Branca, Suzannet no falou de mulheres trabalhando no subsolo.
Ali, as mulheres fazem a triagem do minrio, colocam-no nas rodas dgua, retiram e lavam
a areia aurfera.379 Da mesma forma, na Mina da Passagem as mulheres foram ocupadas
somente na superfcie (principalmente nas mesas de lavagem da areia aurfera). No
encontramos nenhum registro de mulheres cativas, forras ou livres no subsolo.380 Dentre as
livres, no conseguimos detectar se as imigrantes europias, tais quais as brasileiras tambm
trabalharam na Mina da Passagem.
Portanto, os dados confirmam que o departamento de reduo era o espao
feminino por excelncia nas minas inglesas. Neste departamento, suas funes incluam,
dentre outras: manuteno dos piles (troca das cabeas de triturao), regulagem da gua
que movimentava os engenhos, introduo do minrio nos piles e lavagem dos couros que
recolhiam a lama aurfera. O curtume, que pertencia a este departamento, empregava quase
que exclusivamente mulheres escravas. Na equipe encarregada do transporte do minrio para
este setor havia tambm mulheres cativas e livres. Outras eram ocupadas no cuidado das
crianas do plantel, na cozinha, hospital, costura, armazm e nas residncias dos ingleses. A
Figura 21 flagra o exato momento quando feita a contagem dos escravos da Mina de Morro
Velho. Embora haja predominncia masculina, o nmero de mulheres bastante
significativo.

378

Dados que Libby (1998, p. 301) extraiu do Censo Populacional de 1831.


SUZANNET, Conde de. Op. cit. 1954, p. 122.
380
Sendo assim, como esta condio propriciadora da promiscuidade (o convvio de homens e mulheres no
subsolo), os fatores explicativos dos filhos ilegtimos em Passagem devem ser buscados em outros
determinantes. A ilegitimidade em Passagem est relacionada principalmente grande concentrao de homens
atrados para o trabalho na mina. evidente que a presena de muitos homens solteiros incentivou a prostituio
e favoreceu a taxa de ilegitimidade. Apesar disso, a ilegitimidade no est relacionada apenas ao meretrcio, mas
tambm a relaes consensuais no legitimadas, a unies ocasionais e estupros. Entre 06 de setembro de 1891 e
22 de novembro de 1926 ocorreram 2628 nascimentos no distrito de Passagem. Dentre estes, em 180 casos
(6,84%) no constam o nome do pai no registro.
379

179

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Figura 21 The fortnightly slave muster at the Casa-grande, Morro Velho. Fonte: BURTON, 1869.

Alm da disciplina, organizao e uniformizao flagrantemente perceptveis na


imagem h um extenso bananal no centro da tela. Isto sugere que algumas mulheres escravas
e homens idosos eram deslocados para os servios agrcolas subsidirios destinados
alimentao coletiva. Caso contrrio, quem plantaria, cuidaria e colheria os frutos desta
plantao?
Ernest de Courcy nos d a conhecer que em 1886, na The Ouro Preto Gold Mines,
havia 15 operrios (sic) ocupados em triturar os blocos de minrio extrados dos dois poos
inclinados. Entre eles havia uma negra
De braos nervosos, o peito quase nu, tem um cachimbo na boca e fuma enquanto
trabalha, tem uma fisionomia feroz. Parece, no entanto, que se trata de uma
excelente mulher; uma criana de 4 ou 5 anos, nu como um verme, est deitada de
barriga para baixo no cho junto dela: seu filho que ela ama apaixonadamente; de
um negro de bano, com sua grande cabea crespa, esticado como est no cho,
parece mais um pequeno urso que um ser humano.381

Este comentrio, eivado de preconceitos raciais tpicos do sculo XIX, revela uma
importante face do trabalho feminino na mina. Esta me negra trabalhava com os seios
seminus e mantinha consigo o hbito de fumar enquanto trabalhava acompanhada pelo filho,
permanecendo fiel a seus costumes africanos. Sua fisionomia feroz certamente deve-se ao

381

COURCY, Ernest de. Op. cit. 1997, p. 81.


180

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

cansao provocado pela dureza e rotina das funes que exercia dividida entre os cuidados
dispensados ao seu pequeno filho.
O importante a observar nesta descrio a presena de uma criana no local de
trabalho junto me. O fato revela a existncia da famlia estabelecida nessa propriedade e o
direito (por concesso ou conquista) de a mulher ter o filho a seu lado enquanto trabalhava.
De onde Courcy extraiu a informao que ela o amava apaixonadamente? da evidncia de ser
me? A ele foi comunicado de alguma forma ou de qualquer manifestao de carinho e
cuidado que presenciara e que no foi descrita? Ficamos sem saber. preciso frisar que a
separao de me e filhos estava legalmente impedida aps a Lei do ventre livre de 1871
(art. 1 5) por isso, legalmente, a criana no podia ser escrava.
Ainda de acordo com Courcy, o processo final de batear a areia aurfera era feito
por quatro ou cinco mulheres e um velho negro de barba branca.382 Fica claro que, no
trabalho de superfcie, eram empregados tanto mulheres quanto homens idosos, ainda capazes
de realizar funes menos rduas se comparadas com a extrao no subsolo.
Na The Ouro Preto Gold Mines, ao tempo de Paul Ferrand, a diviso sexual do
trabalho (exclusivamente livre) no servio de preparao mecnica observava a seguinte
estruturao em nmeros totais nos setores de triagem, britagem e lavao, amalgamao,
cloretao e servios acessrios:
Tabela 14 - Organizao do pessoal da usina da The Ouro Preto Gold
Mines of Brazil Limited (1894)
Servios
Homens
Mulheres
Preparao Mecnica
59
27
Amalgamao
6
6
Cloretao
9
0
Acessrios
20
0
Total 1
94
33
Total 2
127
Fonte: FERRAND, 1998, p. 309ss.

Deste total de mulheres, 24 eram operrias da triagem, 5 eram lavadoras nas


mesas, 4 eram lavadoras na bateia. Nenhuma delas estava ocupada nos piles (um servio
perigoso e ruidoso). O percentual feminino era ento de 25,98%. A ausncia de mulheres nos
servios de cloretao e servios acessrios (laboratrio, forja e oficina e carpintaria) ratifica
que s mulheres cabiam as tarefas de triagem do minrio e lavagem da areia aurfera na mina,
no havendo nenhuma ocupada nos trabalhos do subterrneo.
382

Id. ibid. p. 81.


181

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Em Passagem, como j foi dito, h o registro do trabalho de mulheres apenas na


superfcie realizando tarefas nas mos de engenho, forno e lavagem da areia - funes que
exigem menor nvel de especializao. A Tabela 15 mostra a evoluo do quadro funcional
feminino da The Ouro Preto Gold Mines entre 1897 e 1914, onde fica patente que o
desenvolvimento das foras produtivas atravs da substituio da mais-valia absoluta pela
relativa obtida pelo aperfeioamento tecnolgico suprimiu, principalmente, a mo-de-obra
feminina:
Tabela 15 Mo-de-obra feminina da The Ouro Preto Gold Mines
of Brazil Limited (1893-1914)
Anos

Homens

Mulheres

Total 1

Percentual de
feminilidade
7,62%
25%
0,83%

1893
400
33
433
1897
660(1)
220(3)
880
1914
1.185(2)
10
1195(4)
Total 2
2.245
263
2.508
Fonte: Elaborao prpria.
(1) Somando os trabalhadores da mina e da superfcie
(2) Inclusive os meninos abaixo de 14 anos
(3) Inclusive as crianas (sem distino de sexo na fonte)
(4) Exclusive os serviais privados
Fonte: Elaborao prpria

No que tange remunerao feminina, esta era menos recompensada que a


masculina quando homens e mulheres exerciam funes idnticas. O salrio feminino mais
baixo proporciona o equilbrio das despesas exigido pelo salrio mais alto pago aos homens,
quando o tipo de funo pode ser executado por ambos os sexos. A contratao de homens e
mulheres por uma empresa leva em considerao, sobretudo, a produtividade de cada um
tendo em vista a maximizao dos lucros. Portanto, a menor fora fsica e a menor
especializao feminina implicavam em menor produtividade e, por conseguinte, menores
salrios.
preciso acrescentar que, numa sociedade onde o lar ainda era visto como o
principal domnio feminino da famlia nuclear, compreendem-se as sucessivas crticas
limitao das oportunidades de encontro domstico. Embora o trabalho feminino proporcione
relativa independncia em relao ao marido e/ou parentes e complemente a renda familiar,
as mulheres ficam sujeitas ao assdio sexual dos colegas de trabalho e superiores imediatos,
alm de afast-las do contato com os filhos durante muitas horas do dia, inclusive quando
estes mais necessitam de sua insubstituvel presena durante a lactao e primeira infncia
que, por sua vez, est relacionada mortalidade infantil e ao prejuzo para a formao da
182

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

personalidade.383 Somente assim entendemos o posicionamento taxativo de Engels. Para ele o


trabalho feminino dissolve a famlia e torna as mes completamente incapazes de se dedicar
s suas ocupaes domsticas.384
Na documentao do Cartrio de Registro Civil de Passagem de Mariana
encontramos poucas mulheres identificadas como mineiras, todas no sculo XX. No foi
possvel localizar qualquer outro documento que trouxesse informaes detalhadas sobre
quem eram essas mulheres que trabalharam na companhia. Nos registros de bitos foram
declaradas operrias: Cezaria Martins (50 anos, viva, faleceu de Interite chronica); Maria
Justa (47 anos, faleceu de Hemoplegia [provavelmente trata-se de Hemoplania = menstruao
por outra via que no a normal] e no deixou bens nem filhos menores") e Maria Raymunda
(25 anos, nacional, solteira, faleceu de tuberculose pulmonar).385 A causa mortis de Cezria e
Maria Raymunda reforam a idia das ms condies sanitrias em que viviam e a ampla
ao da tuberculose na mina e nos lares.
O carter lacunar da documentao, principalmente no que se refere a mulheres no
local de trabalho, impediu a identificao de casos de abuso sexual, se exerceram alguma
forma de influncia poltica e as vicissitudes de sua liberdade sexual, que no podem ser
medidas apenas pelo concubinato e pela gerao de filhos naturais. No encontramos ainda
qualquer indcio nos registros de bitos, se estas operrias perderam algum filho durante o
parto, apesar dos vrios casos de crianas natimortas que constam nesta documentao.
Assim estabelecido, observa-se que as principais funes femininas nas
companhias inglesas, de maneira geral, eram realizadas na superfcie em tarefas no menos
importantes de: triagem, britagem, triturao, lavagem do minrio e amalgamao, cuidados
dos enfermos e preparao do alimento. Em sntese, o trabalho feminino era to indispensvel
para estas companhias quanto o masculino.

383

Sobre outros abusos cometidos contra as mulheres no trabalho, cf. RAGO, Margareth. Trabalho feminino e
sexualidade. In: PRIORE, Mary Del. (org.). Histria das mulheres no Brasil. 2. ed. So Paulo: Contexto, 1997,
p. 578-606.
384
ENGELS, Friedrich. Op. cit. 1985, p. 282.
385
ACRCPM. Livro de bitos. Respectivamente: Livro 3, f. 137; Livro 4, f. 30 e Livro 4, f. 42v e 43.
183

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

5.2 O trabalho infantil


aquelas crianas esqulidas, suas carnaes linfticas, seus cabelos descoloridos, a
degenerescncia que at as fazia mirrar, rodas pela anemia, de uma fealdade triste
de esfomeados ZOLA (1981, p. 100)

Atravs das imagens de Agrcola a presena de jovens imberbes e crianas no


local de trabalho testemunham que esta atividade era tarefa de toda a famlia mineira na
Europa medieval e moderna. A oficina, os ribeiros e a mina eram espaos de propedutica
infantil e juvenil. Estas crianas e jovens, tal qual seus pais, avs e bisavs, se tornariam
exmios mineiros no futuro. Alguns dos quais, como vimos, foram trazidos para Minas Gerais
a fim de trabalhar nas minas inglesas na primeira metade do sculo XIX.
A criana quando ocupa postos de trabalho numa empresa, embora nem sempre
exera as mesmas funes que o adulto, vive praticamente sob as mesmas condies de
trabalho. Como sua capacidade produtiva menor, quando a remunerao baseada na fora
fsica, esta igualmente menor. No entanto, seu emprego implica a no empregabilidade de
um pai de famlia com maior capacidade de trabalho e maior remunerao. Embora o salrio
das crianas seja importante componente na renda familiar isto, socialmente considerado,
produz queda da qualidade geral de sua vida ao afast-la do convvio com os pais, da escola e
do divertimento fundamentais para o perfeito desenvolvimento fsico, intelectual e psquico
dos indivduos violentando sua natureza humana. Alm disso, o trabalhador infantil o
mais susceptvel aos acidentes, gerando adultos incapazes ao trabalho e dependentes da
famlia, onerando-a alm de sua capacidade de renda quando nela inserido um indivduo
incapacitado ao trabalho por leso irreversvel.
Vale acrescentar ainda que as crianas tm menor capacidade de conscientizao,
reivindicao e mobilizao poltica. No obstante, preciso considerar que muitos pais
desejavam que seus filhos trabalhassem desde cedo e que era corrente nos sculos XIX e XX
a noo de que trabalhadores teis e disciplinados somente eram possveis de ser formados se
comeassem a labuta desde muito cedo, para aprenderem a controlar seus mpetos
negligentes e desregrados. No cmputo final, o trabalho infantil era muito vantajoso para o
empregador.
Paul Mantoux apresenta os motivos por que os patres preferiam as crianas:
docilidade, facilidade de aprendizado e de cumprir ordens, alm dos salrios mais baixos. Diz
ele que na Europa moderna centenas eram negociadas como mercadorias entre os
administradores do imposto dos pobres e os fabricantes que as levavam para suas fbricas,
184

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

onde trabalhavam durante anos e longe de se indignarem, os contemporneos achavam isso


admirvel.386
Durante a Revoluo Industrial, o trabalho infantil era visto como uma das faces
mais cruis da explorao capitalista. Nmero cada vez maior de crianas era exigido para a
realizao de tarefas complementares rotina. Crianas de 4 a 8 anos eram uma constante nas
minas de ferro e carvo inglesas, onde eram ocupadas no transporte de minrio e na abertura
e fechamento das portas rolantes que separavam os diferentes compartimentos da mina. A
menor estatura de moas adolescentes e rapazes faziam-nos teis para as tarefas nas galerias
mais baixas e estreitas. Ali estavam expostos s mesmas adversidades e riscos dos adultos:
servio exaustivo ou tedioso, exposio umidade e calor excessivos, acidentes,
enfermidades, horrio de alimentao indefinido e irregular. O Mines Regulation Act de 1872
limitou a jornada de trabalho de adolescentes e crianas abaixo de 16 anos a 12 horas dirias.
A jornada de 8 horas foi regulamentada pelo Mines Regulation Act de 1908.
Eric Hobsbawm chamou a ateno para as seguintes circunstncias: uma alta
proporo de mulheres e crianas sempre demonstra um nvel geral baixo de salrios e ainda
que uma proporo anormalmente alta de meninos nestas [indstrias inadequadas para
mulheres e adolescentes] pode demonstrar salrios deprimidos para os homens ou, mais
provavelmente, uma vantagem anormal para os homens.387
Os relatrios em que Engels se baseou tocam inclusive nas consequencias que o
trabalho nas minas trazia para as crianas e suas famlias. Chegavam exaustas em casa e
dormiam sem ao menos fazer uma refeio, enquanto outras se deitavam no caminho, onde
eram encontradas pelos pais. Aos domingos, passavam o dia dormindo para se recobrar do
cansao semanal. Alm disso, um nmero muito pequeno freqenta a igreja e a escola e os
mestres queixam-se da sua sonolncia e do seu desinteresse apesar de seu desejo de se
instruir.388
Todos estes problemas repercutiam de maneira negativa na sade deste(a)s
pequeno(a)s trabalhadore(a)s: desenvolvimento unilateral de msculos dos braos, ombros,
pernas e trax e atrofia do resto do corpo por falta de alimentao ou alimentao
inadequada, atraso da puberdade (geralmente aos 18 anos para os rapazes). Engels frisa que
principalmente na estatura, pequena e atarracada, que os efeitos mais se fazem notar;

386

MANTOUX, Paul. A revoluo industrial no sculo XVIII. So Paulo: UNESP/Hucitec, s.d., p. 34.
HOBSBAWM, Eric. Op. cit. 1981, p. 313.
388
ENGELS, Friedrich. Op. cit. 1985, p. 277.
387

185

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

quase todos os mineiros so atarracados.389 Tudo isso era derivado das posies em que
precisam ficar durante o trabalho. Por tudo isso, os mineiros podiam ser facilmente
reconhecidos s por sua constituio fsica.
Peter Kirby acredita que a variao da altura humana pode ser considerada como o
maior indicador do estado nutricional dos indivduos. Este, por sua vez, est diretamente
relacionado ao bem estar das classes trabalhadoras. Seu estudo suggests that occupational
environment, and not poor nutritional intake, was the major contributory factor to the
comparative short stature of coal miners in the second quarter of the nineteenth century.390
Em outras palavras, os mineiros eram os de menor estatura quando comparados com outras
ocupaes como os agricultores, embora gozassem de relativa sade, fora fsica e
alimentao entretanto, ele no se pergunte se a boa dieta dos mineiros era capaz de
suprir a alta perda de calorias provocada pelo trabalho. O desenvolvimento deficiente das
crianas estava, segundo ele, relacionado s pequenas dimenses das galerias, a fatores
hereditrios (geraes de homens de baixa estatura que se substituam na mina) e, sobretudo,
privao da luz solar.391
De acordo com Lucia M. A. Campos, em artigo sobre a osteoporose na infncia e
na adolescncia, entre os fatores de risco para um menor pico de massa ssea, incluem-se
sexo feminino, raa caucasiana, puberdade tardia, baixa ingesto de nutrientes (clcio,
vitaminas, calorias), tabagismo, consumo excessivo de lcool, peso inadequado para a idade e
baixa atividade fsica.392 A estes problemas Peter Kirby acrescenta ainda as sucessivas
diarrias, a alimentao artificial, o excessivo esforo fsico, a pequena idade com que muitos
comeavam a trabalhar e os casamentos prematuros como fatores explicativos da baixa
estatura das crianas mineiras: the age of mother is also known to affect the achieved stature

389

Id. Ibid. p. 277.


Sugere que o ambiente profissional, e no a pobreza nutricional, era o principal fator contributrio baixa
estatura comparativa de mineiros de carvo no segundo quartel do sculo dezenove. In: KIRB, Peter. Causes of
short stature among coal-mining children, 1823-1850. In: Economic History Review. Oxford. XLVIII, 4. 1995, p.
688.
391
Sabe-se hoje que a exposio equilibrada ao sol contribui para o aumento da imunidade ao estimular o
aumento dos glbulos brancos; os ossos so fortalecidos, pois ele permite ao corpo produzir a vitamina D (a
partir do pr-hormnio 17-deidrocolesterol presente na pele e na gordura) que ajuda na absoro do clcio pelos
intestinos e o depsito de clcio nos ossos previne o raquitismo, ajuda a prevenir e a reverter a osteoporose e na
diminuio da incidncia de cries dentrias; melhora o funcionamento das clulas sanguneas vermelhas
responsveis pela oxigenao das clulas do corpo aumentando a energia; reduz os nveis de colesterol no
sangue; estimula a liberao da melatonina que melhora o sono e combate a depresso; acelera a cura de feridas
na pele; contribui para aliviar a dor das articulaes provocada pela artrite; o cncer do seio, do clon e da
prstata so menos encontrados em pessoas que tomam sol regularmente.
392
CAMPOS, Lcia M. A. et al. Osteoporose na infncia e na adolescncia. In: Jornal de Pediatria (Rio de
Janeiro), vol.79 no.6. Porto Alegre Nov./Dec. 2003, p. 23.
390

186

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

of children and there is na increased tendency toward shortness amont later-born member of
families.393
Verificando os registros de casamentos ocorridos em Passagem de Mariana entre
22 de fevereiro de 1894 e 22 de outubro de 1927, observamos que a faixa etria das nubentes
era consideravelmente baixa, iniciando-se a partir dos 14 anos em muitos casos. Portanto, isto
um indcio de que a estatura das crianas e adolescentes que trabalhavam na mina pode ser
enquadrado neste padro estudado por Kirby.
Peter Kirby considera ainda que a depresso emocional causada pela perda do pai
(geralmente por meios violentos ou acidentes) e as srias consequncias econmicas geradas
nas famlias por esse fato, tambm devem ser adotadas como fatores que afetavam a
produo hormonal das crianas mineiras. Ele acredita que the short stature of miners does
not indicate a low level of welfare in relation to other occupations.394 Do nosso ponto de
vista, a baixa estatura uma das consequncias de suas pssimas condies de vida, pois no
um fator isolado e alguns autores tendem a nivelar por baixo o nvel de bem estar dos
trabalhadores, quando comparam suas condies de vida e trabalho a outras ocupaes.
Veremos a seguir que os ingleses transportaram para Minas Gerais praticamente
toda esta estrutura organizativa no que tange distribuio de funes na mina no subsolo e
na superfcie por sexo e idade. Entretanto, nas minas inglesas de Minas Gerais necessrio
diferenciar o trabalho de crianas livres e escravas, embora estes tenham coexistido at 1888.
A insero da criana escrava nas atividades da St. John del Rey ocorria, segundo
Douglas Libby, entre oito e dez anos de idade (...) os meninos, eram treinados como
mineiros enquanto muitos se tornaram artesos habilidosos e as meninas fiavam e teciam
algodo, costuravam e consertavam roupas.395 Ele no encontrou em quais servios os
meninos livres eram ocupados, pois a Companhia sequer faz meno oficial desta espcie de
mo-de-obra.
O citado autor levantou que, embora percentualmente menor, o nmero de
crianas foi o nico sempre crescente, quando comparado com os demais trabalhadores da
Imperial Brazilian Mining Association que oscilavam entre acrscimos e decrscimos
conforme os anos. Alm disso, a partir de 1836, chegou a equivaler e a ultrapassar o
contingente feminino. Em 1848 e 1849 superou tambm o de escravos adultos. Seu nmero
393

A idade da me tambm conhecida por afetar a estatura atingida pelas crianas e h um aumento na
tendncia de o ltimo membro nascido na famlia ser o mais baixo. In: KIRB, Peter. Op. cit. 1995, p. 696.
394
A baixa estatura dos mineiros no indica um nvel baixo de bem-estar em relao a outras profisses In:
KIRB, Peter. Id. ibid. 1995, p. 698.
395
LIBBY, Douglas Cole. Op. cit. 1998, p. 307.
187

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

total ao longo do perodo foi superior ao de brasileiros livres.396 Observe que isto ocorreu
antes da interrupo do trfico negreiro internacional em 1850 (mesmo que este fato no
tenha impedido o abastecimento de escravos por meio do comrcio interprovincial). Fica
patente o carter substitutivo da criana frente ao adulto, sobretudo quando a empresa
enfrentava o empobrecimento do veio e a necessidade de conteno de despesas.
Na Ouro Preto Gold Mines, no ltimo quartel do sculo XIX, meninos livres eram
empregados na triagem do minrio, na lavagem da areia aurfera (15), no laboratrio qumico
e como aprendizes na forja e oficina (2). Dentre os 28 operrios que trabalhavam na triagem
esto inclusos os adultos e meninos, tornando impossvel saber o nmero real destes ltimos.
No havia nenhum menino ocupado nos servios subterrneos. Ferrand no citou a idade de
nenhum destes pequenos trabalhadores. Entretanto, recorrendo a outra fonte, Gifford fala em
boys under 14 years trabalhando na companhia. Esta idade fica situada entre a faixa mdia
de 12 anos para as crianas mineiras da Cornualha de que nos falou Engels.397
A visita de Frank Vincent mina de Morro Velho em 1889 mostra crianas sendo
usadas para conduzir sacos de velas e para segurar as tochas que iluminavam o subterrneo,
embora o texto parea sugerir que fora apenas nesta ocasio especial. provvel que este
recurso tenha sido usado tambm em Passagem durante boa parte do sculo XIX.
O documento abaixo, datado de 1864, ilustra com perfeio as diversas faces do
recurso ao trabalho infantil feito pelas companhias aurferas inglesas. O superintendente da
St. Jonh del Rey assim se dirige ao chefe de polcia da Provncia:
Tenho a honra de accusar recebimento da carta Official de V. S. N.o 319 (...)
acompanhada com uma copia do despacho de V. S. da mesma data N.o 869 e uma
copia da carta official N.o 775 com data de 2 de Maio dirigida ao Delegado do
Termo pedindo-o para revogar a ordem emitida pelo mesmo, que prohibia meninos
de 12 anos de idade nas Minas desta Companhia. (...) Permita-me de agradecer a
V. S. pela sua prompta atteno minha communicao do dia 23 do corrente, e
pela considerao mostrada para com esta Companhia, de a ter alliviado de uma
restrico, que foi rigorosa e pezadamente sentida pelos pais e parentes de muitos
meninos que foram pela ordem do subdelegado excludos de obter um emprego
seguro e vantajoso no servio desta Companhia, ao mesmo tempo que esta
Companhia foi repentinamente privada de um numero consideravel de
trabalhadores mui uteis e necessarios no prosseguimento do desenvolvimento desta
propriedade mineral, que espalha beneficios tambem conhecidos e extensivos nesta
parte da Provincia.398

Lamentavelmente, o documento no cita as razes que levaram o delegado do


Termo de Sabar a emitir tal proibio. Como expusemos, parece correto que os pais tinham
396

Id. Ibid. 1998, p. 297.


ENGELS, Friedrich. Op. cit. 1985, p. 274.
398
APM. Seo Provincial, Cdice 1056, 1864, manusc. Citado por LIBBY, Douglas Cole. Op. cit, 1988, p. 323.
397

188

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

motivos para se ressentirem desta limitao imposta a seus filhos e, indiretamente, a eles
prprios. O prprio autor do ofcio, James Newell Gordon, atesta que o impedimento tinha
sido severamente sentido por muitas famlias; em muitos casos de meninos trabalhando pra
sustentar suas Mes, pais ou irmos.399
Entretanto, maiores pretextos tinham os ingleses ao serem privados de
considervel nmero de trabalhadores to teis, necessrios e pouco dispendiosos. Revela
ainda seu poder expresso no pronto atendimento da autoridade aos desejos da companhia. A
oferta de empregos diretos colocada pelo diretor como um dos grandes benefcios que a
empresa proporcionava regio tpico argumento de uma mentalidade empresarial e
promotora do progresso. Argumentos que sero repetidos exausto pelas autoridades nos
sculos XIX e XX.
Faltam dados indicativos da taxa de natalidade e mortalidade das crianas
escravas das minas inglesas. A nica referncia direta vem da Imperial Brazilian Mining
Association. Seu relatrio de 1830 discorre sobre as vantagens do estabelecimento e os
benefcios introduzidos para os escravos em geral, numa tentativa de melhorar as condies
de vida desses indivduos: limpeza, roupas, alimentos que tem contribudo tanto para sua
sade quanto para sua tranquilidade, alm disso, diz que adotou meios para o melhoramento
de seus sentimentos morais e da educao de seus filhos. Seu tratamento brando e bondoso
que estimulou a observao e admirao dos brasileiros fez com que das 45 crianas
nascidas desde a chegada do Capito Lyon a Gongo, 40 estavam vivas no 1 de janeiro
prximo passado; enquanto antes da sua chegada apenas uma criana nasceu viva. Esse fato
uma prova convincente do valor que os pais agora do vida.400
O relato indica que havia grande taxa de natimortos na mina e que a causa disso
seria, provavelmente, os mtodos abortivos de mes que, anteriormente, segundo seu prisma,
no davam valor vida. Este nmero, mesmo que tenha sido reduzido pelo relator, indica
uma taxa de mortalidade de 11,11%. Se considerarmos os mesmos 45 como base de clculo
para o perodo pr-Lyon, temos a estarrecedora taxa de 97,77%. Note que ele no citou
nenhuma circunstncia que pudesse explicar tamanha mortandade, como a ecloso de
epidemias, fato que seria bastante plausvel. Os abortos provocados pelas mes eram uma
forma de impedir que seus filhos fossem submetidos escravido e ao duro trabalho na mina.

399
400

APM. Seo Provincial. Cdice 1056, manuscrito, sp.


LIBBY. Douglas Cole. Op. Cit. 1988, p. 288.
189

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

No sabemos tambm quantas crianas livres e forras que trabalharam nas minas
inglesas eram rfs. Esta pergunta pertinente, pois crianas desamparadas foram recrutadas
pelas indstrias txteis de Minas no sculo XIX, muitas vezes sob a chancela legal do Estado.
O censo populacional de 1831-32 mostra que em alguns distritos de Mariana o
trabalho infantil era algo bastante regular. Passagem chegava a ter um percentual de
ocupao de crianas de 60,2% (o 3 maior da Comarca de Mariana).401 Portanto, algumas
dcadas depois, os ingleses se aproveitaram de um hbito social j bastante disseminado na
sociedade marianense onde a criana livre e escrava de 7 anos j era vista como apta ao
trabalho.
Em termos legais, o Decreto n. 1313 de 17 de janeiro de 1891 regulamentou o
trabalho do menor no Brasil. Na avaliao de Evaristo Moraes Filho fixava-se a idade
mnima normal em 12 anos, salvo a ttulo de aprendizado, caso em que poderia recuar a oito
anos. Institua-se a fiscalizao permanente dos estabelecimentos fabris em que trabalhassem
menores, a cargo de um Inspetor-geral, subordinado ao Ministrio do Interior.402 Somente
em 1927 foi aprovado, sob forte oposio dos empresrios, o Cdigo de Menores.
O n grdio do trabalho infantil justamente a concesso que a lei faz ao sistema
de aprendizado. Ou seja, em nome de uma suposta iniciao no ofcio legaliza a
contratao de crianas para exercerem trabalhos perigosos e insalubres. Esta flexibilidade
atua tambm no inconsciente dos pais ao colocar a empresa como espao de propedutica
infantil abrindo a seus filhos e para a famlia outra oportunidade de trabalho e renda. A lei
acaba por referendar e regulamentar a prtica, sem constrang-la.
Dispomos de algumas imagens que revelam a presena de crianas em pleno
exerccio na The Ouro Preto Gold Mines. A figura 22 mostra um grupo de meninos ao lado
de alguns adultos num dos setores da companhia. A figura 23 figura seguinte indica a
presena de uma menina no local de trabalho. Apesar da m qualidade da foto, possvel
perceber que ela est usando vestido.

401

APM. Lista nominativa de habitantes, 1831-32. Citado por GUTIRREZ, Horacio; LEWKOWICZ, Ida.
Trabalho infantil em Minas Gerais na primeira metade do sculo XIX. Locus: Revista de Histria. Juiz de Fora,
v. 5, n. 2, jul. - dez. 1999, p. 15.
402
MORAES FILHO, Evaristo. A regulamentao das relaes de trabalho no Brasil. In: Revista Brasileira de
Cincias Sociais, So Paulo, vol. III, n. 2, julho de 1963, p. 3.
190

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Figura 22 - Grupo de crianas trabalhadoras da The Ouro Preto Gold Mines of Brazil
Limited. Acervo do APEMOP. Autoria e data no identificadas.

Figura 23 - Menina no canteiro de obras da The Ouro Preto Gold Mines of Brazil
Limited. Acervo do APEMOP. Autoria e data no identificadas

A criana mais jovem que consta nos registros de bito do Cartrio de Passagem
como trabalhador da companhia e que faleceu por acidente de trabalho foi Joo Nepomuceno
dos Santos com apenas 11 anos. Esse pequeno mineiro morreu no dia 14 de outubro de 1922
s 10h na cabeceira do alargamento numero seiscentos e oitenta no interior das minas da The

191

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Ouro Preto Gold Mines of Brazil Limited neste mesmo districto da Passagem (...) em
consequencia de traumatismo.403
Alm dele, mais quatro trabalhadores de pouca idade tambm sofreram mortes
violentas no local de trabalho. So eles: Jos Cyrillo Lopes, brasileiro de 14 anos, falecido no
dia 23 de fevereiro de 1925 s 13h por Fractura do Craneo;404 Francisco de Paula, brasileiro
pardo de 15 anos, falecido no dia 28 de junho de 1923 s 15h, no ambulatrio da Pharmacia
da dita companhia, Operrio da mesma alludida companhia por Hemorragia interna
consecutiva a ruptura do figado consecutiva a queda de altura considervel;405 Augusto
Belloni, italiano de 15 anos, falecido no dia 5 de maro de 1910, por Factura do craneo
proveniente de uma queda nos trabalhos da Companhia The Ouro Preto Gold Mines of Brazil
Limited406 e, por fim, Domingos Gonalves, brasileiro de 15 anos, cujo registro de bito se
deu no dia 17 de setembro de 1908 por Choch traumtico.407 Todos parecem ter falecido
instantaneamente, exceto Francisco de Paula, que agonizou no ambulatrio da farmcia
durante algum tempo depois do acidente.
Cludio Batalha mostrou que nas indstrias de So Paulo e Rio de Janeiro psabolio, alm das crianas serem as principais vtimas de acidentes de trabalho e doenas
ocupacionais a cultura do trabalho implicava a prtica de castigos fsicos que como parte
integrante do processo educacional era aceito tanto na educao formal como na profissional,
desde que no excedesse certos limites.408 Ele sugere ainda que estes castigos variavam em
funo da origem tnica das crianas. No conseguimos detectar se isso tambm ocorreu na
Mina da Passagem, embora seja bastante provvel.
No foi possvel descobrir a existncia de qualquer forma de estgio de
treinamento para as crianas (cativas ou livres) antes de efetivamente assumirem o trabalho. O
mais certo que a aprendizagem se fazia no convvio com os mais experientes e feitores. Eles
que repassavam aos novatos todas as regras, tcnicas, crenas, cuidados, termos tcnicos,
segredos, astcias e cdigos de sociabilizao no trabalho: cdigos que definem fronteiras as
quais identificam o grupo enquanto grupo.409

403

ACRCPM. Livro de bitos n. 4, f. 36 e 36v.


ACRCPM. Livro de bitos, n. 4, f. 94.
405
ACRCPM. Livro de bitos, n. 4, f. 54.
406
ACRCPM. Livro de bitos, n. 3, f. 11v e 12.
407
ACRCPM. Livro de bitos, n. 3, f. 1 e 1v.
408
BATALHA, Cludio. Limites da liberdade: trabalhadores, relaes de trabalho e cidadania durante a Primeira
Repblica. In: LIBBY, Douglas Cole; FURTADO, Jnia Ferreira (orgs.). Trabalho livre, trabalho escravo:
Brasil e Europa, sculos XVIII e XIX. So Paulo: Annablume, 2006, p. 101.
409
ECKERT, Cornlia. Op. cit. 1985, p. 246.
404

192

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

6 Salrios e outras formas de remunerao

Novamente preciso recorrer diviso binria: trabalho escravo/trabalho livre e


analisar antes o primeiro caso. Era prtica comum nas minas inglesas o oferecimento de
vantagens e compensaes aos escravos. Dentre elas, o de ganho extra por produtividade.
Richard Burton o nico informante que d a conhecer o uso deste recurso j no tempo de
Anglo-Brazilian Gold Company em 1867. Diz ele: cerca de cinqenta homens trabalham no
subsolo ao mesmo tempo; cada um tem uma tarefa de quatro a seis palmos, com pagamento
extra para o trabalho extraordinrio.410 O pagamento por resultados visava a aumentar a
produtividade e/ou no deix-la cair abaixo da mdia diria que faz o empreendimento
economicamente vivel. Para os escravos era uma forma de realizar trocas comerciais em
Passagem conferindo-lhe uma melhoria da qualidade de vida.
Quanto ao perodo da vigncia do trabalho livre, a remunerao dos trabalhadores
e trabalhadoras bem mais complexa. Os ingleses, como qualquer patro do sculo XIX,
procuravam equacionar uma folha de pagamento mais baixa por horas mais longas para obter
um custo mais baixo de mo-de-obra por unidade de tempo. Alm disso, a produtividade
estava essencialmente atrelada mecanizao combinada com a disciplina. Os incentivos
eram o estmulo que movia tudo isso. Entretanto, eles sabiam que a mo-de-obra barata no
era mais econmica que aquela que recebia maior remunerao e tecnicamente mais hbil e
disciplinada. A Tabela 16 trz os salrios mensais dos trabalhadores da The Ouro Preto Gold
Mines para o ano de 1893, baseada na obra de Paul Ferrand.

410

BURTON, Richard Francis. Op. cit. 1976, p. 285.


193

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Tabela 16 Remunerao dos trabalhadore(a)s da The Ouro Preto Gold Mines of


Brazil Limited (1893)

Funo
Marcadores
Mineiros
Fogueteiros
Operrios
Carreiros
Pedreiros
Carpinteiros
Coletores

Coletores

Mecnicos
Capataz da triagem
Operrios
(nos vagonetes)*
Operrias
(na triagem)
Capataz da moagem e
lavao
Operrios
(nos piles)
Lavadores meninos (nas
mesas)
Lavadoras
Operrios
(nos britadores)
Lavadoras
(nas bateias e nas mesas na
amalgao)
Capataz da amalgamao
Amalgamador
Pees

Subsolo
Jornada Diria
(Em horas e valor)

Jornada Mensal
(Dias)
25
25

Salrio
Mensal
150$000
75$000

2$400
2$000
2$500
3$000
2$000 a
3$200
4$000

25
25
25
25
25

60$000
50$000
62$500
75$000
50$000 a
80$000
100$000

2$000 a
2$500

25

50$000 a
62$500

25
25
25

100 ris por hora x 10h

2$500
4$000
1$500 a
2$500
1$000

25

50$000
100$000
37$500 a
62$500
25$000

12h

Nc

25

12h

4$000

25

10 a 12
libras
100$000

100 ris por hora x 12h

1$200

25

30$000

220 ris por hora x 12h

2$200

25

55$000

120 ris x 10h

1$200

25

30$000

10h
280 ris x 10h
220 ris x 10h

Nc
2$800
2$200

25
25
25

125$000
70$000
55$000

300 ris x 8h
250 ris x 10h

2$400
2$500

25
25

60$000
62$500

500 ris x 10h


800 ris x 10
250 ris x 10
10h
300 ris x 10h

5$000
8$000
2$500
Nc
3$000

25
25
25
25
25

125$000
200$000
62$500
12 libras
75$000

350 ris x 10
400 ris x 10h
250 ris x 10h
0 x10h
800 ris x 10
300 a 350 ris por hora x 10h

3$500
4$000
2$500
0
8$000
3$000 a
3$500

25
25
25
25
25
25

87$500
100$000
62$500
0
200$000
75$000 a
87$500

300 ris por palmo de furao.


Fazem 10 palmos por dia
200 ris por hora x 12 h
200 ris por hora x 10 h
250 ris por hora x 10 h
300 ris por hora x 10 h
200 a 320 ris por hora x 10 h
350 ris por hora x 10 ou 13
(conforme o turno)
Superfcie
180 a 190 ris por hora x 10
ou 13 horas (conforme o
turno)
220 ris por hora
[8h?]
150 a 200 ris por hora x 10h

Diria

3$000

25

(transporte de areia)

Operrio ustulador
Operrio empilhador na
ustulao
Manipulador na cloretao
Qumico
Menino do laboratrio
Mecnico da forja
Auxiliar de mecnico da
forja
Ferreiro 1
Ferreiro 2
Auxiliar de Ferreiro
Aprendiz
Mestre carpinteiro
Carpinteiro

194

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Canal
10h
350 ris x 10h
350 ris x 10h
350 ris x 10h
Construo
Carpinteiro
350 ris x 10h
Pedreiro
350 ris x 10h
Operrio do aterro
350 ris x 10h
* Vlido para homens e meninos, segundo sua fora.
Fonte: FERRAND, 1998, p. 245s-329.
Capataz
Marceneiro
Pedreiro
Operrio do aterro

Nc
3$500
3$500
3$500

25
25
25
25

12 libras
87$500
87$500
87$500

3$500
3$500
3$500

25
25
25

87$500
87$500
87$500

A partir destes dados observa-se a acentuada diviso do trabalho que havia no


subsolo e na superfcie marcada por critrios de especializao e sexo. So 41 funes
diferentes executadas por trabalhadores especializados e aprendizes, excetuando-se os cargos
administrativos e do servio mdico. Um trabalhador especializado percebe 3,2 vezes mais
que um aprendiz. Estes fatores colocam a mina como tpico ramo da indstria moderna regida
pelos mesmos princpios de racionalizao e diferenciaes salariais entre especializados e
no-especializados. Em relao aos trabalhadores livres, os ingleses aplicaram na mina os
mesmos critrios adotados nas indstrias inglesas do sculo XIX.
Os trabalhadores livres vendiam sua fora de trabalho, inclusive os contratistas,
por no controlarem os meios de produo. Estes, quanto mais sofisticados e caros, mais se
concentram em poucas mos. Nestas minas, a qualificao no est mais associada posse
dos instrumentos de trabalho. Neste momento os salrios mais elevados dizem respeito
periculosidade e especializao, seguindo a tendncia internacional de serem mais altos que
os no industriais ou rurais.
Tambm nas minas inglesas instaladas em Minas, os mineiros, assim como seus
colegas europeus, recebiam salrios proporcionalmente mais elevados que outros ofcios.
Mas, como lembraram Marx, Thompson e Hobsbawm, apenas o fator salarial no pode ser
usado como parmetro para garantir que os mineiros tinham melhor padro de vida que as
outras profisses, devido s suas pssimas condies de trabalho, sade e alimentao.411 A
Tabela 17 traz os valores pagos pela The Ouro Preto Gold Mines aos trabalhos de abertura de
galeria e PIAs em 1893.

411

Sobre esta polmica e diferena entre salrio alto, salrio justo e sua falta de relao com nvel de vida,
inclusive entre os mineiros, leia: MARX, Karl. Salrio, preo e lucro. So Paulo: Nova Cultural, 1979;
THOMPSON, E. P. Op. cit, 1987 e HOBSBAWM, Eric. Mundos do Trabalho: novos estudos sobre histria
operria. Trad. Waldea Barcellos e Sandra Bedran. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2000.
195

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Tabela 17 Preo de execuo das vias de comunicao na The Ouro Preto Gold Mines
of Brazil Limited (1893)*
Locais de trabalho
Em ris
Galeria de Direo
106$000
Galeria de Recorte
112$000
Plano Inclinado n. 2
121$000-130$000
Plano Inclinado n. 1
124$000-132$000
*(Deduzida as despesas de Dinamite) por homem [Contratistas].
Fonte: FERRAND, 1998, p. 255.

Ferrand no anotou o custo total com mo-de-obra para o setor do desmonte. A


Tabela 18 registra os valores do setor do tratamento, abaixo resumido:

Tabela 18 - Custo do tratamento do minrio na The Ouro Preto Gold Mines


of Brazil Limited (1892-1893)
Item
Despesas Anuais (em ris)
I. Qumico (6 meses)
1:180$000
II. Amalgamao
Mo-de-obra
7:410$000
Mercrio
1:589$000
Componentes Acessrios
2:012$000
Total
14:011$000
III. Cloretao
Mo-de-obra
7:514$000
Madeira
8:484$000
Produtos qumicos
7:998$000
Componentes
6:511$000
Total
30:507$000
IV. Preparao mecnica e diversos
Mo-de-obra de triagem
21:321$000
Mo-de-obra de triturao e lavao
20:859$000
Mo-de-obra de forja e oficina
7:682$000
Mo-de-obra de carpintaria
7:990$000
Resumo
Qumico
1:180$000
Mo-de-obra
72:779$000
Componentes diversos
70:993$000
Total geral
144:952$000
Fonte: Adaptado de FERRAND, 1998, p. 324.

Em termos de custos gerais do setor de tratamento, Ferrand lembra que a


preparao mecnica absorve mais de dois teros do custo e o restante dividido entre os
servios de amalgamao e cloretao, razo de um tero para a amalgamao e dois teros
para a clorizao.412 O primeiro estgio exige mais dinheiro, pois todo o minrio deve passar
por ele, enquanto os outros tratam apenas uma pequena frao das matrias.

412

FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 323.


196

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Por meio desta ltima tabela percebe-se quo elevados eram os custos com mode-obra na superfcie. No departamento de amalgamao os salrios equivaliam,
aproximadamente, a 50% do total. No departamento de cloretao os gastos com
equipamentos eram muito superiores queles dispendidos com mo-de-obra. No
departamento de preparao mecnica s havia despesas com mo-de-obra, pois Ferrand no
incluiu as despesas com madeira, ferro e ferramentas. Este elevado custo da mo-de-obra fez
o referido autor conjeturar que a soluo est provavelmente na substituio do trabalho
muscular do homem por mquinas.413
Mas, no foi o que aconteceu pois, ano aps ano, o contingente de trabalhadores
cresceu, apesar da introduo de maquinrio. Na verdade, o nmero absoluto da fora de
trabalho aumentou justamente porque as mquinas, como a perfuratriz (introduzida em 1896),
intensificaram o volume de material extrado e, como numa reao em cadeia, demandou
mais braos para os outros setores.
Um trecho do relatrio de Henry J. Gifford de 1889 traduz a relao existente
entre tecnologia e reduo de mo-de-obra : A great deal has been done during the past year
to reduce the cost, and the improvements introduced produced at once a very marked
diminution in the number of hands employed, and reduced the cost of transport by the onethird.414
Quando Gifford fala em reduo do nmero de mos empregadas, est se
referindo especificamente quele setor em cuja inovao foi introduzida; isto no implicava
em necessria e imediata reduo do nmero total de trabalhadores da mina que podiam ser
transferidos para outros setores. por isto que ele afirma, no mesmo relatrio, ter havido
incremento de nmero de mos empregadas. Exemplificando: a introduo dos vagonetes e
trilhos para transporte (feita na fase da Anglo-Brazilian Gold Company) acelerou o processo
de retirada do minrio das galerias. Esta maior vazo exigia, por sua vez, tanto o
aprimoramento dos piles de socamento, como o aumento do nmero de trabalhadores nas
frentes de trabalho no subsolo para acompanhar a nova demanda e daqueles ocupados em
conduzir o minrio aos referidos piles. Em outras frentes a fora de trabalho extra era
exigida conforme a situao: Besides the usual hands employed, an extra force has been

413

Id. Ibid. p. 335.


Um bom plano foi feito durante o ano passado para reduzir o custo, e as melhorias introduzidas produziram
de uma vez uma diminuio acentuada do nmero de mos ocupadas, e reduziu em at um tero o custo do
transporte. In: AR. Agosto de 1889, p. 23.
414

197

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

kept on the watercourse.415 De onde proveio este contingente extra? De novas contrataes,
mas tambm transferidos das frentes onde se tornaram dispensveis.
Em resumo, o lucro em geral era oriundo no da simples reduo da mo-de-obra
empregada, mas do increase in quantity of ore milled, reduction in working cost per ton of
ore, and a more favourable rate of exchange.416O objetivo final era atingir o menor custo por
tonelada de minrio e o maior aproveitamento do ouro extrado. Gifford atribuiu inteiramente
elevao das taxas de salrios o aumento das despesas (passou de 17s em 1892 para 18s.6d.
por tonelada) verificado no ano de 1893. Relata ento que:
Pendant les 2 ou 3 dernires annes, la Compagnie avait retire quelque beneficie de
la baisse du change, parce que les prix navaient pas augment dans la mme
proportion, mais aujourdhui que le change se maintient bas depuis longtemps, le
prix des provisions et des salaires suivent les fluctuations, si bien que les ouvriers
indignes qui, il y a 4 ans, recevaint 2 milreis par jour en reoivent maintenant 4. Et
mme la raret du travail indigne nous oblige employer un plus grand nombre
deuropens qui sont pays plus cher.417

Ainda segundo Gifford, a simples flutuao de 1/2d por mil ris, fait une
diffrence de plus de 1,000 dans le courant de lanne pour la Companhie.418
Administrar a mina era tarefa complexa e exigia que se considerassem diversos
aspectos financeiros no cmputo de sua contabilidade empresarial. Era preciso, ao mesmo
tempo, estar atento s flutuaes do cmbio e seu impacto no aumento dos preos dos
produtos adquiridos pela companhia e pelos trabalhadores e o consequente aumento ou
reduo de seu poder de compra. A estabilidade do cmbio que permitia a reduo de
salrios e, com esta, a reduo do custo da empresa. Logo, era preciso reduzir os salrios
numa situao de estabilidade cambial ao mesmo tempo em que se elevava o lucro da
empresa sem possibilitar aos trabalhadores a percepo de seu empobrecimento, pois embora
recebendo menos, seu poder aquisitivo no depauperava. Logo, no era recomendvel baixar
salrios quando o cmbio estivesse desvantajoso para a libra ou muito oscilante (14d a 9d por
mil ris, por exemplo).

415

Alm das habituais mos ocupadas, uma fora extra tem sido mantida no curso dgua. In: AR. 30 de agosto
de 1890, p. 32.
416
Aumento na quantidade de minrio modo, reduo nos custos de trabalho por tonelada de minrio, e uma
taxa de cmbio mais favorvel. In: AR. 30 de agosto de 1890, p. 33.
417
Durante os 2 ou 3 ltimos anos, a Companhia tinha retirado algum benefcio da queda o cmbio, porque os
preos no tinham aumentado na mesma proporo, mas hoje que o cmbio se mantm baixo depois de muito
tempo, o preo das provises e dos salrios seguem as flutuaes, embora os operrios nacionais que, h 4 anos,
recebem 2 mil ris por dia recebem agora 4. E mesmo a escassez do trabalho nacional nos obriga a empregar um
grande nmero de europeus que so pagos mais caros. In: AR. 1893, p. 36.
418
Fez uma diferena de mais de 1,000 no corrente ano para a Companhia In: AR. 1893, p. 37.
198

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Alm disso para a empresa era interessante que a economia gerada com a reduo
salarial fosse proporcionalmente maior que o aumento do cmbio. Quanto maior a valorizao
da libra em relao moeda nacional, mais barato o custo e maior o lucro. Quanto menos se
gastar no cmbio, mais se distribui em dividendos aos acionistas. A frmula da lucratividade
seria ento: cmbio vantajoso + reduo salarial = reduo do custo da empresa = maiores
dividendos pagos aos acionistas.
Vejamos uma situao concreta. Quando o cmbio permaneceu estvel at maio de
1900, aproximadamente entre 11d e 12d por mil ris, os preos de provises e artigos
adquiridos pelos trabalhadores mostraram acentuada reduo de preo. Por isso, a further
reduction in wages was then made, and the average cost per ton for the last three months to
date of writing, has been nearly Rs 5$ less than the average of last year.419
Outros fatores podiam interferir nas mdias salariais, como a demanda por
trabalhadores para a construo da nova capital de Minas no final do sculo XIX. Owing,
however, to large works undertaken by Government in this district, at the New City of Bello
Horizonte, the railway, &c., the price of wages throughout the state has increased, and we
have had to raise our rates accordingly.420A Tabela 19 sintetiza a diferenciao salarial na
mina por gneros:

Tabela 19 Salrios do(a)s operrio(a)s da The Ouro Preto Gold Mines


of Brazil Limited (1894)
Funo
Operrios
(homens e meninos)421
Operrias
Fonte: FERRAND, 1998, p.

Jornada diria/em horas e valor


150 a 250 ris por hora, segundo
sua fora x 10 h
100 ris

Daria em ris
1$500 a 2$500
1$000

A tabela acima reproduz a mesma diferenciao salarial encontrada na Inglaterra


da segunda metade do sculo XIX, quando as mulheres tambm recebiam remunerao
inferior dos homens e eram mais facilmente substituveis.
419

Uma maior reduo dos salrios foi feita em seguida, e o custo mdio por tonelada para os ltimos trs
meses, at a data de escrita, tem sido quase R$ 5 menor do que a mdia do ano passado. In: AR. Setembro de
1901, p. 36.
420
Devido, porm, s grandes obras realizadas pelo Governo neste distrito, na nova cidade de Bello Horizonte,
o transporte ferrovirio, & c., o preo dos salrios em todo o estado aumentou, e tivemos que colocar as nossas
taxas em conformidade. In: AR. Setembro de 1896, p. 28s.
421
O emprego de crianas nas funes de operrios, serventes e/ou aprendizes era prtica corriqueira nas minas e
outros estabelecimentos industriais, como por exemplo, na fbrica de ferro de So Joo de Ipanema onde
recebiam de 1$000 a 1$500 ris a diria. Cf. DUPR, Leandro. Memria sobre a fbrica de ferro de S. Joo de
Ipanema. In: AEMOP. Collees de memrias e de notcias sobre a mineralogia, a geologia e as exploraes das
minas no Brasil. Rio de Janeiro: Typografia Leuzinger e Filhos. 1885, n. 3, p. 77 e 85).
199

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

preciso considerar ainda que no salrio bruto dos trabalhadores incidia alguns
descontos que reduziam significativamente o poder aquisitivo da famlia mineira. A tabela 20
apresenta os principais abatimentos.

Tabela 20 - Gastos mensais do mineiro na The Ouro Preto Gold Mines


of Brazil Limited (1893)
Item
leo e mecha das lmpadas
(trabalhadores do subsolo)
Hospital
Moradia

Valor mensal
(em ris)
--

1/5 do salrio
Solteiros
2$000
Casados
2$000*
* O valor era cobrado pelo nmero de quartos
ocupados, que variava de acordo com o tamanho da
famlia. A um casal sem filhos, alugava-se dois
quartos. Fonte: FERRAND, 1998, passim.
Fonte: FERRAND, 1998, passim.

A mina remunerava tambm os trabalhadores livres por meio de contratos. Eram,


portanto, trabalhadores que no pertenciam diretamente ao quadro funcional da mina. O
pagamento dos contratistas era feito por metro cbico desmontado razo de 11$000 ris o
metro cbico. Cabia a eles grande variedade de tarefas e deviam arcar ainda com as despesas
de explosivo e iluminao.
A vantagem deste sistema residia, em primeiro lugar, como forma de reduzir os
custos em sua relao com a produtividade. A remunerao por meio de somas previamente
fixadas e independentes do quantum de trabalho realizado ao final da jornada era vista como
um incentivo indolncia. Segundo, cria no local de trabalho categorias diferentes de
trabalhadores assalariados. Se a universalidade do salrio um estmulo solidariedade e
coeso grupal, a fragmentao dos trabalhadores por forma e nveis de remunerao na
execuo de tarefas idnticas ou similares fraciona qualquer possibilidade de reivindicao
comum que venha a grupar todos os trabalhadores da mina. Alm disso, lana mais um fator
de diferenciao e separao entre nacionais e estrangeiros, visto que os contratos eram
geralmente assumidos pelos segundos. Terceiro, o sistema de contratos transferia da
administrao da mina o nus de pagamentos aos trabalhadores que passou a ser assumido
pelos responsveis pelas turmas de contratistas prestadores servios companhia.
Alm disso, o sistema de contratos oferecia companhia maior quantidade de
minrio extrado por ms, ausncia de vnculo empregatcio, reduo dos gastos com hospital
e maior assiduidade e disciplina dos contratistas que ganhavam por produo, ou seja,
200

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

trabalhavam estimulados por um incentivo de lucro. Eric J. Hobsbawm classifica esta


relao como co-explorao, tpica do capitalismo em suas primeiras fases que se expande,
e at certo ponto funciona, no tanto subordinando diretamente grandes corpos de
trabalhadores aos patres, mas subcontratando a explorao e a administrao.422
Socialmente considerado, uma de suas marcas caractersticas a transferncia de
papis. Aquele que assina o contrato em seu nome com a companhia transforma-se em coempregador de seus colegas para usarmos mais um termo de Hobsbawm. O fato de um
chefe (no proprietrio) pagar o salrio de um trabalhador tornava-o um tipo superior de
trabalhador. Este chefe ento passa a ter direito de contratar e demitir e a obrigao de pagar.
O pagamento, porm, podia sofrer relativos atrasos de acordo com sua honestidade. Mas,
neste caso, diferentemente do patro ingls, ele no estava isento de represlias diretas.
O objetivo do pagamento por resultado baixar o custo da mo-de-obra por
unidade de produo (no caso do trabalho de desmonte executado no subsolo trata-se de
metro cbico de minrio extrado). Destarte, tambm em Passagem de Mariana possvel
encontrar os trs elementos principais da administrao cientfica (no se trata ainda daquela
baseada nos estudos de tempo e movimento) adotada pelos ingleses na mina:
(a) uma anlise cuidadosa do processo de produo, sua diviso em segmentos e o
estabelecimento de normas de trabalho para cada um; (b) um sistema de
contabilidade de custos que permitisse firma descobrir o custo da mo-de-obra de
cada operao e mant-lo sob observao constante; (c) a elaborao de sistema de
incentivos ou superviso capazes de fazer os trabalhadores trabalharem na
intensidade mxima. Para fins prticos isto ento significava pagamento por
resultados.423

No sabemos a data exata da adoo do sistema de contratos na Mina da


Passagem. Mas, certo que se tornou frequente aps a chegada dos imigrantes europeus
depois da abolio da escravatura, pois citado por Ferrand e tambm porque localizamos
documentos comprovantes de que italianos e espanhis haviam assinado contratos com a
companhia j em 1884.
O no percebido por outros pesquisadores sobre o tema da minerao inglesa em
Minas Gerais foi que este sistema provocava srios conflitos entre os prprios trabalhadores.
No dia 17 de dezembro de 1884 o broqueiro austraco Giacomo Simoni queixou-se
s autoridades que fra agredido pelo italiano Buset Leoni por ter cobrado deste uma quantia
que o mesmo havia recebido no escriptorio da Companhia delle queixoso. O motivo da

422
423

HOBSBAWM, Eric. Op. cit. 1981, p. 302.


HOBSBAWM, Eric. Op. cit. 1981, p. 362.
201

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

agresso, segundo a declarao da testemunha Joo Augusto de Castro Alves Guimares,


portugus de 37 anos e tambm empregado na mesma companhia foi que tendo Buseti Leone
contractado o servio das cabeceiras de minerao da Passagem em nome delle e de
outros companheiros, recebia no dia do pagamento o seo sallario, e dos demais
companheiros; havendo porem algumas dvidas com elles, o Director separou as
cabeceiras, cabendo hua ao queixoso com mais cinco companheiros, ficando estes
desligados de qualquer conveno com o dito Buseti Leone; este porem recebeu no
escriptorio da Companhia sallrios que pertencio ao queixoso e a seo
companheiro424

7 Atrao populacional
A histria do trabalho no sculo dezenove de movimento e migrao
Hobsbawm (1981, p. 51)

Uma das caractersticas da minerao em toda parte do mundo seu forte poder
gravitacional. Sua grande demanda por mo-de-obra e a oferta de salrios geralmente situados
acima da mdia conseguem atrair trabalhadores das vizinhanas, de outras regies e pases
diversos. Por isso, T. A. Rickard constatou que na minerao em Freiberg por volta de 1640
il parat vident que les mineus de cette poque, comme ceux daujourdhui, tait des
migrateurs.425
Esta caracterstica itinerante e forasteira marcante em todas as regies
mineradoras. Ao menor anncio da descoberta de ouro, milhares de homens movidos pela
auri sacra famis deslocam-se para os novos Eldorados (Hispnia Romana, Potosi, Minas
Gerais, Califrnia, Austrlia, Alaska, Transvaal, Serra Pelada e outros). Assim foi desde os
mais remotos tempos at os nossos dias. Alm desta migrao voluntria de aventureiros
preciso considerar a dispora de escravos quando havia esta forma de relao de trabalho. E,
neste caso, a fuga, ferimentos e doenas limitantes e a morte exigiam a frequente reposio da
mo-de-obra perdida.
Nestas regies, passada a fase da euforia aurisedenta (majoritariamente
masculina), segue-se um momento de relativa estabilidade marcada pelo crescimento natural
da populao e a introduo espordica de novos moradores homens e mulheres. Se a jazida
tiver potencial a sociedade se estabiliza, caso contrrio, a maioria evade. Neste intervalo,
424

ACSM. Crimes. 1 Ofcio. Cdice 360, auto n. 7934 (1884).


parece que os mineiros desta poca, como aqueles de hoje, eram migrantes. In: RICKARD, T. A. Op. cit.
1938, p. 226.
425

202

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

alguns se dedicam exclusivamente minerao, enquanto outros se voltam para o comrcio,


artesanato, agricultura (se o solo permite) e ofcios diversos.
No sculo XIX, quando os ingleses decidiram reexplorar a jazida de Passagem de
Mariana, a localidade voltou a exercer nova fora centrpeta. Em virtude do carter privado do
investimento, a explorao no era franqueada a todos, pois a companhia exercia o monoplio
sobre o veio de sua propriedade. A natureza do trabalho era outra - escravos e livres
trabalhavam para a empresa. S havia lugar para garimpagem independente para aqueles que
tentavam recolher o ouro sobrenadante que escapava dos processos de apurao lanado no
rio junto com as areias e rochas de baixo teor de concentrao do mineral.
Muitos destes migrantes e imigrantes eram homens solteiros, jovens turbulentos e
sem qualquer vnculo pretrito com a localidade. A, certamente reside um dos elementos que
ajudam a entender o alto grau de criminalidade encontrado em Passagem de Mariana no
perodo estudado, como ser demonstrado adiante.
Eric Hobsbawm destacou que as expanses industriais no sculo XIX
normalmente encontravam sua fora de trabalho nas aldeias. Estes novos recrutas eram muitas
vezes atrados pela perspectiva de melhores ganhos e outros incentivos, e em conseqncia,
por algum tempo, mais bem contentados, embora tivessem seu prprio ritmo de
descontentamento.426
No ltimo decnio do sculo XIX, devido s inovaes tcnicas e instrumentais
introduzidas alguns anos antes, a Ouro Preto Gold Mines demandou grande contingente de
mo-de-obra (escrava e livre; nacional e estrangeira). Por isso, o crescimento do nmero de
moradores na localidade foi igualmente abrupto, sobretudo a partir de 1892 quando iniciou a
chegada macia de imigrantes (a maioria de tradio agrcola e catlica) fazendo de Passagem
um dos distritos mais densamente povoados de Mariana.
Entre os brasileiros, os registros de nascimentos, casamentos e bitos ocorridos no
distrito entre 1891 e 1927 permitem vislumbrar a forte absoro exercida pela mina entre a
populao de outras localidades e municpios de Minas e de diferentes regies do Brasil. Este
xodo rural atraa homens que nunca tinham trabalhado na minerao, mas vinham para
Passagem em busca de emprego com melhor remunerao e no sujeito sazonalidade,
abandonando a agricultura e outras atividades em sua terra natal. Talvez a resida mais uma
das explicaes para o grande nmero de acidentes: a inexperincia. Para muitos destes

426

HOBSBAWM, Eric. Op. cit. 1981, p. 152.


203

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

homens e, por extenso para sua famlia, o trabalho na mina certamente representou, pela
primeira vez na vida, o acesso a salrio e ao atendimento mdico-hospitalar.
Citemos apenas dois exemplos emblemticos: em 1887, Joaquim Elias Gonalves
e Manoel Pinto Pacheco foram para Mariana procurar emprego na Companhia do Morro,
no acham servio e partem para Ponte Nova.427 Em 1869, uma das testemunhas de um
processo-crime, Manoel Caetano, disse que veio de Congonhas para trabalhar na companhia
e que no dia vinte nove de maro elle interrogado vestio a sua roupa da mina.428
Baseados na movimentao cartorial de Passagem de Mariana abarcando o perodo
de 1891 a 1927, registramos a presena de 18 nacionalidades estrangeiras que trabalharam na
mina e/ou exerceram profisses-satlites (aquelas que fornecem algum tipo de produto ou
servio mina, a seus trabalhadores e aos habitantes do lugar). So elas: ingleses (sobretudo
da Cornualha), franceses, portugueses, espanhis, alemes, italianos, austracos, prussianos,
irlandeses, russos, belgas, suos, turcos, hngaros, chileno (1), grego (1), dinamarqus (1) e 1
famlia de srios. Esta enorme plurinacionalidade um dos aspectos scio-culturais mais
marcantes da histria de Passagem.
Algumas destas nacionalidades, como os italianos, ingleses, espanhis alemes e
portugueses, so muito representativas enquanto outras tm apenas indivduos isolados. A
presena de apenas um dinamarqus , sem dvida, numericamente insignificante. Mas,
justamente ele esteve no centro de um conflito tnico que ocorreu na localidade em 1886
sobre o qual falaremos adiante. Os italianos foram, sem dvida, os estrangeiros mais
representativos na mina e na localidade. Vieram principalmente de regies e provncias
localizadas ao sul da Itlia, como a Calbria (sobretudo, Cosenza) e Siclia, mas tambm de
cidades como Gnova, Trento, Roma e outras.
A presena de comerciantes vindos do Oriente Mdio no distrito e na cidade de
Mariana atrados pelo vigor do mercado local era motivo de preocupao para os
comerciantes e para os camaristas no sculo XIX. Alguns negociantes chegaram a redigir uma
petio Cmara para inibir sua presena na cidade e sobretaxar seus produtos; uma delas foi
encabeada pelo italiano Jos Boggione residente em Passagem no ano de 1898.429
O texto de Flvio Rodrigues indicou que as vilas portuguesa e alem ainda
existiam na segunda metade do sculo XX, sobre as quais ficaram poucos registros escritos e
427

ACSM. Crimes. 1 Ofcio. Cdice 343, auto n. 7587 (1887), fl. 32


ACSM. Crimes. 1 Ofcio. Cdice 355, auto n. 7841 (1869), fls. 20 e 20v.
429
Acta da sesso ordinaria da Camara Municipal de Marianna, no dia 17 de setembro de 1898, f. 152v e 153.
Veja tambm Acta da sesso ordinaria da Camara Municipal de Marianna, no dia 28 de setembro de 1899, p.
189. In: AHCMM. Cdice 329 Livro de atas das sesses da Cmara (1892-1900).
428

204

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

relatos orais. Indagamo-nos ento por que em Passagem de Mariana as colnias de


estrangeiros se dispersaram e sua cultura no to marcante na localidade como no Sul do
Brasil. Carla Anastasia entende que isso tambm ocorreu nos ncleos coloniais, pois o
crescimento de Belo Horizonte e das cidades mais prximas das colnias rurais foi
responsvel pela incorporao do contingente de imigrantes e pela descaracterizao de sua
cultura.430 Nas primeiras dcadas do sculo XX ocorreu grande deslocamento de italianos de
Passagem para o Estado de So Paulo. Muitos mandados de averbao chegaram ao cartrio
de Passagem, vindos principalmente do cartrio do Ipiranga.
Mas, alm disso, preciso frisar que os mineiros no se fixam por longo tempo no
trabalho, por quatro fatores principais: sua baixa vida til na mina (morte, doenas e acidentes
limitantes), o temor morte que os leva a abandonar o trabalho, a inadaptabilidade seguida de
dispensa e, por fim, a prpria limitao temporal dos recursos naturais no renovveis como o
ouro. Estas condies formam nos mineiros uma percepo negativa e sempre provisria de
seu trabalho, mesmo que nele permaneam por muitos anos. Alm disso, no desejam este
trabalho para seus descendentes, embora nem sempre seja possvel evitar.
Se a indstria mineira fez com que muitos agricultores nela se engajassem, isso
pode ter implicado tanto no abandono da atividade original quanto na tentativa de concili-las.
Por outro lado, possvel que aqueles que eram originalmente mineiros tambm tenham se
dedicado agricultura como atividade complementar. Por isso, podemos falar da existncia de
agricultores-mineiros e de mineiros-agricultores em Passagem de Mariana no perodo de
vigncia do trabalho livre.
Esta inferncia baseia-se na forma dupla e tripla como alguns indivduos se
identificaram nos autos dos processos-crime que cortam toda a segunda metade do sculo
XIX. Em 1888, os italianos Antnio e Salvador Jacintho primeiro se qualificam como
lavradores e, em seguida, como broqueiros. Neste mesmo processo, o austraco Simo Jacob,
qualifica-se tanto como feitor quanto lavrador.431Em 1895, o brasileiro Firmo Pedro Caetano
faz uma trplice identificao de si: mineiro, lavrador e jornaleiro.432Assim procederam vrios
outros indivduos arrolados nos autos, ora denominando-se como empregado da
companhia/jornaleiro/lavrador; ferreiro/lavrador; mineiro/lavrador e lavrador/cavouqueiro.
O agricultor-mineiro seria aquele que trabalhava na mina com o objetivo de
complementar sua renda. Seu vinculo podia ser integral ou intermitente (na sazonalidade

430

ANASTASIA, Carla Maria Junho. Op. cit. 1990, p. 226.


ACSM. Crimes. 1 Ofcio. Cdice 358, auto n. 7907 (1888), fls. 6, 7, 26 e 29.
432
ACSM. Crimes. 1 Ofcio. Cdice 209, auto n. 5231 (1895), fls. 6, 7, 26 e 29.
431

205

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

agrcola). Por outro lado, o mineiro-agricultor seria aquele que exercia atividades agrcolas de
cunho familiar quando no estava na mina - sua principal ocupao. Seu salrio constitua a
parte fundamental de seus recursos e as atividades agrcolas eram adicionais. Em ambos
ocorre a penetrao do mundo agrcola na minerao e da minerao no mundo agrcola.
Portanto, a dupla e tripla auto-qualificao no devem ser entendidas como
impreciso pessoal ou erro de registro, mas como a expresso de um fenmeno social: a
existncia de trabalhadores mistos na mina, alm daqueles que eram exclusivamente mineiros.

8 Perfil social dos trabalhadores livres nacionais da The Ouro Preto Gold Mines of
Brazil Limited (1895-1897)

Nos anos de 1895 e 1897, o governo republicano ordenou que se procedesse ao


alistamento eleitoral de todos os habitantes em condies de votar nas eleies federais. Os
referidos Alistamentos433 so fruto da observncia lei n. 35 de 26 de janeiro de 1892,434 a
primeira lei eleitoral do Brasil republicano decretada pelo governo Floriano Peixoto. Nela fica
definido que so eleitores os cidados brasileiros maiores de 21 anos.
Numa clara amostra de filiao ao preceito jurdico denominado jus soli, a referida
lei entende como cidados aqueles nascidos no Brasil, ainda que de pai estrangeiro, desde
que este no estivesse residindo a servio de sua nao, assim como os filhos de pai brasileiro
e os ilegtimos de me brasileira nascidos em pas estrangeiro, se estabelecerem domiclio na
Repblica. Esta concepo entende que o solo o determinante e no o carter sanguneo,
fundamento do jus sanguinis. Verifica-se ainda que a paternidade e no a maternidade (salvo
em caso de filhos ilegtimos) o elemento definidor da nacionalidade do filho.
Quanto aos estrangeiros, estes eram considerados cidados brasileiros em trs
circunstncias: aqueles que estavam no Brasil no dia da proclamao da Repblica e no
manifestaram, no interregno de seis meses aps a vigncia da Constituio, sua inteno de
conservar a nacionalidade; os residentes no Brasil que aqui possuam bens imveis e fossem
casados com brasileira ou tiveram filhos brasileiros, salvo se manifestarem a inteno de no
mudar de nacionalidade e, por fim, os naturalizados.

433

AHCMM, Cdice 470 Alistamento Eleitoral Federal de Passagem (1895-1897).


Colleco das Leis da Republica dos Estados Unidos do Brazil. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1892. p.
14-35.

434

206

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Neste ponto algumas consideraes se fazem necessrias. Primeiro, entende-se por


que s foram alistados homens acima de 21 anos. Segundo, elucida a razo de preponderar
nomes masculinos na lacuna destinada ao preenchimento da filiao. Terceiro, esclarece o
motivo da presena de nomes estrangeiros (sobretudo, italianos) e, por ltimo, poder revelar
se o nmero de mineiros alfabetizados era significativo ou no, desde que saibamos o
contingente total daqueles que exerciam esta profisso em Passagem de Mariana nos anos
1895 e 1897. De acordo com os Annual Reports redigidos por Gifford, sabemos que em 1897
a mina empregava 880 trabalhadores. Destes, 440 eram brasileiros.435
Os dados fornecidos pelos Alistamentos so extremamente ricos e revelam a
composio social (faixa etria, estado civil, filiao e ocupao profissional) destes 585
moradores - sendo um retrato aproximado da diviso social do trabalho do distrito no segundo
quartel do sculo XIX. Por outro lado, por sua natureza, no traz informaes que seriam de
grande valia para este estudo, como o grupo tnico a que pertenciam estes indivduos e
tampouco sua nacionalidade (embora haja nomes tipicamente italianos e ingleses, no
possvel saber em quais das trs circunstncias anteriormente citadas ele se enquadram).
Seguem as profisses constantes nos Alistamentos (Quadro 4):

Profisso/Ofcio
Nmero Profisso/Ofcio
Nmero
Agncias
6
Lavrador
18
Alfaiate
1
Machinista
1
Caixeiro
2
Marcineiro
3
Carniceiro
1
Mecnico
1
Carpinteiro
35
Mineiro
402
Carroceiro
4
Negociante
37
Carvoeiro
1
Pedreiro
25
E. Pblico
1
Pharmacutico
2
Estereiro
1
Pharmac. Prtico
1
Feitor
5
S. domestico
2
Ferreiro
10
Sapateiro
6
Fugueteiro
1
Serrador
1
Jornaleiro
12
Tropeiro
6
Quadro 4: Profisses e ofcios em Passagem de Mariana (1895-1897)
Fonte: AHCMM. Cdice 470.

No surpreende o fato dos mineiros formarem o maior contingente (402 = 69%)


num universo de 585 homens listados, haja vista que neste perodo (1895 a 1897), a Ouro
Preto Gold Mines estava em pleno funcionamento. Se acrescentarmos as profisses que esto
diretamente relacionadas ao trabalho de minerao, como carpinteiro, feitor, punguista,
ferreiro, maquinista, marceneiro, mecnico e serrador, o percentual de inscritos na lista que
435

AR. Setembro de 1897, p. 37.


207

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

atuava neste setor produtivo ser ainda maior. Entretanto, algumas destas ocupaes, como
carpinteiro e ferreiro, por exemplo, no implicam, inequivocamente, que l estavam
empregados, pois podiam apenas fornecer seus servios mina.
Os alfaiates, caixeiros, carniceiros, tropeiros, sapateiros, negociantes, dentre outros
ofereciam seus servios mina, aos mineiros, ao restante da populao da localidade e
redondezas. O servio farmacutico da companhia s foi aberto depois de 1900.
Para os estudos de histria social do trabalho, interessa observar que no estado
civil de seus moradores, h relativo equilbrio entre solteiros (50%) e casados (47%). Vale
lembrar que a idade variou dos 22 aos 60 anos. Quanto aos mineiros, os dados de seu estado
civil muito se aproximam destes acima apresentados: solteiros (51%) e casados (47%). Isto
indica que no havia, da parte da administrao da Mina, qualquer preferncia ou recusa
quanto ao estado civil para a escolha de seus empregados.
Este fato conferia administrao uma dupla frente de manobra. Quanto aos
homens casados, o temor de perder o emprego e comprometer o sustento da famlia era um
fator constante para sua disciplina e obedincia; quanto aos solteiros, em geral mais jovens,
podia nutrir-lhes a expectativa de galgar postos ocupados por mineiros mais velhos e
experientes, haja vista a grande diversidade de funes existente no interior e exterior da mina
que implicava em diferentes nveis salariais e status perante o grupo. Lembremos que a maior
ou menor vulnerabilidade demisso na atividade mineratria dependia tambm da
qualificao profissional dos trabalhadores, ou seja, um homem exercendo uma funo que
exigia menor domnio tcnico (carreiros) era mais facilmente substitudo que um broqueiro ou
marceneiro. A Tabela 21 apresenta os dados referentes ao estado civil:

Tabela 21 Estado civil dos eleitores de Passagem de Mariana (1895-1897)


Estado civil

Geral
Total
Percentual
Solteiros
292
50%
Casados
273
47%
Vivos
20
3%
Total
585
100%
Fonte: AHCMM. Cdice 470.

Mineiros
Total Percentual
204
51%
190
47%
8
2%
402
100%

No que tange faixa etria da populao que consta nos Alistamentos verifica-se,
em primeiro lugar, o predomnio do grupo situado na casa de 21 a 30 anos (274 = 46%),
sendo tambm relevante a faixa seguinte de 31 a 40 anos (202 = 35%). Enquanto o grfico das
outras profisses registra a presena de 11% de homens com mais 50 anos, inclusive os
208

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

indivduos longevos com mais de 60 anos (6%) no grfico dos mineiros, encontramos apenas
3% de homens acima de 50 anos e nenhum ultrapassou a casa dos sexagenrios. A rigor,
apenas um mineiro possua exatos 60 anos poca.

Tabela 22 Faixa etria dos eleitores de Passagem de Mariana (1895-1897)


Idade

Geral
Parcial *
Total
Percentual
Total
Percentual
21-30
274
46%
80
44%
31-40
202
35%
55
30%
41-50
75
13%
27
15%
51-60
23
4%
10
5%
Mais de 60
11
2%
11
6%
Total
585
100%
183
100%
* Exclusive os mineiros. Fonte: AHCMM. Cdice 470.

Total
194
147
48
13
0
402

Mineiros
Percentual
48%
37%
12%
3%
0%
100%

Tabela 23 Faixa etria dos mineiros: subgrupo 21 a 30 anos (1895-1897)


Idade
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
Total

Total
10
04
16
33
18
22
22
20
15
34
194

Percentual
8%
9%
9%
9%
10%
10%
11%
11%
11%
12%
100%

Fonte: AHCMM. Cdice 470.

O pequeno nmero de homens longevos entre os mineiros comprova tanto a alta


taxa de mortalidade gerada por esta profisso quanto a incapacidade destes para o exerccio de
ocupaes

perigosas

exaustivas

inerentes

ela

(carreiros,

choqueiros

broqueiros/operadores de perfuratriz). Da mesma forma, o alto ndice de homens com plena


fora fsica situados entre 21-40 anos (341 = 85%) demonstra seu oposto. Em outras palavras,
a maioria esmagadora dos mineiros era formada por indivduos com grande capacidade de
trabalho e resistncia s penosas ocupaes exigidas pela minerao. No primeiro sub-grupo
etrio de 21 a 30 anos (194 indivduos), alm de haver equilibrada proporo entre as idades,
predomina o nmero de homens entre 26 a 30 anos (113 = 58%).
Os estudos de Friedrich Engels e Eric Hobsbawm mostraram que na Inglaterra a
expectativa de vida dos mineiros se esgotava antes dos 40 anos de idade, o que pode significar

209

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

empobrecimento familiar. Esta realidade chegou literatura na voz do mineiro Maheu que
afirmou: aos quarenta e dois anos muita gente j no presta para mais nada.436
Este baixo percentual de mineiros acima de 50 anos, no obstante a presena de
parentes (pai e filho ou vrios irmos) trabalhando juntos na mina indica que o critrio da
homologia da patrilinhagem - quando duas ou mais geraes de pessoas esto relacionadas
consangineamente atravs do sexo masculino no mesmo local de trabalho437 - dificilmente
existiu na The Ouro Preto Gold Mines. A listagem nominal aponta que a organizao do
trabalho na mina estava assentada tambm sobre critrios de familiaridade: entrava-se jovem
na mina e ali encontrava-se o pai, raramente o av. A antiguidade familiar na mina, embora
no fosse grande, contribua para o estreitamento dos laos de solidariedade e de hierarquia
nata. Esta proximidade sangunea refora a estabilidade do pessoal e a boa imagem da
empresa na prpria comunidade mineira como empregadora e responsvel pelo sustento de
troncos familiares que se intercruzam em diversas relaes de parentesco, apadrinhamento e
hierarquia interna.
Antes de redigir o Termo de Encerramento, a Comisso Municipal traou a
Relao dos cidados eleitores que foram excludos do primeiro alistamento por terem se
mudado uns e fallecido outros. A lista contm 18 nomes, assim distribudos: 14 mineiros, 1
lavrador, 1 jornaleiro, 1 qumico e 1 negociante. Dentre os mineiros, 9 (64,28%) tiveram sua
excluso motivada por falecimento, 4 por terem se mudado e 1 estava com o nome em
duplicata; o jornaleiro e o lavrador tambm faleceram; o qumico e o negociante se mudaram.
Dados que ratificam a principal assertiva do pargrafo anterior: a alta taxa de mortalidade
entre os mineiros e sua mobilidade espacial.
Vale ressaltar ainda que entre os 05 feitores registrados, apenas um possua 29
anos; os outros tinham 40, 44, 52 e 62 anos, sendo 03 casados e 02 solteiros. Isso demonstra
que a funo de feitor, hierarquicamente superior aos mineiros propriamente ditos, era
ocupada, em sua maioria, por homens pertencentes a sub-agrupamentos etrios
cronologicamente superiores quele que agregava a maioria dos mineiros (21-30 anos). O
feitor mais jovem era Jorge Trebilcok, filho de James Trebilcok, pelo que indica o sobrenome
de ambos, era ingls - o que torna esta exceo perfeitamente compreensvel. Os outros
feitores eram, respectivamente, de acordo com a idade: Francisco Borges, Bertoldo

436
437

ZOLA, mile. Op. cit. 1981, p. 25.


SCHUSKI, Ernest L. Manual para anlise de parentesco. So Paulo, E.P.U, 1973, p. 108.
210

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

Wendebor, Eldio Thom438e Francisco das Neves. O nico fugueteiro, Generoso Teixeira,
filho de Antnio Teixeira, tinha 51 anos e era casado.
Por conseguinte, podemos concluir que, embora o indispensvel para o exerccio
da funo de feitor fosse a confiana da administrao - da a presena de filhos de
estrangeiros - critrios como idade e estado civil contribuam para o bom exerccio do mando
no interior da mina e o conseqente bom andamento dos trabalhos. Entretanto, como
demonstrou Yonne Grossi em seu estudo sobre a mina de Morro Velho, apenas isso no
bastava. Os feitores eram homens rudes que impunham o respeito atravs de palavras,
destemor e fora fsica quando necessrio, que sabiam explorar as divises, o orgulho do
macho forte e animosidades recprocas existentes entre os mineiros.439
O feitor necessitava destacar-se na lide diria de uma profisso que, por sua
natureza, embrutecia os homens. Assim era o capataz de Montsou, Paul Ngrel da obra de
mile Zola. Apesar de sua pouca idade, 26 anos, tinha ar de pessoa curiosa, amvel e era dono
de uma inteligncia ctica, que se transformava em brusco autoritarismo nas suas relaes
com os operrios. Andava vestido e sujo de carvo como eles, e, para que o respeitassem,
desafiava os perigos passando pelos lugares mais difceis; era sempre o primeiro nos
desabamentos e nas exploses de grisu.440 Repare que a descrio do Capito Grande
presente no romance j citado Morro Velho muito semelhante a esta:
O Capito Grande era um velho ingls com mais de vinte anos de chafre (...) Era um
gigante. Corpulento, musculoso, cabea e barbas cor de fogo, olhar de um azul
verde-mar. Ps a Carlos V, pisando vigorosamente no solo como se estivesse em
terra conquistada. Falava bem o brasileiro, era tolerante e calmo, mesmo quando sua
qualidade de administrador pedia energia, e isto o tornava querido de sua turma.441

Outro dado revelado pelos documentos refere-se ao contingente de indivduos com


filiao ignorada. Dentre os 585 alistados, 23 ignoravam o nome de seus ascendentes e 89
(19,14%) declararam apenas o nome da me. Desconhecer os progenitores ou conhecer
somente a me so duas consequncias de orfandade infantil, exposio ou ainda, de relaes

438

Provavelmente seja o mesmo Ildio Thom que em 1875 era feitor na Don Pedro North Del Rey Gold Mining
Company. Nesta ocasio tinha 33 anos, era casado e natural de Brumado do Matto Dentro ACSM. Crimes. 1
Ofcio. Cdice 345, auto n. 7615 (1875).
439
GROSSI, Yonne de Souza. Mina de Morro Velho: A extrao do homem. Rio de Janeiro: Ed. Paz e Terra,
1981, p. 60ss.
440
ZOLA, mile. Op. cit. 1981, p. 57s. O carter violento de um dos feitores da Companhia Don Pedro North
Del Rey Gold Mining Company, pode ser verificado no processo-crime no qual o feitor Jos Mathias espancou
barbaramente ao preto Theotnio Silvrio em 1876, empregado da mesma companhia ACSM: Crimes. 1
Ofcio, Cdice 361, auto n. 7951.
441
FSCOLO, Avelino. Op. cit. 1999, p. 66.
211

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

extraconjugais, concubinatos e mesmo estupros - to frequentes em Minas desde o sculo


XVIII que atravessou tambm o XIX.
Enfim, dentre os 402 mineiros alistados, podemos extrair o seguinte perfil geral
destes trabalhadores da mina na segunda metade do sculo XIX: havia relativo equilbrio
tendendo para pequena maioria (4%) de homens solteiros, situavam-se na faixa etria de 21 a
30 anos e com razovel grau de alfabetizao (isso, frise-se, somente em virtude do carter do
documento que exclua os analfabetos do alistamento eleitoral).
Neste perfil enquadram-se tanto o protagonista de Germinal, Etienne Lantier que
tinha 21 anos quanto os escravos jovens (entre 16 e 26 anos) que deviam entrar na formao
do fundo social das sociedades mineratrias autorizadas pela Carta Rgia de 12 de agosto de
1817. Era tambm a faixa etria da maioria dos escravos africanos existentes em Minas em
1808 - de acordo com a pesquisa realizada por Robert Slenes (1985) - assim como da maior
parte do plantel das minas inglesas.
O perfil do mineiro o perfil do eleitor de Passagem; sobre ele incidia os discursos
e barganhas eleitorais. Em 1902, o jornal Rio Carmo denuncia a tentativa de manipulao dos
trabalhadores da mina pra fins eleitoreiros:
Os empregados superiores da companhia da Passagem acabam de dar uma
excellente prova de quanto sabem respeitar os direitos de outrem, como filhos de um
Paiz liberal.
Assim que impertinentemente solicitados para obrigarem os empregados inferiores
a votar em certos e determinados candidatos, abstiveram-se formalmente.442

Outro importante dado social fornecido pelos Alistamentos refere-se


alfabetizao destes indivduos. O significativo nmero de homens alfabetizados na faixa
etria mais jovem (21-30 anos) face mediana (31-40) e mais avanada (mais de 50) de
certa maneira revela o avano da alfabetizao que vinha ocorrendo entre a populao
masculina. E ainda, era este fator (saber ler e escrever) que permitia aos cidados maiores
de 21 anos o exerccio do direito de voto. Por sua vez, a exigncia deste critrio certamente
excluiu a maioria da populao masculina de Passagem em virtude do elevado nvel de
analfabetismo que grassava em todo o Brasil no sculo XIX, do qual certamente esta
localidade no era exceo. Por fim, se a mina possua 880 empregados em 1897 e o
alistamento do mesmo ano traz 402 mineiros, da se deduz que o ndice de alfabetizao
destes era bastante significativo (45,68%). Entretanto, alguns nomes que constam nestas listas

442

Rio Carmo. Propriedade do Partido Republicano. Marianna, 19 de novembro de 1902. Ano II, n. 27, p. 2.
212

Captulo III As Novas Tecnologias e a Organizao do Trabalho na Mina

apresentavam-se como analfabetos, quando necessitavam fazer algum tipo de registro no


cartrio local, fato que coloca em dvida o rigor destes Alistamentos.
Este o caso, por exemplo, do mineiro Vicente Pantuso. A Comisso de
alistamento finalizou seus trabalhos em 23 de maio de 1897 onde ele consta como
alfabetizado). No entanto, quatro meses depois, Vicente registrou o bito de sua filha (onde o
escrivo anotou que ele era analfabeto). Se somente os alfabetizados podiam ser alistados, por
que foi considerado analfabeto na posterior ocasio do registro de sua filha? Certamente
porque o critrio de alfabetizao exigido pela lei no era to rigorosamente observado pelas
autoridades republicanas locais em nome de projetos poltico escusos.
Maturidade, cidadania brasileira, trabalho e instruo foram os quatro critrios
definidos pelos polticos da Primeira Repblica para formar a base sobre a qual se assentaram
o direito ao voto nas eleies brasileiras. Ao mesmo tempo em que excluiu o critrio
censitrio, no universalizou este direito, pois diversos segmentos sociais como mulheres,
analfabetos e mendigos continuaram afastados desta forma de participao poltica. A
proibio do direito de voto a estes segmentos sociais assentou-se nos fatores de utilidade,
virilidade, nacionalidade e razo.

213

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

CAPTULO IV O OURO GOSTA DE SANGUE

1 Acidentes de trabalho
Dans ces rochers
Nous sommes exposs
Malgr le danger,
Il nos faut travailler.443

O nmero 6 da Revista Industrial de Minas Geraes de 1894 traz instigante


observao acerca da estimativa da produo total de prata e ouro em todas as minas do
mundo desde a descoberta da Amrica at o ano de 1892 extrada do Economista Europeu. A
estatstica supe que tenha sido, respectivamente, 233.949.972 e 12.358.932 kilos.
Curiosamente, sugere que: haveria uma estatstica interessante a fazer tambem a dos
hectolitros de sangue humano que essa exgua massa de metal amarelo tem feito derramar
desde egual data.444
Este levantamento, evidentemente, impossvel de ser levado a efeito. Milhes de
homens morreram na lide mineratria sem que se fizesse a mnima referncia. O mais antigo
relato de que se tem conhecimento de morte no local de trabalho talvez seja o ocorrido nas
minas pr-histricas situadas em Spiennes na Blgica onde on a dcouvert le squelette
dun mineur, tu sans doute par la chute dun rocher, ayant ses cts la pioche double
pointe en corne de daim avec laquelle il travaillait445
Os mineiros europeus cognominaram as minas de mangeuses dhommes. mile
Zola, por mais de uma vez descreve a mina de Voreux sob esta imagem antropofgica:
durante meia hora o poo devorou essa carga humana com suas fauces mais ou menos
glutonas (...) e isso sem descanso, sempre esfomeado, com tripas gigantes, capazes de digerir
todo um povo.446Tragdias familiares se sucediam como na de Maheu, que tinha um av
enfermo, um filho manco em consequncia de desabamento e uma filha que morreu de fome
443

Nestes rochedos estamos expostos. Apesar do perigo, necessrio trabalhar. Fragmento de cano de
mineiros franceses. Fonte: Manuscritos da Biblioteca Nacional, tomo III, p. 483. Apud. SBILLOT. Op. cit.
1894, p. 585.
444
RIMG. 15 de maro de 1894, Anno I, n. 6, p. 141. Obs.: Hectolitro uma medida de capacidade, equivalente
a 100 litros.
445
descobriu-se o esqueleto de um mineiro, morto sem dvida pela queda de uma rocha, tendo a seu lado a
picareta dupla em chifre de gamo com a qual ele trabalhava. In: RICKARD. T. A. Op. cit. 1938, p. 32.
446
ZOLA, mile. Op. cit. 1981, p. 32s.
214

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

durante a greve. Seu av recebera o apelido de Boa-Morte justamente por trazer consigo
sequelas de diversos acidentes:
(...) seu pai, Nicolas Maheu, conhecido como o Ruivo, com apenas quarenta anos de
idade, ficara na Voreux, que nesse tempo estava sendo aberta: um desabamento e ele
ficara completamente achatado, com o sangue bebido e os ossos engolidos pelas
rochas. Dois dos seus tios e seus trs irmos ali tambm havia deixado a pele, mais
tarde. Ele Vincent Maheu, que conseguira sair mais ou menos inteiro, apenas com as
pernas em mau estado, passava por astucioso. Mas que fazer? Era preciso
trabalhar.447

O tema das condies de trabalho foi muito candente no sculo XIX e serviu de
esteio para a fundamentao da teoria socialista e a necessidade de suplantao do
capitalismo. justamente a, que a superexplorao do homem pelo homem mostrava sua
face mais selvagem. Em Karl Marx, as pssimas condies de trabalho dos ndios nas minas
ficaram como o principal smbolo da explorao espanhola na Amrica.
Aps descrever um exaustivo quadro nosolgico dos mineiros ingleses, Engels
passa a enumerar os acidentes que os vitimavam: exploses (a mistura entre hidrocarboneto e
ar forma um composto altamente explosivo ao contato com a chama da lanterna), asfixia
(causada pelo xido de carbono), desmoronamentos, ruptura dos cabos dos elevadores. Por
fim, cita a estatstica, extrada do Mining Journal, da ocorrncia de 1400 mortes ao ano
causadas por estas razes (= 4,86 ao dia de trabalho considerando 6 dias teis por semana).
De fato, diversas edies do Mining Journal entre 1890 a 1902 que consultamos, trazem
notcias de graves acidentes ocorridos nas minas inglesas espalhadas pelo mundo.
A histria social do trabalho nas minas inglesas de Minas Gerais no perodo
enfocado esbarra em dificuldades maiores que a enfrentada por P. E. H. Hair no que se refere
ao campo estatstico do registro dos acidentes e doenas ocupacionais.448 Inexistem relatos de
comisses parlamentares ou de mdicos. No obstante, os registros de bitos do ACRCPM, os
relatos dos viajantes, notcias de jornais e depoimentos de ex-mineiros contriburam para
resgatar esta face da histria que se encontra igualmente soterrada.
A histria da minerao em Minas Gerais desde o final do sculo XVII vem sendo
descrita como uma sucesso de feitos hericos dos descobridores, tecnicamente fria, sem suor
e sem sangue, sem enfermidades e sem mortes. Uma histria ilesa e assptica. A perspectiva
adotada nesta obra outra: indicar como milhares de Joo Ningum morreram na mina e
fora dela como consequncia direta de seu trabalho. Na verdade, estamos retomando a antiga
447

Id. Ibid. 1981, p. 17.


HAIR, P. E. H. Mortality form violence in British coal-mines, 1800-50. In: The Economic Historic Review.
Second Series. vol. XXI, n. 3, december 1968, p. 545-561.
448

215

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

tese de Jos Honrio Rodrigues segundo a qual a histria do Brasil foi muito mais cruenta
que a escrita e ensinada (...) os alicerces da civilizao mestia foram construdos no Brasil
sob sangue.449
De acordo com T.A Rickard,450 os romanos consideravam o trabalho das minas
conveniente somente aos escravos porque era de um tipo inferior: fastidioso, malso e
perigoso. Calistrato via os condenados s minas como os seres que estavam submetidos
pena mais severa depois da pena de morte: proxima morti poena metalli coercitio. Veremos
a seguir o quanto esta constatao aproxima-se da realidade do trabalho da minerao em
Minas Gerais nos sculos XVIII ao XX.
Para extrair esta riqueza dos rios, encostas e subsolo, homens fizeram-se
necessrios. Homens verdadeiros, para que com o uso de sua fora bruta, os materiais e
tcnicas disponveis em cada poca retirassem o metal reluzente que fez a alegria de poucos e
a desgraa de muitos. Embora algumas doenas e fatalidades acompanhem os mineiros por
milnios, o avano das foras produtivas adotadas na minerao inglesa alterou tambm as
condies de trabalho e, consequentemente, os tipos de enfermidades e acidentes.
Enquanto hiptese, vlido suspeitar que muitos dos escravos lesionados
retratados nos ex-votos mineiros do sculo XVIII tiveram seus ferimentos provocados pelas
adversas condies de trabalho a que estavam submetidos. Da mesma forma, se fosse possvel
levantar uma taxa de ferimentos no fatais entre os mineiros das minas inglesas, isso j
serviria como um guia das verdadeiras condies de trabalho nestes locais.
Desde os primrdios da extrao a cu aberto nos ribeiros, quando os paulistas
recorriam mo-de-obra indgena para este trabalho, j pode ser verificada a grande
mortandade. Em carta a el-Rei de julho de 1693, o ento governador-geral de So Paulo
Antnio Lus da Cmara Coutinho, defendia aqueles das acusaes de provocarem a morte de
ndios que trabalhavam nas guas dos rios por cuja causa lhes morrem muitos, uma vez que
lhes pagavam a devida remunerao, em conformidade com a legislao da Coroa.451Os
exploradores paulistas e seus escravos ndios foram tambm os primeiros a sofrer as
consequncias desta insalubre atividade.
A larga experincia do cirurgio Lus Gomes Ferreira que atuou nas primeiras
dcadas do sculo XVIII em Minas f-lo concluir que as pontadas pleursticas o flagelo
que mais tem destroado os mineiros destas Minas - estupores, parezias, catarro, tosse

449

RODRIGUES, Jos Honrio. Histria sangrenta. In: Histria da historia do Brasil. p. 319.
RICKARD, T. A. Op. cit. 1938, p. 213s.
451
O documento est citado in: HOLANDA, Srgio Buarque de. Op. cit. 1977. p. 262.
450

216

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

rebelde, peripneumonias e tsica eram as principais doenas que atingiam, indistintamente,


brancos, negros e mulatos, livres ou escravos que trabalhavam nos ribeiros e minas. Todos
estes males se referem a problemas do aparelho respiratrio e esto diretamente relacionados
com a exposio contnua de corpos mal nutridos s glidas guas dos ribeiros, umidade das
minas, ao uso prolongado de roupas molhadas de gua, orvalho e suor e ao fato de andarem
sempre descalos em pedras frias. Ferreira cita outra enfermidade corriqueira que atingia os
escravos, conhecida como formigueiro que nascem nas solas dos ps dos pretos mineiros (...)
fazendo nelas buracos redondos e fundos, com comicho e dores grandes que os no deixam
andar sem grande molstia; outros h que nascem nos braos, mos e pernas, assim dos pretos
como dos brancos.452
Na minerao subterrnea, embora houvesse uma regulamentao preventiva, ela
no conseguiu evitar a perda de inumerveis vidas. O Regimento de 1603 previa que aqueles
que houvessem de cavar minas: primeiro que nellas meto gente, as seguraro e desmontaro
de modo, que no haja perigo nos que nella entrarem a trabalhar; e no o fazendo assim
incorrero nas penas, que por direito merecerem, e pagaro todo o damno que dahi resultar s
Partes.453Cabia ao Provedor, com um oficial mineiro prtico, descer nas minas para fiscalizar
os trabalhos de lavra e segurana para evitar danos aos que nela trabalhavam e s minas
vizinhas.
Mas, no af da busca do ouro, escravos e homens livres eram constantemente
soterrados pelos frequentes desmoronamentos ocasionados pela negligncia, imprudncia e
impercia dos administradores e proprietrios no quesito da segurana. Muitos que cortejavam
o corao da terra morreram sufocados: e sendo preciso a algum destes furos para a
respirao de trabalhar, se lhe permita ainda que o outro no consinta; e se lho deve conservar
por fora, por ser preciso e de necessidade para a luz da candeia e respirao da gente, que por
falta desta tm morrido alguns abafados454.
Os sarilhos foram uma das primeiras formas de sondagem e extrao do ouro de
encostas. Um relatrio de 1740 narra os perigos e acidentes que ocorriam nos poos verticais
e minas. Quanto aos primeiros, ao descer pela corda sucedendo quebrar o mais que acontece
se ficar em pedaos (...) Nestes buracos morrem muitos negros sufocados com o cheiro dos

452

FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit. 2002, vol. 2, pp. 229 e 567.
Reviso dos Regimentos das Minas do Imprio do Brasil, com Notas e Observaes do Guarda-mor Geral
das Minas na Provncia de Minas Geraes. In: RAPM. Anno VII. Fascculo III e IV, julho a dezembro de 1902.
Belo Horizonte: Imprensa Official de Minas Geraes. 1902, p. 840.
454
CCM. Doc. 57. Citado por OLIVEIRA. Op. cit. 1977. n. 17, p. 54.
453

217

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

metais e com a pouca segurana da terra; quando a mina sucede cair, mata toda quanta gente
h nela.455
A Memria de Jos Vieira Couto apresenta as dificuldades, riscos de vida,
acidentes e mortes ocorridas nas minas do sculo XVIII: o horror de se soterrar um homem
em uma mina por todo um dia, de se despedir ao nascer do sol de sua brilhante luz, e de s se
guiar pelo fraco claro de uma candeia, de ouvir estalar a cada instante a montanha sobre a
cabea, esperar a cada passo pela morte (Figura 24).456

Figura 24 - Pl. 41: Extrao de diamante. Minas Gerais,


sc. XVIII. Fonte: JULIO, 1960. Observe o precrio
escoramento feito na boca da mina.

O cirurgio Lus Gomes Ferreira em mais de uma ocasio foi chamado para cuidar
de fraturas causadas por desabamentos. Foi o que ocorreu no ano de 1711 na Vila Real do
Sabar a treze escravos do capito-mor Custdio da Silva Serra que trabalhavam nas lavras de
talho aberto ou catas quando
em cima de todos correu um morro de terra e pedras, andando os ditos escravos
tirando ouro em uma lavra que tinha a parede sessenta palmos de alto ao p do dito
455

456

Citado por LIMA JUNIOR. Op. cit. 1978, p. 48.


COUTO, Jos Vieira. Op. cit. 1994, p. 64.
218

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

morro (...) e os que ficaram na lavra, que foram treze, ficaram debaixo das runas,
donde se tiraram quatro mortos, e os mais, uns com braos quebrados, outros com as
pernas, outros as costelas metidas com as pontas para dentro, outros com os ossos da
frcula do pescoo feitos em midos pedaos; uns com as vrtebras do espinhao
deslocadas em duas partes, outro lanando sangue pela boca, narizes e ouvidos e
algumas pingas por um olho, em ambos to vermelhos como o mesmo sangue
(...)uns com gemidos to sentidos que moveriam compaixo o mais duro corao
que houvesse, outros sem dizerem nada por estarem na outra vida (...) e se a
vizinhana no acudisse com seus escravos a cavar a terra para tirar os miserveis,
poucos se tirariam com vida (...) e, acudindo muita gente, vendo o triste espetculo,
ficaram atnitos e admirados por se no ter visto caso to lastimoso entre tantos que
tm sucedido nestas Minas.457

Em 1789 a Cmara de Mariana apresentou ao Rei as causas determinantes da


reduo da contribuio das cem arrobas de ouro. Dentre elas, figuram os sucessivos
acidentes provocados pela imprudncia de mineiros que no observavam as mnimas condutas
de segurana. Diz o texto:
cecdeo tambem, que outros mais afortunados, e menos prudentes de que os de hoje,
nas minas, que daro, no tomando medidas de fortificao, falindo assentar abobe
das de hum grande monte sobre pequenas, e dbeis madeiras, que confundidas alma
cela podrido, e cedendo outras ao grande peso que sobre ela carregava, daro com
faisqueiras preciosas em alma eterna sepultura, e com ela por maior desgraa
enterraro muitos escravos; ficando deste modo no s a impossibilidade para o
lavor daquela mancha, mas abete para as contguas, e que ficaro debaixo das
mesmas minas.458

Para sanar este e outros problemas, os camaristas propuseram que se estabelecesse,


s custas do Subsdio Literrio, uma corporao de intelligentes Mechanicos, e praticos
Mineiros, que, imitao da Suecia, e Alemanha, inventem, acordem, e dem os meios, sendo
para isso rogados de qualquer particular de vencer quaesquer difficuldades no trabalho das
minas.459 Entretanto, no foi possvel levantar se isto se efetivou.
Ameaas representavam tambm a abertura das represas para conteno das guas
dos crregos e rios. Quando estas eram abertas, tocava-se uma buzina, ao soar da qual, todos
deviam se retirar do leito. Caso contrrio, podiam ser arrastados e morrer afogados.
A minerao, com suas inmeras perfuraes feitas nas encostas dos morros,
provocava outro singular tipo de acidente. Com a estrutura abalada, as chuvas torrenciais de
vero provocavam deslizamentos que levavam consigo os barracos ali dependurados.
Alexander Caldcleugh quando visitou Vila Rica em 1821 percebeu que o Morro de Vila Rica

457

FERREIRA, Lus Gomes. Op. cit. 2002, p. 479s.


Causas determinantes da diminuio da contribuio das cem arrobas de ouro, apresentadas pela Camara de
Marianna. In: RAPM. Anno VI. Fascculo I, janeiro a maro de 1901. Belo Horizonte: Imprensa Official de
Minas Geraes. 1901, p. 144s.
459
Idem, p. 148.
458

219

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

em direo a Mariana foi to perfurado que no de se espantar que alguns anos uma
grande parte de uma das encostas tenha deslizado e causado um nmero assustador de
mortes.460
curioso notar que este fato corriqueiro, os acidentes que impediam o
funcionamento das minas e lavras, jamais foi citado pela historiografia como um dos fatores
explicativos para a queda da arrecadao dos impostos.
No sculo XIX prosseguem as mesmas adversas condies de trabalho. Eschwege
opina que estes servios transformaram morros inteiros em escavaes profundas, que
tornaram os trabalhos perigosos, em virtude das ngremes paredes, que, pela frialdade e
fendillhamento da rocha, se desmoronam muitas vezes, sepultando os negros que trabalham
prximos. Foi o que ocorreu em Antonio Pereira, onde os trabalhos foram conduzidos com
to pouca segurana e sovinice, que os servios desmoronaram logo depois, soterrando
feitores e escravos.461
A gravura de Rugendas anteriormente citada mostra que os ribeiros ofereciam
outros tipos de perigos: travessia em pontes estreitas, escorregadias e improvisadas, imerso
prolongada nas guas frias causadoras de inmeras enfermidades nos ps, na pele e nas vias
areas superiores. O rduo processo de extrao do ouro aluvional, denominado mergulhar,
assim foi descrito por Eschwege:
Esse trabalho dos mais fatigantes e penosos, alm de muito prejudicial sade dos
escravos, pois, enquanto os membros superiores ficam expostos longas horas aos
ardentes raios do sol, a parte inferior deve suportar a sensvel frialdade das guas.
Poucos negros, por esta razo, prestam-se para o trabalho, que s os mais robustos
podem suportar.462

O mesmo Eschwege adverte que o penoso trabalho de transporte de pedaos de rochas


nos carumbs sobre as cabeas de negros e negras trazia prejuzos sade: esse esforo
causa das hrnias e pneumonias, to freqente entre eles, que por este motivo raramente
atingem idade avanada463 (Figura 25). Por tudo isso, ele fixa a mdia de 7 anos de vida til
aos escravos ocupados na minerao.464 Isso facilmente comprovvel, pois em qualquer
460

CALDCLEUGH, Alexander. Op. cit. 2000, p. 132.


ESCHWEGE, W. L. von. Op. cit. 1979, vol. 1, pp. 174 e 176.
462
Id. Ibid. Vol. 1, p. 170.
463
Id. Ibid. Vol. 2, p. 128.
464
Ns minas da Nova Espanha, onde s vezes se trabalhava a 500 metros de profundidade, os ndios
carregadores, chamados tenateros, subiam e desciam escadas ngremes pelos planos inclinados e estreitos
carregando s costas pesados sacos com os minrios a serem tratados. O peso desses sacos subia a mais de 100
quilos (Humboldt. Apud SIMONSEN, 1978, p. 257). A descrio das condies de trabalho nas minas de prata
feita por Bakewell (1999, p. 126ss) enumera os desconfortos e perigos a que estavam submetidos os ndios:
excessivo esforo fsico, pouca ventilao, m iluminao, passagens estreitas, escadas frgeis e improvisadas,
descidas severas, quedas, mutilaes, bruscas mudanas de temperatura do interior para o exterior de minas
461

220

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

levantamento de plantel de senhores de escravos que atuavam na atividade mineraria nos


sculo XVIII e XIX significativo o ndice de escravos enfermos e lesionados.465

Figura 25 - Negro transportando cascalho no


carumb sobre a cabea. Fonte: ESCHWEGE,
1979, vol. 1, p. 170.

No sculo XIX, casos de mors repentina eram frequentes em qualquer mina.


Burton citou os acidentes ocorridos na mina de Carapuchu em Jaragu, perto de SP, onde
no se deu encosta, contudo, uma rampa suficiente, no se julgou necessrio fazer uma
escora, e os lados solapados, ruram. Assim, foram esmagados alguns negros; em Gongo
Soco, a gua invadiu a mina; a matriz foi solapada em suas bases e os trabalhadores
morreram afogados.466

situadas a quase cinco mil metros de altitude que causavam doenas pulmonares, inalao das poeiras
provocadas pelas exploses depois da introduo da dinamite e desmoronamentos. Na minerao de ouro os
riscos eram principalmente a exposio umidade dos rios e doenas tropicais. J a minerao de mercrio em
Huancavelica oferecia seus mortferos vapores txicos e desmoronamentos corriqueiros, pois a rocha que
envolvia o minrio era muito frivel e, alm disso, sua triturao no processo de refino levantava muito p que
deve ter provocado silicose. Nos estgios da amalgamao os trabalhadores ficavam expostos ao
envenenamento pela epiderme ao pisarem o mercrio com os ps descalos durante sua fuso e por vias areas
na destilao e ustulao. Finaliza lembrando outras profundas mudanas trazidas pela minerao: a paulatina
perda de sua identidade indgena passando categoria de mestizo, sua proletarizao, o deslocamento
forado e o consequente destroamento da agricultura alde e a fome da decorrente. A tudo isso, deve-se
acrescentar a ecloso de epidemias avassaladoras. O saldo de mortos? exatamente quantos, no se pode saber.
465
Os Autos de sequestro dos bens dos Inconfidentes mineiros um bom exemplo - cf. ADIM. Vol. VI. Veja
tambm: SOUZA, Rafael de Freitas. Infirmitas quae sera tamen. In: Oficina do Inconfidncia. Ouro Preto:
Museu da Inconfidncia. Ano 5, n. 4, dez. 2007, p. 63-83.
466
BURTON, Richard Francis. Op. cit. 1976, p. 182ss.
221

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

O desastre de maiores propores ocorrido numa mina j registrado aconteceu em


So Joo del Rei onde, segundo Eschwege, foram soterrados 200 negros e 11 feitores.467
Nas minas inglesas, a Brazilian Company Limited em Itabira do Campo registrou
dois terrveis acidentes: o primeiro antes de 1830 quando um desabamento enterrou grande
numero de mineiros e outro em 1884 quando o desabamento de uma grande pedra no poo
vertical fez abater parte de suas paredes e fechou galerias, onde trabalhavam mais de cem
operrios. Depois de innumeros esforos para salvar os vivos, sepultados pela catastrophe, foi
preciso inundar a mina para findar esse supplicio.468 Antonio Olynto dos Santos Pires assim
descreveu em sua Memria este desastre:
Conta-se que durante alguns dias ouviam-se nas entranhas durssimas da rocha os
gemidos de muitas dessas vtimas soterradas pelos desmoronamentos. Frustrados
todos os servios de socorro, quando no houve mais esperana de salvar os vivos
sepultados pela catstrofe por impossibilidade absoluta de atravessar a massa
rochosa que os separava de fora, a soluo mais humana que se encontrou para
minorar os seus sofrimentos foi inundar a mina com as guas das mquinas
exteriores e fazer perecer por asfixia os que teriam de morrer por inanio
angustiosssima.
E l esto enterradas naquele gigantesco tmulo de rocha as centenas dos mineiros
infelizes que encontraram a morte perfurando as entranhas da terra para lhe
aproveitar os tesouros.469

Quando a formao geolgica da mina rochosa, a queda de paredes e lajes das


minas sobre os trabalhadores era denominada choco.470 Vimos que assim era a Mina de
Passagem. Durante o perodo da The Ouro Preto Gold Mines, o mineiro Pedro Zadra,
austraco da Provncia de Tirol faleceu s 10h do dia 25 de agosto de 1898:
devido a uma cazualidade de que sobreveio e lhe deo a morte em um dos
alargamentos da Companhia deste districto no lugar denominado Rolim, cujo
incidente foi devido um chouco (sic) que lhe caio cazualmente no dicto lugar. Como
ficou provado por depoimento de testemunhas de toda f que prezenciaro o facto
cazual e ficou demonstrado ser verdico.471

Esta cazualidade era muito frequente nas minas inglesas. Neste universo da
incerteza da vida, a funo do choqueiro se destacava na tentativa de preveno dos
467

ESCHWEGE, W. L. von. Op. cit. vol. 2, p. 19.


RIMG. 1893. Anno I, n.3, p. 68. Burton (1976, p. 164) sustenta que foram apenas treze trabalhadores, entre
os quais um ingls, foram mortos; alguns aumentam o nmero, que outros afirmam ser exagerado.
469
Publicado originalmente no Almanaque de Ouro Preto em 1890. Citado por VEIGA, Jos Pedro Xavier da.
Efemrides mineiras: 1664-1897. Introduo Edilane Maria de Almeida Carneiro, Maria Elosa Melgao Neves;
pesquisa histrica Bruno Fagundes; leitura paleogrfica e atualizao ortogrfica Cludia Alves Melo. Belo
Horizonte: Centro de Estudos Histricos Culturais; Fundao Joo Pinheiro, 1998, p. 965.
470
Em pesquisa realizada no CECO de Ouro Preto nos registros de acidentes de trabalho e processos judiciais de
indenizao trabalhista encontramos diversos casos de: soterramento, ferimento grave na cabea,
traumatismo craniano, mutilao, esmagamento do crnio e outros tipos de leses que vitimavam os
mineiros das mineradoras de Ouro Preto e Mariana no sculo XX.
471
ACRCPM. Livro de bitos n 2, f. 18.
468

222

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

chocos. Sua tarefa era verificar a iminncia da queda do teto da mina. Portando comprida
haste de ferro, tocava os pontos suscetveis de ruir sobre os trabalhadores. s vezes, era
apanhado pelo repentino desabamento que tentava evitar. Na Europa, funo similar era
exercida pelo Penitent - mineiro encarregado de prevenir as exploses de grizu portando uma
tocha incandesceste. Assim como seu companheiro de risco, era vitimado pela exploso que
tentava prevenir.
P. E. H. Hair, analisando os principais fatores provocadores de mortes violentas
constatou que the majority were caused either by explosions or by roof-falls.472 Segundo
ele, foram estas sucessivas exploses que levaram inveno da lmpada de Davy em
novembro de 1815 e sua adoo nas minas a partir de 1816 (apesar de sua relativa ineficcia
inicial), bem como o emprego de ventilao mecnica a partir de 1840 trazendo sensvel
reduo da perda de vidas. No entanto, esqueceu-se de explicar que os desmoronamentos
eram muitas vezes causados no apenas pelas exploses de grizu (metano em mistura com o
oxignio), mas estavam relacionados tambm com a formao geolgica da mina e com a
falta ou insuficincia dos escoramentos devido negligncia dos engenheiros e/ou conteno
de despesas.
Douglas Libby (1988) enumerou alguns acidentes gerados pelos mesmos fatores
nas mineradoras inglesas que estudou. Yonne Grossi aponta pelo menos trs graves acidentes
ocorridos em Morro Velho na segunda metade do sculo XIX: o incndio seguido de
desabamento de 21 de novembro de 1867 (deixando 17 escravos mortos e um ingls)473 e o
tristemente clebre grande acidente de 10 de novembro de 1886.474 Ernest de Courcy diz
ainda que dias antes de sua chegada mina em junho de 1886 ocorrera um desmoronamento
matando uma dezena de operrios e que, por isso, a mina de Morro Velho passa por
perigosa, em conseqncia de desmoronamentos muito freqentes.475
Por suas propores, seria negligncia dizer apenas que o acidente de 1886 ceifou
muitas vtimas como o fez Tnia Maria Ferreira de Souza, ou somente cit-lo como muitos
outros fizeram. Em nome da reparao histrica, cabe ao historiador resgatar do esquecimento
e desagravar. seu dever retirar o vu do obscurantismo que cobre os trgicos
acontecimentos do passado. Localizamos quatro relatos sobre o acidente de 1886: A Revista
do Arquivo Pblico Mineiro diz que o acidente ocorreu sepultando novas e numerosas
472

A maioria foi causada por exploses e desmoronamentos. In: HAIR, P. E. H. Op. cit. 1968, p. 549.
A RAPM (1901, p. 345) registra que neste acidente faleceram 21 escravos e 01 mineiro ingls e onde
trabalhava quella mesma hora mais de uma centena de operarios (...) outras [pessoas] sobreviveram mutiladas
para maior infortnio.
474
GROSSI, Yonne de Souza. Op. cit. 1981, p. 39.
475
COURCY, Ernest de. Op. cit. 1997, p. 96.
473

223

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

victimas; o jornal O Estado de Minas noticiou que ficam soterrados 34 mineiros; Paul
Ferrand diz que aconteceu sepultando sob os escombros diversos operrios chineses
empregados na mina.476 Somente Jos Pedro Xavier da Veiga, nas Efemrides mineiras, o
descreveu com maiores detalhes:
Na noite deste dia [10 de novembro de 1886] (...) deu-se repentinamente e com
grande fracasso o abatimento geral da mina. Alm dos prejuzos, que foram
colossais, fez o pavoroso destastre numerosas vtimas, que pereceram aps horrvel
agonia.
No interesse da explorao aurfera haviam feito, no lugar da coluna do mineral, um
imenso salo inclinado medindo cerca de duzentos metros de profundidade, com
dimenses horizontais de quinze metros aproximadamente. Enormes blocos de pedra
desprenderam-se de um pilar de apoio horizontal que havia na rocha, no cimo da
escavao; e as muralhas, ento insuficientemente firmadas, desmoronaram-se,
arrastando e quebrando em sua queda as vigas macias que serviam de sustentculo,
assim como o material de extrao e de esgotamento e tudo quanto havia em
caminho! Tao violento foi o abalo que transmitiu-se aos poos, onde o revestimento
e as peas metlicas foram em parte demolidos ou deslocados.477

Seu impacto foi gigantesco no apenas para a contabilidade da empresa como


querem os historiadores. Ele foi irreparvel para a histria dos familiares e da cidade de Nova
Lima. quase audvel e palpvel o pranto das vtimas e a misria das vivas e rfos
deixados por esta fatalidade.
No romance Morro Velho ele descrito com todas as cores de sua tragdia. Uma
enorme pedra da abbada vinha gemendo h tempos, ofegante assim como a gente quando
tem pneumonia. O rudo melanclico quase emudecido como de um ser vivo atordoava os
trabalhadores. Cegos pelo lucro e pela necessidade de economizar, os engenheiros
negligenciaram as advertncias do Capito Grande. Os estalidos do madeirame aumentavam a
cada dia. At que ouviu-se um urro fragoroso da abbada, um grito estertoroso do
madeiramento esfacelado e vencido, um como ululo ensurdecedor da rocha vitoriosa
repercutindo no abismo.478
surpreendente a verossimilhana existente entre esta narrativa e o relato de
Courcy tocado pelo que vira e ouvira no interior da grande mina de Morro Velho, cinco meses
antes deste acidente, como se estivesse prevendo a tragdia que se anunciava:
(...) estalidos sinistros escapam dos gigantescos madeiramentos que parecem ser
vencidos e vergados sob o peso formidvel dos 600 metros de rochas que tm a

476

Respectivamente: 1) RAPM. 1901, p. 346; 2) O Estado de Minas, 26 de abril de 1887; 3) FERRAND, Paul.
Exploitations aurifres de Minas Geraes. In: RIMG. Ouro Preto: Imprensa Official do Estado de Minas Geraes.
15 de outubro de 1893. Anno I, n. 1, p. 8, traduo nossa.
477
VEIGA, Jos Pedro Xavier da. Op. cit. 1998, p. 965.
478
FSCOLO, Avelino. Op. cit. 1999, p. 188.
224

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

misso de sustentar. Seria possvel julgar-se no sombrio domnio de Pluto e a ver


as almas malditas que se agitam e gemem no fundo de sua horrvel morada.479

Quem teve tempo, escapou. Mas, do outro lado da muralha de pedras:


pelas frinchas da madeira, vinham gritos de desespero, exclamaes agoniosas,
lstimas doridas, imprecaes contra os homens e contra as cousas, em diversas
lnguas, em vozes parecendo longnquas, mas percebidas c fora pelos espectadores
horrorizados daquele bratro infernal. Esse estertor de mgoas, vindas do antro de
dores, confundia-se com o ranger do madeiramento contorcendo-se incessantemente
na agitao do gigantesco menir, removendo-se ainda, procurando conquistar
repouso pelo qual lutara durante meses, anos, sculo, talvez.480

Como nem todos foram esmagados, muitos agonizaram durante dias. Seus
gemidos pareciam mais longnquos e mais abafados: devia ser a rarefao do ar, o calor
calcinante, o xido de carbono daquelas lmpadas estinguindo-se transformao do
oxignio, a transmutao da vida. Passaram-se dias, calaram-se os gritos. Mas, como sinal
de vida parecendo muito distante, chegavam pancadas incessantes de malho sobre a abbada
assassina. Decidiram ento abreviar tamanho sofrimento. O broqueiro apelidado de Violo
dizia que ningum morre na vspera. Chegara ento o dia. Resolveram inundar a mina.
A gua descia em avalanche. As pancadas amortecidas na rocha continuavam mais e
mais abafadas, depois cessaram lentamente. Era a asfixia, a morte angustiosa dos
afogados: uma como compresso na garganta, pancadas dolorosas nos ouvidos e
luzes ininterruptas pirilampeando ante os olhos, at que os pulmes cansados de luta
se entregaram vencidos.481

Indignado, Mestre Diniz exclamou: O crime fora previsto com grande dano para
milhares de pessoas e o Imprio no a responsabiliza [a empresa], no a pune, como se ela
fosse um Estado no Estado, como se o seu empreendimento fosse algo de grande interesse
pblico. O Capito Grande que, por seu desacordo com os tcnicos, salvou algumas vidas,
acabou despedido e eliminado do quadro da S. Joo del-Rei em conseqncia de sua
indisciplina.482
O quadro de acidentes fatais ocorridos nesta mesma mina entre 1904 e 1950
elaborado por Marshall Eakin totalizando apenas 49 perdas humanas irreal e absurdo, pois
equivale a, praticamente, 1 morte ao ano.483Ao contrrio deste autor, entendemos que no
cmputo final destas fatalidades devem ser considerados tambm os bitos ocorridos fora da
mina, ou seja, em casa e nos hospitais em decorrncia de doenas ocupacionais como a
479

COURCY, Ernest de. Op. cit. 1997, p. 97.


FSCOLO, Avelino. Op. cit. 1999, p. 188.
481
Id. Ibid. p. 190.
482
Id. ibid. p. 193.
483
EAKIN. Marshall. Op. cit. 1989, p. 126.
480

225

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

silicose e as infecto-contagiosas. Somente assim teremos um quadro mais fiel destes sinistros
legado pelos ingleses.
Em 1890, Gifford registra, pela primeira vez, os trabalhos desenvolvidos relativos
segurana das galerias na The Ouro Preto Gold Mines que, resumidamente, restringiram-se
construo de pilares de alvenaria, devido pouca utilidade da madeira para esse fim. Na
seo N.E., o teto era muito mais firme. Mas, no nvel 235, onde abriram uma grande galeria,
exigiu a construo de um grande pilar de alvenaria.484 Em 1891, ele dedica outro trecho de
seu relatrio Security of the Mine. Vale cit-lo na ntegra:
Though extensive escavations have been made in various places, the roof at no point
has given any trouble, as a good deal of the attle broken has been utilised to build
masonry pillars. Advantage has been taken of the sterile matter from bottom of fill
up many of the old workings, and we have been enabled in this way to remove
several pillars of lode without danger.485

O tema da segurana volta tona somente no relatrio de 1894, quando relatado


que no ocorreu nenhum desmoronamento de alguma importncia. Entretanto, esta
preocupao impele a administrao de elaborar novo sistema de segurana para conteno do
teto da mina, que consistia na construo de nveis de alvenaria e arqueamentos abertos
atravs das escavaes para, em seguida, atirar de volta toda a rocha estril. Este plano de
segurana do teto se tornou muito popular entre os contratistas, pois o quartzito era
particularmente adequado a este trabalho e poupava-se os custos com a madeira.486
O relatrio da Superintendncia parece sugerir aparente segurana no local de
trabalho no transcorrer do ano financeiro em foco (junho de 1893 a junho de 1894). Contudo,
contrapondo-o aos registros de bito de Passagem de Mariana sua veracidade no ratificada,
pois o mineiro alemo Joseph Gudsman de 29 anos e solteiro faleceu justamente no dia 08 de
dezembro de 1893 1h30 da manh de comoo cerebral complicada de contuses
profundas e ferimentos vastos.487
O relatrio de 1897 volta ao tema da segurana. Nele, assim como nos outros,
nunca se fala em acidentes envolvendo os trabalhadores e administradores. Sua
impessoalidade e frieza referem-se apenas security of the mine e presents workings.
Jamais se falou em segurana dos trabalhadores. Fica explcito que remetente e
484

AR. 30 de junho de 1890, p. 27.


Embora tenham sido feitas muitas escavaes em vrios lugares, o teto no tem apresentado problemas e
grande parte do rejeito quebrado, tem sido usado para construir pilares de alvenaria. Muitas vantagens se tem
conseguido como para encher muitas das antigas exploraes, e temos sido capazes, desta forma, de eliminar
vrios pilares do filo sem perigo. In: AR. Agosto de 1891, p. 33.
486
AR. Agosto de 1894, p. 34.
487
ACRCPM. Livro de bitos n.1, f. 22.
485

226

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

destinatrios no se preocupavam com a segurana dos homens, mas com o bom andamento
dos trabalhos.
No entanto, antigos trabalhos sob a 215 S.W. onde as escavaes nos anos
anteriores no foram preenchidas, alguns dos pilares de filo foram esmagados e vrios
desmoronamentos ocorreram. Isto no afetou a segurana geral da mina, nem interferiu no
funcionamento, exceto na medida em que as fissuras no telhado tm permitido o vazamento
de gua a penetrar na mina, causando considerveis problemas no bombeamento.488
A lacuna existente no Livro de bitos do Cartrio de Passagem (no existem os
registros situados entre 24 de Janeiro de 1895 e julho de 1897) impediu que fossem colocados
face a face o relatrio de Gifford e estes importantes registros para o ano financeiro de junho
de 1896 a junho de 1897.
1904 foi um ano de grandes modificaes no que tange s condies sanitrias e
de salubridade na mina. Pela primeira vez a administrao buscou solucionar os problemas de
suprimento de gua potvel e reduzir a incidncia da silicose nos mineiros que operavam as
perfuratrizes. Levou gua fresca de mina em torneiras at os trabalhos situados a 315
sudoeste para evitar o uso de gua impura (carregada com arsnico). Trabalho que, segundo
Gifford, j vinha sendo realizado gradualmente nos ltimos dois anos.
Esta atitude provavelmente foi tomada para reduzir os casos de afastamento do
trabalho que prejudicavam o bom andamento dos servios, elevavam os custos com o
hospital e, consequentemente, depreciavam o lucro. Observe frente que na Tabela 25 General Expenditures em 1904 os gastos com o hospital atingem 1.035,7,6 libras.
Outra importante inovao introduzida neste ano foi a conduo de pequeno jato
de gua por meio de uma mangueira, dirigido aos buracos para prevenir a elevao de poeira
causadora da silicose. Por tudo isso, Gifford acreditava que the atmosphere in these ends is
now totally different, and there is no doubt the conditions are vastly improved for the men
working.489Como as perfuratrizes foram introduzidas em 1896, isso totaliza 8 anos de
completa exposio dos trabalhadores slica livre no subterrneo.
Quanto segurana nas galerias, Gifford informa aos acionistas que tambm
providenciara algumas mudanas significativas. Face ao enfraquecimento e o esmagamento
dos pilares de sustentao dos poos 1 e 2 pelo peso do teto, serviu-se de armaes feitas em

488

AR. Setembro de 1897, p. 28


A atmosfera nestes fins agora totalmente diferente, e no h nenhuma dvida que as condies foram
imensamente melhoradas para os homens trabalhar. In: AR. Agosto de 1904, p. 32.
489

227

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

vigas de ao e algum preenchimento com pedra quartztica plana e concreto, cessando todo o
movimento de runa.
A frequncia dos acidentes como exploses descontroladas, quedas, queimaduras e
leses nas minas inglesas, muito maior que se pensa e no se encontram nos relatos dos
viajantes e superintendentes por diferentes razes. Primeiro, porque aquilo que acontece com
trabalhadores comuns, sejam escravos ou livres, de uma maneira geral, no era digno de nota;
segundo, porque era corriqueiro; terceiro, porque o foco de observao era outro: a riqueza e a
tcnica; quarto, porque isto, quando ocorre, deve ser escondido; e, por ltimo, entre os sculos
XVIII e XX a noo de direito e proteo do trabalhador era muito vaga ou nula.
A tecnologia introduzida nos sculos XIX e XX, como o maquinismo movido a
gua e ar, a eletricidade e a dinamite, por intensificarem o trabalho, demandou maior
contingente de mo-de-obra, longas jornadas e, consequentemente, elevou ao mesmo tempo a
produtividade e o nmero de acidentes. O alto risco do trabalho do mineiro continuou
arrebatando diversas vidas, deixando vivas e rfos.
Os ex-mineiros de Passagem revelaram que o maior nmero de acidentes era
provocado por fogo falhado e choco. O primeiro ocorria quando o operador da perfuratriz
perfurava o buraco que j continha dinamite ocorrendo a exploso. Vale citar, horribile dictu,
o infortnio do mineiro austraco casado, Jacob Atercoli, que faleceu aos 40 anos vitimado
por exploso de dinamite s 21 horas do dia 16 de junho de 1903.490 Declararam ainda que,
mesmo diante de um acidente fatal, no havia interrupo do servio e que as macas j
ficavam na boca da mina espera do prximo acidentado. Embora estes relatos se refiram a
um perodo posterior ao abarcado por esta pesquisa, certo que esta situao calamitosa tem
suas razes fincadas em outros tempos.
Diversos pequenos acidentes so causados pelas condies estruturais do local de
trabalho, como por exemplo, a iluminao. A luz eltrica foi introduzida na Mina da
Passagem apenas em 1894, mas no em toda a extenso das galerias. Especialistas em
ambiente de trabalho estimam que
80 pour cent des informations ncessaires lexcution dun travail passent par
loeil. Il est donc indispensable que le matriel, le produit et les informations
concernant le travail soient parfaitement visibles si lon veut acclerer la production,
diminuer le nombre de pices dfecteuses e prevenir fatigue des yeux e maux de
tte. Ajoutons quune visibilit insuffisante de mme que lblouissement sont des
causes freqentes daccident.491
490

ACRCPM. Livro de bitos n 2, f. 69.


80 por cento das informaes necessrias execuo de um trabalho passam pelo olho. Portanto,
indispensvel que o material, o produto e as informaes referentes ao trabalho sejam perfeitamente visveis se
queremos acelerar a produo, diminuir o nmero de peas defeituosas e prevenir a fadiga dos olhos e dores de
491

228

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

Antes da luz eltrica, na profunda escurido da mina, levemente amenizada pelas


tochas, velas e, depois pelo gasmetro, como perceber com rigorosa preciso que as placas
rochosas do teto estavam na iminncia de se desprenderem?
Desastres de grandes propores so mais anti-econmicos que acidentes
ocasionais de indivduos ou de pequenos grupos. Um senhor de escravos zelava pela
integridade fsica de seu plantel, porque se tratava antes de tudo de capital investido e no
por motivos humanitrios. Da mesma forma, os ingleses zelavam minimamente pela
segurana de seus operrios para no prejudicar o bom andamento do trabalho; sua
preocupao maior e primeira era evitar o desmoronamento ou inundao, o que podia
interromper os trabalhos durante longo tempo, comprometendo os investimentos e os lucros,
como ocorreu em Morro Velho - da a necessidade de se fazer escoramento, drenagem,
ventilao e outras medidas.
Entretanto, para a histria social, coeficientes numricos frios so pouco
significativos quando se perscruta as circunstncias destes acidentes e seus desdobramentos
para os mineiros que escaparam feridos ou ilesos e para a famlia das vtimas.
correto que os ingleses recorreram a estmulos para os cativos por produtividade
ou bom comportamento: prmios em dinheiro, roas para plantio, maior liberdade de ir e vir
e, inclusive, manumisses. Entretanto, no se pode esquecer que castigo e coero faziam
parte do mundo do trabalho na minerao. Fatores que, evidentemente, contribuam para
alterar as condies fsico-emocionais dos escravos.
No se pode negar que havia certa preocupao com a segurana no local de
trabalho, como o demonstram a legislao, os escoramentos primitivos e os ganchos dos
vagonetes. Fbio Carlos da Silva descobriu o conjunto de regras estipuladas para os
trabalhadores da Sociedade de Cocais fundada em 1833. Em caso de acidentes, estabeleceu-se
que logo que se ouvissem gritos dentro, ou fora da mina, todos aqueles que se achassem a
salvo e em segurana, eram obrigados a prestar socorros. A omisso era punida com multas,
no caso dos homens livres e aoites nos escravos. Aqueles que se mostrassem rpidos e se
distinguissem em valor e humanidades eram recompensados.492 Lamentavelmente, o autor
no disse quais eram estas recompensas.
Quanto proteo do corpo (vias respiratrias, pele, mos, ps, olhos e cabea) at
o sculo XX no havia nenhum equipamento (Figura 26). Alm do mais, os mineiros em
cabea. Completemos que uma visibilidade insuficiente ou mesmo o ofuscamento so causas frequentes de
acidentes. In: KANAWATY, G. (Org.). Introduction ltude du travail. Genve: Bureau International du
Travail, 1996, p. 39.
492
SILVA, Fbio Carlos da. Op. cit. 1997, p. 59.
229

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

geral, conforme demonstrou o mdico Josaphat Macedo, acreditavam que a poeira era a
causadora da tuberculose e no da silicose.

Fig. 26 Operador de perfuratriz, Mina da Passagem, sc.


XX. Observe a falta de equipamentos de segurana (luvas,
mscara, botas, culos, etc.). Fonte: MACEDO, 1939, p. 13.

Ao traar breve levantamento da histria dos direitos trabalhistas relacionados


segurana do trabalhador, verificamos que durante o Imprio o Cdigo Comercial de 1850
toca nos temas de acidentes de trabalho. No alvorecer da Repblica, o Decreto n. 1313 de 17
de janeiro de 1891 proibiu o trabalho de crianas com menos de 12 anos nas indstrias, salvo
a txtil, onde o limite era de 8 anos. Um ano depois, o Senado Mineiro submeteu discusso
a Lei n. 31 de 28 de maio de 1892. Seu pargrafo primeiro estabelece que: o proprietrio ou
o explorador ser obrigado a suspender os trabalhos quando houver perigo mais ou menos
imminente para a vida dos operrios ou dos moradores circumvizinhos. O segundo pargrafo
dizia que cabia ao engenheiro de minas enviar relatrios ao governo que providenciaria sobre
o encerramento dos trabalhos. Dentre outras obrigaes dos exploradores e direitos dos
trabalhadores, constava: a) o registro do avano cotidiano das galerias para a necessria
verificao de sua segurana; b) o reconhecimento das causas e circunstancias dos acidentes
pelo engenheiro de minas; c) a manuteno de um mdico e meios de salvao s expensas da
empresa; d) as famlias dos operrios podiam pedir indenizao quando estes fossem vtimas

230

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

de acidentes devidos culpa e negligncia; e) era proibida a admisso de mulheres e


meninos abaixo de 14 anos.
Na segunda discusso feita em plenrio no dia 11 de julho de 1893, surge o
substitutivo no qual constam as clusulas de policiamento nos trabalhos de explorao, a
cargo do governo por meio de seus engenheiros. As penas previstas aos concessionrios das
minas que se recusassem execuo dos trabalhos de escoamento das guas, ventilao e
segurana dos operrios consistiam em caducidade das concesses ou desapropriao.493Em
1904 o Deputado Federal Medeiro de Albuquerque apresentou um projeto regulamentador
dos acidentes de trabalho.
Na verdade, nada disso saltou dos anais parlamentares para a realidade, pois na
primeira dcada do sculo XX sequer havia leis que subordinassem as indstrias minerais ao
poder pblico, inexistindo inclusive a ao fiscalizadora. O Secretrio de agricultura em 1916
reconhece que inexistiam, at ento, regulamentos sobre as condies de trabalho que
definissem as recprocas obrigaes entre o patro e o operrio. Alm disso,
Muitas vezes as installaes no satisfazem as condies technicas necessrias, e o
trabalhador est exposto a accidentes lamentveis para que precipitadamente so
considerados desastres, sem conseqncias para os responsveis.
Acontece s vezes no interior das minas as condies de hygiene serem taes que os
operrios ficam em pouco tempo inutilizados, ou morrem cdo, victimas
principalmente da tuberculose, deixando uma gerao fraca e que se cria na maior
misria.494

No campo institucional, o Departamento Nacional do Trabalho foi criado em


1918. Este rgo era responsvel pela legislao do trabalho, mas permaneceu ineficaz. A
preocupao com a proteo do trabalhador somente assume corpus jurdico em 19 de janeiro
de 1919, com a aprovao do Decreto Legislativo n. 3724.495 Este instrumento enfatiza tanto
a assistncia mdica quanto a indenizao, pois instituiu o seguro obrigatrio. A este seguiu o
Decreto federal n. 13.498 de 12 de maro de 1919 e a Lei estadual n. 752 de 26 de setembro
do mesmo ano sobre acidentes de trabalho. A primeira Lei Ordinria que prescreve a
493

RIMG. 1893. Anno I. n. 1, p. 11-13; n.2, p. 37-40; n.3, p. 65-67.


Relatrio apresentado ao Exmo. Sr. Dr. Delfim Moreira da Costa Ribeiro, Presidente do Estado de
Minas,pelo Dr. Raul Soares de Moura, Secretrio de Agricultura, Industria, Terras, Viao e Obras Pblicas no
anno de 1916. Bello Horizonte: Imprensa Official de Minas Geraes, 1916, p. 273.
495
Armando C. Costa e Maria Vitria Breda informam que somente a partir da Lei 6.514 de 1977 e da Portaria
n.3.214/78, que baixou Normas Regulamentadoras a respeito, que o Estado Passou a intervir mais eficazmente
junto s empresas, a fim de que a PREVENO DE ACIDENTES se fizesse de forma mais objetiva com vistas
a diminuir os acidentes de trabalho. Confira estes e outros marcos legislativos em MORAES FILHO, Evaristo.
A regulamentao das relaes de trabalho no Brasil. In: Revista Brasileira de Cincias Sociais, So Paulo, vol.
III, n. 2, julho de 1963, p. 3-10. Consulte tambm: MINISTRIO DA EDUCAO (1989, p.10) e ainda:
COSTA, Armando Casimiro e BREDA, Maria Vitria. Legislao de segurana e medicina do trabalho. So
Paulo: Editora LTR, 1992. 2 ed., p. 5.
494

231

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

Segurana do Trabalho e o atendimento ao acidentado, com vista indenizao e


reabilitao, foi promulgada somente na dcada de quarenta do sculo XX. Em 11 de
novembro de 1944 ocorre a criao da Comisso Interna de Preveno a Acidentes de
Trabalho.
Na St. John del Rey Mining Company o uso de equipamento de segurana do
trabalho s se tornou obrigatrio ao longo dos anos quarenta do sculo XX. Esta
obrigatoriedade surgiu devido legislao trabalhista que prescrevia a segurana do trabalho
e o atendimento ao acidentado.
Os empreendimentos ingleses do sculo XIX, por seu gigantismo, comparado com
outros setores, quanto ao montante de capital investido e nmero de trabalhadores
empregados, devem ser visto como um captulo parte neste quadro desolador da histria do
trabalho na minerao em Minas Gerais. Quanto a isso, Marshall Eakin conclusivo: The
revolution in mining technology was a mixed blessing and did not produce a clear-cut
advance in safety for miners at Morro Velho.496 Sem dvida alguma tal afirmativa pode ser
aplicada Mina de Passagem.
Para a histria social do trabalho, a anlise do avano das foras produtivas
introduzido na minerao de Minas Gerais pelos ingleses s faz sentido em sua estreita
relao com as mudanas verificadas nas condies do trabalho e destas com as condies de
vida e os ndices de mortalidade dos trabalhadores. ali, no seu local de trabalho que o
mineiro fazia, cotidianamente, a experincia de sua finitude e de seus colegas. Quem trabalha
cercado pelo perigo, pensa, v e sente a morte rondando a cada instante. Neste sentido, Marie
Jos Devillard argumenta que la permanencia del peligro revieste el lugar de trabajo con una
aureola de indeterminacin.497
Engels (1985) atribui a responsabilidade por todas as doenas, mortes trgicas e
misria social ganncia e egosmo dos proprietrios das minas. Para ele, todos esses fatos
devem ser inscritos no passivo da burguesia. A resposta que esclarece um dos motivos da
frequncia de tantos acidentes pode ser encontrada nas palavras de Launay sobre a minerao
no Transvaal, vlida tambm para a Mina da Passagem: O carter geral da explorao a
preocupao dominante de andar depressa e de remunerar no menor praso possvel o capital

496

A revoluo na tecnologia de minerao foi um misto de benefcios que, no entanto, no produziu um claro
avano na segurana dos mineiros de Morro Velho. In: EAKIN. Marshall. Op. cit. 1989, p. 126.
497
DEVILLARD, Marie Jos. Crisis, realidades y representaciones del espacio minero langreano em vsperas del
siglo XXI. In: GARCA, Jos Luis Garca et all. Los ltimos mineros: um studio antropolgico sobre la minera
en Espaa. Madrid: Centro de Investigaciones sociolgicas, 2002, p. 24
232

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

empregado.498Em outras palavras, o que Engels denominou de egosmo da burguesia ao


negligenciar a adoo das mais simplrias medidas de segurana em nome do lucro rpido.
Este tipo de veredicto s poderia partir da pena de um comunista como Engels ou
qualquer outro indivduo, com o mnimo de bom senso, ao observar as condies de trabalho
nas minas tambm chegaria a esta mesma concluso? Exemplifiquemos ento com a
insuspeita opinio de Paul Ferrand sobre o acidente ocorrido na Brazilian Company Limited
no ano 1844 que deixou 30 trabalhadores sob seus escombros.499 Nesta mina, diz ele, as
escavaes eram deixadas sem preenchimento e com madeirame restrito aos pontos
perigosos. Por isso, num certo momento, uma das paredes desabou. Essa queda foi devida a
duas causas: a economia nos trabalhos e um mau mtodo de explotao.500 Economia nos
trabalhos nada mais que eufemismo para a negligncia ditada pela ganncia.
Felizmente, para os ingleses, Licurgo viveu no sculo III a.C. pois, quando o
ganancioso Diphilus pretendeu se enriquecer e retirou os pilares de sustentao das velhas
galerias das minas de Esparta, foi condenado morte por este legislador e seus bens foram
distribudos entre os cidados.
A Tabela 24 sintetiza os casos de acidentes de trabalho inquestionavelmente
ocorridos na Mina da Passagem. Alguns registros frisam inclusive que o acidente ocorreu: na
mina da Companhia The Ouro Preto n'este districto ou falleceu neste districto da Passagem
em a galeria numero oitocentos e vinte da mina da The Ouro Preto Gold Mines of Brazil
Limited.501 Todos os departamentos da mina tinham sua carga de insalubridade e perigo.
Muitos dos que no morreram no local de trabalho, sucumbiram em sua prpria casa ou no
hospital da Companhia. Mas, os registros de bito indicam que morrer junto aos seus foi o
mais frequente.
evidente que ao longo do perodo de 1891 a 1927 (36 anos) no ocorreram
apenas estes 59 casos. A ausncia e a impreciso da terminologia usada para definir a causa
mortis, a ilegibilidade e a falta da profisso da vtima impediram a deteco precisa de outros
acidentes no local de trabalho. Foram excludos deste levantamento os casos de acidentes
envolvendo operrios, mas que pela generalidade do registro, podem ter acontecido em
qualquer outro lugar. Mas, coerentes ao nosso raciocnio, inclumos casos de morte natural
como a que sucedeu com o operrio Francisco Antonio dos Santos que a uma hora (...)
498

RIMG. 30 de maro de 1897, Anno IV, n. 22, p. 284.


A RIMG. 1893. Anno I, n.3, p. 67 registra outro acidente ocorrido antes de 1830 que enterrou grande numero
de mineiros. Afirma que no acidente de 1844 trabalhavam mais de cem mineiros.
500
FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 185.
501
ACRCPM. Livro de bitos n. 2, f. 86v e Livro 3, fls. 56v e 57.
499

233

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

achava-se ainda trabalhando no interior da mina da Companhia inglesa neste logar e nessa
hora declarou achar-se passando mal e retirou-se p.a seu quarto no barraco dos solteiros
onde residia e faleceu uma hora depois.502
Tabela 24 - Acidentes de Trabalho na The Ouro Preto Gold Mines
of Brazil Limited (1891-1927)
Acidentes
Fratura/esmagamento do crnio
Hemorragia/congesto cerebral
Choco
Shock traumtico
Acidente/desastre
Exploso de dinamite
Esmagamento por pedras
Natural
Outros (asfixia, ferimento do abdmen, etc.)
Total
Fonte: ACRCPM. Livros de bitos 1 a 4.

No.
13
20
1
12
3
1
1
1
7
59

A diviso das mortes por nacionalidades acompanha, naturalmente, a proporo


que cada um dos pases ocupava no conjunto da fora de trabalho. No causa estranheza que
as principais vtimas tenham sido brasileiros (32), italianos (9), espanhis (4), portugueses (2),
austracos (2), ingleses (2) e nc (8). A faixa etria percorre dos 11 aos 65 anos; havendo
relativo equilbrio entre casados e solteiros.
Os registros dos acidentes so incompletos, imprecisos e genricos na maioria dos
casos. Por exemplo: as hemorragias e fraturas do crnio podem ter sido causadas por diversos
fatores, como o chco, o esmagamento por pedras, os acidentes e os shocks traumticos;
o esmagamento por pedras e a exploso de dinamite so formas diferentes de desastres.
O que importa destacar, alm do interesse de ocultamento dos fatos feitos pelos
mdicos das companhias responsveis pelos registros, a natureza terrfica de todos estes
acidentes que faziam o cotidiano do trabalho na mina ser marcado por episdios chocantes
onde os sobreviventes presenciavam a dilacerao dos corpos dos amigos e parentes. Cenas
que ficavam marcadas para sempre em suas memrias. O recolhimento dos restos mortais,
segundo relatos dos ex-mineiros, cabia tambm ao papai-bunda - o mesmo que retirava as
fezes do local de trabalho.
preciso acrescentar que havia acidentes no fatais. Alguns mineiros ficavam
apenas lesionados, enquanto outros saam mutilados e definitivamente incapacitados para o
trabalho ao perderem seus membros ou partes deles.
502

ACRCPM. Livro de bitos n. 4, fls. 114v e 115.


234

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

Estas fatalidades acrescentavam fortes ingredientes atmosfera infernal do


trabalho no mundo subterrneo: os gritos de desespero, choro, medo e apavoramento.
Acontecimentos que reforavam no imaginrio de africanos, brasileiros e europeus sua
sincera crena na mina como comedora de homens, povoada por entidades que exigiam sua
dieta diria de carne humana para permitir que lhe arrancassem suas artrias douradas. No
mundo do trabalho, a fico imitou a vida e as lendas das entidades que exigiam holocaustos
para ceder o ouro de suas entranhas se confirmaram tambm em Passagem de Mariana onde a
morte apagou a lanterna da vida de centenas de mineiros. Sua boca insacivel e os dentes das
mquinas pediam, cada vez mais, a carne de negros, brancos e mestios.
A face mais perversa de qualquer forma de explorao econmica quando ela
atinge a eliminao fsica dos trabalhadores no seio do processo produtivo. A a alienao
alcana seu mximo grau, privando-o no somente da vontade e da riqueza produzida, mas da
prpria vida.
No foi possvel identificar qualquer documento (carta, poesia, panfleto de
protesto) em que um mineiro ou seus familiares expressassem com clareza e riqueza de
detalhes seus sentimentos de medo ou insegurana inerentes s suas condies de trabalho
sempre ladeada pela morte, sequelas e doenas. Isto s foi possvel de ser captado atravs de
uma conversa com o octogenrio ex-operador de perfuratriz que relata histrias ouvidas
desde o tempo dos ingleses. Percebe-se claramente que o medo era seu companheiro
diuturno. Disse-nos que, ao escapar de um choco que caiu entre ele e um amigo, eles se
abraaram e choraram pela alegria de ainda estarem vivos.
Mas, preciso lembrar que neste tipo de ambiente e considerando-se o contexto
histrico do perodo marcado pela morte rotineira provvel que muitos trabalhadores
tivessem uma postura de indiferena diante das sucessivas fatalidades. Este tipo de
comportamento de banalizao da morte comum em profisses de alto risco, embora no
signifique que era aceitvel e tranquila. Por outro lado, relatos de heroicidade e bravura no
chegaram s nossas mos, mesmo nesse mundo onde a masculinidade, enquanto ideologia
sexista significativa.503
Em resumo, desde os primrdios da minerao em Minas Gerais at o perodo
final abarcado por esta pesquisa, houve pouca ou nenhuma regulamentao e/ou fiscalizao
quanto segurana dos trabalhadores. As poucas regras que vieram luz permaneceram letra

503

ECKERT, Cornlia. Op. cit. 1985, p. 72.


235

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

morta. Toda esta trajetria de negligncia foi sintetizada no depoimento de um mineiro da


mina de Morro Velho no sculo XX:
L tem o choco que esmigalha; a queda num poo que esquarteja; o atropelamento
pelas locomotivas eltricas que mutilam e esfrangalham; o fogo falhado que
estilhaa; o fio eltrico que carboniza; as portas de ventilao que amassam; os
elevadores que decaptam; o gs grizu que asfixia e a pneumonia fatal.504

Fica patente que desde o advento da extrao aluvional no final do sculo XVII,
passando pela explorao das encostas e minas no setecentos, chegando ao sculo XIX e XX
com a revoluo tecnolgica inglesa e o consequente aumento da demanda por mo-de-obra,
as condies de trabalho na minerao tornaram-se cada vez mais duras e letais.
A histria dos acidentes marca a histria de vida dos mineiros e das localidades
mineiras como um todo. Mortes, doenas e mutilaes foram as principais heranas que as
minas inglesas deixaram para seus trabalhadores livres e escravos. Isto fica claro atravs de
um pequeno trecho da obra de Richard Burton. Quando ele e Mr. Gordon visitaram a falida
mina de Gongo Soco em 1867 somente encontraram entre os remanescentes das senzalas,
pretos cegos e aleijados [que] saram para receber moedinhas de Mr. Gordon ao
passarmos.505
Portanto, preciso abandonar de uma vez por todas a viso otimista da histria da
minerao, ou seja aquela que apenas v os benefcios legados. Esta tendncia muito bem
representada pelo brazilianista Marshall Eakin, por David Landes e, no que tange minerao
na Amrica espanhola, por Carlos Prieto e Peter Bakewel. A linha de pensamento desta
vertente pode ser sintetizada com as palavras deste ltimo: tampouco se deve esquecer que
muitas destas vilas conservaram notveis exemplos da arte e da arquitetura coloniais. As
grandes igrejas dos centros de minerao (...) so igualmente sinais da riqueza mineral
colonial e monumentos aos mineiros bem-sucedidos.506
E. P. Thompson crtico contumaz desta postura que ignora os sofrimentos de
uma gerao em benefcio do futuro. Para os que sofreram, esse consolo retrospectivo
causaria indiferena.507 Para ns tambm.

504

Apud GROSSI, Yonne de Souza. Op. cit. 1981, p. 66.


BURTON, Richard Francis. Op. cit. 1976, p. 254.
506
BEKEWELL, Peter. Op. cit. 1999, vol. II, p, 149.
507
THOMPSON, E. P. Op. cit. 1987, vol. 2, p. 176.
505

236

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

2 Doenas ocupacionais e epidmicas

O trabalho no mundo subterrneo em todos os tempos e lugares sempre exps os


mineiros a inumerveis enfermidades. Doenas ocupacionais ficavam sempre espreita para
atacar os corpos debilitados: tuberculose, silicose, pneumonia, bronquite, males cardacos,
asma, bronquite, gastrenterite, dentre outras.
Friedrich Engels dedicou um captulo de sua obra A situao da classe
trabalhadora na Inglaterra ao Proletariado das Minas. Baseado nos relatrios do Dr.
Barham e do comissrio Mitchell traou amplo quadro das enfermidades que atacavam os
mineiros de carvo da Cornualha e de chumbo em Northumberland e Durhan: perturbaes
das funes do corao (hipertrofia cardaca, inflamao do pericrdio, espasmos dos orifcios
auriculoventriculares),

alteraes

no

aparelho

digestivo,

desenvolvimento

corpreo

insuficiente - sobretudo para aqueles que comearam a trabalhar muito cedo, envelhecimento
prematuro, inflamaes agudas nas vias respiratrias como asma aos 20 e 30 anos de idade
(causadas pela fadiga, pelo ambiente pobre em oxignio, saturado de poeira e pela fumaa e
gases levantados pela plvora e pela passagem do ambiente quente do subsolo para a
superfcie mais fria), a black spittle (expectorao negra), tuberculose, hrnias (devido aos
esforos musculares excessivos), reumatismos (provocado pela frequente umidade),
inflamao das articulaes e doenas dermatolgicas. Da, concluir que havia uma baixa
muito ntida na mdia de vida dessas pessoas. E tambm da qualidade de vida enquanto o
bito no se consuma, frise-mos.
A taxa de mortalidade por doenas das vias respiratrias (tuberculose e asma) nos
distritos mineiros, variava entre 48% e 50% nos registros em que constavam a causa mortis.
A inaptido para o trabalho comeava, geralmente, entre os 34 e 45 anos para os da
Cornualha e 40 e os 50 anos para os outros. Engels atribuiu esta pequena diferena de
longevidade ao fato de que os mineiros de carvo comeavam a descer nas galerias aos 12
anos e os de chumbo somente aos 19. Isto significava uma reduo de 10 anos de vida se
comparada mdia de longevidade dos trabalhadores suecos (57 anos). Completa que
extremamente raro que um mineiro possa continuar a trabalhar alm dos 45 anos ou dos 50
anos (...) e um sexagenrio entre eles uma verdadeira raridade. A menor vida til,
entretanto, cabia aos carregadores de carvo que envelhecem aos 28 ou 30 anos. Por isso,
nas regies carbonferas havia o ditado que os carregadores j so velhos antes terem sido
novos. A incapacidade precoce dos pais jogava sobre as costas de filhos ainda muito novos

237

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

a responsabilidade de seu sustento e de toda a famlia.508 Um mineiro ingls podia facilmente


ser reconhecido entre uma centena de outras pessoas somente pelo corpo, devido s diversas
deformaes causadas pela rotina do trabalho.
Era comum em todas as regies mineiras da Inglaterra o prejuzo ao pleno
desenvolvimento corpreo dos mineiros. Estes, em geral, eram de pequena estatura e, desde
a idade dos 30 anos, sofrem quase todos de afeces pulmonares que acabam por degenerar
em tuberculose muito embora, tivessem braos, pernas, ombros e trax musculosos. Como se
no bastasse as subumanas condies do local de trabalho, os dormitrios davam sua valiosa
contribuio para agravar este quadro, devido sua superlotao e repugnante sujeira. As
mortes causadas por afeces pulmonares atingiam as cifras de 48 a 56% e a idade mdia
ficava entre 45 a 49 anos. Isto representava uma reduo de dez anos, se comparado s taxas
de mortalidade dos trabalhadores suecos que, por sua vez, era inferior normal.509
Esta situao toma as pginas da literatura na clebre obra de mile Zola. Etienne,
o protagonista de Germinal, em discurso durante a greve cita as doenas dos mineiros que
conhecia: anemia, escrofulose, bronquite negra, asma sufocante, reumatismo que
paralisa.510 Veremos a seguir as principais enfermidades que atingiram os mineiros da Mina
da Passagem.

2.1 A tuberculose
Pallidus fossor redit Domiciano511

Na primeira metade do sculo XVIII, encontramos Lus Gomes Ferreira no pleno


exerccio de seu ofcio de cirurgio em Minas Gerais tratando de diversas enfermidades
pulmonares que acometiam aos negros e brancos mineiros. As doenas por ele enumeradas:
pleurises, estupores, parezias e peripneumonias e tsica referem-se a problemas no aparelho
respiratrio e esto diretamente relacionadas com a exposio contnua de corpos mal
nutridos s glidas guas dos ribeiros aurferos, bem como ao uso prolongado de roupas
molhadas de gua e suor. Estas e outras molstias acompanharo todos os trabalhadores das
minas no decorrer dos sculos.
508

ENGELS, Friedrich. Op. cit. 1985, passim.


Id. Ibid. p. 174.
510
ZOLA, mile. Op. cit. 1981, p. 16.
511
Plido, o mineiro retorna.
509

238

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

O Conde de Suzzanet visitou a mina de Morro Velho em 1845. Como era tpico no
sculo XIX preocupou-se com a qualidade do ar da mina e do vale. Notou ento que as
bruscas mudanas de temperatura comprometem a sade de todos os que l trabalham, sejam
negros ou brancos. O mdico da companhia disse-lhe ter encontrado uma diferena de 18
graus na temperatura entre a hora que o sol se levante e o poente. Para ele, os miasmas
provenientes da mina contribuem, sem dvida, para corromper o ar deste vale.512
Dentre as diversas doenas das vias respiratrias, a mais frequente e avassaladora
entre os mineiros e seus familiares foi a tuberculose. A tsica tornou-se conhecida entre os
mineiros como a doena da mina. Em conferncia realizada pelo dr. Plcido Barbosa a 14
de dezembro de 1915 na Biblioteca Nacional, fica claro por que ela adquirira este epteto
depreciativo e a razo de sua alta proliferao no ambiente subterrneo. A tuberculose , por
excelncia, uma doena de marcha crnica; seu bacilo se aproveita de organismos debilitados
e se dissemina com maior facilidade em ambientes de oxigenao viciada, sujos e mal
iluminados. O principal agente transmissor o prprio homem tuberculoso atravs de seu
escarro sanguinolento do ltimo estgio.513
Como evitar esta oportunidade infectante se para ela os homens deviam se dirigir
para ganhar o po de cada dia? As minas agrupam todos os elementos desta perversa equao:
bacilos abundantes, corpos com baixa proteo imunolgica e ambiente insalubre.
Abandonando este mrbido ambiente ao fim da jornada, dirigiam-se para outros no menos
favorveis sua proliferao: o Bom-Ser e as outras modestas casas, penses e cafuas em
que jogavam seus extenuados corpos, assim como faziam os mineiros da Voreaux depois de
terem parado na primeira estao dos amantes das bebidas espirituosas.
A tuberculose uma doena social. possvel imaginar vagando em Passagem de
Mariana inmeros corpos aparentando o que os mdicos denominaram habitus phthisicus: o
peito estreito, os hombros cahidos, a face plida, os msculos atrofiados a escarrar salivas
avermelhadas de sangue pelas galerias da mina, ruas, quartos e quintais. quase audvel sua
tosse noite a dentro expectorando os 7.200 milhes bacillos dirios.514 Plidos pela
tuberculose e mais ainda pelo trabalho sombra, carregando em seus bolsos um dos
responsveis pela proliferao do mal: o leno de pano. O epteto dado pelos romanos antigos
aos mineiros aplica-se-lhes perfeitamente: Pallidu. T. A. Rickard atribui tambm esta palidez
peculiar dos mineiros aos efeitos da Oncilostomose, doena muito comum entre os mineiros
512

SUZANNET, Conde de. Op. cit. 1954, p. 115.


BARBOSA, Plcido. O problema da tuberculose no Rio de Janeiro. In: Annaes da Biblioteca Nacional do Rio
de Janeiro. Rio de Janeiro: Oficinas Graphicas da Bibliotheca Nacional. 1923. Vol. XL (1918), passim.
514
Id. Ibid. p. 302.
513

239

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

da Itlia, Espanha e Blcs, sobretudo naqueles que trabalhavam descalos nestes endereos
malses.515
Baseado no relatrio do dr. Barham, Engels diz que muitos mineiros morrem
jovens de tuberculose galopante e a maior parte na meia-idade, devido tuberculose lenta.516
O primeiro caso de mineiro que teve a tuberculose como causa explcita de seu
bito em Passagem de Mariana foi Jos Zacharias, brasileiro de 22 anos aos 04 de maro de
1898.517 Aps ele verifica-se uma vertiginosa sequncia de vitimas deste implacvel mal.
Mas, antes dele, no dia 04 de novembro de 1891, a tuberculose mesentrica colheu a vida de
Luiz em sua mais tenra infncia, aos 20 meses. Luiz era filho do Thomazinho Rocco, um
mineiro austraco casado de 30 anos.518 O atestado de ambos foi lavrado pelo mdico da
companhia, o Dr. Joo Baptista Ferreira Velloso. evidente que ele fora contaminado pelo
prprio pai ou algum outro membro da famlia.
Vimos que somente em 1904 foram introduzidas modificaes tendo em vista a
melhoria das condies atmosfricas na mina, ou seja, 41 anos depois de sua aquisio pelos
ingleses. Para se ter uma exata noo da importncia da ventilao numa mina, cumpre
lembrar que o ar viciado nas minas de carvo inglesas causava a temida Black Spittle.
Em todo o Brasil as estatsticas em relao tuberculose eram falhas, pois de
acordo com o prprio dr. Plcido Barbosa, ao menos at 1915, no era efetivamente
obrigatria a notificao da tuberculose; alm disso, no se aplicavam com exatido os
processos diagnsticos e por condescendncia dos mdicos a lhe darem outros nomes. Nomes
como bronco-pneumonia, pneumonia, bronquite, dentre outras, alm da genrica morte
natural. Em Passagem no foi diferente, no obstante o grande nmero de registros
fidedignos de tuberculose, assinados pelos prprios mdicos da companhia, Joo Baptista
Ferreira Velloso, Gomes Freire de Andrade e Jos Spinelli ou pelos farmacuticos Jacyntho
Augusto de Godoy e Jos Firmo de Godoy.
A tuberculose em patamares epidmicos foi a mais nefasta e destruidora herana
que a companhia The Ouro Preto Gold Mines legou para Passagem de Mariana. o que se
deduz da leitura da tese apresentada ao Primeiro Congresso Nacional de Tuberculose
intitulada Incidncia da Tuberculose entre os Trabalhadores em Minerao de Ouro do
Estado de Minas Gerais pelo Dr. Josaphat Macedo, Diretor do Servio Mdico da
Companhia Minas da Passagem. Escrita em 1939 fruto de seu trabalho desenvolvido
515

RICKARD, T. A. Op. cit. 1935, p. 215.


Id. Ibid. p. 274.
517
ACRCPM. Livro de bitos n. 2, f. 11v.
518
ACRCPM. Livro de bitos n. 1, f. 2v.
516

240

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

frente do servio mdico da Mina da Passagem, logo aps sua transferncia para proprietrios
brasileiros em 1927.
Chegando mina em 1929, passou a apreciar as condies de trabalho
considerando dois aspectos: o meio e o indivduo. Quanto ao meio, voltou sua ateno para os
fatores condicionantes da incidncia da tuberculose. Resumidamente, o quadro com o que se
deparou foi o seguinte: primeiro, a ventilao da mina era feita por meio de processo natural
(produzido pela diferena de temperatura entre o meio externo e o interior da mina o que
determinava um desequilbrio trmico que importava em grande renovao de ar) e artificial
(feito pelo bombeamento de 4.000 metros cbicos por minuto). No entanto, nos pontos mais
profundos a ventilao deficiente e isso faz crescer a temperatura o que torna menos
favorveis as condies de trabalho. Para contornar este problema procurava-se estabelecer
ligaes desses com outros pontos de melhores condies de arejamento.519
Segundo, a temperatura da Ouro Preto Gold Mines era menor que a da St. John
del Rey, chegando a avizinhar-se daquela observada no meio externo; no entanto, o elevado
grau de umidade ali verificado produz sensao trmica desfavorvel s boas condies de
trabalho. Terceiro, a presso encontrada na Ouro Preto Gold Mines era fato inaprecivel
tendo em vista que seu nvel mais profundo se encontrava a 450 metros acima do nvel do
mar, enquanto em Morro Velho o nvel de maior profundidade estava a 1.650 metros abaixo
do nvel do mar. Quarto, a iluminao base de acetileno rouba insignificante parcela de
oxignio do ar e sobejamente compensada pela ventilao da mina. Por fim, o nvel de
emisso de partculas de poeira no ambiente de trabalho pelas mquinas pneumticas estava
bastante reduzido devido perfurao se processar em meio mido, empregando-se brocas de
ao perfuradas atravs das quais circula a gua sob presso.520
Ao longo do texto o autor lembra que a ventilao de minas profundas tarefa das
mais complexas, pois a renovao de ar deve ser constante para assegurar ao meio de trabalho
condies fsicas vizinhas o quanto possvel das observadas no meio externo. Este ar deve ser
fresco, puro e capaz de determinar condies de movimentao, temperatura e umidade que
se expressem em conveniente sensao de confrto trmico, pois a temperatura se eleva
medida que avana a profundidade.521

519

MACEDO, Josaphat. Incidncia da tuberculose entre os trabalhadores em minerao de ouro do Estado de


Minas Gerais: tese apresentada ao primeiro congresso nacional de tuberculose. Belo Horizonte: Graphica
Queiroz Breyner, 1939, p. 10.
520
Id. Ibid. p. 11.
521
Id. Ibid. p. 10.
241

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

O autor ressalta ainda que h uma interdependncia entre temperatura e umidade e


que ambas influenciam a capacidade de esforo muscular dos trabalhadores. Assim, a uma
temperatura de 38 graus, se a umidade atinge a saturao, a capacidade de trabalho quatro
vezes menor que a um grau mido de 30%. Por outro lado, a umidade relativa constante de
60%, sendo a temperatura de 32 graus, permite um trabalho muscular cinco vzes maior que
temperatura de 50 graus.522 Quanto maior o esforo feito, maior a necessidade de
oxigenao do organismo, de reposio hdrica e calrica. Suas observaes de mdico sobre
os trabalhadores so enfticas, detalhadas e coroam tudo o que foi demonstrado at ento. Sob
o ponto de vista da sade dos mineiros registra que:
cem por cento [so] infestados de vermes, sempre sub-alimentados, quase todos
dados ao uso habitual do lcool; marcados quase sempre pelos estigmas da sfilis e,
no raro, pelo do paludismo (...) na sua vida nmade a procura de trabalho, provm,
em geral, do interior de Minas ou dos Estados visinhos. O padro de vida estabeleceo o ndice educacional (...) trao caracterstico a imprevidncia, a resignada
despreocupao dos dias futuros. Noes de higiene no as tm nem mesmo
elementares (...) quase nunca sabem ler. Os salrios percebidos nas minas de ouro
(...) so os mais elevados em confronto com as indstrias em geral. No sabem, no
entanto (...) aplicar seus vencimentos em uma alimentao conveniente ou no
confrto da habitao higinica.523

O departamento mdico, colocado sob sua responsabilidade, devia atender aos


domnios da traumatologia, da clnica mdico-cirrgica geral e especializada, alm de
problemas da higiene, com a responsabilidade, em meio industrial, de atender ao problema
epidemiolgico da tuberculose. O problema sanitrio da mina clamava por ateno especial.
Ali trabalhavam mais de mil operrios. Todos expostos ao contgio. Diz ento que um labeu
negro e atemorizador marcava a tradio das minas de Passagem. Trabalhar em Passagem,
dizia-se, era expor-se, irremediavelmente, Tuberculose!.524
Comenta ento um fato no mnimo curioso. Devido produo do arsnico, este
era incriminado como o causador da doena da mina. Ns mesmos, a princpio, no
dispnhamos de elementos para desautorizar essa assertiva popular.525 Posteriormente,
chegou-se concluso que este elemento no exercia nenhuma ao predisponente
tuberculose.
Macedo inicia ento seu trabalho analisando os escarros dos trabalhadores. Em
apenas 17 meses (agosto de 1929 a dezembro de 1930), notificamos e exclumos da mina 56
tuberculosos contagiantes! Eram portadores de leso evolutiva, a bacilocospia mostrando
522

Id. Ibid. p. 11.


Id. Ibid. p. 13s.
524
Ambas as citaes in: Id. Ibid. pp. 15 e 20.
525
Id. Ibid. p. 20.
523

242

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

intensa disseminao. Por duas vezes teve que socorrer no trabalho casos de hemoptise
grave [expectorao sanguinolenta da rvore respiratria que pode levar ao bito por
asfixia].526 Neste estgio, a doena pode ser transmitida pela tosse, espirro, fala e escarro.
Se o fator precpuo da proliferao da tuberculose o contgio, pode-se imaginar
quo letal era o ambiente de trabalho na mina. Para chegar a este elevado percentual de
doentes infectantes em pleno exerccio, foi necessrio uma confluncia de diversos fatores
que se formaram desde o tempo em que a mina ainda estava sob controle ingls. O prprio
mito de sua origem, devido inalao do arsnico, colaborou para sua proliferao. Teria este
mito se originado da ignorncia dos trabalhadores ou da m f dos administradores e no
antigo departamento mdico que pretenderam ocultar a verdadeira fonte do mal, visto que a
tuberculose uma doena muito antiga e conhecida pelos mdicos?527 O medo da demisso
tambm outro fator que certamente levou os trabalhadores a ocultarem a doena.
Corretamente, a interveno do dr. Macedo abrangeu tambm as residncias dos
trabalhadores, local igualmente propcio proliferao do bacilo de Koch. Estas eram ento
em geral, antigas, mal situadas, quasi todas coletivas, avarandadas, rentes ao solo, midas,
em pssimas condies de insolao e arejamento. No lar, esposas, crianas (sempre as
maiores vtimas) e coabitantes vrios eram tocados pelo mal. Sua concluso lmpida e certa:
tnhamos em Passagem, Senhores membros do 1 Congresso Nacional de Tuberculose, um
canto do cenrio desse drama universal, - a Tuberculose no seu aspecto epidemiolgico.528
Enfim,

desfere

dura

crtica

administrao

inglesa,

atribuindo-lhe

responsabilidade pelo que encontrou: nenhuma medida eficiente oferecia obstculos


marcha negra da peste branca entre os mineradores de ouro de Passagem, ao tempo em que a
Companhia passou responsabilidade da atual administrao. O contgio se exercia intenso e
por toda parte.529
Macedo encontrou homens completamente abandonados pelo servio mdico da
companhia inglesa. Alguns destes trabalhadores, desesperados nos vinham facilmente s
mos, quasi se oferecendo inspeco, ou pedindo nosso auxlio, trazendo impresso o
diagnstico no fcies caracterstico.530 Se por um lado as prprias caractersticas da doena,
as dificuldades de diagnstico, o temor que oculta, a ignorncia quanto s formas de contgios
confluram para a formao deste triste quadro, ele deve ser visto tambm como fruto do
526

Id. Ibid. p. 20. Grifo nosso.


O microorganismo causador da tuberculose, o Mycobacterium tuberculosis, foi isolado pelo pesquisador
alemo Robert Koch em 1822.
528
MACEDO, Josaphat. Op. cit. 1939. p. 21. Grifo nosso.
529
Id. Ibid. p. 21.
530
Id. Ibid. p. 22.
527

243

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

desprezo que o ingls nutria para com o elemento estrangeiro, sobretudo queles pertencentes
aos estratos sociais inferiores, negros e mulatos a maioria da fora de trabalho da mina.
O grfico 1 aponta a incidncia da tuberculose em Passagem de Mariana entre os
anos 1891-1927. preciso advertir que do levantamento foram excludos os casos registrados
como hemorragia pulmonar, pneumonia, broncho-pneumonia, pleuropneumonia,
bronchite, gangrena pulmonar, dentre outras formas imprecisas de diagnosticar a
tuberculose. Foram considerados apenas os registros explicitamente anotados como
tuberculose e suas variantes, como tuberculose pulmonar, tuberculose mesentrica,
tuberculose intestinal e meningite tuberculosa. Foram encontrados 217 casos de
tuberculose dentre os 1412 bitos totais do perodo sobrescrito, totalizando 15,3%.
preciso ter em mente quais os ndices utilizados pelos demgrafos do sculo
XIX para estabelecer os nveis aceitveis das taxas de mortalidade. Sabe-se que a razo de 30
mortes por mil em 1894 era considerada muito elevada e 24 por mil uma proporo
mdia.531Portanto, o ndice de tuberculose em Passagem (153 por mil) situa-se muito acima
do ideal.
Grfico 1 Incidncia de tuberculose em Passagem de Mariana/total (1891-1927)
20

18

16

14

12

10

0
1891

1893

1895

1897

1899

1901

1903

1905

1907

1909

1911

1913

1915

1917

1919

1921

1923

1925

1927

Fonte: ACRCPM. Registros de bito. Livros 1 a 4.

531

RIMG. 20 de dezembro de 1897, Anno V, n. 35, p. 155.


244

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

Observe que a curva atinge um ritmo decrescente somente aps 1927, quando a
mina deixa de ser propriedade inglesa.
A elaborao de grficos discriminando a incidncia da tuberculose na localidade
por sexo, nacionalidade, faixa etria, profisses/ofcios e cor redundariam na bvia
constatao de que suas principais vtimas foram os homens (70,69%), brasileiros (59,53%),
seguidos pelos italianos (9,76%), situados na faixa etria entre 21 a 50 anos (61,86%) e
operrios (36,74%). Quanto ao estado civil, os casados totalizaram (44,18%), os solteiros
(18,60%) e os vivos apenas (5,81%). Quanto cor, em primeiro lugar preciso frisar que
a maioria absoluta dos registros (81%) no traz a etnia dos falecidos. Alm disso, h muita
impreciso quanto ao que seria branco (3,25%), claro (0,46%), moreno (1,86%), pardo
(7,44%) e pretos (5,11%). No obstante, os pardos e pretos superam todos os demais.
Digno de nota o local de bito dos tuberculosos. Embora haja muitos casos onde
no conste o local de falecimento, a maioria faleceu em sua residncia (37,20%), de amigos
ou parentes. Apenas 9,76% expiaram no hospital da companhia. preciso considerar que no
contingente total havia muitas crianas e recm-nascidos, mas no se pode ignorar que os
cuidados de familiares nos ltimos momentos da vida eram preferidos ao tratamento
hospitalar e isto acabava por favorecer a proliferao do mal.
A profuso de anncios de remdios que prometiam curar as afeces do peito, a
bronquite, a tosse crnica, a asthma e a tsica pulmonar veiculados nos jornais e
comercializados nas farmcias de Ouro Preto e Mariana revela a larga disseminao da
tuberculose nestas cidades no perodo abordado. Dentre eles, pode-se citar: a Emulso Scott
de leo de fgado de Bacalhau,532 o Peitoral de Cereja do Dr. Ayer533 e as plulas do Dr.
Radway.534 A Pharmacia Brando vendia os preparados da famosa Pharmacia e Drogaria
Granado, destinados aos mesmos fins: o Xarope de Angico e Alcatro, Xarope de Urucu, o
Anti-catarrhal cardus benedictusa e o Xarope para Coqueluxe. Especialmente preparado para
a tuberculose era indicado o Vinho de Caju quinado chlorhydro phosphato de cal.535
A maioria dos mineiros no teve acesso a este arsenal. Por isso, mesmo depois do
corte cronolgico adotado neste trabalho, a tuberculose continuou a interferir negativamente
na vida til dos trabalhadores, na durabilidade dos casamentos e na orfandade em Passagem

532

A Epocha. Ouro Preto: 11 de julho de 1891. Anno I, n. 23, p. 4.


O Liberal de Minas. Ouro Preto, tera-feira 7 de setembro de 1869, p. 4.
534
O Liberal de Minas. Ouro Preto, sbado, 18 de setembro de 1869, p. 4.
535
O Estado de Minas. Ouro Preto, 1896. Anno VII, ns. 435, 436 e 437, 444.
533

245

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

de Mariana. Se a mina um lugar onde muito se pensa e pouco se fala, como definiu
Burton,536 tambm um lugar onde muito se tosse e pouco se vive.

2.2 A silicose e o envenenamento por arsnico

A silicose uma doena ocupacional que ataca os pulmes. Sua etiologia,


diferentemente da tuberculose, no infecto-contagiosa, embora seja incurvel. adquirida
por meio da inalao da slica livre que depositada no parnquima pulmonar e, quanto maior
a exposio, maior a gravidade. A silicose leva ao bito por asfixia e insuficincia cardaca;
alm disso, debilita o organismo e abre as portas para doenas oportunistas, como a
tuberculose, enfisema pulmonar e bronquite crnica.
A preveno mais efetiva se faz pela perfurao a mido (iniciada em 1904), pelo
uso de mscaras (no fornecidas pela companhia no perodo em foco) e melhoria da
ventilao interna por meio de respiradouros ou exaustores. Quanto a estes, Josaphat Macedo
afirmou que por muito complexos e caros, so impraticveis; alm disso, de eficincia muito
discutvel.537
O notrio subrregistro desta enfermidade no cartrio de Passagem de Mariana
deve ser atribudo a dois fatores centrais: seu difcil diagnstico e a presso da empresa para
que ela no fosse revelada. Por isso, encontramos apenas 14 casos tendo claramente a
pneumoconiose como causa mortis. Dezenas, talvez centenas de outros estejam presentes
nas genricas formas de: imbolia pulmonar, pneumonia, bronchite, dentre outras.
O tempo til de atividade de um trabalhador do subsolo era, segundo os exmineiros, de um a dois anos; aps este perodo, j apareciam os primeiros sintomas da
silicose. Esta afirmativa coincide com o conhecimento cientfico existente sobre esta doena.
Ren Mendes assegura que a silicose a principal pneumoconiose do Brasil e descreve os trs
tipos de reao tecidual slica:
1. Silicose crnica: caracterizada por ser uma doena de longo perodo de latncia
at o aparecimento das alteraes radiolgicas (normalmente aps 10 anos do incio
da exposio) (...) Este tipo de silicose pode ser exemplificado com os casos
observados na indstria da cermica no Brasil;
2. Silicose subaguda: Caracterizada por apresentar alteraes radiolgicas mais
precoces, normalmente aps cinco anos de exposio (...) o caso da silicose
observada em cavadores de poos (...) e mineiros de ouro de subsolo;

536
537

BURTON, Richard Francis. Op. cit. 1976, p. 217.


MACEDO, Josaphat. Op. cit. 1939, p. 26.
246

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

3. Silicose aguda: uma forma rara da doena, associada a exposies macias


slica livre, como no jateamento de areia ou moagem de pedra (...) clinicamente
limitante, podendo aparecer aps exposies breves (meses at 5 anos), com uma
sobrevida curta, normalmente menor que um ano.538

A relao das atividades de risco vasta e abarca tarefas realizadas na indstria


extrativa mineral no subterrneo e na superfcie: corte de pedras, britagem e moagem, sendo
que a maior parte dos casos diagnosticados de silicose no Brasil proveniente da minerao
subterrnea de ouro (Minas Gerais e Bahia), cermicas (So Paulo) e fundies.539
As pessoas morriam estouradas de tosse, afirmaram nossos interlocutores. Neste
ponto chegamos a uma das mais surpreendentes e chocantes revelaes que ouvimos dos exmineiros. Para abreviar o sofrimento causado pela silicose, alguns faziam um pacto de
morte: um amigo mataria o outro quando a doena se agravasse. O senhor A matou, o
senhor B no cumprimento deste acordo; pediu aos amigos e parentes que sassem do
quarto e sufocou-o com o travesseiro, segundo nos revelaram com muito sigilo.
Marshall Eakin percebeu a grande dificuldade de identificar com segurana a real
incidncia da silicose entre os mineiros de Morro Velho. Questes relativas sade,
segurana e aposentadoria dominaram os conflitos entre companhia e trabalhadores. A mais
amarga e prolongada disputa ocorreu em relao resistncia da companhia em reconhecer a
existncia da silicose entre os trabalhadores do subsolo. A partir de 1930, o governo comeou
a pressionar a administrao para admitir a doena como um dos principais problemas dos
mineiros, particularmente entre os broqueiros. Inicialmente, o manager se recusou
argumentando que os mineiros were suffering from pneumonia, bronchitis, and related lung
problems, but not silicosis.540 Em seguida, desafiou os resultados dos testes do governo e,
somente depois de uma dcada, admitiu a difundida incidncia do white lung na fora de
trabalho subterrnea. Tudo isso, porque o reconhecimento da silicose acarretaria em novos e
pesados fardos na folha de pagamento da companhia.
Cumpre agora apresentar o quadro geral dos trabalhadores da Mina da Passagem
atingidos pela silicose. Dentre os 14 afetados, todos eram homens situados na faixa etria
entre 26 e 75 anos. Todos faleceram entre 1902 e 1917. Quanto nacionalidade, 10 eram
538

MENDES, Ren (org.). Patologia do trabalho. Rio de Janeiro: Editora Atheneu, 1995, p. 115s. Grifo nosso.
Id. Ibid. p. 116. Embora no cite a fonte, Israel Quirino (1986, p. 67) informa que na dcada de trinta do
sculo passado foram realizados estudos que revelaram a existncia de 1 a cada 6 trabalhadores sofrendo de
silicose na Mina da Passagem. Isto significa que 18% eram atingidos por esse terrvel mal. De acordo com
Bogliolo (1987, p. 225), estudo realizado em 1978 permitiu estimar em 20.000 o nmero de portadores de
silicose na Regio Sudeste do Brasil, destes, 7.400 em Minas Gerais. Certamente, boa parte deles concentrava-se
em Nova Lima e Passagem.
540
estavam sofrendo de pneumonia, bronquites, e problemas de pulmo relacionados, mas no silicose. In:
EAKIN, Marshall. Op. cit. 1989, p. 100.
539

247

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

brasileiros e 4 italianos; 10 eram casados, 2 solteiros, 1 vivo e 1 no consta o estado civil.


Somente 1 faleceu no hospital da companhia e dos outros no consta o local do bito; 2 dentre
eles deixaram 6 filhos rfos, sendo 3 de cada um.541
Embora este quadro no seja fiel sua real incidncia na mina, mostra o largo
espectro da ao da silicose. Alguns sucumbiam ainda relativamente jovens e outros com a
idade mais avanada, devido ao efeito acumulativo da doena. Alm disso, a inovao
introduzida em 1904 parece no ter sido muito eficiente, pois 13 casos ocorrem aps este ano.
A silicose no era adquirida somente no trabalho subterrneo. No departamento de
reduo onde as rochas eram trituradas pelos marreteiros (antes da introduo dos britadores)
para serem colocadas nos engenhos de piles onde trabalhavam mulheres e crianas, havia
muita poeira em suspenso, assim como Burton presenciou em Morro Velho em 1867: a
poeira da pedra causa incmodo, que pode ser facilmente remediado com ventiladores.542
Burton escreve estas palavras no captulo denominado O nascimento da criana, justamente
no local de trabalho onde crianas viam nascer em si mesmas os primeiros sintomas de to
terrvel doena.
Obstculo impossvel de ser superado foi detectar a ocorrncia de envenenamento
por inalao dos vapores do arsnico. O arsnico forma uma liga com o ouro cuja separao
era uma operao difcil de ser realizada. Em Morro Velho, por exemplo, procedia-se
torrefao e calcinao do minrio. No entanto, segundo Richard Burton este processo foi
abandonado pois as fumaas de arsnico se mostraram perigosas e, segundo se dizia, um
negro fora envenenado, quando trabalhava com uma areia de refugo.543 provvel que este
fosse o mesmo processo adotado em Passagem cujas consequencias foram tambm as
mesmas.544

541

ACRCPM. Livro de bitos n. 3: fls. 13v, 18, 43v, 48, 49, 51, 55v, 59v, 61 e 61v, 63v, 65v e 66, 68v e 69, 74
e 74v, 103v e 104.
542
BURTON, Richard Francis. Op. cit. 1976, p. 219.
543
Id. Ibid. p. 202.
544
Um ex-mineiro que trabalhou diretamente com este elemento qumico relatou que conhece casos de
trabalhadores que sofriam de problemas dermatolgicos e outros que manifestaram hemorragia nasal, sendo por
isso, afastados do trabalho.
248

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

2.3 As epidemias de varola e clera

Manter a aparncia de normalidade, no semear o pnico e, acima de tudo, ocultar


a verdade era certamente a principal funo dos responsveis pela redao dos relatrios
referentes ao estado sanitrio da Provncia. A maioria dos pronunciamentos das autoridades
ao longo do perodo estudado (1863 e 1928), apesar da ecloso de epidemias em algumas
cidades, so abertos com a seguinte frase: foi o mais lisongeiro o estado sanitrio deste
Estado durante o anno findo. Mas, preciso ter em mente o que era considerado
satisfatrio em termos de estado sanitrio para evitar a emisso de julgamentos errneos.
Em 1863, entendia-se que epidemias s no se desenvolvem onde no h
populao.545 Quando em 1893 a epidemia de varola atingiu somente quatro municpios
mineiros, isto foi considerado satisfatrio, pois antes desta data a molstia annualmente
assolava a maior parte dos municpios do Estado fazendo numerosas victimas.546 A situao
parece ter se modificado no ano seguinte quando somente dois foram visitados pela
epidemia.547 Esta reduo foi considerada satisfatria e no era motivo de alarde. As medidas
mdico-sanitrias como a vacinao e canalizao da gua e do esgoto avanavam lentamente
e no conseguiam acompanhar o desenvolvimento urbano e, o crescimento demogrfico e os
avanos mais significativos ocorriam nos maiores centros e no nos distritos.
A primeira epidemia de varola que assolou Passagem de Mariana ocorreu em
1866, trs anos depois da instalao da companhia inglesa. A Cmara de Vereadores de
Mariana, em sesso extraordinria do dia 18 de maio, tomou algumas providncias para frear
o avano desta perigosa enfermidade baseada na portaria expedida pelo Vice-presidente da
Provncia em abril deste mesmo ano ordenando Cmara
que preste sem demora os socorros necessarios aos desvalidos affectados de bexigas
naquelle arraial, tomando todas as cautellas para evitar o desenvolvimento da
epedemia, e que os cadveres de bexiguentos sejo depozitados em caixes
hermeticamente feixados e sepultados em semiterios retirados da Povoao, e
desinfectando-se todas as cazas invadidas pelo flagelo, sendo-lhe aprezentada a
conta da despeza feita com a classe pobre para effectivo pagamento.548

545

Relatrio que Assembla Legislativa Provincial de Minas Geraes apresentou no acto de abertura da sesso
ordinria de 1863 o Conselheiro Joo Crispiniano Soares, Presidente da mesma Provncia. Ouro Preto:
Typographia do Minas Geraes, 1863, p. 9
546
MINAS GERAES. Secretaria de Estado dos Negcios do Interior. Relatrio apresentado ao Presidente do
Estado. Ouro Preto: Imprensa Official do Estado de Minas Geraes, 1894, p. 3.
547
Idem. 1895, p. 3.
548
AHCMM. Cdice 229 - Atas das Sesses da Cmara Municipal (1858-1966), f. 176v.
249

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

O presidente da cmara informou ainda que o Doutor Mochett e Thomaz Bawden


tem prestado todos os socorros aquelles habitantes da Passagem, e assim parece conveniente
que a Commisso deve ser composta destes dous snrs. (...) e Igncio da Silva Maciel (...) e
disignar o Morro de Santo Antonio p.a o enterramento dos corpos dos bixiguentos.549
provvel que Thomaz Bawden fosse o diretor da Anglo-Brazilian Gold
Company. Quanto a Mochett, sabe-se que era mdico da Don Pedro North Del Rey Gold
Mining Company. No foi possvel averiguar se este prestava servios tambm primeira. De
qualquer forma, os ingleses auxiliaram as vtimas, muitas das quais eram, sem dvida,
trabalhadores da mina.
No dia 20 de junho de 1874 o jornal O Bom Ladro noticiou a ecloso da epidemia
de varola em Ouro Preto que estava causando a morte de 8 a 10 pessoas por dia. Esta
calamidade gerou pnico na cidade provocando a fuga de moradores para Mariana que ainda
no havia sido tocada pela molstia. Mas, no dia 1 de setembro, a cidade episcopal foi
apanhada e apresentou 8 casos. Na semana seguinte, ela se alastrou e dezenove dias depois
matava de 3 a 4 pessoas por semana. Em meados de outubro continuava grassando com
espantosa actividade. Cinco meses depois, em janeiro do ano seguinte, parece tocar seo fim
nesta cidade, quando havia ento apenas 5 casos. A 20 de fevereiro os marianenses puderam,
enfim, respirar aliviados, pois a epidemia se acha completamente extincta.550 Infelizmente o
jornal no detalha a atividade desta enfermidade pelos distritos. Eram em situaes
emergenciais como estas que os camaristas, as autoridades sanitrias do governo e o mdico
da cmara entravam em ao. Mais uma vez a Don Pedro North Del Rey Gold Mining
Company prestou auxlio aos marianenses.
Como pragas bblicas, as epidemias continuaram ocorrendo nos anos vindouros.
Em relatrio de 9 de fevereiro de 1895, o dr. Gomes Freire de Andrada registrou a ocorrncia
de campanhas de vacinao e revacinao realizadas pela Delegacia do Instituto Vaccinico de
Marianna. Segundo ele, no se nota absolutamente repugnncia vaccinao.551 Esta ao
esteve voltada para combater o surto de varola que grassou em Mariana e seus distritos
(inclusive Passagem) no primeiro quadrimestre de 1894. Para enfrent-la, a Cmara

549

AHCMM. Cdice 229 - Atas das Sesses da Cmara Municipal (1858-1966), f. 176v.
O Bom Ladro. Marianna, 20 de junho de 1874. Anno I, n. 27, p. 4; 1 de julho de 1874. Anno I, n. 28, p. 3; 1
de setembro de 1874. Anno I, n. 34, p. 4; 6 de setembro de 1874. Anno I, n. 35, p. 3; 20 de setembro de 1874.
Anno I, n. 36, p. 3; 16 de outubro de 1874. Anno II, n. 2, p. 3; 1 de janeiro de 1875. Anno II, n. 11, p. 3. 20 de
fevereiro de 1875. Anno II, n. 15, p. 3.
551
Relatrio do Dr. Inspector de Hygiene - Relatrios dos Delegados do Instituto Vaccinico; Delegacia do
Instituto Vaccinico em Marianna. In: MINAS GERAES. Secretaria de Estado dos Negcios do Interior.
Relatrio apresentado ao Presidente do Estado. Ouro Preto: Imprensa Official de Minas Geraes. 1894, p. 9.
550

250

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

despendeu a soma de 30:870$155.552Tamanha deve ter sido a mortandade que exigiu


inclusive a abertura de cemitrio exclusivo para esta calamidade. O Superintendente da The
Ouro Preto Gold Mines remeteu a seguinte carta ao Bispo de Mariana:
Exmo. e Rvmo. Snr.
Henry J. Gifford Superintend. The Ouro Preto Gold Mines of Brazil L.d tendo
mandado erigir um cemitrio no logar denominado Chapado pertencente
Companhia da Passagem, para nelle se enterrarem os catholicos fallecidos de
doena contagiosa no lazareto situado no mesmo logar, vem pedir V. Ex. Rvma. a
devida licena para se proceder a beno do dito cemitrio, assegurando V. Ex.
Rvma. que providenciar em tudo, a fim de que seja elle sempre zelado em tempo
algum destrudo ou profanado.
E.R.M
Passagem de Marianna
16 de maro de 1895
Henry J. Gifford553

O Cura Tobias Jos da Silva atestou ser verdadeiro o que dizia o suplicante em
carta datada de 23 de maro de 1895. A resposta da autoridade episcopal dada neste mesmo
dia foi: PP. Contanto que o Cemitrio seja somente para os Catholicos, reservado logar
conveniente para os que no fazem parte do Catholicismo. O Cemitrio e sem chave deve
estar debaixo da direco Parochial. Marianna.554
Em 22 de outubro de 1895 o jornal O Vioso rendeu louvores a Deus pela extino
da varola e elogia os mdicos e autoridades responsveis por sua eliminao:
Mil louvores a Deus! H mais de mez fechou-se e desinfectou-se a casa, que serviu
de lazareto no Morro de SantAnna, e a 11 de outubro corrente com demonstraes
de summa alegria se fechou o lazareto da Passagem de Marianna, que funcionava no
sitio denominado Olaria.
Appareceu nesta cidade de Marianna alguns casos espordicos, mas graas
solicitude do Exmo. Ser. Baro de Camargos, Presidente da Cmara, e do Ser. Dr.
Gomes Freire, encarregado da hygiene, fazio-se promptos isolamentos, e foi a
nossa cidade livre desse terrvel flagello.
Por todas as Igrejas se levantaro ao Sagrado Corao de Jesus e a Nossa Senhora
do Rosrio ferventes preces, s quaes principalmente se deve to palpvel
preservao do contagio.555

O Estado de Minas em sua edio de 31 de janeiro de 1896 traz a seguinte notcia


reproduzida do South Americam Journal (certamente referindo-se s epidemias do ano
anterior):
552

Demonstrativo da despeza feita pela verba-socorros Pblicos dos exerccios de 1894 e 1895. In: MINAS
GERAES. Secretaria de Estado dos Negcios do Interior. Relatrio apresentado ao Presidente do Estado. Ouro
Preto: Imprensa Official de Minas Geraes, 1898, p. 112.
553
AEAM. Breves. Pasta 1533. Testemunhos verbais dos moradores de Passagem confirmam a existncia deste
cemitrio. Entretanto, no foi possvel encontrar nenhum vestgio no local indicado.
554
AEAM. Breves. Pasta 1533.
555
O Vioso. O Vioso Peridico Destinado a Promover os Interesses Catholicos sem se Descuidar dos Outros
Interesses da Ptria e do Povo. Marianna, 22 de outubro de 1895. Anno III, n. 4, p. 4.
251

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

Muitas perturbaes tem havido em conseqncia da irregularidade do trabalho,


causado por uma epidemia de cholera seguida de uma outra de varola que fez com
que abandonassem o trabalho a maior parte dos trabalhadores brazileiros.
Graas ao auxilio e enrgicos esforos do sr. Gifford, a molstia no se espalhou, o
que teria produzido uma interrupo temporria no trabalho; o sr. Gifford merece,
pois, os mais cordiaes agradecimentos dos accionistas.556

O superintendente mostrou-se aliviado no relatrio de 1896: after cessation of the


small-pox epidemic in October the labour supply began to improve, and has been quite
sufficient for all our requirements.557
Em 1897, quando o processo imigratrio para Minas era intenso, a varola
estendeu novamente seu pustuloso manto sobre Minas a partir de Passagem de Mariana.
Acreditando no relato do Diretor de Higiene, dr. Francisco P. Barbosa, a virose foi desta vez
Importada do Rio de Janeiro em junho do anno passado por trabalhadores da
companhia de minerao da Passagem, alli se desenvolveo rapidamente, sendo, por
trabalhadores que se retiraram da localidade, levado o contagio aos municpios
vizinhos. Foram atacados pela epidemia os municpios da capital, Santa Brbara,
Caeth, Sabar, Santa Luzia do Rio das Velhas, Sette Lagoas, Pitanguy, Abaet,
Barbacena, Peanha, Minas Novas, S. Joo Nepomuceno, Alem Parahyba,
Cataguazes, S. Gonalo do Sapucahy e Patos. Nesta capital houve apenas trese
casos, dos quaes s um fatal. Exceptuando o municpio de Peanha, onde, segundo
communicao do vice-presidente da respectiva cmara, ainda h casos de varola,
em todos os mais est extincta a epidemia.558

A primeira frase importada do Rio de Janeiro deixa implcito que fora trazida
por imigrantes europeus. Vimos anteriormente que a Hospedaria de Imigrantes de Juiz de
Fora tinha sido visitada por esta enfermidade nos meses de junho e outubro de 1897. Outra
frase alli se desenvolveu rapidamente revela as condies favorveis encontradas pelo
microorganismo para sua propagao.
Gomes Freire de Andrade foi mais uma vez acionado para combater a epidemia.
Auxiliado pela Cmara, pelo presidente da municipalidade dr. Teixeira de Souza (Baro de
Camargos) e pelo mdico contratado pela mesma, dr. Faustino Corra Brando, procedeu-se
vacinao e revacinao de 1.513 pessoas. No Morro de SantAnna e na povoao da
Vargem ia ela se incrementando quando, enfim, conseguiram domin-la, vacinando todos os
habitantes com excellente lympha, fornecida pelo Instituto Vacnico.559

556

O Estado de Minas. Ouro Preto, 31 de janeiro de 1896. Anno VII, n. 438, p. 3.


depois do trmino da epidemia de varola em outubro a proviso de trabalho comeou a melhorar, e foi
bastante suficiente para todas nossas exigncias. In: AR. Setembro de 1896, p. 28s.
558
Relatrio do Dr. Director de Hygiene. In: MINAS GERAES. Secretaria de Estado dos Negcios do Interior.
Relatrio apresentado ao Presidente do Estado. Ouro Preto: Imprensa Official de Minas Geraes, 1898, p. 4.
559
Delegacias Vaccinadoras. In: MINAS GERAES. Secretaria de Estado dos Negcios do Interior. Relatrio
apresentado ao Presidente do Estado. Ouro Preto: Imprensa Official de Minas Geraes, 1898, p. 20ss.
557

252

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

Epidemias sempre traziam consigo a queda do nmero de trabalhadores na


companhia e, consequentemente, a reduo do ritmo de trabalho e do rendimento geral. Por
isso, entendemos o grande empenho da companhia em debelar o mal.
Os moradores de Passagem, atemorizados com a mortandade, como de prxis,
agarraram-se s suas crenas religiosas. Na festa realizada no dia 29 de julho de 1897 em
louvor ao Sagrado Corao de Jesus e a N. S. da Glria no arraial, em cerimnia presidida
pelo pe. Jos de Franceschi, esperava-se que seus resultados e proveitos fossem magnficos,
isto , entre outros, attrahir as bnos de Nossa Senhora da Glria e do Sagrado Corao de
Jesus sobre este arraial afim de que desterrem daqui calamidades e epidemias, e aqui faa
reinar a paz e florescer a Religio e o verdadeiro progresso.560
Esta splica coletiva feita pela comunidade enquadra-se naquela longa tradio
religiosa providencialista estudada por Keith Thomas, segundo a qual em pocas de
calamidade era normal que o clero e o povo invocassem auxlio sobrenatural (...) comuns em
relao peste, ms colheitas e mau tempo, na crena confiante de que poderiam levar Deus a
mostrar sua misericrdia, desviando o curso da natureza em resposta contrio da
comunidade.561
Lamentavelmente, no consta nenhum registro de bito cuja causa mortis explcita
seja varola, nos registros de bito do Cartrio de Passagem entre setembro de 1891 e
dezembro de 1899. H apenas o caso de Benedicto Acieto com 2 meses de idade, filho do
italiano Antonio Acieto, falecido s 24h do dia 7 de abril de 1899, sem assistncia mdica de
Infeco purulenta.562
Quanto ao clera encontramos somente o registro de Justa com 46 dias de idade,
falecida a 26 de julho de 1894 s 20h, filha do espanhol Miguel Sanches, cuja causa declarada
foi Cholerina. H ainda os casos de Dysinteria aguda que vitimou o brasileiro de idade,
paternidade e profisso ignoradas, Joaquim Sotero no dia 11 de novembro de 1891, dois de
Dearhea mucoza, um de Dezenteria e outro de Dysenterismo que, a rigor, podem ter
mais de um agente causador e no exclusivamente o clera. Convm notar que estes dois
ltimos bitos so de italianos. Respectivamente: Salvador Campanaro, falecido a 9 de
fevereiro de 1898 com 5 meses, filho de Vicente Campanaro que no sabia ler nem escrever e
Jos Spinarde que expirou no dia 12 de maro do mesmo ano com 1 ano e 3 meses, filho de
Miguel e Catharina Spinarde. Todos os falecidos, exceto Benedicto, tiveram seus atestados
560

O Vioso. Marianna, quinta-feira 8 de julho de 1897. Anno IV, n. 24, p. 3.


THOMAS, Keith. Religio e o declnio da magia: crenas populares na Inglaterra, sculos XVII e XVIII.
Trad. Denise Bottmann e Toms Rosa Bueno. So Paulo: Companhia das Letras, 1991, p. 46s.
562
ACRCPM. Livro de Registro de bitos n. 2, f. 22 e 22v.
561

253

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

passados pelo Dr. Joo Baptista Ferreira Velloso.563 Existem diversas mortes naturais e
sem assistncia mdica que podem ser relativas a qualquer enfermidade.
Estes atestados imprecisos vo muito alm da simples indefinio nosolgica. Joo
Baptista Ferreira Velloso era o mdico da mina e, por ocupar este posto, era o responsvel
direto por fazer registros menos alarmantes.
Infelizmente, os registros de bito do Cartrio de Passagem tm uma grande
lacuna: trazem anotados apenas aqueles verificados nos dias 22 e 24 de Janeiro de 1895 e
reinicia-se somente em julho de 1897. Este fato lamentvel impediu que trassemos o devido
paralelo entre o que dizem os relatrios da companhia e o que apontariam os registros de
bito para o ano financeiro de 1897.
A morte continuou rondando Passagem com certa persistncia. Em 1898, durante a
sesso ordinria da cmara de Marianna em 17 de setembro, o senhor Joo Eullio apresentou
uma indicao solicitando o auxilio de seiscentos mil reis para o augmento do cemiterio
publico do districto da Passagem.564 Isso indica que o grande morticnio dos moradores
superou a capacidade do pequeno cemitrio setecentista.
At 1900, salvo o servio mdico da companhia, Passagem no tinha farmcia
nem farmacutico formado ali instalado embora sua populao fosse superior a cinco mil
almas. Isto significava um prejuzo no tratamento dos enfermos da localidade.565
fcil compreender o porqu da rpida e destruidora proliferao destas
epidemias em Mariana e seus distritos. Alm da precria dieta da maioria da populao, dos
remdios e vacinas ainda pouco eficazes, h que levar em conta as pssimas condies da
salubridade pblica e higiene pessoal: falta de gua e esgoto encanados, hbito de andar
descalo e banhar-se nos rios, casas pequenas e mal ventiladas e a sujeira urbana.
O peridico D. Vioso descreve o estado de imundcie da Rua Direita de Mariana
na ltima dcada do sculo XIX: juncada de estercoraria ornamentao, sendo os transeuntes
obrigados a caminhar sobre um tapete de excremento suno, bovino e eqino, no fallando na
quantidade de palha, capim, cascalho, cascabulho, paus e gravetos, papeis e pannos, com tudo
quanto tem de luxo o lixo. Por tudo isso, reclama da falta de uma carroa de lixo para
recolher esta sujeira de responsabilidade da intendncia para que se possa caminhar com os
sapatos limpos e sem levar continuamente o leno ao nariz.566
563

ACRCPM. Respectivamente: Livro de bitos n. 1, f. 31 e f. 2v; Livro de bitos n. 2, f. 8v e 9 e f. 12.


AHCMM. Cdice 329 - Livro de Atas das Sesses da Cmara (1892-1900), f. 153.
565
AHCMM. Cdice 354 - Livro Caixa da Coletoria Municipal (1898-1902), f. 83 e 83v.
566
D. Vioso. Domingo, 24 de julho de 1898. Anno V, n. 21, p. 3 e Domingo, 7 de agosto de 1898. Anno V, n.
23, p. 3.
564

254

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

O espao urbano de Passagem no era diferente. Ali tambm transitavam homens


e animais de vrias espcies. O progresso do conceito de limpeza urbana e salubridade pblica
caminhava a passos lentos. Na Ata da Assemblia Municipal de Marianna, no dia 2 de
fevereiro de 1900 h um parecer justificando o dficit oramentrio (de 1:838$770) do
Conselho distrital de Passagem que tinha
de enfrentar com servios urgentemente reclamados a bem da salubridade publica,
nesse arraial hoje to densamente habitado, assim se justifica plenamente aos olhos
da Comisso o dficit existente. Esses servios constam de canalisao de gua
potvel, reparos e desenvolvimento da area do cemitrio publico, calamento e
limpesa de ruas, etc..567

Diferentemente dos outros distritos, Passagem contava como auxlio da companhia


na limpeza, saneamento urbano, emprstimo de mo-de-obra e fornecimento de materiais.
Esta poltica sanitria pblica da mina voltada para seu prprio benefcio e,
consequentemente, para a comunidade rendeu ao superintendente Henry J. Gifford a plena
simpatia do Conselho Distrital de Passagem. No termo de encerramento das contas no dia 3
do ms de janeiro de 1901 declarou:
dos diversos servios relizados pelo Conselho neste districto, durante o anno de
1900 (...) dentre elles destaca-se a reconstruco do cemiterio publico que de
propores muito limitadas j no preenchia s necessidades desta localidade,
habitada por uma populao bastante condensada, tornando-se portanto inadivel
duplicar-se a rea do mesmo cemiterio. Despendeu o conselho com a execuo deste
servio cerca de 3:000$000 ris, porem, a mais do dobro elevar-se-hia essa
importancia se ao conselho no se tivesse deparado um generoso auxiliar da parte do
benemrito cidado inglez o snr. Henry Gifford, M. D. Superintendente da
companhia de minerao que funcciona neste arraial, o qual sempre solcito e
esforado em promover e auxiliar todas as medidas aconselhadas a bem do
progresso e do engrandecimento pblicos, contribuio com quase toda mo de obra
necessria ao referido servio. Manda a justia e a gratido de toda a populao da
Passagem que, aproveitando a oportunidade, se consigne aqui o inestimvel
concuro que o Snr. Gifford tem sempre dispensado ao conselho desde longa data
no tocante a todos os ramos de servios e melhoramentos locais, tornando-se assim
credor de nossas attenes e reconhecimento e o conselho julga que no poderia
melhor testemunhar esses sentimentos seno pedindo a illustrada Assembla
Municipal, se digne lanar na acta de suas sesses em voto de louvor ao mesmo
benemrito Snr. Henry Gifford568

.
Havia inclusive um contrato assinado entre a Ouro Preto Gold Mines e a Cmara
de vereadores de Mariana para a manuteno de limpeza de Passagem. No Livro de Caixa de
Tesouraria Municipal de 1910-11 h diversos pagamentos efetuados referida companhia
proveniente de servio de um empregado no districto da Passagem na limpesa das ruas do

567
568

AHCMM. Cdice 134 - Livro de Atas das Assemblias da Cmara (1893-1904), f. 40.
AHCMM. Cdice 521 - Contas-correntes do Conselho Distrital (1896-1903), fls. 22-23.
255

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

mesmo districto relativo a 154 dias a razo de 1.500 dirias e tubos de ferro para o chafariz do
mmo. Districto, alm do conserto no matadouro e outros servios.569 bom frisar que esta
foi uma forma encontrada pela empresa tanto para reduzir a taxa de morbidade local que
prejudicava o andamento dos trabalhos, quanto para fazer voltar aos seus cofres parte do
capital pago em impostos municipais. Esta poltica sanitria pblica estendia-se sede
municipal e, como veremos abaixo, no era isenta de interesses financeiros e fundirios. Na
sesso da Cmara de Mariana do dia 31 de janeiro de 1904 foi lavrado que
Entre os melhoramentos materiaes que a administrao municipal teve a fortuna de
ver realizados assignalou (...) a entrega do rego que abastece gua potvel a cidade
pela Compa. The Ouro Preto Gold Mines of Brasil Limited que por contracto
firmado com a Cmara a 25 de Maro de 1900 se obrigou a, captando gua potvel
na paragem denominada Crrego do Gamma, construir novo rego, mudando de seu
antigo leito fazendo passar por traz da Serra do Bento Leite a desaguar no Valle-deQuem-Tem, seguindo dahi seu antigo curso at esta cidade, ficando completamente
isento do contacto de impurezas e sujidades a que estava sujeito o antigo, que
passando em plano inferior ao local em que se acha installado o hospital da
Companhia atravessava a populao que lhe era ribeirinha, tornando-se por isso
inevitvel escoadouro de immundicies prejudicialissimas a hygiene e salubridade
publica e particular.570

Esse importante melhoramento foi feito s expensas da referida Companhia que,


em compensao e por via do contracto, obteve o aforamento do terreno denominado Valequem-tem, sendo estipulada a clausula do pagamento de foros da quantia de 500$000 anuais,
enquanto no fosse definitivamente concludos os trabalhos de construo e o rego entregue
Cmara. Assim, a cidade ficou dotada de um importantssimo melhoramento nos recursos
hdricos. A entrega municipalidade teve lugar em princpios de Dezembro, pelo que desde
o corrente exercicio cessa para a referida Companhia o nus do pagamento dos foros.
As entrelinhas deste importante documento indicam que, se o hospital da
companhia funcionava desde meados do sculo XIX, isso significa que at 1904 suas
impurezas e sujidades contaminavam uma das fontes de abastecimento de gua do
municpio tornando-a imprpria para o consumo humano.
Outro aspecto importante para a histria social de Passagem de Mariana
descobrir como se comportavam as famlias inglesas abastadas que ali residiam quando
epidemias to avassaladoras como a de clera e varola eclodiam na localidade. Em suas
memrias, Jess relata duas situaes. Quando a epidemia de clera [ocorrida ps 1892,
segundo sua cronologia] atacou a localidade, nossa cozinheira amada, Carolina, foi infectada
569
570

AHCMM. Cdice 3 - Livro de Caixa da Tesouraria Municipal (1910-1911), fls. 177, 337, 341.
AHCMM. Cdice 134 - Livro de Atas das Assemblias da Cmara (1893-1904), fls., 55-57v.
256

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

e mame cuidou dela at que uma ambulncia a levou para um hospital de isolamento.
Ficamos preocupadssimos com mame porque a clera muito contagiante e mata em horas
ou dias. Centenas morreram na vila. Algum tempo depois, quando houve uma epidemia de
varola, Mame, Dick e o Archie pegaram a febre. Quando descobriram, ns fomos ficar em
Belchior, no alto da colina at que a vila estivesse livre do surto.571
Este relato mostra que as famlias inglesas no estavam inclumes ao de
enfermidades altamente contagiosas. No entanto, sua folgada situao financeira e a posse de
mais de um imvel permitia-lhes escapar exposio contnua ao mal refugiando-se numa
residncia situada longe da atmosfera mals da localidade.

3 Outras enfermidades comuns

O sculo XIX, quando comparado aos antecedentes, presenciou considerveis


avanos na realizao de obras de infra-estrutura urbana, na obrigatoriedade do ensino
primrio e significativos progressos mdico-farmacuticos (como a descoberta da origem
bacteriana de algumas doenas transmissveis atravs da gua). No obstante, o crescimento
desordenado das cidades, os baixos salrios, as pssimas condies de trabalho, a negligncia
das autoridades sanitrias no deixaram que estas conquistas sociais se tornassem universais.
As enfermidades mais frequentes, alm das j citadas, encontradas nos registros de
bitos de Passagem de Mariana foram aquelas relacionadas a problemas cardacos
(arterioesclerose, sncope cardaca, insuficincia cardaca), ao aparelho respiratrio (broncopneumonia, pneumonia, bronquite), ao aparelho digestivo (atrepsia, enterocolite), alm do
tifo, sfilis, meningite, nefrite e uremia.
Dentre elas, pode-se destacar a atrepsia e a nefrite que vitimavam principalmente
s crianas. A primeira caracteriza-se por um estado de profunda desnutrio dos lactentes,
que pode ser conseqncia de diversas afeces, mas mais freqentemente de transtornos
digestivos. A outra, pode decorrer no decurso de vrias doenas infecciosas, em particular
escarlatina e difteria, mas tambm salmoneloses, infeces estreptoccicas, viroses, etc.572
Combinadas, revelam tanto o elevado grau de insalubridade pblica, os hbitos alimentares
inadequados, assim como o provvel curto perodo de lactao que possui remotas origens
culturais, conforme j apontado por Gilberto Freyre (1984).
571
572

AJM. Acervo do autor. S/d, s/p. Grifo nosso.


COUTINHO, A. Cu. Dicionrio enciclopdico de medicina. 3. ed. Lisboa: Ed. Argo, 1987, p. 241 e 375.
257

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

A mortalidade infantil est associada s prprias condies existenciais e de


trabalho de pais e mes trabalhadores da mina. A estas, deve-se acrescentar a m qualidade da
infra-estrutura local, como a ausncia de redes de esgoto e de gua encanada na maioria das
casas; o descuido com a amamentao, com a higiene da mamadeira e com o umbigo do
recm-nascido, a carncia e/ou inexistncia de vacinas, o vesturio, o tipo de edificao, as
dimenses e nmero dos cmodos, a dieta e o salrio da famlia. O nmero de crianas
falecidas na fase mais crtica (menos de 5 anos) quando as defesas imunolgicas no esto
suficientemente desenvolvidas em Passagem de Mariana no perodo de 1891 a 1927 foi:

Tabela 25: Taxa de mortalidade infantil em Passagem (1891-1927)


Total de bitos
0 a 5 anos
6 a 13 anos
1412*
636
48
100%
45,04%
3,37%
Fonte: ACRCPM. Livros de Registros de bitos: 1 a 4.
* Inclusive adultos.

0 a 13 anos
684
48,44%

O nmero de crianas natimortas e abortos naturais ocorridos em Passagem entre


1893 e 1927 foi de 73 ocorrncias. As causas mortis atribudas a estes casos foram, de
maneira geral:

natural, insuficincia congnita, nasceu morta, aborto natural.

Havendo apenas um caso de syphilis hereditria e outro de atrepsia.


O mais relevante seria identificar se as mes eram ou no trabalhadoras da mina
para tornar inquestionvel a relao destas mortes prematuras com as condies de trabalho a
que estavam submetidas. Embora as lacunas existentes nas fontes impeam esta clara
associao, inegvel que muitas eram mulheres de mineiros e sofreram as consequencias
diretas da baixa renda familiar em seu organismo.

258

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

4 O alcoolismo entre os mineiros


Oh, o mineiro um tipo esperto,
E sempre de bom humor,
Ele sabe trabalhar, ele sabe tambm se esquivar,
Ele sabe beber a boa cerveja573

A cano acima sintetiza certo arqutipo do mineiro como um tipo inclinado


bebida. O consumo de lcool parece ser para os trabalhadores, tal como entendia Engels, um
produto necessrio ao seu modo de existncia to fatal como o tifo, o crime, os parasitas, o
esbirro policial e outras tantas doenas sociais.574
Nas Minas Gerais do sculo XVIII o consumo de aguardente era to excessivo
entre os escravos que havia legislao restritiva ao comrcio das negras de tabuleiro nas reas
minerais, como o bando emitido por D. Antnio de Albuquerque em 1 de dezembro de 1710.
Verdadeira panacia, era indicado para a cura de diversos males pelo cirurgio Lus Gomes
Ferreira. Servida em profuso a ndios e escravos, oferecida aos hspedes como cortesia e
usada para tratar desde mordeduras de insetos at em banho contra a insolao.575
No mundo do trabalho, o lcool desempenhava uma funo ao mesmo tempo
concreta e simblica entre aqueles que exerciam uma profisso onde o local de trabalho
rduo e geralmente mido. Bebia-se para repor o suor, para esquentar o peito, porque era
considerado como remdio para diversos males, sobretudo aqueles provenientes da exposio
prolongada friagem e, ainda, como smbolo de virilidade. Como aponta Richard Burton, em
Morro Velho o chefe da mina pode dar um pingo aos negros que saem do trabalho
molhados. Ele sintetiza com suma preciso o cosmopolitismo da branquinha entre os
mineiros: aqui os homens bebem heroicamente sua cachaa (...) no lhe poupam elogios,
dizendo que a bebida refresca no calor, esquenta no frio, seca os molhados e molha os secos.
Os efeitos, porm eram a cirrose, hidropsia e morte (...) ou brigas de bbados, muitas vezes
terminando em tiros ou facadas.576 De maneira geral, a maioria dos mineiros bebia: escravos,
livres, forros, imigrantes e ingleses.

573

Cano de mineiros ingleses do incio do sculo XIX. Apud LANCIEN, Didier. Les mineurs de GrandeBretagne au XIXe sicle (Note critique). In: Annales, Economie, Societ, Civilisations. Paris, 36 Anne, n. 6,
Nov-Dc, 1981, p. 1119.
574
ENGELS, Friedrich. Op. cit. 1985, p. 86.
575
Os Relatrios do governo de Minas indicam que o combate ao consumo de bebidas alcolicas surge apenas
em 1919 por meio da elevao do imposto sobre bebidas, levando ao fechamento de centenas de tavernas e
botequins e reduo do nmero de fbricas de bebidas alcolicas de 4.268 em 1919 para 3.580 em 1920.
576
Ambas as citaes in: Richard. Francis. Op. cit. 1976, pp. 236 e 169s.
259

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

O alcoolismo uma doena adquirida pela ingesto contnua e elevada de bebidas


alcolicas. Entretanto, no sculo XIX no era entendido como patologia, apenas como vcio.
Os principais fatores que levam uma pessoa a beber so: o biolgico (hereditariedade); o
psicolgico (personalidade fraca, fragilidade afetiva, baixa auto-estima) e social (estmulo do
grupo e machismo). O consumo do lcool est associado ao aparecimento de algumas doenas
como os tumores na boca (especialmente se associado ao fumo), hepatite, cirrose heptica,
tumores no aparelho digestivo, miocardite (inflamao no msculo cardaco), hipertenso,
esofagite, gastrite e lceras, pancreatite, diabetes, m formao fetal (deformidade ceflica e
retardo do crescimento), perda progressiva da memria, depresso, nervosismo, falta de
concentrao, impotncia sexual e deteriorao da personalidade.
As relaes de trabalho, familiares e sociais so prejudicadas pelo consumo
excessivo de lcool, causando brigas comuns e violentas, desequilbrio da conduta dos filhos
na escola, violncia domstica, crimes contra a mulher e crianas, baixa produtividade e faltas
ao trabalho. Por tudo isso, nos relatrios das autoridades policiais de Minas Gerais do perodo
abarcado, a cachaa considerada como um dos principais veculos da criminalidade e de
transgresso de normas sociais.
Mas, neste campo necessrio fazer uma distino fundamental entre beber e
beber em demasia para no reproduzirmos acriticamente os juzos de valor destas autoridades,
dos moralistas, dos viajantes e do clero. A cachaa , por excelncia, a bebida dos mais
pobres. Est para o vinho assim como o violo est para o piano. Entre as classes populares, a
cachaa elemento de sociabilidade para beber junto (social drinking). Os menos favorecidos
pela fortuna tambm possuem formas de convivibilidade onde a bebida se faz indispensvel.
O Problema, assim como entre a elite, reside justamente em tornar-se alcolatra.
bem provvel que a assiduidade ao bar tenha sido bem maior que igreja dentre
muitos trabalhadores da mina. Muitos, antes de retornarem para casa, faziam sua via-sacra
pelos bares da localidade. Ali, encontravam os amigos e, enquanto bebiam, conversavam
sobre o trabalho e a vida. O bar ponto de encontro, local certo para rever amigos, encontrar
devedores, desafetos, prostitutas e para ajuste de contas pessoais. O bar tambm um espao
discursivo do sexo.577
Os mineiros da Mina da Passagem, apaixonados por bebidas fermentadas tinham,
ali mesmo no distrito, a fonte para sanar sua sede. Refirimo-nos fbrica de cerveja Biela, a
mais pura e hyginica de todas as cervejas nacionaes segundo o anncio dos produtores.578
577
578

Sobre este conceito, veja FOUCAULT, Michel. Histria da sexualidade. 13. ed. RJ: Edies Graal, 1988.
Rio Carmo. Propriedade do Partido Republicano. Marianna, 9 de fevereiro de 1902. Anno II, n. 6, p. 1.
260

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

Esta fbrica foi fundada no final do sculo XIX pelo italiano Jos Boggione. Em fevereiro de
1902 foi arrendada por Carrieri e Renadi. O epteto de garrafeiros, como so hoje conhecidos
os moradores de Passagem, confirma o elevado consumo de lcool pelos mineiros que
compunham a maioria da populao.
O dia de pagamento na mina era, por excelncia, o de maior consumo de bebidas
alcolicas em Passagem e est relacionado ocorrncia de confuses e crimes. Este fato
corriqueiro e generalizado pode ser constatado atravs de um processo-crime sucedido em
1867. O africano natural de Moambique, Joo da Costa, jornaleiro e pessoa miservel foi
acusado de espancar sua companheira Benedita Justina Ferreira Coelho. Duas testemunhas,
um oficial de ferreiro e um mineiro - provavelmente colegas de trabalho - declararam que
no sabe se elles estavo bbados mas como era dia de pagamento e ainda existia no quarto
delles uma garrafa de restilho era fcil que j tivesse bebido e que na verdade elles estavo
bebados por que era dia de pagamento.579Com isso, descobrimos tambm que o pagamento
era feito no final do ms, haja vista que o crime ocorreu no dia 29 de novembro.
Coincidentemente ou no, boa parte dos crimes ocorridos em Passagem se deram, de maneira
geral, na ltima semana de cada ms e na primeira do ms subsequente.
O depoimento, prestado pela lavadeira Idalina no processo de assassinato de Pedro
Chido em 1888, deixa claro que o dia de pagamento na mina era muito festejado pelos
trabalhadores que davam tiros todas as noites, quando alguns extrapolavam os limites do
comportamento razovel e socialmente aceito, sobretudo se inebriados, chegando a causar
incmodo e medo a outros moradores.580 Assim tambm era o dia de pagamento na
companhia de Montsou que: parecia estar em festa (...). Mas eram, sobretudo os cafs e os
botequins que faziam uma boa fria.581
Para o distrito de Passagem foram encontrados diversos registros de bito por
acoolismo chrnico e cirrose embora nem todos fossem mineiros, servem como indcio
do grau de incidncia deste mal na localidade. Da mesma forma, dentre 43 crimes cometidos
em Passagem de Mariana de 1866 a 1898, 14 (31,8%) entre 44 rus alegaram ou foram
acusados de estar embriagados quando cometeram o delito. possvel que esta alegao, em
caso de defesa, fosse usada como tentativa de justificar o ato infracional e obter alvio na
penalidade. Destes 44 rus, 18 (40,9%) eram mineiros/broqueiros/jornaleiros e, dentre os 14

579

ACSM. Crimes. 1 Ofcio. Cdice 349, auto 7044 (1867).


ACSM. Crimes. Cdice 358, Auto n. 7907 (1888), p. 9v e 18.
581
ZOLA, Emile. Op. cit. 1981, p. 186.
580

261

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

embriagados, 6 (42,8%) eram mineiros. Alm dos rus, 3 vtimas tambm estavam brias de
acordo com os depoimentos das testemunhas.
Foi numa dessas ocasies, porta de uma venda em Passagem que ocorreu um
conflito inter-racial em 1886 cujas consequencias no foram graves, mas de grande
significado simblico para a anlise das tenses sociais geradas pelo convvio entre nacionais
e estrangeiros e entre livres e alforriados s vsperas da abolio onde a cachaa entra como
elemento propulsor.
O atrito ocorreu no estabelecimento do alemo Bertoldo Wendeborn e teve incio
quando Jos Caetano pediu um copo de gua ao caixeiro dinamarqus o qual sendo velho,
um pouco surdo e fallando mal a lngua portuguesa, no entendeu o pedido. Bertoldo ento
disse-lhe em allemo que o denunciado havia pedido um copo dgua e que o servisse. O
denunciando com mos modos disse-lhe em tom de mofa: fala lngua que todos entendo.
Augusto Bormann interveio e disse a Antonio Caetano que Bertoldo tinha apenas explicado
a seu caixeiro o pedido que lhe fora feito e que tinha fallado lngua de branco. O ru dirigiu
provocaes dizendo que os prtos gostam muito de dar chicotadas nos brancos e,
finalmente, enfurecendo-se elle, por isso que o queixoso lhe havia dito tbem por sua vez que
os brancos sabem repellir a chicotadas quando disto h mister, avanou sobre elle com o
chicote que tinha em punho e offendeu na rua publica por trs vezes. O ofendido e
testemunha foram obrigados a subjug-lo pelos braos.
Este fato constitua delito previsto no art. 206 do Cdigo Criminal. Augusto
Bormann fez a devida queixa s autoridades e deixa de avaliar o danno causado por ser
incalculvel a affronta feita a seus brios, sua honra e sua dignidade. Disse ainda que o ru
tinha o nico fim de injurial-o, usando para isso de instrumento aviltante, e offendedo-lhe em
rua publica. Ao final do processo, as partes estabeleceram um acordo uma vez que Jos
Caetano de Faria reconheceu sua imprudncia deo a plena satisfao a Augusto Bormann,
que satisfeito com tal reparao a sua honra e dignidade, consedeo-lhe perdo da offensa, com
a condio de pagar todas as custas do processo. 582
Neste sentido, o uso que Jos Caetano de Faria fez do chicote para humilhar a
Augusto Bormann e a expresso sou to bom quanto to bom mostram que o processo de
alforrias vinha gerando um forte sentimento de igualdade numa sociedade ainda emoldurada
pelo escravismo. No Brasil, assim como em todas as sociedades escravistas, a transio para a
livre no foi abrupta, pois a manumisso era parte integrante do prprio gerenciamento da

582

ACSM. Crimes. 1 Ofcio. Cdice 353, auto 7795 (1886).


262

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

mo-de-obra escrava. Abrupto foi o status de homem livre adquirido pelos libertos. Assim,
esses nouveaux dgags foram tomados por certa euforia e por uma nova conscincia de si e
do outro. Se esta nova situao gerou resistncia da parte daqueles que exerciam o controle
social, do ponto de vista dos ex-cativos, fez brotar uma conscincia de igualdade ainda no
muito clara para ambos. Foi esta nova conscincia de ser to bom quanto o branco que lhe
deu coragem para servir-se do chicote para aoitar e humilhar seu oponente que,
simbolicamente, representava a sociedade que lhe escravizara embora no fosse brasileiro,
mas branco que no falava lngua de negro.
O chicote, por sua vez, representava a prpria excluso jurdica e ontolgica da
sociedade que o escravizou. Por isso, sua incluso real ou fictcia na condio de homem livre
deu-lhe coragem para us-lo contra um homem branco, anulando seu antigo no
pertencimento. No entanto, ele se esqueceu de que o Estado estava vigilante a estes possveis
exageros e, por isso, foi detido.
Este no foi o nico caso com teor e forte significado racial ocorrido em Passagem
no crepsculo do sculo XIX. Em maio de 1890, Moiss Antonio de Lima, brasileiro, 66
anos, lavrador/mineiro e solteiro foi preso por estar esfaqueando a Felipe Santiago. Segundo
testemunhas, o ru chamou-o de negro ao que a vtima havia respondido que na verdade era
negro, porque era da frica, mais que houje (sic) era to bom como tambom (sic). Outras
testemunhas disseram que a discusso se prolongou porque o ru retrucou que tambom como
tambom no, voc negro e eu no sou ao que a vtima novamente retorquiu que era to
bom como to bom e se j tinha sido captivo hoje estava livre e por isso ero todos iguais e
dahi comearam a discutir.583
Neste contexto, antes e depois da abolio formal de 1888, os habitantes de
Passagem de Mariana passaram a conviver com os desafios polticos, econmicos, jurdicos e
antropolgicos abertos pela emancipao que, a qualquer momento, podiam eclodir
assumindo tonalidades violentas. Nesta linha de raciocnio, Hebe Mattos afirma que
conflitos em torno de diferentes formas de explorao do trabalho, de classificao e
identidades racializadas e da limitao ou ampliao de direitos de cidadania sero variveis
centrais e comuns s diversas sociedades escravistas.584 Thomas C. Holt chama a ateno
para o fato de que para alm da escravido est a transio para uma sociedade livre e as

583

ACSM. Crimes. 1 Ofcio. Cdice 341, auto n. 7560 (1890).


MATTOS, Hebe Maria. Prefcio. In: COOPER, Frederick et all. Alm da escravido: investigaes sobre
raa, trabalho e cidadania em sociedades ps-emancipao. Trad. Maria Beatriz de Medina. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2005, p. 16.
584

263

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

vastas convulses e transformaes sociais provocadas por esta transio que, frisemos,
iniciam-se bem antes de maio de 1888.585
Dizer, como o fez John French,586 que a dicotomia escravo e livre possui uma
relevncia duvidosa, pois oriunda de um entendimento da escravido como um status de
no-livre e que livre e no-livre so categorias ambguas na sociedade brasileira, na qual as
delimitaes no so fixas embora esteja correta luz dos exemplos por ele citados, a rigor
no condiz com toda a verdade. Na sociedade escravista brasileira havia ao menos uma
delimitao imutvel e essencial que o autor omitiu: os negros nunca foram senhores de
escravos brancos. Esta inverso fundamental de status foi impossvel. Neste ponto no cabe
qualquer ambiguidade.
Liberdade bem mais que conceito abstrato varivel no tempo, no espao e
mesmo entre indivduos, uma relao social. A privao dela no o foi para os cativos,
assim como a liberdade no foi abstrao para os ex-escravos, nem para os livres. Embora
muitos escravos fugissem para trocar de senhor ou para tentar reagrupar a famlia, milhares
fugiram em busca da liberdade propriamente dita.

5 A poltica de assistncia aos trabalhadores e famliares: hospital e moradia

5.1 O hospital

Todas as minas inglesas tinham seu servio mdico-hospitar privado que era usado
pelos superintendentes como uma maneira de mostrar a face humanitria dos ingleses. Todo o
aparato hospitalar e farmacutico instalado tinha a finalidade primeira de preservar o capital
humano ameaado pelos acidentes e doenas.
Igncio F. Ferreira cita certo viajante chamado M. de L. que visitou Gongo Soco
em 1826. Ele considerou o hospital desta companhia espaoso [e] bem distribudo onde no
tinha mais que quatro a seis doentes ao mesmo tempo, e esses mesmos em conseqncias de
contuses. Esta circunstncia, segundo ele, falla a favor da salubridade do Gongo e da
585

HOLT, Thomas C. A articulao entre raa, gnero sexual e economia poltica no programa britnico de
emancipao, 1838-1866. In: COOPER, Frederick et all. Op. cit. 2005, p. 91.
586
FRENCH, John. As falsas dicotomias entre escravido e liberdade: continuidades e rupturas na formao
poltica e social do Brasil moderno. In: LIBBY, Douglas Cole; FURTADO, Jnia Ferreira (orgs.). Trabalho
livre, trabalho escravo: Brasil e Europa, sculos XVIII e XIX. So Paulo: Annablume, 2006, p. 81.
264

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

maneira humana por que so ahi tratados os escravos e os obreiros livres.587 A St. John del
Rey Mining Company tambm possua um hospital que, em 1881, nas palavras de D. Pedro II,
estava bem arranjado.588
Embora no tenha sido possvel contabilizar estatisticamente os dados do hospital
da Mina da Passagem, recorreremos queles referentes ao hospital da companhia de Morro
Velho que em meados do sculo XIX recebia annualmente perto de dois mil enfermos.589
Acreditamos que a taxa de internao hospitalar de Passagem situe-se, em termos percentuais,
muito prxima a esta que atingia, aproximadamente, 5,47 casos por dia.
Mostrando rara perspiccia, Suzannet duvidou da total veracidade das informaes
que recebeu sobre a humanidade dos ingleses proprietrios das minas, visto que as obteve
dos prprios feitores de escravos que, sem dvida, tinham interesse de dissimular diante de
um francs a severidade para com os negros, mas que, em compensao, no tem nenhum
interesse direto em matar de trabalho os escravos da companhia.590
Marc Ferro lembra-nos que a construo de hospitais ou escolas uma forma de
penetrao de prticas sociais, de saberes, de cincia, pois juntamente com o professor
primrio, o mdico serviu para legitimar a presena do colono. A medicina estrangeira,
diferentemente da nativa, era considerada sbia, isenta das crendices locais. Na ndia, os
ingleses chegaram a criar inclusive o Indian Medical Service. Voltado primeiro aos ingleses,
este servio passou a tratar tambm aqueles que trabalhavam para os colonos e, depois, toda a
populao, tomando foros de epopia.591
A existncia do hospital , por si s, um indicador da alta periculosidade e
insalubridade reinantes no local de trabalho. As companhias inglesas de minerao
precisavam oferecer assistncia mdico-hospitalar e farmacutica a seu corpo funcional
(administradores, trabalhadores livres e escravos), pois o trabalho em minas era rduo, malso
e perigoso. Alm disso, a grande concentrao de homens no local de trabalho e na pequena
localidade criava propcias condies para a proliferao de doenas infecto-contagiosas que
exigiam a construo dos setores de isolamento (para leprosos, tuberculosos, variolosos e
outros).
Apesar das insistentes pesquisas, no foi possvel descobrir a data de construo
do hospital da Mina da Passagem, tampouco levantar suas dimenses e infra-estrutura
587

FERREIRA, Igncio Francisco. Diccionario Geographico das minas do Brasil. Rio de Janeiro: Imprensa
Nacional, 1885, p. 571.
588
D. Pedro II. Op. cit. 1957, p. 82.
589
Extrado de Almanach de 1865, p. 214. In: RAPM. 1901, p. 346.
590
SUZANNET. Conde de. Op. cit. 1954, p. 122.
591
FERRO, Marc. Op. cit. 1996, p. 168.
265

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

(nmero de leitos e equipamentos). Entretanto, ele j existia desde a poca da Anglo-Brazilian


Gold Company, pois quando Richard Burton visitou esta companhia em 1867, ele avistou o
hospital e considerou-o um prdio de bom aspecto.592 Mas, passou ao largo e no registrou
nada sobre ele (Figura 27).

Figura 27 - Hospital da Mina da Passagem: meados do sc. XX. Autor


no identificado. Foto cedida por Leandro H. Santos.

Sua sucessora, a Ouro Preto Gold Mines o manteve em funcionamento.


Novamente a obra de Ferrand aquela que oferece maiores detalhes sobre o servio mdico
desta companhia. Diz ele que o hospital estava instalado em uma casa espaosa e bem
ventilada, situada a um quilmetro da mina, na estrada de Passagem a Mariana. Nele havia
um mdico, um enfermeiro e uma enfermeira. Acrescenta que a se tratam feridos, bem como
os nativos doentes, empregados na mina, que no tm meios de se tratarem em casa. Ficava
facultado ao operrio que sofreu um acidente no canteiro de obras realizar seu tratamento em
casa, mas por isso, recebia durante todo o tempo a metade de seu salrio. Estes servios
eram oferecidos gratuitamente disposio do pessoal e de sua famlia, por meio de uma
contribuio de 1,5% retirado do salrio.593 Portanto, no era gratuito, era pago.
Dentre 1412 bitos registrados no cartrio de Passagem, 103 (7,29%) tiveram seu
passamento no referido hospital no perodo da Ouro Preto Gold Mines. Isto no significa que
tenham sido apenas estes que l se verificaram, tamanho o nmero de registros onde no
consta o local de falecimento. O primeiro registro de bito ocorrido dentro do hospital data de

592
593

BURTON, Richard Francis. Op. cit. 1976, p. 281.


FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 332s.
266

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

18 de novembro de 1891. Trata-se de Jos Alves que faleceu de mesenterite tuberculosa


aguda. O atestado foi assinado pelo j citado Dr. Joo Baptista Ferreira Velloso.594
Os dados coligidos permitem inferir que o hospital realmente atendia aos
familiares dos mineiros. Os registros de bitos do cartrio de Passagem apontam que a
maioria absoluta das entradas era formada por homens adultos (nacionais: 76% e estrangeiros:
24%), mas acusa tambm a entrada de 6 mulheres e at de uma criana de 18 meses. As
causas mortis destas mulheres foram: tuberculose pulmonar, angina, pneumonia, colapso
cardaco, peritonite e shock operatorio causado pela operao.
Entre 18 de janeiro de 1891 e 31 de dezembro de 1897 o hospital da companhia
atendeu, segundo os registros de bito, 103 homens. Dentre estes, 63 foram identificados
como mineiro, operrio, contratista, funcionrio da dita Companhia, jornaleiro.
Eram, portanto, trabalhadores da mina que usufruram do direito ao atendimento mdico no
hospital. Seria por demais redundante apontar a causa mortis de todos eles, haja vista que j
temos conhecimento das principais enfermidades e acidentes de que os mineiros eram
vtimas.
Uma das mulheres que faleceu em julho de 1904 no hospital mostra que o
trabalho na mina no permitia que muitos casamentos fossem duradouros. Henriqueta Cuca
era uma jovem viva italiana de 23 anos que havia se casado com o austraco Eugnio
Polanque de 29 anos que falecera em fevereiro deste ano de tsica pulmonar.595
O atendimento mdico prestado ao delegado de polcia de Passagem, Joo Pessoa,
em 1912, revela que este servio era extensivo a homens com quem a companhia tinha
interesse de manter boas relaes.
interessante notar que algumas autoridades polticas de Mariana no sculo XIX
e XX, como o presidente da Cmara de Mariana e Senador Gomes Freire de Andrade e o
Deputado Joo Baptista Ferreira Velloso, foram mdicos neste hospital. evidente que larga
parcela de seus eleitores era composta por trabalhadores da mina que ficavam sob seus
cuidados. Nota-se ento que os tentculos da empresa atingiam as raias da poltica local,
estadual e nacional. Instalados em postos que definiam os rumos da legislao, sua atuao
foi marcada pelo empenho em reduzir as taxas de impostos das companhias inglesas
instaladas em Minas, unindo elos de uma cadeia de interesses que se justapunham.
Quando a mina foi vendida aos brasileiros em 1927, o ento Diretor do servio
mdico da Companhia Minas da Passagem, Dr. Josaphat Macedo disse que no segundo
594
595

ACRCM. Livro de bitos n. 1, f. 3v.


ACRCPM. Livro de bitos n. 2, p. 82v e 83.
267

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

semestre de 1929 encontrou o velho hospital ineficiente, porque abandonado.596 Entretanto,


no forneceu nenhuma informao suplementar sobre o real nvel deste abandono.
A Tabela 26 indica as despesas com o hospital ao longo do perodo de 1890 a 1904
comparadas com outros gastos. Note que as sadas se elevam medida que foram
introduzidas as inovaes tecnolgicas e houve o aumento do contingente de trabalhadores,
especialmente aps 1894 com a chegada dos imigrantes. Observe ainda que a medida de
melhoria da atmosfera no subsolo ocorrida em 1904 veio justamente no ano seguinte s
despesas hospitalares terem atingido o mais alto patamar.

Tabela 26 - General expenditure in Brazil (1890- 1904) (1)


Custos
1890
1891
1892
1893
1894
1895
1896
1897
1898

Mine
28,269,2,6
28,744,6,0
25,897,11,1
25,398,13,8
34,127,1,2
39,849,0,5
44,635,1,2

Mill Costs/
Milling
7,891,11,9
9,014,14,6
7,245,1,10
8,525,2,3
11,397,1,4
16,233,7,5
17,272,8,3

Administration
1,051,16,6
1,673,9,10
1,610,11,7
1,850,0,10
2,379,1,1,
2,979,9,6
1,866,16,0

Taxes
367,10,0
413,18,2
292,3,3
53,6,8
84,10,11
377,7,8
125,17,8

Charges/Duty
on Gold
1,339,15,0
1,300,18,5
671,18,10
791,10,11
1,680,5,10
2,584,17,5
3,512,15,6

Hospital

Total (2)

165,13,11
87,3,11
40,7,1
106,4,8
358,14,9
429,2,8
274,7,6

42,190,9,8
44,048,3,2
38,077,9,10
38,994,4,6
54,292,15,8
65,814,14,1
70,425,11,3

1899
44,704,10,3
18,918,17,1 1,634,15,1
126,16,6
3,425,15,3
72,065,10,7
126,13,5
1900
13,361,19,6 1,646,13,9
128,2,10
3,646,1,11
74,359,1,1
248,3,11
1901
16,303,12,0 1,646,3,3
172,10,3
3,064,16,8
80,654,0,4
425,8,5
1902
16,146,1,5
1,797,6,3
194,11,7
2,987,11,4
81,421,4,3
739,14,7
1903
17,424,8,8
1,844,6,0
199,2,7
3,234,15,11
1,014,11,3 90,940,4,1
1904
14,768,7,7
2,025,7,7
204,5,11
3,187,11,6
86,383,16,8
1,035,7,6
1) No foram includos todos os itens do Balano original. Mantivemos apenas aqueles que se mostraram mais
freqentes e com denominao inalterada, a fim de estabelecer comparaes com os custos do hospital. No foram
includos, p.ex., os gastos com a agncia de Ouro Preto, com a mina de Borges, com frete e seguro do ouro, dentre
outros.
(2) Corresponde ao total dos custos do Balano original.
(3) Inclusive passagens dos trabalhadores.

596

MACEDO, Josaphat. Op. cit. 1939, p. 20. Depois de sua reestruturao na dcada de trinta do sculo XX, o
hospital passou a ser considerado o melhor da regio, sendo o primeiro de Minas Gerais a possuir Raio X
(adquirido em 1935) e, segundo a tradio oral, j manteve exposto, dois pulmes de silicticos.
268

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

5.2 A moradia dos escravos: a senzala

Nas minas inglesas, de maneira geral, quando ainda vigorava o regime escravista,
havia uma poltica de fornecimento de habitao aos escravos. Francis Castelnau visitou a
mina de Cata-Branca em 1843 e elogiou o aspecto robusto e saudvel dos 450 escravos da
mina que habitavam dormitrios levs, bien ars et garnis de chaque cot de lits disposs
sur deux tages et dune parfaite propret.597
Na Mina da Passagem a senzala ficava prxima mina, no muito distante da
Casa-grande e afastada da principal aglomerao das casas do distrito, no local denominado
Fundo. Quando a inglesinha Jess ainda era uma criana de 3 anos, foi levada a este local pela
empregada negra para ver seu povo. Apesar da pouca idade, Jess recorda-se que a velha
senzala era, por volta de 1888-1890
the old slave quarter, white-washed one storey houses with red tile roofs; houses
built three sides of a square within the centre of the square a wood frame with a
piece of metal hanging, which, being knocked with a hammer, awakened the slaves
to go to their work in the mines. The people now living in the Fnda were free:
they still worked in the gold mine and used the metal as an alarm clock. 598

Note que Jess emprega o plural [storey houses]. Isso indica que esta edificao,
embora no fosse contgua Casa-grande, se aproxima mais da senzala em quadra descrita
por Rafael Marquese que dos trs tipos (pavilho, barraco e cabana) identificados por
Robert Slenes (1999). Senzalas em quadra eram: edifcios contnuos erigidos em formato
retangular e subdivididos em compartimentos ou cubculos, todos voltados para um terreiro
ou ptio com entrada nica.599
Sua localizao distante da Casa-grande deve-se ao fato de que quando adquirida,
a residncia senhorial no possua o formato em U Palladiano com senzalas contguas,
obrigando os ingleses a se adaptarem realidade espao-construtiva preexistente. De
qualquer forma, coaduna-se ao fato de que os ingleses no viam os escravos como um
597

elevados, bem arejados e providos de cada lado de leitos dispostos em dois andares e com uma perfeita
limpeza. In: CASTELNAU, Francis de. Expdition dans les parties centrales da lAmrique du Sud, de Rio de
Janeiro a Lima, et de Lima ao Para; par ordre du gouvernement franais pendant les annes 1843 a 1847.
Histoire du Voyage, Tome Premier. Paris: P. Bertrand, Libraire-diteur, 1850, p. 238.
598
Um depsito branco com telhado vermelho. Eram casas construdas com trs lados de um quadrado: no
centro do quadrado um tronco de madeira com um pedao de metal pendurado que, tocado com um martelo,
acordava os escravos para trabalharem nas minas. O povo que habitava o Fundo j era livre e ainda trabalhava
na mina de ouro e usava o metal como despertador. AJM. Acervo do autor, sd, sp.
599
MARQUESE, Rafael de Bivar. Moradia escrava na era do trfico ilegal: senzalas rurais no Brasil e em Cuba,
c. 1830-1860. In: Anais do Museu Paulista: Histria e Cultura Material. So Paulo, v.13, n.2. So
Paulo jul./dez. 2005. Disponvel em: www.scielo.br. Acessado em 16 de outubro de 2008.
269

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

prolongamento fsico de sua famlia, assim como muitos senhores brasileiros e o hiato
senzala/casa-grande reitera o distanciamento social que havia entre senhores e escravos.600
Do relato de Jess, subentende-se que havia uma entrada nica e que as portas eram
voltadas para o ptio, mas no podemos inferir o uso de trancas e falta de janelas. O tronco de
madeira, ento remodelado em seu uso, outrora deve ter servido para a punio dos escravos.
Por fim, as cores que ela percebeu: o branco e o vermelho sugerem que as casas eram caiadas
e cobertas de telhas, mostrando que foram concebidas para moradias permanentes, o que
tambm pressupunha a existncia de uma comunidade com relaes familiares
estabelecidas.601 De qualquer forma, assim como as similares paulistas, fluminenses ou
cubanas, este modelo negava brutalmente a autonomia escrava em sua construo e facilitava
o controle espacial e visual sobre os cativos para evitar revoltas. Por outro lado, no impedia
a formao de laos conjugais estveis e a preservao de suas orientaes culturais
profundas trazidas da frica, como salientou Slenes.

5.3 As moradias dos trabalhadores livres

Em 1872 Friedrich Engels escreveu trs artigos para o Volksstaat de Leipzig sobre
a questo do alojamento onde polemizou com as idias de Proudon e dos burgueses
filantropos.602 Consoante sua preocupao, tentaremos responder como os ingleses
resolveram a questo do alojamento para as sucessivas levas de trabalhadores que chegavam
Mina da Passagem.
A concentrao de grande contingente mo-de-obra prxima ao local de trabalho
uma consequncia direta da produo em larga escala. A industrializao acentuou este
processo a dimenses inusitadas. A fixao dos trabalhadores prximos empresa atende
premente necessidade empresarial de reduo do tempo gasto no deslocamento, vigilncia e
ainda serve como mecanismo de aliciamento e chantagem quando necessrio.
A construo de moradias para os trabalhadores livres fazia parte da poltica de
fornecimento de vantagens como forma de conquistar sua fidelidade e enraizamento prximo
ao local de trabalho, assim como eficaz instrumento de presso, pois eles podiam ser
600

Sobre a conformao de plantas arquitetnicas das sedes administrativas das unidades rurais sob a influncia
da esttica Palladiana numa perspectiva atlntica, veja MARQUESE, Rafael de Bivar. Revisitando casasgrandes e senzalas: a arquitetura das plantations escravistas americanas no sculo XIX. In: Anais do Museu
Paulista: Histria e Cultura Material. So Paulo: v.14, n.1, jan./jun. 2006. Disponvel em: www.scielo.br.
601
MARQUESE, Rafael de Bivar. Op. cit. 2005, sp.
602
ENGELS, Fridrich. Questo do alojamento. Lisboa: Dinalivro, 1975.
270

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

despejados na ocorrncia de qualquer contrariedade causada empresa. Trata-se do mesmo


recurso usado pelas indstrias na Inglaterra da Revoluo Industrial. O despejo de
trabalhadores grevistas sempre foi um expediente empregado pelos patres, como na grande
greve dos 40.000 mineiros de Northumberland e Durham de 1844, para desmoralizar a
famlia e enfraquecer o movimento. A misria, a fome, o medo das armas, as calnias e a
humilhante falta de teto formam obstculos dificilmente superveis. Como disse Engels, o
sistema de cottages era uma necessidade e utilizado para melhor explorar os
trabalhadores.603
Moradia no bem de consumo, necessidade bsica do ser humano. Todos
precisam morar de alguma forma em algum lugar. A casa o centro da vida familiar, o ponto
de convergncia do trabalhador antes e aps o trabalho. seu local de descanso, proteo s
intempries, alimentao, nascimento e recolhimento dos filhos, congraamento, intimidade
e, na maioria dos casos de bitos verificados em Passagem, de morte.
A questo da moradia era to crucial no sculo XIX que serviu de tema para a
obra A questo do alojamento de Engels e ocupou tambm as reflexes de Karl Marx. Em
outro livro, A situao da classe trabalhadora na Inglaterra, Engels apoia-se nos relatrios
do comissrio Mitchell que visitou os dormitrios dos mineiros ingleses, que mediam 18 ps
de comprimento e 13 de largura e preparado para acolher 42 homens e 14 rapazes, ou seja, 56
pessoas em 14 camas metade das quais estavam dispostas, como num navio, uma por cima
das outras. Por no haver abertura de ventilao, o ar viciado tornava o odor insuportvel.
Engels considerou aviltante esta condio, pois no se tratava do poro de um navio de
escravos americanos, mas da habitao de britnicos nascidos livre.604 Situaes idnticas
a estas podiam ser encontradas nos bairros operrios, vilas e cortios de diferentes regies do
Brasil, nas primeiras dcadas do sculo XIX.605
Quanto Mina da Passagem, a primeira referncia existncia de alojamentos
coletivos, conhecidos como Bom-ser foi encontrada na escritura de venda da AngloBrazilian Gold Company a Robert Wendeborn firmada a 9 de fevereiro de 1876. Os bens
vendidos consistiam em terrenos minerais, engenhos, chcaras e diveras cazas denominadas
Bomsera edificadas a margem do corrigo que vem da olaria.606

603

ENGELS, Friedrich. Op. cit. 1985, p. 283.


Id. Ibid. p. 275.
605
Para o caso de So Paulo no sculo XX, ver: DECCA, Maria Auxiliadora Guzzo. A vida fora das Fbricas:
cotidiano operrio em So Paulo (1920-1934). Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, pp. 25ss e 57-73).
606
ACSM. Livro de Notas. 1 Ofcio, 81/122 (1873-1876), f. 124v.
604

271

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

Estas residncias, se assim puderem ser classificadas, ficaram conhecidas como


Bom-ser (Figura 28). O nome oriundo do chiste popular Bom-ser que no se matem
vivendo juntos, sob o qual jaz a idia preconcebida de que os pobres so mais suscetveis
violncia, criminalidade, promiscuidade e prostituio, principalmente quando
amontoados. Em 1917 detectamos a existncia de sete destas habitaes coletivas localizadas
Rua do Bicame, Rua do Campinho e na Rua de Baixo.607

Figura 28 - Bom-Ser em Passagem de Mariana. Foto: autor desconhecido

Este tipo de habitao coletiva, diferentemente das cottages (onde cada


trabalhador tem sua casa separada das demais), impossibilitava ao trabalhador se tornar
proprietrio de sua casa, permanecendo sempre dependente do patro pagando-lhe pelo
eterno direito do capital.
As crescentes vagas de trabalhadores que chegavam mina exigiam a ampliao
deste fundamental servio de assistncia. Em 1889, Henry Gifford relata aos acionistas que:
The increased number of hands employed has necessitated putting up several cheap
houses for workmen, and the large house named Olaria, and just purchased by the
Company, is being fitted up as a barracks for men. A suitable place has also been
arranged as a hospital to receive the more serious cases of sickness and will prove a
great benefit to the workmen.608

607

AHCMM. Cdice 8. Livro de Imposto Predial. 1917, f. 24 e 31v.


O aumento do nmero de mos empregadas obriga a colocao de vrias casas baratas para os operrios, e o
casaro denominado de Olaria, foi comprado pela companhia, est sendo montado como barracos para os
608

272

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

No relatrio de 1890, Gifford reafirma a necessidade da construo das casas


owing to the increased developement of the establishment, and consequent larger number of
hands, sem as quais it being impossible otherwise to retain workmen.609 Estas casas
baratas e um grande alojamento custaram companhia 1.300 libras neste ano, mas que this
cost, however, will be recovered in a few years from rents paid by tenants.610 Findo o prazo
de cobertura dos gastos, o valor dos aluguis passava a ser contabilizado como mais uma
fonte de dividendos empresa a contribuir para que seu saldo financeiro fosse positivo.
No ano administrativo de 30 de junho de 1890 a 30 de junho de 1891, Gifford
relata que foram necessrias algumas adies para receber o aumento da demanda por
acomodaes. A administrao viu-se ento impelida a comprar a propriedade denominada
Olaria: the purchase of this property, which cost about 300, has been included in
Construction Account. The property comprises a good deal of land and one very large house
with outhouses, capable of accommodating a good number of men.611 Entre 1893-94 Paul
Ferrand esclarece como eram os alojamentos dos mineiros livres. Diz ele:
foram construdas casas, espcie de grandes retngulos divididos em dois,
longitudinalmente, e repartidos em cmodos quadrados de quatro metros de lado,
em nmero de 40 a 50 por casa. Cada cmodo tem uma janela e uma porta de um
lado, e se comunica, do outro, com seu simtrico por meio de uma porta. Para os
solteiros, aluga-se um quarto razo de 2$000 ris por ms. Aos casais, alugam-se
vrios quartos, segundo o tamanho da famlia, base de 2$000 ris por quarto; a um
casal sem filhos, concedem-se dois quartos.612

A mdia pessoa/habitao nestes alojamentos giraria em torno de 83,3 pessoas por


Bom-ser adotando-se os indicadores que considerem 3 variantes possveis de acomodao
no modelo de 50 quartos: 1) 50 solteiros - aceitando hipoteticamente apenas 1 por quarto; 2)
100 casais e 3) 100 pessoas - considerando 1 casal com 2 filhos ocupando 2 quartos por
famlia.
Em 1896, a existncia de 3 moinhos com, 20, 32 e 40 piles, o regular
funcionamento da cloretao e o uso da mquina de bombeamento Pelton dinamizaram e
homens. Um local adequado tambm foi organizado como um hospital para receber os casos mais graves de
doenas e ir revelar um grande benefcio para os operrios. AR. Agosto de 1889, p. 28.
609
Devido ao aumento do desenvolvimento do estabelecimento, e conseqente maior nmero de mos (...) seria
impossvel manter operrios de outra forma. In: AR. 30 de agosto de 1890, p. 32. Grifo nosso.
610
Esse custo, porm, ser recuperado em poucos anos a partir de rendas pagas pelos inquilinos. In: AR. 30 de
agosto de 1890, p. 32.
611
A aquisio deste imvel, que custou cerca de 300, foi includa na Conta de Construo. A propriedade
compreende uma boa poro de terrenos e uma casa muito grande com depsitos, capazes de acomodar um bom
nmero de homens. In: AR. Agosto de 1891, p. 39.
612
FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 333.
273

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

elevaram de maneira significativa o volume de minrio triturado que exigiu da companhia


maior nmero de braos e, por isso
To provide accomodation for the increased number of hands for construction work,
and those we shall require when the new mill starts; about 2,000 was expended on
houses and barracks for the workmen
One long barracks, divides into eight separate houses, with large dormitories,
kitchens and sheds was built in a substantial manner, and provides accomodation
for 50 or 60 men. Besides this, other smaller houses were built for families, but
even now, many houses are overcrowded, as many of the Italians are having out
their families.613

Novamente, o aumento da extrao devido aos novos maquinrios (perfuratriz) e


recursos tcnicos adotados em 1896-1897, demandaram maior nmero de trabalhadores e,
consequentemente,
Further accommodation had to be provide, but expenditure under this head has
ceased since December, and we now have sufficient houses for the force employed.
As none of the houses near the Mine were supplied with water fit for drinking
purposes, and some of the sickness amongst the workmen being ascribed to this
cause, two tanks with sand filters were built and the water laid on in pipes to the
various groups of houses.614

Em 1899, ainda de acordo com o relatrio de Gifford, as casas dos trabalhadores


apenas exigiram limpezas e reparos.615 Na propriedade de Buco, comprada em 1900, havia
algumas casas velhas em mau estado de conservao que foram limpas, arrumadas e
dispostas sob aluguel para acomodao de famlias de vrios trabalhadores. O mesmo foi
feito com a casa existente na propriedade de Boa Esperana, adquirida em 1901, que sempre
esteve ocupada pelos trabalhadores da companhia. O custo de sua compra seria resgatado em
alguns anos atravs dos aluguis cobrados.616
Nestes relatrios no surge nenhuma palavra quanto aos sanitrios e outros
espaos para higiene. Neste tpico, lamentavelmente, no encontramos auxilio esclarecedor
em nenhuma outra fonte. Mas, a julgar pelas sucessivas epidemias, pelos casos de
613

Para prover acomodao para o aumento do nmero de mo-de-obra de construo, e os que iremos exigir,
quando comear a nova usina; cerca de 2000 foram gastas em casas e barracos para os operrios.
Um grande barraco, dividido em oito casas separadas, com grandes dormitrios, cozinhas e hangares foi
construdo de forma substancial, e oferece acomodao para 50 ou 60 homens. Alm desse, foram construdas
pequenas casas para as famlias, mas at agora, muitas casas esto superlotadas, como muitos dos italianos esto
tendo que abandonar as suas famlias. AR. Setembro de 1896, p. 33.
614
Uma nova acomodao teve de ser providenciada, mas as despesas no mbito desta categoria tinham
acabado desde dezembro, e agora temos casas suficientes para a fora empregada.
Como nenhuma das casas perto da mina eram abastecida com gua potvel para fins prprios, e algumas das
doenas entre os operrios estavam sendo atribudas a esta causa, dois tanques foram construdos com filtros de
areia e a gua foi distribuda nas pipas para vrios grupos de casas. AR. Setembro de 1898, p. 29.
615
AR. Setembro de 1899, p. 30s.
616
AR. Agosto de 1901, p. 34.
274

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

tuberculose e outras doenas infecto-contagiosas que ocorreram em Passagem e que


vitimavam principalmente os trabalhadores e seus filhos, fcil imaginar as pssimas
condies de salubridade destas moradias: o consumo de gua contaminada, o ar viciado e
ftido, a falta de latrinas, a baixa iluminao solar e a degradao humana que produziam.
A nica caracterstica interna levantada sobre estas habitaes foi a falta de
privacidade dos quartos separados apenas por biombos. O mineiro pardo de 46 anos,
Francisco Antonio dos Santos faleceu em 1925 no barraco dos solteiros onde residia.
Deixou, na Vila de Piracicaba viva, seis filhos menores e nenhum bem de valor. Francisco
morreu repentinamente sem assistencia medica e de morte natural, mas foi socorrido pelos
vizinhos de quarto que treparam o biombo e parede que separam os quartos.617
As companhias inglesas, como a St. John del Rey Mining Company e a Imperial
Brazilian Mining Association, forneciam tambm moradias diferenciadas para os
trabalhadores ingleses. Foi nesta ltima que George Gardner avistou em 1840 a vila inglesa
onde todas as casas
tm um andar trreo, so bem alinhadas, seguindo as ruas, isoladas e dispersas
como cottages inglesas com jardins de flores e tambm palmeiras e outras plantas
tropicais. Perto do centro da vila se ergue uma igreja, pequena, mas elegante, para
os trabalhadores brasileiros livres e os escravos empregados pela companhia. Um
padre catlico dedicado a seu servio e outrora, havia tambm, um pastor ingls.
Nessa vila residem os chefes e a maior parte dos mineradores ingleses. As
operaes da mina se efetuam a uma meia milha a oeste, e as casas dos escravos
esto situadas perto dos trabalhos.618

Passagem tambm possua sua vila inglesa, cujas casas tinham maior volumetria
e os indispensveis jardins, situadas em stios mais aprazveis e com o devido distanciamento
em relao aos outros habitantes do lugar.
Outra forma de habitao dos mineiros eram as denominadas cafuas: casas de apenas
um cmodo, feitas de pau-a-pique e cobertas com palha. Interiormente, constituda de quase
nenhum mobilirio, um fogo lenha e, qui, tamborete, moringa, esteira de palha e outras
quinquilharias.
Alm destas trs formas de habitaes, havia ainda aqueles trabalhadores livres
que moravam nas penses alugadas por particulares desde o sculo XIX. H estreita relao
entre salrio do trabalhador/tipo de habitao/nmero de membros da famlia. Quanto mais
esta aumenta, diminui seu padro de habitao; quanto maior o aluguel, a necessidade de
alimento e vesturio, menor sua qualidade de vida.
617
618

ACRCPM. Livro 4, f. 114v e 115.


GARDNER, George. Op. cit. 1975, p. 221.
275

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

A documentao compulsada no permite responder o que ocorria com a famlia


do mineiro, viva e rfos que moravam nas casas da companhia, quando aquele morria
vtima de doena ou acidente de trabalho. Provavelmente teriam que abandonar a casa e
depender da rede de solidariedade articulada por parentes e da ajuda fornecida pela
Associao de Mtuo Socorro (fundada no final do sculo XIX), caso o mineiro fosse a ela
associado.
A situao de penria, levava alguns mineiros a dividirem sua casa com colegas
de trabalho. Esta coabitao dava margem a crises de cimes e crimes passionais quando um
casal abrigava sob seu teto um homem solteiro. Este foi o caso de Joo Jos de Arajo
Barbosa, carpinteiro de 35 anos que trabalhava na companhia inglesa com o jornaleiro
Manoel Caetano de 36 anos. No dia 29 de maro de 1869 (no final do ms, portanto) Caetano
desferiu 3 facadas em Barbosa. O ru alegou que morando na mesma casa com Joo Jos
Barbosa, depositando nelle confiana, suspeitou que elle Barbosa lhe era desleal comettendo
adultrio com sua mulher, e na hora de indignao, recorreo as bebidas alchoolicas que muito
lhe perturbaro suas faculdades intellectuaes e neste estado aggredio a Barbosa quando elle
ro j procurava outro domicilio, tendo recorrido ao prstimo de Antonio Jos de Abreu para
alugar-lhe uma casa.619
As Moradias, o hospital, os servios urbanos (limpeza de ruas, conserto de
chafariz) e obras de infra-estrutura (fornecimento de energia eltrica) convergem para o
estabelecimento de uma relao semi-totalizante da mina com os trabalhadores e a localidade.
Ela s no foi completa, porque a igreja e o cemitrio catlicos j eram pr-existentes e a
confisso religiosa dos ingleses de certa forma impedia-lhes de controlar e definir tudo o que
concernia religio catlica. Caso contrrio, a empresa teria tambm erigido o templo e
escolhido os sacerdotes. Isto no significa que ela no interferia na prtica religiosa dos
mineiros e que os sacerdotes catlicos no fossem omissos, colaboradores ou coniventes com
os patres protestantes.
Resta o fato inobjetvel de que o domnio do capital ultrapassa os limites da
empresa e abarca esferas fundamentais da existncia dos trabalhadores: a moradia, a
assistncia mdico-hospitalar, a salubridade urbana e a introduo de recursos modernos de
grande impacto como a iluminao eltrica, como veremos adiante.

619

ACSM. Crimes. 1 Ofcio. Cdice 355, auto n. 7841, fls. 34v e 35.
276

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

6 O vesturio de trabalho

A vestimenta e os equipamentos pessoais de trabalho so elementos da cultura


material que identificam as profisses. No caso do mineiro de minas subterrneas a vela
(posteriormente a lmpada de Davy e o lampio de carbureto ou gasmetro) e o malho so
instrumentos inseparveis de sua rotina. Os mineiros, assim como os carpinteiros e
agricultores tinham uma relao de afinidade particular com suas ferramentas de trabalho.620
A roupa de trabalho faz parte do homem, medida que o identifica na sociedade e na
estrutura hierrquica da mina, assim como o homem faz parte dela enquanto a usa.
Vesturios adequados funo transmitem mensagens facilmente apreensveis
pelos pares e fazem parte de um cdigo laboral que instrue tanto sobre a hierarquia quanto d
uma viso de mundo. Em cada uma das formas de vestir h diferentes expresses e linguagens
que so respostas aos problemas essenciais vividos no mundo do trabalho.
O uso de roupas de trabalho na minerao, do tipo inglesa, pode ser encontrado na
mais antiga delas, a Imperial Brazilian Mining Association. Ferrand relata que no dia 21 de
janeiro de 1830 os mineiros trouxeram da mina um chapu de minerador cheio com cerca de
4 litros de terra aurfera para mostrar ao capito Lyon.621 Douglas Libby observou que nesta
mesma companhia a lista de vestimentos fornecidos em intervalos mais ou menos regulares,
por exemplo, inclui vrios tipos de camisas, calas e bluses para os homens e a mesma
variedade de vestidos, blusas e saias para as mulheres.622
A figura 21, anteriormente citada, mostra a contagem dos escravos da St. John del
Rey Mining Company feita quinzenalmente aos domingos. Nela percebe-se a existncia de
categorias distintas de vesturio. A imagem feita em preto e branco impede a distino das
cores e adornos presentes neste vesturio de trabalho. No entanto, a descrio traada por
Richard Burton permite vislumbrar com mincias o simbolismo das roupas masculinas,
femininas e infantis. As mulheres vestiam seu uniforme domingueiro composto de:
Saias de algodo branco, com uma fita vermelha estreita altura do tero inferior;
xale de algodo, riscado de azul e branco e um leno de cores vivas, geralmente
escarlate, cobrindo a carapinha. Ao lado direito, perpendicularmente coluna, so
colocadas as mulheres de boa conduta. O emblema do primeiro ano uma larga
tira vermelha em torno da bainha da saia branca, substituda por tiras da mesma cor

620

Sobre a afinidade dos trabalhadores com seus instrumentos de trabalho, cf. HOBSBAWM, Eric. Mundos do
Trabalho: novos estudos sobre histria operria. Trad. Waldea Barcellos e Sandra Bedran. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 2000.
621
FERRAND, Paul. Op. cit. 1998, p. 165.
622
LIBBY, Douglas Cole. Op. cit. 1998, p. 305.
277

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

e mais estreitas, uma para cada ano, at o nmero mstico de sete, que d a
liberdade. Vimos dez mulheres e outros tantos homens candidatos manumisso.623

A vestimenta dos homens era igualmente repleta de significados. Estes vestiam


Camisas brancas, coletes frouxos de l azul, bons vermelhos turcos ou
glengarry e calas de algodo. Os homens de jaqueta, como so chamados os
de boa conduta ficam esquerda, em ngulos retos com o batalho das Amazonas.
Usam palets sem manga de sarja azul, com golas e punhos vermelhos, cintos
brancos, guarda-ps com riscos vermelhos nas costuras e os bons habituais; cada
um traz uma medalha com o selo da Morro Velho, como emblema da prxima
liberdade.624

As crianas com idade de participar da revista eram vestidas de maneira cmoda


e decente, formando um grande contraste com os negrinhos que se vem em torno.625
Nas minas inglesas, alm de vestir o escravo, o planning buscava, principalmente,
uniformizar e hierarquizar. As roupas so, portanto, elementos identificadores do status e da
funo exercida por cada um no local de trabalho. Outrossim, associadas s medalhas,
expem a todos a poltica de premiao estabelecida pela companhia (Figura 29).

Fig. 29 Medalha conferida pela Saint John dEl Rey Mining Company Ltda aos escravos por boa conduta.
(anverso e verso). Fonte: Acervo do Museu Imperial de Petrpolis. Sd.

Richard Burton foi o primeiro a descrever a vestimenta tpica do mineiro do


subsolo. Ao descer na Mina de Morro Velho em 1867, o chefe da mina nos fez calar botas
623

BURTON, Richard Francis. Op. cit. 1976, p. 207.


Id. Ibid. p. 207.
625
Id. Ibid. p. 207.
624

278

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

pesadas, para proteo dos calcanhares, e usar chapus de couro duro, para proteger a cabea
contra pedras cadas ou pedaos de argila desprendidos; o resto da toilette era constitudo
pelas roupas antigas.626
Em 1881, D. Pedro II e Dona Teresa Cristina desceram na mesma mina, chegando
a descer 457 metros. Para isso, o Imperador afirma que: vesti-me como mineiro com minha
vela pregada com argila ao chapu (Figura 30). Cinco anos depois, Ernest de Courcy, assim
tambm foi vestido. Ao descer na mina junto com o superintendente e o capito-geral, todos
vestiram roupas de mineradores, cala e palet de tecido cinza, chapu de zinco, depois
fomos todos munidos de uma vela cercada de terra argilosa; essa vela assim preparada me
intrigava muito, j que no podia compreender sua utilidade (...) a terra argilosa serve para
fixar no chapu a vela acesa.627 Em 1889, Frank Vincent experimentou a negativa sensao
de visitar as galerias desta mina e teve que usar roupas de mineiro, especially useful as a
shield against falling stones was a hat made of very stout felt. To the front of this a candle was
stuck with a small lump of soft clay.628

Figura 30 - D. Pedro II e D. Teresa


Cristina em trajes de mineiro quando da
visita Mina de Morro Velho, em 1881.
Desenho de ngelo Agostini, publicado
na Revista Ilustrada, do Rio de Janeiro,
de 7 de maio de 1881, n 244. Fonte:
Anurio do Museu Imperial. Petrpolis,
vol. XVIII, 1957, entre pp. 82 e 83.
626

BURTON, Richard. Op. cit. 1976, p. 213.


COURCY, Ernest de. Op. cit. 1997, p. 96.
628
Especialmente til como um escudo contra a queda de pedras foi um chapu feito de feltro. frente deste,
uma vela foi presa com um pequeno monte de barro mole. In: VINCENT, Frank. Op. cit. 1897, 277.
627

279

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

A descrio da vestimenta do mineiro feita no romance histrico Morro Velho


aproxima-se bastante destas anteriores: a cala e a camisa grosseira de algodo, o chapu
duro, desabado em forma de capacete romano, de cor cinzenta como a lama da mina, de uma
massa rgida mortificando-me a cabea; a vela de sobressalente alm da do chapu, o pesado
malho e a broca, nada conseguira desanimar-me.629
Este vesturio guarda estreitas relaes com aqueles dos trabalhadores das minas
europias mais antigas: chapu (de formatos variados), vela para iluminao, cala at o
joelho e camisa comprida ou at o ante-brao.630
As roupas usadas por D. Pedro II, Dona Teresa Cristina, Ernest de Courcy e Frank
Vincent destacam-se pela simplicidade do corte. A matria-prima empregada era grosseira, a
confeco era rpida e, por conseguinte, os custos de produo eram menores. As indstrias
do sculo XIX almejaram atingir a eficincia tambm atravs da simplificao do vesturio
composto por menos elementos ou elementos mais simples.
O importante a observar que nenhum destes relatos apresentados acima faz
qualquer distino entre o vesturio usado pelos escravos e pelos trabalhadores livres do
subsolo. Nas minas inglesas o vesturio de trabalho dos escravos era fornecido pela prpria
companhia. Na vigncia do trabalho livre, este nus foi transferido para os prprios
trabalhadores. No identificamos qualquer referncia quanto ao fornecimento de roupas aos
trabalhadores livres por meio de desconto nos salrios.
De acordo com o inventrio de Antonio Varella Santiago, de 1768, o tempo de
vida til da roupa de seus escravos ocupados na minerao costuma durar um ano o jaleco, e
tanga, e a baeta dois.631A julgar pelo estado enlameado como os mineiros saam das minas
inglesas no sculo XIX, provvel que suas roupas tivessem uma durabilidade aproximada.
A sujeira das roupas um dos elementos distintivos do mineiro. Nas minas de
carvo europias a aparncia escurecida das roupas e da pele era um de seus mais claros
smbolos. No caso da Mina da Passagem, a aparncia dos mineiros depois do trabalho,
provavelmente era mais barrenta (tonalidades de amarelo e marrom), a julgar pela cor do solo
local. Esta inverso, este mascaramento crmico constitui a prova mais visvel da visceral
relao do mineiro com seu trabalho.
O vesturio dos trabalhadores ocupava parte da preocupao dos administradores
das companhias aurferas inglesas. Observe na figura acima que no h nenhum bolso onde os
629

FSCOLO, Avelino. Op. cit. 1999, p. 64.


Para melhor conhecimento dos diferentes tipos de vestimentas de mineiros, confira AGRICOLA, Georgius.
De re metallica. New York: Dover Publications, 1950, passim e SEBILLOT, Paul. Op. cit. 1894, passim.
631
ACPOP. Cdice 310, auto 6630, 1 ofcio (1768). Citado por REIS (2007, p. 219).
630

280

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

trabalhadores pudessem esconder ouro. O objetivo do uso de vestes simples e sem bolso era o
de prevenir contra furto. Richard Burton deixou claro que o ouro solto da jacutinga, ao
contrrio do da pirita facilitava o furto e, por isso, exigia maior cuidado de preveno como a
confeco de um vestirio onde ficaro as roupas que possam conter ouro.632 O ouro da
Mina da Passagem enquadra-se no segundo caso. Esta uma das razes pela qual
encontramos apenas um caso de furto na Mina da Passagem (na fase da Ouro Preto Gold
Mines) e oito na Don Pedro North Del Rey (geralmente ocorridos noite nas canoas do canal)
nos processos-crime analisados no perodo entre 1864-1899.
No ano de 1873 aconteceu um acidente fatal com Augusto Palm, feitor da Reduo
na Don Pedro North Del Rey. Seu inventrio foi aberto com uma declarao redigida pelo
superintendente da companhia dizendo:
No dia 27 do passado [novembro], um dos feitores da Reduo, Augusto Palm,
cahindo sobre a roda da mquina da Reduo e ficando mortalm.e ferido e
conduzido para o hospital da companhia, e por occazio de ser medicado encontrouse em um dos bolos do ferido uma poro de ouro, sendo algumas folhetas e ouro
em p misturado com jacotinga furtado da mquina da Reduo da qual era feitor e
tinha em seo poder a chave.633

Desconfiado que o volume do furto fosse maior que as 56 oitavas encontradas no


bolso, John Manders (superintendente), Roberto Wendeborn (empregado encarregado da
Reduo) mais duas testemunhas se dirigiram para o dormitrio do ferido (que depois veio a
falecer) e, em buracos feitos na parede ahi encontraro diveros embrulhos e ainda ara
sobitrahida da mquina da Reduo contendo os embrulhos ouro, que sendo pezado verificouse ter 463 oitavas, sendo todo o ouro pelo feitor furtado da mquina onde feitorizava634 O
superintendente solicitou ao juzo a restituio das quantias argumentando que o falecido
estreou na Companhia empregado um ano e vencia o salrio de 40$000 mensais e chegando
quando procurou emprego em estado de mizerabilidade no podia obter a quantia de ouro que
foi encontrada seno por meio do furto.635Se sua roupa continha bolso, era devido ao cargo
de confiana que ento ocupava, pois no era um mineiro propriamente dito.
Para a Ouro Preto Gold Mines, localizamos um caso de furto ocorrido em 1898,
cujo processo no foi encontrado, mas que teve grande repercusso nos jornais de Mariana. O
acusado de subtrair 14 contos mais ou menos companhia foi Zacharias de Tal. Em seu
quintal foram encontradas baetas aurferas e folhas de zinco de coberta. No ano seguinte, a
632

BURTON, Richard Francis. Op. cit. 1976, p. 283.


ACSM. Inventrios. 1 Ofcio. Cdice 9, auto n. 345 (1873), f. 9.
634
Idem, f. 9.
635
Idem, f. 9v.
633

281

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

justia conseguiu prender mais dois acusados (Miguel Gomes Ferreira e seu irmo Thomaz de
Aquino) que haviam tentado trocar um frasco de ouro com o ourives de Sabar. Esta avultada
soma de riqueza nas mos de simples trabalhadores foi logo dilapidada em divertimentos e
orgia com prostitutas. O jornal D. Vioso noticiou que
h bastantes dias viviam aboletados em casa da mulher de m vida Maria vulgo
Negacione, em grande algazarra, que motivou por duas vezes visitas policiaes. Em
casa dessa mulher, que os ajudava a consumir o producto do audacioso roubo, foi
encontrado um bah com grande somma de dinheiro. Os dois gatunos, que estavam,
como dissemos, desempregados, gastavam dinheiro a rodo sem que se soubesse
donde lhes vinha, explicando-se s agora o mysterio das bambochadas e folias que
faziam naquella casa do peccado e orgia.636

Para evitar os furtos, as companhias mantinham escravos ocupados no


policiamento do canal aurfero. Em 1876, trs escravos da Don Pedro North Del Rey (Antonio
Gomes, Daniel Silvrio e Felicssimo Theophilo) foram acusados de ter espancado a Jos
Bernardo da Silva por se achar juntando areia junto com mais quatro companheiros nas
Canoas de Maquine.637
Para a Ouro Preto Gold Mines, temos a informao de que ela se servia de favores
das autoridades para reprimir eventuais casos de crime ou desordem. Quando o padeiro de 24
anos, Rodolfo dos Santos, foi preso pelo inspetor de quarteiro de Passagem no dia 16 de
novembro de 1896 numa taverna, ele proferiu ameaas e injurias verbaes contra a
auctoridade constituda. Uma das testemunhas do caso, o mineiro de 21 anos chamado Jos
Silvrio da Silva declarou que viu Rodolpho dizer que no fazia cazo do Te. Borges como
authoridade e que o mesmo no era homem que o podesse prender e que era uma autoridade
inepta e mesquinha e que se elle Rodolpho fosse um Tenente e Subdelegado de Policia no
seria camarada de Companhia.638

636

D. Vioso. rgo Official da Diocese de Mariana. Mariana, domingo, 13 de novembro de 1898, Anno V, n.
33, p. 4; n. 34, p. 1; n. 35, p. 3; n. 39, p. 1 e 3.
637
ACSM. Crimes. 1 Ofcio. Cdice 350, auto n. 7716 (1876).
638
ACSM. Crimes. 2 Ofcio. Cdice 218, auto n. 5436 (1897).
282

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

7 A alimentao dos trabalhadores

A boa alimentao est diretamente relacionada ao bem-estar geral do ser humano.


O organismo depende dos nutrientes para ser bem provido de calorias, vitaminas e anticorpos.
Isto ainda mais importante em ocupaes onde os trabalhadores despendam muita energia.
O estudo das prticas alimentares dos trabalhadores ocupados na minerao deve
estar atento aos hbitos dietticos regionais vigentes desde o sculo XVIII em Minas Gerais.
Desde ento, o consumo regular de verduras, legumes e frutas no era habitual entre a maioria
da populao mineira (escravos e livres). O leite era consumido principalmente atravs de
seus derivados (queijo e manteiga), a galinha era prato tpico de festas ou para tratamento de
convalescentes e as verduras consideradas comida de coelho.639 A alimentao dos escravos
e da maioria da populao era composta, basicamente, por milho, feijo, carne de porco s
vezes completada com a de caa e banana.
Assim, a desnutrio no est relacionada apenas aos baixos salrios, mas
regularidade e variedade do abastecimento de gneros e aos hbitos alimentares. O estudo da
dieta das classes trabalhadoras (livre e escrava) para o perodo estudado est repleto de
dificuldades devido escassez das fontes. Parece-nos certo, porm, que a desnutrio ou a m
alimentao era a norma entre os trabalhadores da mina e seus filhos.
Existem trs preciosos relatos sobre a alimentao dos escravos, empregados na
minerao em Minas Gerais no sculo XIX que apontam certo padro alimentcio em sua
dieta. O primeiro, vlido para a primeira metade do sculo XIX, foi legado por Antnio Jos
Vieira de Carvalho, Cirurgio-mor do Regimento de Cavalleria Regular da Capitania de
Minas Geraes, Lente de Annatomia, Cirurgia, e Operaes no Hospital Real Militar de Villa
Rica e tradutor da obra de Mr. Dazille:
No Brazil, especialmente em Minas Geraes usam os Negros de differente alimento
por que em lugar da mandioca, elles tem o milho (...) o cozem simplesmente com
agua (...) a que chamao angu, o qual he o po ordinrio para todas as suas comidas:
estas so geral, e quotidianamente o feijo negro cozido, e temperado com gordura
de porco; algumas vezes tambem he da sua repartio a carne; outras vezes de
prpria industria elles fazem huma mistura de carne com plantas emolientes, de que
o Paiz abunda, como so: o caruru, o giquiri, o orapronobis, o lobolobo, o quiabo,
etc. a qual mistura, carregada de pimenta do mesmo Paiz, chamao jembe.640

639

Sobre o tema da mesa mineira, cf. FRIEIRO, Eduardo. Feijo angu e couve, ensaio sobre a comida dos
mineiros. Belo Horizonte: Imprensa da UFMG, 1966; MAGALHES, Snia Maria de. A mesa de Mariana:
Produo e consume de alimentos em Minas Gerais (1750-1850). So Paulo: Annablume, 2004.
640
In: DAZILLE, Mr. Observacoes sobre as enfermidades dos negros, suas causas, seus tratamentos, e os meios
de as prevenir. Trad. Antonio Jos Vieira de Carvalho. Lisboa: Typographia chalcographica, typoplastica e
Litteraria do Arco do Cego, 1801, p. 29.
283

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

O segundo, pertence a Eschwege que endossa e completa com outros ingredientes


a dieta escrava no mesmo perodo:
Nunca varia de qualidade, porm, sempre mal condimentado, no agradando ao
paladar (...) no recebem (...) seno milho, fub, feijo preto e um punhado de sal, a
que acrescentam, uma vez por semana, um palmo de fumo de rolo para cachimbo ou
rap. Ao almoo, servem em grandes caldeires, angu, isto , uma mistura mal
cozida de fub, gua e sal (...). Cada um devora sua rao, sozinha ou acompanhada
daquilo que tenha comprado, caado ou ganho de seu senhor, ou, mesmo, que lhe
tenha chegado furtivamente s mos, por intermdio de alguma barreg. Assim, um
come uma banana ou qualquer outro fruto silvestre, outro um peixe ou uma ave
assada em espeto de pau, enquanto um terceiro devora um pedao de carne seca, ou,
menos feliz, o angu puro (...) Para a segunda refeio (...) as bolotas de angu j esto
empilhadas umas sobre as outras, ao lado o enorme caldeiro, cheio de feijo preto
(...) Como o alimento que recebem desprovido de gorduras, a maior parte recebe
dos donos um pouco de toucinho, destinado a tornar mais substanciosa a magra
refeio (...) Para a ceia recebem canjica, a que os gulosos misturam melado ou
rapadura (...) Aos domingos, o feijo e a canjica so cozidos com tutano.641

Nas mineraes do tipo inglesa na segunda metade do XIX Richard Burton


informou que na Mina de Morro Velho os escravos:
comeam o dia com caf ou ch de congonha. Recebem por semana, alm de sal e
legumes, 4,5 quilos de farinha de milho, 2 a 3 quilos de feijo, meio quilo de
toucinho e 1 quilo de carne verde (...) Os diligentes plantam hortas e pequenas roas;
criam galinhas e porcos (...). A carne seca e a farinha so distribudas, quando o
mdico acha conveniente. As mulheres que amamentam recebem rao aumentada:
mais seis dcimos de um prato de farinha de milho, um quarto de feijo e 60 gramas
de toucinho, e as crianas, quando a debilidade exige, recebem meia rao. Todos os
artigos so de boa qualidade, e, se isso no ocorrer, feita comunicao ao Gerente
de Negros.642

Este cardpio, se comparado aos anteriores, nutricionalmente mais rico e


evidencia a racionalidade no planejamento da distribuio de alimentos ao plantel, abarcando
inclusive o cuidado de reforar a alimentao das mulheres lactantes.
Tambm nas minas inglesas a concesso aos escravos de uma parcela de terra,
tempo para cultivo e criao de animais cumpre a funo de reduzir os custos de sua
manuteno, da incidncia de fugas, revoltas, arruaas e ociosidade. Por outro lado, atendia
presso exercida por eles para adquirirem certo grau de autonomia e representava ainda a
possibilidade de complementar sua alimentao e de sua famlia (quando a tinha) e a
aquisio de capital comercializando o excedente, participando diretamente no circuito do
comrcio local.

641
642

ESCHWEGE, W. L. Op. cit. 1979, vol. 2, p. 130s.


BURTON, Richard Francis. Op. cit. p. 236.
284

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

Adotada no caribe britnico desde o final do sculo XVII, a prtica de concesso


de lotes aos escravos certamente foi incorporada nas minas, devido sua grande eficcia.
Seguindo o argumento do padro administrativo ingls no incorreremos em erro se
admitirmos que este mesmo mtodo foi aplicado na Mina da Passagem.
O tema da alimentao dos homens livres bem mais complexo e envolve muitas
outras variantes. Embora o Brasil j estivesse inundado por produtos industrializados ingleses
desde a abertura dos portos alterando os padres de consumo, na segunda metade do sculo
XIX que as trocas comerciais e a compra de bens perecveis se intensificam devido ao
desenvolvimento industrial externo e interno e diversificao da produo agropecuria.
A alimentao, mesmo mdica, ocupa significativa parcela da renda familiar dos
trabalhadores livres. Cada elevao dos preos dos gneros alimentcios no mercado e cada
reduo salarial promovida pela companhia repercutiam negativamente na mesa dos
trabalhadores. No restam dvidas que a maioria da populao tinha uma dieta com graves
deficincias calricas e proteicas refletindo negativamente na sade, na capacidade de
resistncia s enfermidades e no nvel de concentrao durante a realizao de tarefas no
trabalho e na escola. Organismos nutricionalmente debilitados respondem de maneira lenta e
insuficiente invaso de agentes nocivos e isto se reflete na taxa de mortalidade.
Outro fator a ser considerado a qualidade destes alimentos, o teor de gordura da
carne de porco e a forma de preparo. A carne suna rica em colesterol e as frituras formavam
um cardpio que exerceu forte influncia sobre as doenas cardacas da grande maioria da
populao, inclusive dos mais ricos.

No relatrio do Presidente da Provncia de 1886

(referente a 1885), as leses cardacas aparecem como a terceira maior causa de bitos em
Minas, superadas apenas pelas infeces gastro-intestinais e doenas do aparelho
respiratrio.643 Em Passagem o nmero de falecimentos por este fatores cardacos foi de 71
casos (5,0%) dentre 1412 bitos ocorrido entre 1891 e 1927.
Enfocando apenas o padro de vida dos trabalhadores livres neste momento,
podemos garantir que sua qualidade de vida no depende apenas de sua dieta, moradia ou
nvel de instruo, mas de todos os recursos adicionais produzidos pela sociedade, inclusive
bens considerados suprfluos ou de mera ostentao.

643

Relatorio com que o Exm. Sr. Dr. Antonio Teixeira de Souza Magalhes, 1 Vice-presidente da Provincia,
passou a administrao ao Exm. Sr. Desembargador Francisco de Faria Lemos, Presidente da mesma
Provincia, no dia 1 de agosto de 1886. Ouro Preto: Typographia do Vinte de Agosto, 1886, p. 56.
285

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

A presena da mina inglesa em Passagem com seu grande contingente de


trabalhadores remunerados em tempo integral e em contnua ascenso numrica, alm do alto
escalo administrativo, injetou novo nimo no comrcio local a partir de 1863.
Neste ponto preciso estar atento para trs fenmenos caractersticos da segunda
metade do sculo XIX. Primeiro: o aumento da produo de bens no perecveis (louas,
objetos de cozinha, vesturio, talheres, mveis) e perecveis de carter suprfluo ou
complementar (doces, conservas, bebidas finas); segundo, o fetichismo da mercadoria que
induz ao consumo destes produtos alm do necessrio; por ltimo, como dos anteriores, a
tentativa dos mais pobres de absorverem os padres de consumo das classes situadas
imediatamente acima na pirmide social.
Neste circuito, a imprensa colocava disposio ilustraes de centenas de novos
produtos contribuindo para o aumento do desejo de consumo e favorecendo o incremento das
vendas. As sedutoras representaes dos novos objetos de luxo e medianos veiculados pelos
jornais de Ouro Preto e Mariana induziram compra aqueles que podiam gastar parte de seu
oramento nestas novidades, contribuindo para a definio concreta e simblica das camadas
sociais. A posse de casas mobiliadas pode, por exemplo, ser usado como um ndice de
delimitao do tamanho das classes e do padro de vida.
Os trabalhadores estrangeiros sentiam esta mesma falta e os comerciantes locais
buscaram prover a todas estas demandas. Para amainar a saudade da terra natal os italianos
residentes em Passagem tinham a alternativa de importar gneros tanto do solo como da
indstria, revendidos pelo armador Giacomo Cresta por intermdio de seus agentes G.
Ambrosetti & Comp., instalados em Juiz de Fora no Largo da Estao, n. 2, conforme
anunciado no jornal Minas Geraes em 1897.644
Mas, os estrangeiros residentes em Passagem de Mariana no precisavam ir to
longe buscar estas mercadorias. Bem mais prximo, havia o Grande Armazm de Seccos e
Molhados Avelino Fernandes e Companhia, cuja matriz funcionava em Ouro Preto e tinha
uma casa filial na Companhia Don Pedro North Del Rey em Mariana. Em 1894, este
estabelecimento era o
nico no seu gnero em Ouro Preto; tem correspondncia directa com as principaes
casas exportadoras do Rio de Janeiro e da Europa, podendo assim fornecer a preos
mdicos todos os generos do paiz estrangeiros.
Nellas se encontram os melhores productos do paiz e tambem bebidas finssimas,
estrangeiras dos mais conhecidos fabricantes e exportadores da Europa. Tem sempre

644

Minas Geraes. Ouro Preto, domingo, 5 de dezembro de 1897. Anno VI, n. 324, p. 4.
286

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

grande variedade em superiores conservas alimenticias das melhores fabricas


Inglezas, Allems, Hollandezas, Francezas, Italianas, Hespanholas e Portuguezas.645

Por perspiccia comercial oferecia produtos de diversas nacionalidades de


imigrantes instalados em Passagem, salvo a holandesa.
Sabemos que nem todos os imigrantes que vieram para Passagem foram trabalhar
na mina. Alguns continuaram exercendo os ofcios originais como o de sapateiro, padeiro e
outros se dedicaram ao comrcio. Deles provinha o abastecimento local de gneros de
diferentes categorias e procedncias. Dentre eles, podemos citar: os italianos Jos Boggione e
Victtorio Piana e o ingls Jorge Merry Moyle. O inventrio deste ltimo, feito em outubro de
1895, bastante representativo do padro de oferta e demanda de alimentos e outros produtos
desta localidade mineira.646 O Quadro 5 agrupa os produtos comercializados por categorias:

Gneros
Alimentcios:

Produtos
Farinha, farinha de trigo, feijo, acar, toucinho, carne seca, macarro, sal,
polvilho, marmelada, passas, banha, vinagre (do reino e de caju), sardinha,
manteiga, leite condensado, biscoitos (nacionais e estrangeiros), cebola, ervilha,
azeitona, mostarda, abacaxi, maisena, alpiste, caf e arroz.
Produtos no perecveis:
Velas (inclusive estrangeiras), peneiras de taquara, fumo, chamins para lampio,
plvora, caixa de lamparina, sabo, chita, rap, papel, cadernos, envelopes, pregos,
balana para balco, maquina de amolar e cravos paulistas.
Bebidas:
Vinho, champagne, genebra nacional, cerveja nacional, cerveja nacional branca,
whisky, conhaque, cerveja franciscana, cerveja p, aguardente, laranjinha
Utenslios domsticos:
Sopeira, tigelas, pratos, vassouras, copos, pires, caldeires de ferro, caneco, cafeteira
de folha, barbante, raspadeiras para animal, campainhas de metal, bacias, lata de
graxa, paus de liga de goma, agulheiros, abotoadeiras, lpis, botes, linha, dedais,
cadaro, leo de rcino e bule.
Uso pessoal:
Chapus de palha, chapu casca de tatu, pentes finos de chifre, camisas, meias,
palets, calas de algodo, ceroulas de americano, chinelos de liga, cachimbos,
lenos chitados, apertadeiras para senhoras, bolsas para fumo, botinas, botinas para
senhoras, chinelos para homem.
Quadro 5: Produtos comercializados por Jorge Merry Moyle (1895). Elaborao prpria.

O quadro aponta que os clientes deste comerciante ingls eram, sobretudo, de


baixa renda. Salvo as bebidas mais sofisticadas (Whisky, conhaque e champagne) e as latas
de conserva, seus produtos so basicamente de consumo popular. Por ele vemos que os
gneros de primeira necessidade, base da alimentao dos mineiros eram: arroz, feijo,
farinha, acar, carne seca, macarro (principalmente para os italianos), toucinho, manteiga e
maisena. Estavam dispostos nas prateleiras alguns produtos suprfluos como os biscoitos e o
caf. As donas de casa ali encontravam grande sortimento de utenslios para o lar, de uso
pessoal, para seus maridos e filhos, alm de artigos de higiene e vesturio.
645
646

Opinio Mineira. Ouro Preto, domingo, 25 de fevereiro de 1894. Anno I, n. 22, p. 4.


ACSM. Inventrio. 1 Ofcio. Cdice 1, auto n. 10 (1895).
287

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

Para atender ao grande consumo de lcool entre os mineiros, ele oferecia bebidas
mais baratas como a aguardente e a cerveja. Para os fumantes havia nada mais que 4 latas de
fumo, 69 maos de fumo (Hyginico, Aymors, Blonde, Caporal e Guarany), alm de rap,
bolsas para fumo e cachimbo. Isso mostra que o hbito de fumar era largamente disseminado
entre os mineiros e contribua para o debilitamento de seus pulmes, alm de favorecer o
aparecimento de outros males relacionados a este vcio.
O inventrio do comerciante Victorio Piana feito em 1907 mostra, ao mesmo
tempo, o sortimento dos produtos comercializados e a rede de endividamento em que
estavam envolvidos os mineiros.647Sua lista de devedores deversos conta com 342
indivduos, em sua grande maioria italianos que, somados deviam-lhe 24:953$000 ris. A
lista de credores deversos contm 29 fornecedores dentre particulares (inclusive o coronel
Joo Paulo de Faria) e companhias a que ele devia 28:987$995 ris. Vale destacar entre elas a
Matarazzo & Comp. e a Klabin irmos & Comp. Seu principal fornecedor era Ferreira
Balthazar & Comp. a quem devia 4.982$660 ris. A casa comercial de Piana vendia, alm de
tecidos e outros gneros, produtos sofisticados como conservas de fageolini, funghi,
ameixas, tomates, espargos, sardinha, azeitonas e conserva inglesa.
Em suas memrias Jess lamenta que we couldnt get English sweets at
Passagem.648 Esta frase demonstra que os britnicos tinham um determinado padro de
consumo associado sua terra natal. Alm dos livros, vinhos e do piano, necessitavam
tambm de ser providos de produtos oriundos da Inglaterra no apenas para ratificar seu
padro social ou sua origem, mas para atender a seu nvel de comodidade e satisfazer seus
hbitos dietticos. Diante da escassez e falta dos habituais seu consumo teve que se adaptar
oferta de produtos locais oferecidos por estes comerciantes.
Havia, por parte da Cmara Municipal de Mariana, rgido controle quanto
regularidade da oferta de carne verde ao distrito de Passagem, assim como do preo deste
produto essencial. Por esse motivo, os camaristas recusaram sucessivas peties dos
aougueiros ali residentes para que aumentassem o preo da carne bovina, suna, ovina e
caprina.
Assim, pelo Termo de Contracto que fazem Pianna Victorio e Jacob dos Santos
com a Cmara Municipal desta cidade de Marianna assinado em 1904, os aougueiros
obrigam-se a vender a carne verde de gado vacum a 500rs o kilo com osso e 600rs sem osso,
ficando-lhes a liberdade de vender pelo preo do mercado as carnes de outras espcies de
647

ACSM. Inventrio. 1 Ofcio. Cdice 3, auto n. 47 (1907).

648

No tnhamos como conseguir doces ingleses em Passagem.. In: AJM. Sd, sp.
288

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

gado. O contrato previa ainda a manuteno de um estoque, boas condies de higiene,


salubridade e effectividade do abastecimento, a manuteno de um aougue mais ou menos
no centro do arraial e outros onde lhes convier; por outro lado, a Cmara assumia as
despesas de conserto e asseio do matadouro. Os contraentes ficavam sujeitos resciso do
contrato pela inexecuo de qualquer das clusulas acima estipuladas e multa de dez mil ris
por cada dia que deixarem de abastecer populao de carne verde de gado vacum (...)
exceptuando-se as sextas-feiras e dias de preceito de abstinencia observados pela populao.
mais que evidente que os camaristas estavam preocupados em evitar qualquer
forma de motim de fome em caso de escassez ou da prtica de preos extorsivos.649

8 A religiosidade e o mundo do trabalho

8.1 As entidades subterrneas

As culturas religiosas das regies mineradoras da Europa, Amrica, frica e sia


esto repletas de espritos benevolentes e malficos que habitam o mundo subterrneo.
Drages, cobras, anes, gigantes, demnios, santos, deuses, grifos, elfos, duendes, gnomos e
fadas podem anunciar ou ocultar os metais, soterrar os mineiros ou avisa-los de perigos
iminentes; podem ainda ser a causa de abandono aterrorizado da mina. Michel Psellus redigiu
a obra Des oprations des dmons para discorrer sobre estas atividades sobrenaturais.
Prenncios, oferendas, rituais, castigos e recompensas, canes, oraes, smbolos e objetos
fazem parte do universo cultural e das interaes homens/entidades povoadoras das minas.
recorrente na histria das tradies de diversos pases a presena de figuras
maravilhosas relacionadas ao trabalho no mundo subterrneo e das relaes sociais advindas
do processo extrativo dos metais preciosos. Na mitologia grega, o subsolo, guardado pelo
feroz Crbero, a morada de Pluto; mas de ouro do Jardim das Esprides foram
necessrias para aplacar a fria de Gaia; os Argonautas, tripulantes da nau Argo, foram at a
Clquida em busca do Velocino de Ouro (carneiro alado cuja l era feita de ouro e estava
pendurada num carvalho sagrado at ser retirado por Jaso); o rei Midas solicitou a Dionsio
que tivesse o poder de transformar em ouro tudo que tocasse. Temendo morrer de inanio,

649

AHCMM. Cdice 1 - Livro de Termos de Contratos e Fianas (1895-1924), pp. 42-43.


289

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

tocou as guas do rio Pactolo cujas areias imediatamente tornaram-se aurferas. 650 Homero
acreditava que os tremores de terra exprimiam a indignao da Sagrada Me Terra intruso
dos mineiros em suas entranhas. Os latinos antigos criam no Doemo Mettalicus. Jpiter
Dolichenus era o Deus das minas da sia Menor e Sria identificado com Jpiter e teve seu
culto tolerado pelos conquistadores romanos. Os egpcios cultuavam Hathor, a deusa das
minas a quem Snefru erigiu um templo em sua honra. Da mesma forma, na tradio crist o
inferno, o reino do Diabo, situa-se nas profundezas, nas trevas.651
No Germinal os jovens promscuos temiam menos as reprimendas do padre que a
punio do Homem Negro: o velho mineiro que volta mina para torcer o pescoo das
moas que se portam mal.652 Nesta obra, quando 20 mineiros foram soterrados pelo grande
acidente e buscaram uma sada, diz o autor que crenas adormecidas acordavam naquelas
almas desesperadas, invocaram a terra, era a terra que se vingava, que soltava o sangue das
veias, porque lhes tinham cortado uma artria Entre eles, um velho balbuciava oraes
esquecidas, dobrando os polegares no sentido contrrio das juntas, para apaziguar os maus
espritos da mina. No auge de seu desespero quando se viu face a face com a morte
Catherine jurou ter visto o homem negro e disse a Etienne: Olha! L est ele (...) mais negro
que a noite... Estou com medo!.653
No Cerro de Potosi, de acordo com a tradio pr-hispnica, vigorava o culto ao
Tio, deus das minas entidade que se mesclou ao prprio diabo da tradio crist no decorrer
da conquista.654
No Brasil, nos primeiros contatos travados entre os colonizadores portugueses na
Bahia no sculo XVI com ndios vindos do interior e que traziam notcias do Eldorado, o
castelhano Felipe Guilhem narrou a El-Rei que eles dizem que aquele metal doena, pela

650

Sobre estes mitos, veja: BRANDO, Junito. Dicionrio Mtico-Etimolgico da mitologia grega. Petrpolis:
Ed.Vozes, 1993.
651
Estes e outros exemplos podem ser encontrados in: RICKARD, T. A. Op. cit. 1938, p. 83s.
652
ZOLA, mile. Op. cit. 1981, p. 54.
653
Id. Ibid. p. 54, 504 e 522.
654
Prodanov (2002, p. 157) relata que segundo as lendas, um mineiro que teve sua luz apagada e entrou em
desespero, recebeu a visita do Tio que se materializou em forma de galo. Aps essa apario o mineiro saiu
gritanto e pulando como louco das galerias e esses gritos se converteram no ritmo da diabrada e seus saltos e
voltas em coreografia da dana que marca a festividade. Esta crena persiste em longa durao, pois na regio
de Potosi, como em muitas outras de atividade mineira, ainda hoje so deixadas oferendas pelos mineiros e
turistas nas bocas de minas do Cerro Rico. comum ver as cholas sentadas com suas velas, charutos, folhas de
coca, aguardente, dinamite e outros produtos no caminho das minas. possvel ver, tambm, a reverncia que os
locais fazem a esta divindade e as oferendas que a ele dedicam (...) Este culto, de origem pr-hispnica,
permanece com muita fora no limiar do sculo XXI e foi incorporado ao folclore boliviano de vrias outras
regies, especialmente no norte de Potosi e Oruro que assimilou mais essa representao em seu carnaval.
290

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

qual razo no ousam passar a ela e dizem que muito temerosa por causa de seu resplender, e
chamam-lhe Sol da terra.655
No folclore paulista-mineiro, Cmara Cascudo registra a existncia da Me-doouro. Esta entidade abstrata era a gide das minas, madrinha dos veeiros, padroeira dos
files, defendendo pepitas e escondendo jazidas, s podia ter a forma de chama, lume que
denunciava o metal rutilante e a um tempo o custodiava. (...) Em Minas Gerais surge sua
forma como uma serpente.656
Souza Carneiro critica os folcloristas e assegura que o Mito da Me-do-Ouro,
ingenuamente atribudo pelos nossos Flok-loristas a gachos e bandeirantes paulistas e
bahianos, nos veio da frica.657 Mais precisamente, era conto dos negros Hausss. Tambm
nesta tradio, esta entidade se transforma em serpente sagrada. A crena em anncios
luminosos noturnos mostrando onde se acham os files igualmente encontrada na Europa,
sobretudo nos pases do norte.
Richard Burton descreve a Me-do-ouro com linhas mais claras: duende
brasileiro, que guarda os tesouros inexplorados. antes brincalhona do que malevolente; de
vez em quando, porm, se torna assassina. Acrescenta que os ndios das Ilhas Manitulinas
acreditam que o Manitu probe seus filhos de procurar ouro. Mais adiante acrescenta que
os brasileiros mencionam muitos casos aparentemente autnticos de bramidos
subterrneos, que relacionam com a me-do-ouro (...) fazem os moradores exclamar: Como
rosnam! Como gritam! e fazem-nos tremer de medo. Diz ainda que na Cornualha havia
tambm estas lendas populares como a do Kenidjack ou Menir do grito.658 Entidade
feminina paralela encontrada na cultura mineira europia na Rainha dos Metais (Figura 31).

655

Apud FERREIRA, 1902, p. 551.


CASCUDO, Lus da Cmara. Geografia dos mitos brasileiros. So Paulo: Livr. Jos Olympio, 1947, p. 369s.
657
CARNEIRO, Souza. Os mitos africanos no Brasil. Ilustraes de Ccero Valladares. So Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1938, p. 351.
658
BURTON, Richard Francis. Op. cit. 1976, pp. 127 e 362.
656

291

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

Figura 31: La Reine des metaux et les nains d'aprs


Frebom (Spamer, Editeur) Fonte: Sbillot (1894, p. 486).

Estas crenas estavam presentes tambm no cotidiano da minerao em Minas


Gerais desde o sculo XVIII. Antes da chegada dos ingleses a So Jos del Rei a populao
local acreditava na crena segundo a qual homens do leste cruzariam os mares, escavariam o
solo da serra e descobririam imensas riquezas. O avano das perfuraes faria encontrar o
leito de um rio subterrneo que ao ser liberado inundaria a cidade. A chegada da companhia
fez cumprir a primeira parte da profecia e a segunda j estava em andamento.659
Eschwege relata o grande acidente ocorrido em So Joo del Rei na Lavra de Joo
Cardoso e Incio Spindola. Movidos pela cobia, penetraram na terra negligenciando as
devidas precaues de segurana. Narram as tradies, diz o autor, que uma voz misteriosa
os advertiu do perigo, aconselhando-os a fugir do fundo das escavaes subterrneas.
Desobedientes ao aviso divino, continuaram a faina.660 A desobedincia custou a vida de 200
negros e 11 feitores. Paul Sbillot diz que la croyance aux avertissements, aux visions et aux
prsages est gnerale dans les mines.661 Ignorar tais advertncias podia ser fatal.

659

WALSH, Robert. Op. cit. p. 65.


ESCWEGE, W. L. Op. cit. 1979, vol. 2, p. 18s.
661
A crena nas advertncias, nas vises e pressgios geral nas minas. In: SBILLOT. Paul. Op. cit. 1894, p.
494.
660

292

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

Israel Quirino detectou a crena na Me-do-Ouro entre os ex-mineiros de


Passagem: No so poucos os mineiros que afirmam t-la visto. E afirmam com tanta
convico, descrevendo a ns detalhes to minuciosos que chegam perto de nos convencer da
veracidade do ocorrido. Nas galerias da mina habita tambm o famoso fantasma do Capito
Jackers. Trata-se do espectro de um capito de mina ingls esmagado no PIA II e que ali
permaneceu a pesquisar seus files aurferos e, s vezes, visitava os piles, o laboratrio, os
arquivos tcnicos da mina. Alguns mineiros afirmam que j o viram vagando pelas galerias
sempre disposto a dar dicas sobre o trabalho com seu carregado sotaque saxnico.662
Paul Sbillot informa sobre a crena na morte infalvel ou perda da razo daqueles
que descobrem as minas de ouro e das oferendas, sacrifcios e cerimnias feitas para aplacar a
clera das divindades de que se violou o domnio. Detectamos tambm a existncia desta
crena em Passagem de Mariana. Os moradores acreditam que quem visita pela primeira vez
as minas abandonadas e buracos de sarilho existentes no Morro de Santo Antnio precisa
levar recipientes para trazer o ouro que porventura descubra esquecido. Caso contrrio, se
voltar sem lev-lo por falta de meios, ao retornar jamais encontrar o local do achado.
A crena na riqueza fugidia apresenta-se tambm em relao aos diamantes. No
dia 23 de maro de 1893, Helena Morley registrou o caso narrado por seu tio Conrado. Certo
lenheiro encontrou enorme pedra na Mata dos Crioulos. Seu companheiro afirmou ser
diamante e ele, por no acreditar, partiu uma lasca com o olho do machado levando o
fragmento para anlise em Diamantina. Face resposta positiva, tio Conrado levou o homem
ao lugar para mostrar e procuraram at cansar e no acharam mais a tal pedra.663
A origem destas crenas est associada quela outra que funda o prprio carter
sagrado da terra, da me terra, que alimenta os homens cujo interior pertence s divindades.
Suas riquezas, o ouro e a prata, eram guardadas por espritos que puniam os gananciosos
extratores de suas douradas veias. O disseminado culto a SantAna em Minas Gerais tambm
pode ser entendido por seu carter de simbolizar a fertilidade, a riqueza do solo, o veio do
qual brotou Maria e deste, seu filho Jesus.
da maior relevncia observar estas crenas sob os prismas histrico,
antropolgico e religioso. possvel imaginar, sem fugir ao verossmil, a atmosfera infernal
662

QURINO, Israel. Op. cit. 1986, pp. 44 e 50. A lenda da Me-do-ouro ainda vive no imaginrio coletivo de
Minas Gerais. Em conversa do autor com moradores da setecentista localidade de Lavras Novas, situada nos
arredores de Ouro Preto, ainda se fala e teme a Me do Ouro. Muitos afirmam que a veem passando em forma de
serpente de fogo no alto dos morros e que no lugar onde ela pra h ouro; outros garantem que ela habita as
antigas minas abandonadas em forma de mulher-serpente. Nenhum dos moradores teve a coragem de nos
conduzir s minas desativadas ali existentes. Em Passagem de Mariana tambm existe esta crena.
663
MORLEY, Helena. Minha vida de menina: cadernos de uma menina provinciana nos fins do sculo XIX. 11
ed. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora; Instituto Nacional do livro, 1971, p. 22.
293

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

da Mina da Passagem: a escurido, o calor, o bruxuleante fogo das velas, candeias, tochas ou
lampies de carbureto, o cheiro de enxofre, o medo, o suor do trabalho e os gemidos de dor.
Por tudo isso, foi fcil ao negrinho Chico perceber sua face infernal e exclamar: Parece o
Inferno!. Burton, igualmente impressionado, comparou-a ao inferno de Swendeborgian.
Numa das entrevistas com ex-mineiros da Mina da Passagem, um deles, ao
explicar a razo de tantos acidentes, afirmou: O ouro gosta de sangue. Esta frase resgata a
crena de longussima durao presente nas tradies de regies mineiras de diversas partes
do mundo. como se o ouro, transmutado numa entidade vingadora, exigisse sacrifcios
humanos para aplacar sua ira diante daqueles que arrancam seus loiros fios. Nas palavras de
Sbillot: rien na la vie dure comme une superstiton, surtout lorquelle est fonde sur la
crainte dun danger jornalier et soudain, et sur laspect mystrieux des choses.664
fcil perceber como estes diferentes povos (africanos, brasileiros e europeus)
que trabalhavam juntos no interior da mina intercambiavam suas experincias, temores e
culturas. Ali, no local de trabalho, a crena nestas entidades metafsicas ganhava um vigor
muito especial e sincero que acompanhava estes trabalhadores em sua faina diria ora
protegendo, ora punindo-os.
Considerando que o tempo uma esfera constitutiva da cultura, precisamente em
virtude da existncia destas crenas em diversos lugares e sua permanncia a longo prazo que,
no caso em estudo, por inmeros fatores entrecruzados que torna possvel falarmos numa
tradio metafsica mineira comum a todos os trabalhadores da mina.

8.2 Inovaes hagiogrficas: o culto a Santa Brbara e a So Miguel


Saints de mon pays, secourez-moi.
Les saints de ce pays ne me connaissent pas.
Briseux

A incerteza da vida a cada passo e mesmo o temor face ao desconhecido fazem


brotar no homem a necessidade de proteo num mundo que ainda sequer iniciara seu
processo de desencantamento. Referimo-nos aos romanos antigos que cultuavam o Deus da
mina, Jpiter Dolichenus, erigindo altares em sua honra nos distritos mineiros.

664

Nada na vida dura como uma superstio, sobretudo quando ela est baseada no temor de um perigo dirio e
sbito, e sobre o aspecto misterioso das coisas. In: SBILLOT, Paul. Op. cit. 1894, p. 390.
294

Captulo IV O Ouro Gosta de Sangue

No mundo cristo, Santa Brbara a protetora dos mineiros. Sua histria