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O CRESCIMENTO DA IGREJA
E A VERDADEIRA BATALHA ESPIRITUAL
Efsios 6.10-20
Introduo
As igrejas histricas do mundo todo tm sido desafiadas nestas ltimas trs dcadas a
dar respostas s nfases de um movimento dentro das suas fileiras que ficou
conhecido como "movimento de 'batalha espiritual'". O nome em si j sugere do que se
trata: um movimento cuja nfase maior na luta da Igreja de Cristo contra Satans e
seus demnios, conflito este de natureza espiritual, quanto aos mtodos, armas,
estratgias e objetivos.
Esse crescente interesse em crculos evanglicos por Satans, demnios, espritos
malignos, e o misterioso mundo dos anjos, corresponde ao surto de misticismo atual,
um interesse crescente no mundo nos dias de hoje pelos anjos maus e bons, e pelo
oculto.
Conquanto devamos dar as boas vindas a todo e qualquer movimento na Igreja que
venha nos ajudar a melhor nos preparar para enfrentar os ataques das hostes
malignas contra a Igreja, este movimento polmico tem trazido algumas preocupaes
srias a pastores, estudiosos e lderes evanglicos no mundo todo.
No somente das igrejas evanglicas histricas, como at mesmo de igrejas
pentecostais clssicas. Mesmo organizaes mundiais, como o Comit de Lausanne
para Evangelizao Mundial, tm expressado suas preocupaes com os ensinos
deste movimento, numa declarao do seu Grupo de Trabalho feita em 1993, em
Londres.
Existem vrias razes para isto. Uma delas que o movimento, onde tem ganhado a
adeso de pastores e comunidades, tem produzido um tipo de cristianismo em que a
atividade satnica se tornou o centro e mesmo a razo de ser da existncia destes
ministrios e igrejas.
Nestes casos, embora geralmente as doutrinas fundamentais da f crist no tenham
sido negadas (h excees), elas so, via de regra, relegadas a plano secundrio,
desaparecendo do ensino e da liturgia.
O que resulta um cristianismo distorcido, deformado, onde doutrinas como a
salvao pela f somente, mediante o sacrifcio redentor, nico e expiatrio de Cristo,
so negligenciadas.
Ou ainda, a doutrina da pessoa de Cristo, sua mediao e ofcios, e outras doutrinas
como a da queda, da depravao do homem, da santificao progressiva mediante os
meios de graa, s para mencionar algumas. No que estas igrejas e os
proponentes do movimento neguem necessariamente estes pontos; mas certamente
no lhes do a nfase necessria e devidas, que recebem na prpria Escritura.
O fato que o movimento de "batalha espiritual" tem produzido o surgimento de novas
igrejas (e mesmo denominaes) cujo ministrio principal a expulso de demnios e
a "libertao" de crentes e descrentes da opresso demonaca em todos os nveis
(espiritual, moral e fsica).

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Mas no somente isto as ideias e prticas difundidas pelo movimento tem se
infiltrado nas igrejas histricas, cativando muitos dos seus pastores, oficiais e
membros.

1- NS ESTAMOS EM GUERRA
Conforme o apstolo Paulo escreveu em Efsios 6.10-20, ns estamos em uma guerra
sem trguas contra principados e potestades.^ Nesse ponto, nenhum crente pode ser
um pacifista e dizer que no acredita na guerra, porque j est envolvido em uma.
Nossa guerra obviamente no contra a carne ou sangue, mas contra principados e
potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso. Queiramos ou no, no
momento em que nos tornamos cristos, recebendo a Cristo como nosso Salvador,
ns nos engajamos no exrcito de Cristo para uma batalha de dimenses por vezes
acima da nossa compreenso.
Efsios 6.10-20 a "ordem do dia", a convocao do Senhor Jesus para que a Igreja
esteja pronta para esse combate no qual est irreversivelmente envolvida. uma das
passagens mais importantes para a Igreja evanglica brasileira atual.
Nela o apstolo Paulo esboa os princpios bsicos da luta da Igreja de Cristo contra
os espritos malignos que dominam este mundo tenebroso. Aqui podemos encontrar,
mais do que em qualquer outra parte das Escrituras, uma exposio detalhada deste
embate da Igreja com o diabo e seus anjos.
A passagem nos convida a refletir que a Igreja no est vivendo neste mundo
placidamente em um "bero esplndido". Quando os pastores e estudiosos que nos
legaram a teologia reformada disseram que a Igreja no mundo uma Igreja militante,
em pleno combate, estavam refletindo o ensino bblico de que os cristos esto
envolvidos num tremendo conflito enquanto peregrinam aqui neste mundo tenebroso.
Se estamos envolvidos num conflito destas propores, certamente muito perigoso
ficar andando de um lado para o outro na linha de fogo sem saber o que est havendo
e sem nenhum preparo. extremamente importante nos dias de hoje, especialmente
quando o tema de batalha espiritual tem sido apresentado de uma forma distorcida
Igreja, tomarmos uma passagem crucial como Efsios 6.10-20 e entend-la
corretamente.
Precisamos recapturar a viso global do que est acontecendo ao nosso redor.
Precisamos tambm nos preparar para responder as perguntas que muitas pessoas
nos fazem sobre este assunto. E ns mesmos precisamos estar prontos para enfrentar
as astutas ciladas do diabo.

2 - A CONVOCAO PARA O COMBATE


Essa exortao de Paulo, que uma convocao ao combate, pode ser dividida em
duas partes, como sugeriu Dr. Martyn Lloyd-Jones em seu comentrio sobre Efsios
6.10-20.
Do versculo 10 at o 13, temos a convocao em termos gerais. Paulo exorta os seus
leitores a que tomem toda a armadura de Deus e que se preparem para resistir. Do
versculo 14 at o 20 o apstolo faz uma descrio detalhada da armadura completa
do cristo, como ele deve se preparar para este embate, e quais so as peas da
armadura que ele tem de ter sobre si.

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O nosso interesse agora responder pergunta, "como nos preparar para a batalha?"
H vrios imperativos nestes versos que refletem a ideia de uma convocao. Na
realidade, Paulo se dirige aos cristos como estando j em pleno combate. O que o
apstolo faz despert-los, encoraj-los e instru-los para a luta. Estas instrues
podem ser divididas de forma geral em duas partes.
A. "Quanto ao mais sede fortalecidos no Senhor e na fora do seu poder " (Ef 6.10).
A Igreja deve se lembrar que sua fora em combate vem de Deus. O poder da Igreja
para enfrentar as hostes malignas no vem de palavras "mgicas", de tcnicas, ou de
estratgias elaboradas pela criatividade humana.
A orientao para nos fortalecermos no Senhor e na sua fora. Aqui est a fonte do
poder da Igreja para o embate que est sendo travado. Estas trs palavras, fortalecer,
fora e poder, j apareceram juntas no captulo primeiro desta carta, no versculo 19,
quando Paulo ora para que os crentes percebam "qual a suprema grandeza do seu
poder para com os que cremos, segundo a eficcia da fora do seu poder.. . ". A Igreja
precisa buscar em Deus os recursos para este combate. Este ponto no deve ser
esquecido.
B. "Revesti-vos de toda a armadura de Deus" (6.11,13).
No verso 14 Paulo comea a descrever as peas desta armadura: "Estai, pois, firmes,
cingindo-vos com a verdade... ". O apstolo recomenda que nos revistamos da
armadura pea por pea, na sua totalidade.
Paulo possivelmente se utiliza aqui de uma figura do Antigo Testamento, tirada do livro
do profeta Isaas, onde o Deus de Israel, Iahweh, representado como um guerreiro
celeste, que esmaga os seus inimigos, que conquista as naes e reina sobre elas (Is
11.5; 59.17).
Este tema aparece cm vrias partes do Antigo Testamento e sem dvida est
influenciando a linguagem de Paulo, ao se referir aos cristos como guerreiros
armados e prontos para o combate.

3 - OS MOTIVOS PARA TOMARMOS A ARMADURA DE DEUS


Paulo apresenta na passagem algumas razes pelas quais a Igreja deve tomar toda a
armadura de Deus.
Em primeiro lugar, para ficar firme contra as astutas ciladas do diabo (6.11).
O propsito da armadura que a Igreja permanea firme, fundamentada, e firmada em
sua posio de vitria, em Cristo Jesus, e assim, firme contra as ciladas do diabo.
Paulo destaca aqui a esperteza e a astcia do inimigo. A palavra cilada chama a
ateno para uma estratagema sutil, o emprego de meios astuciosos pelos quais se
derrota um inimigo.
Caar passarinhos com arapucas no apenas algo que as crianas do interior
fazem. V-se pelo Antigo Testamento que este era um costume antigo (cf. SI 124.7;
Pv 1.17; 6.5; Am 3.5). Quando Paulo usou a palavra cilada para descrever os mtodos
usados por Satans para atrair e "pegar" os cristos, ele sabia que seus leitores
conheciam muito bem a figura.
A segunda razo pela qual devemos tomar toda armadura de Deus porque a nossa
luta no contra o sangue e a carne, e, sim, contra os principados e potestades,
contra os dominadores deste mundo tenebroso, contra as foras espirituais do mal nas
regies celestes (6.12).
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Os cristos no esto sendo atacados por outros seres humanos, como eles, contra
os quais empregariam as armas convencionais de guerra.
A Igreja no est combatendo contra pessoas de sangue e carne. como no Antigo
Testamento, quando a nao de Israel, o povo de Deus do passado, travou muitos
combates contra as naes que habitavam em Cana. No, o conflito da Igreja agora
contra seres espirituais, inimigos muito mais poderosos e astutos.
No que o povo de Deus no Antigo Testamento no tivesse empenhado em uma
batalha tambm espiritual. Eles sabiam que por detrs dos embates fsicos dos
exrcitos de Israel contra as milcias dos mpios havia um conflito espiritual ocorrendo
alm da percepo humana.
Quando Paulo escreveu Efsios 6.12 era prisioneiro em Roma do imprio mais
poderoso da terra. O apstolo, porm, enxergava muito alm daquelas foras
humanas que o mantinham em cativeiro.
Por detrs de todas as dificuldades colocadas em seu caminho estava um inimigo
muito mais poderoso do que Nero e todas as suas legies. Ele se refere a estes seres
espirituais poderosos, malignos, que ele chama de "dominadores deste mundo
tenebroso", e que so numerosos, organizados, superiores em poder, perversos,
astutos e que, em certo sentido, receberam autoridade para exercer domnio parcial
neste mundo. Estes so os verdadeiros inimigos da Igreja, e no pessoas de carne e
sangue.
A terceira razo para que tomemos a armadura de Deus para que possamos resistir
no dia mau (6.13). Paulo j havia dito que todos os dias so maus (Ef 5.16), mas
agora admite que alguns so piores do que os outros. Existem vrios adjetivos na
lngua grega que expressam o conceito de mau (kakos, sapros, e poneros). Deles,
apenas poneros usado para o diabo ou demnios (cf. poneros, Mt 5.37; Lc 7.21; 1 Jo
2.13-14; 3.12; 5.18-19).
Este adjetivo, que o mesmo que Paulo usa aqui em Ef 6.13, expressa a idia de algo
ruim, maligno, que produz efeitos negativos. Dia no deve ser tomado literalmente
como dia de 24 horas, mas como ocasio, perodo. O dia mau aquele perodo ou
poca, em que os poderes malignos tm muito mais oportunidade e ocasio para
atacar a Igreja e os crentes em particular. Paulo chama estas ocasies de "dia mau".
Todo crente j passou por um "dia mau", em que pareceu ver todas estas foras se
unindo para atac-lo, para destruir sua vida, seu casamento, sua conduta moral, seu
relacionamento com Deus, sua confiana em Deus, sua certeza de salvao. At
mesmo um homem justo e temente a Deus como J conheceu este dia.
Todos estamos sujeitos, cedo ou tarde, a sermos entregues, como Pedro o foi, para
ser cirandados como o trigo, nas mos do tentador (Lc 22.31). Por este motivo que
Paulo exorta os crentes a que se revistam da armadura de Deus, para que possam
enfrentar o dia mau. Esta a convocao, no somente para resistir, mas continuar
firmes, mantendo nossa posio at o fim.

4 - O SOLDADO CRISTO RESISTINDO AO INIMIGO


A figura que Paulo descreve a de um soldado em p, em posio de defesa,
guardando vigilantemente terreno inimigo j conquistado. No difcil perceber isto. A
espada que Paulo descreve a machaira, que se distinguia da rhomphaia por ser uma
espada curta. possivelmente uma adaga, que o soldado usava na cintura para sua
defesa pessoal no combate corpo a corpo.
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A rhomphaia, por sua vez, era maior, ao ponto de alguns comentaristas a identificarem
com um tipo de lana usada para o ataque. Paulo cita aqui a machaira como a Palavra
de Deus, como tambm o autor da carta aos Hebreus o faz (cf. 4.12). No estou
dizendo que a Igreja tem apenas armas defensivas, e que a Palavra de Deus, como
espada, serve apenas para nos defender.
O que estou dizendo que aqui, em Efsios 6, Paulo descreve o guerreiro cristo
numa posio de defesa. claro que a Igreja deve avanar, guerrear, invadir,
conquistar e despojar territrio inimigo. Mas no este o ponto de Paulo em Efsios 6.
Aqui ele v a Igreja em sua posio de vitria, defendendo territrio j conquistado.
A arma ofensiva da Igreja contra os principados e potestades igualmente a Palavra
de Deus. a exposio da Palavra, a proclamao do Evangelho, pois, onde o
Evangelho anunciado, onde a verdade pregada, o inimigo bate em retirada. Aps
descrever a armadura de Deus, Paulo pede que orem por ele, para que lhe seja dada
liberdade e ousadia para pregar a Palavra de Deus.
Ele estava preso em Roma, estava encarcerado,"... sou embaixador em cadeias. .. "
(6.20). Segundo o ensino de alguns proponentes da batalha espiritual moderna, os
efsios poderiam ter determinado em orao que Paulo ficasse solto e as suas
cadeias desfeitas. Bem, Paulo nunca leu estes livros modernos de batalha espiritual, e
creio que se tivesse lido, no teria mudado de opinio.
Sua posio completamente outra. Ele pede que os cristos se envolvam em orao
para que, dentro da priso, no seu ministrio, ao anunciar o Evangelho, sua palavra
seja poderosa em Deus para destruir as fortalezas e trazer cativo todo pensamento
obedincia de Cristo Jesus. Esta a arma ofensiva da Igreja no combate cristo.
Este um ponto muito importante para uma compreenso correta de toda esta
questo de "batalha espiritual." Aqui em Efsios 6, a posio da Igreja de um
soldado resistindo a um ataque. Ela est sendo atacada e precisa resistir.
Muitos dos proponentes modernos da batalha espiritual usam esta passagem para
justificar estratgias ofensivas no combate espiritual. Mas Paulo no est descrevendo
ou encorajando tcnicas ofensivas para invadirmos e derrubarmos as fortalezas
demonacas entrincheiradas em regies geogrficas ou csmicas.
Notemos ainda que o soldado cristo, na descrio de Paulo, enviado ao campo de
batalha com uma orientao somente: "Tome a sua armadura e resista firme!". Essa
toda a estratgia em que ele foi instrudo: revestir-se de Cristo e resistir.
No h qualquer sugesto nesta passagem de que, antes de ir ao combate, ele deva
aprender a empregar manobras do tipo que tem sido popularizado pelo moderno
movimento de batalha espiritual, atravs de seus simpsios e sua literatura
especializada, tais como "mapeamento espiritual", "quebra de maldies", entre
outras.
Entretanto, na poca de Paulo, dava-se ao soldado cristo a armadura de Deus e a
ordem de resistir com coragem! Resistir! Estas eram as nicas coisas que lhe eram
dadas. Ele recebia ordens para ficar firme, para no ceder da sua posio. Para Paulo
essa atitude seria suficientemente eficaz para resistncia ao maligno.

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Concluso
preciso cuidar da alma e da literatura para no estar vendo o diabo em todo lugar ou
responsabilizando-o por culpas pessoais. Mas preciso lembrar-se de que o mundo
espiritual tenebroso uma realidade. Passar a explicar a misria, a desgraa, os
desvios de conduta, as guerras, a violncia e fenmenos semelhantes apenas em
termos humanos, estar ficando secularizado, no acreditando na existncia das
foras malignas.
A Igreja no pode esquecer que existem poderes malignos solta e que agem neste
mundo. Existe muita coisa nova no movimento de "batalha espiritual" que no foi
ensinada nas geraes anteriores. Na realidade, no foi ensinada nem mesmo pelo
Senhor Jesus e nem por seus apstolos! Entretanto, o tema do conflito da Igreja com
os poderes das trevas era bem conhecido dos nossos pais espirituais.
A verdade que os Reformadores e os puritanos se preocuparam com isso, crendo na
existncia e persistncia dessas foras. Eles nunca foram defensores da batalha
espiritual como nos apresentada hoje, mas escreveram obras profundas sobre o
conflito do cristo com Satans.
Por exemplo, o livro do puritano William Gurnal, que tem como ttulo, O Crente na
Armadura Completa. um enorme volume tratando s de Efsios captulo 6. O
conhecido D. Martyn Lloyd-Jones, em sua srie de exposies bblicas na carta aos
Efsios, dedicou vrios estudos sobre o assunto, que resultaram em dois volumes
tratando do combate cristo.
Outro exemplo John Bunyan, autor do clssico O Peregrino. John Bunyan era um
batista puritano e seu livro nada mais do que a descrio do combate de Cristo com
Apolion que procura barrar-lhe o caminho enquanto ele se dirige para a cidade
celestial.
H ainda o perigo de pensar que os mtodos da batalha espiritual moderna so uma
sada fcil e segura para os problemas que afligem este mundo. Muitos querem
resolver os problemas de temperamento, de hbitos pecaminosos, da opresso
econmica, da lngua maliciosa, ou dos pensamentos impuros, simplesmente
repreendendo e amarrando os demnios que supostamente produzem estes desvios
morais.
O caminho apresentado pela Bblia, porm, o da santidade, de autodisciplina, de
estudo persistente da Escritura, de aprender e prosseguir fielmente. Esse o caminho.
No encontramos nas Escrituras exemplos de expulso de demnios responsveis por
problemas morais. Acredito que se em vez de amarrar a Satans, muitos amarrassem
a sua lngua, a Igreja seria tremendamente beneficiada.
O casamento de muitos melhoraria, o relacionamento de outros seria transformado
para melhor, e a vida de muitos na Igreja tambm experimentaria um grande
progresso. Mas, o que se est querendo um caminho fcil. Por isso tantos esto
buscando cura, prosperidade, sade, conforto, bem estar. Outros vem a Igreja
apenas como uma clnica, como um hospital onde se vai para receber a cura de suas
feridas, sem enxergar a Igreja como um quartel e so eter-nos "pensionistas", doentes
internados. Eles precisam de cura, verdade, mas a Igreja tem que dizer-lhes: "Aqui
est a sua armadura, v ao campo de batalha e lute!". Este o quadro que temos em
Efsios captulo 6.

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Aplicao individual
No me faa pedir para que voc prometa, afinal, basta o sim ou o no. Quero que
voc tome como propsito a seguinte deciso: esta semana vou ler o livro O
Peregrino, de John Bunyan. E agora, mesmo sem ter lido, como voc tem enfrentado
as ciladas do diabo para lhe barrarem o caminho de santificao? Lembre-se de que a
figura do diabo medieval, horroroso e assustador era o imaginrio popular. As suas
ciladas so bem preparadas e atraentes. Leia Provrbios 5.21-23 para ajud-lo a
pensar.

O VALENTE AMARRADO
Marcos 3.26-27
H uma linguagem na Bblia para descrever a parbola do "homem valente",
citada em Marcos 3:23-27 e seus paralelos (Mateus 12.29; Lucas 11.21-22):
Ento, convocando-os Jesus, lhes disse, por meio de parbolas: Como pode
Satans expelir Satans? Se um reino estiver dividido contra si mesmo, tal reino
no pode subsistir se uma casa estiver dividida contra si mesma, tal casa no
poder subsistir. Se pois, Satans se levantou contra si mesmo, e est dividido,
no pode subsistir; mas perece. Ningum pode entrar na casa do valente para
roubar-lhe os bens, sem primeiro amarr-lo; e s ento lhe saquear a casa.
Os proponentes da "batalha espiritual" tomam a parbola do "homem valente"
como uma estratgia missionria dada por Jesus sua igreja: antes de a Igreja
poder entrar em uma rea para evangeliz-la, deve primeiro "amarrar" os espritos
territoriais" (o homem valente) que ali habitam. S ento poder resgatar as
pessoas (os bens do homem valente) que esto debaixo do domnio de Satans.
Os adeptos da "batalha espiritual" veem nesta passagem uma autorizao dada
por Jesus para que os cristos hoje "amarrem" espritos malignos, no somente de
reas a serem evangelizadas por uma igreja local, mas de naes inteiras. Outras
passagens que so apontadas como tambm contendo esta estratgia e
autorizao so Mateus 16.19e 18.18, onde o Senhor Jesus diz aos apstolos "o
que ligares (dew, "amarrar, ligar") na terra, ter sido ligado nos cus; e o que
desligares na terra, ter sido desligado nos cus."
Mas, ser que esta parbola contada por Jesus pode servir de base para tais
prticas? A resposta no. A passagem no prescreve metodologia pastoral ou
missionria; ela descreve o trabalho csmico de Jesus como salvador e libertada.
Jesus contou essa ilustrao para explicar de onde vinha o seu poder para expelir
demnios. Ou seja, de Deus. A chegada do Reino de Deus em sua pessoa havia
neutralizado Satans, ou, na linguagem da parbola, o havia "amarrado".
A prova que, agora, ele estava saqueando a casa de Satans sem que este lhe
colocasse qualquer resistncia. No relato dos Evangelhos, os demnios se
aproximam de Jesus, no como combatentes ou guerreiros, mas como
suplicantes, reconhecendo quem ele , e pedindo misericrdia da sua parte.
Inexoravelmente, o Senhor Jesus os expele, e liberta os cativos de Satans. O
"homem valente" havia sido amarrado, e agora a sua casa estava sendo
"saqueada" por Jesus, em pessoa A parbola ensina que Satans, o "homem
valente", j foi amarrado por Jesus. Uma vez feito isto, ele libertou sem
impedimento as pessoas opressas pelos espritos malignos (Mt 12.28). Os
apstolos, enviados com autoridade similar, constataram que, pelo nome de
Jesus, os espritos malignos batiam em retirada (Lc 10.17-19). Mais uma prova
que Satans estava amarrado, impotente para impedir que sua casa fosse
"saqueada" pelos discpulos.

AUTOR: NO INFORMADO PELA REVISTA


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