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O que Filosofia da Tecnologia?

*
ANDREW FEENBERG

Nosso assunto hoje filosofia da tecnologia. Tentarei abord-lo de


dois pontos de vista. Em primeiro lugar, de uma perspectiva histrica. Depois,
falarei sobre as opes contemporneas no campo das diferentes teorias que
esto em discusso.
Antes de comear, gostaria de situar brevemente para vocs o
campo de estudo. Vocs j devem ter alguma familiaridade com a filosofia da
cincia, visto que este um dos campos mais prestigiados da filosofia. Ele est
relacionado com a verdade da cincia, com a validade das teorias e com a
experimentao. Ns chamamos essas questes de "epistemolgicas",
questes que pertencem teoria do conhecimento. A cincia e a tecnologia
partem do mesmo tipo de pensamento racional baseado na observao
emprica e no conhecimento da causalidade natural, porm a tecnologia no
est preocupada com a verdade, mas sim com a utilidade. Onde a cincia
busca o saber, a tecnologia busca o controle. No obstante, h algo mais
nessa histria do que esse simples contraste.
Nas sociedades tradicionais, o modo de pensar das pessoas est
formado por costumes e mitos que no podem ser explicados nem justificados
racionalmente. Portanto, as sociedades tradicionais probem certos tipos de
perguntas que desestabilizariam seu sistema de crenas. As sociedades
modernas emergem da liberao do poder de questionar essas formas
tradicionais de pensamento. O Iluminismo Europeu do sculo XVIII exigiu que
todos os costumes e instituies se justifiquem como teis para a humanidade.
Sob o impacto dessa demanda, a cincia e a tecnologia se tornaram a base
para as novas crenas. Eles reformam a cultura gradualmente para ser o que
pensamos como racional. Conseqentemente, a tecnologia torna-se
onipresente na vida cotidiana e os modos tcnicos de pensamento passam a
predominar acima de todos os outros. Em uma sociedade moderna e madura
como a japonesa, a tecnologia assumida normalmente, do mesmo modo
como foram assumidos os costumes e mitos da sociedade tradicional anterior.
Algum poderia dizer que a racionalidade tecnocientfica se tornou uma cultura
nova.
Essa cultura claramente "til" em todos seus detalhes, no sentido
em que o Iluminismo exigiu, mas agora to abrangente que questes mais
profundas podem ser feitas sobre seu valor e viabilidade como um todo. Ns
podemos julgar isso como mais ou menos digno, mais ou menos eticamente
justificado, mais ou menos completo. A modernidade autoriza a si mesma e at
exige tal julgamento. Foi assim que ela veio a acontecer. Agora ns nos
movemos para alm da utilidade no sentido estrito da pergunta quanto ao tipo
de mundo e ao modo de vida que emerge em uma sociedade moderna. Na
*

Conferncia realizada para os estudantes universitrios de Komaba em junho de 2003, sob o


ttulo de What is Philosophy of Technology?. Traduo de Agustn Apaza, com reviso de
Newton Ramos-de-Oliveira. Reviso substancial feita em junho de 2015 por Franco Nero
Antunes Soares para fins didticos. O texto original em lngua inglesa pode ser encontrado em
http://www-rohan.sdsu.edu/faculty/feenberg/komaba.htm.
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medida em que tal sociedade tem base tecnolgica, os problemas que surgem
nesse questionamento referem-se ao campo da filosofia da tecnologia. Ns
precisamos nos entender hoje no meio da tecnologia e o conhecimento
propriamente tcnico no pode nos ajudar. A Filosofia da Tecnologia pertence
autoconscincia de uma sociedade como a nossa. Nos ensina a refletir sobre
o que tomamos como certo, especificamente a modernidade racional. A
importncia dessa perspectiva no pode ser subestimada.
O Japo um lugar particularmente adequado para a filosofia de
tecnologia, embora em minha opinio o campo aqui ainda esteja pouco
desenvolvido. Na Era Meiji, o Japo era um tipo de teste para a universalizao
das realizaes ocidentais. Sua modernizao rpida ps a prpria
modernidade em questo quase imediatamente, quando pensadores
contrastaram o rpido desaparecimento dos modos tradicionais diante dos
novos modos importados do ocidente e resultantes do avano tecnolgico.
Hoje, o Japo enfrenta os mesmos problemas que outras sociedades
modernas, mas potencialmente com mais distncia da modernidade, dada sua
histria de pas no-ocidental. Espero que esta diferena seja um ponto de
vista arquimediano para uma reflexo original sobre a tecnologia.
Tendo apresentado brevemente o campo, vejamos agora a
perspectiva histrica de suas origens. Para isso, ns temos que voltar para a
Grcia antiga. Como voc ver, a pergunta sobre a tecnologia surge nas
prprias origens da filosofia ocidental, no como eu descrevi h pouco, claro,
mas mais profundamente. A filosofia comea interpretando o mundo em termos
do fato fundamental de que a humanidade um tipo de animal que trabalha
constantemente para transformar a natureza. Esse fato fundamental molda as
distines bsicas que prevalecem ao longo da tradio da filosofia ocidental.
A primeira destas distines o que os gregos chamaram de physis
e poisis. Physis traduzido geralmente como natureza. Os gregos entendiam
a natureza como aquilo que cria a si mesmo, como aquilo que emerge de si
mesmo. Mas h outras coisas no mundo, coisas que dependem de algo mais
para passarem a existir. Poiesis a atividade prtica de fazer, da qual os seres
humanos se ocupam quando produzem algo. Ns chamamos esses seres
criados de artefatos e inclumos entre eles os produtos da arte, do artesanato e
da conveno social.
A palavra techne na Grcia antiga significa o conhecimento ou a
disciplina que se associa com uma forma de poisis. Por exemplo, a medicina
uma techne cujo objetivo curar o doente; a carpintaria a techne cujo
propsito construir a partir da madeira. Na viso grega das coisas, cada
techne inclui um propsito e um significado para os artefatos cuja produo ela
orienta. Note-se que, para os gregos, as technai mostram a maneira correta
de fazer coisas de maneira muito forte, at mesmo em um sentido objetivo.
Embora os artefatos dependam da atividade humana, o conhecimento contido
nas technai no matria de opinio ou inteno subjetiva. At mesmo os
propsitos das coisas que so feitas compartilham dessa objetividade na
medida que esto definidas pelas technai. A palavra techne est na origem das
palavras modernas tcnica e tecnologia nas lnguas ocidentais, embora
tenham um significado um pouco diferente, como veremos.
A segunda distino fundamental aquela entre existncia e
essncia. A existncia responde pergunta se algo ou no . A essncia
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responde pergunta o que a coisa . Que a coisa e o que ela parecem ser
duas dimenses independentes do ser. Na tradio da filosofia ocidental, a
existncia se torna um conceito bastante nebuloso. No realmente claro
como defini-lo. Ns sabemos a diferena entre o que existe e o que no existe,
por exemplo, como presena imediata ou ausncia, mas no h muito mais a
se dizer. A maior parte da ateno dada essncia e a seus conceitos
sucessores como desenvolvido pelas cincias porque este o contedo do
conhecimento.
Essas distines so evidentes por si mesmas. Elas formam a base
de todo pensamento filosfico do ocidente. Tenho certeza que h tambm
distines equivalentes no pensamento asitico tradicional. Entretanto, a
relao entre essas duas distines no bvia, na verdade enigmtica. A
fonte desse quebra-cabea o entendimento grego de techn, o ancestral da
tecnologia moderna. Claro que os gregos no tiveram tecnologia em nosso
sentido moderno, mas eles tiveram todos os tipos de tcnicas e ofcios que
eram o equivalente em sua poca forma como a tecnologia para ns hoje.
Por mais estranho que parea, eles conceberam a natureza segundo o modelo
dos artefatos produzidos por sua prpria atividade tcnica.
Para mostrar isso, analisarei a relao entre as duas distines
bsicas que introduzi, physis e poisis, existncia e essncia. Segundo a
poisis, a distino entre existncia e essncia real e bvia. Uma coisa existe
primeiro como uma ideia e s depois passa a existir pela fabricao humana.
Mas note-se que, para os gregos, a ideia de artefato no arbitrria ou
subjetiva, mas pertence a uma techn. Cada techn contm a essncia da
coisa a ser feita anteriormente ao ato de fazer. A ideia, a essncia da coisa
assim uma realidade independente da coisa em si e do fabricante da coisa.
Alm disso, como vimos, o propsito da coisa feita est incluso em sua ideia.
Em suma, ainda que os humanos faam artefatos, eles o fazem de acordo com
um plano e para um propsito que um aspecto objetivo do mundo.
Por outro lado, a distino entre existncia e essncia no bvia
para as coisas naturais. A coisa e sua essncia emergem juntas e existem
juntas. A essncia no parece ter uma existncia separada. A flor emerge em
conjuno com o que a torna uma flor: aquilo que ela o que ela acontece,
de certo modo, simultaneamente. Ns podemos, posteriormente, construir um
conceito da essncia da flor, mas esta construo nossa, no algo essencial
natureza como aos artefatos. Na verdade, a prpria ideia de uma essncia
das coisas da natureza uma construo nossa. Ela est na base da cincia,
episteme em grego, o conhecimento das coisas. Ao contrrio do conhecimento
que est ativo na techn, que essencial aos objetos cujas essncias ele
define, a episteme, o conhecimento de natureza, parece ser um fazer
puramente humano ao qual a prpria natureza seria indiferente. isto? aqui
que a histria se torna interessante.
Esta diferena entre a relao da essncia com a physis e a poiesis
importante para uma compreenso da filosofia grega e, na realidade, de toda
a tradio filosfica, precisamente porque os filsofos tentaram duramente
super-la. Voc deve lembrar-se da teoria das ideias de Plato, o fundamento
da tradio. Para Plato, o conceito da coisa existe num domnio ideal anterior
coisa em si e nos permite conhecer a coisa. Note como essa teoria
semelhante a nossa anlise da techn na qual a ideia independente da coisa.
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Mas Plato no reserva essa teoria apenas para os artefatos; ao invs disso, a
aplica para todos os seres. Ele apia-se na estrutura da techne para explicar
no s artefatos, mas tambm a prpria natureza.
Plato entende a natureza como dividida em existncia e essncia
assim como os artefatos e isso se torna a base para a ontologia grega. Isso
tem muitas conseqncias importantes. Nessa concepo, no h nenhuma
descontinuidade radical entre a fabricao tcnica e a autoproduo natural
porque ambos compartilham a mesma estrutura. Techn, como se pode
lembrar, inclui um propsito e um significado para os artefatos. Os gregos
levam estes aspectos da techn ao reino da natureza e vem toda a natureza
em termos teleolgicos. A essncia das coisas naturais inclui um propsito da
mesma forma como acontece com a essncia dos artefatos. O mundo assim
um lugar cheio de significados e intenes. Essa concepo do mundo pede
uma compreenso correspondente do homem. Ns, os humanos, no somos
os mestres de natureza, mas trabalhamos com suas potencialidades para
trazer fruio um mundo significativo. Nosso conhecimento deste mundo e
nossa ao nele no so arbitrrios, mas so, de algum modo, a realizao do
que est escondido na natureza.
Que concluses deduzimos dessas consideraes histricas da
filosofia grega antiga? Farei uma provocao e direi que a filosofia da
tecnologia comea com os gregos e , na verdade, o fundamento de toda a
filosofia ocidental. Afinal de contas, os gregos interpretam o ser como tal
atravs do conceito de fabricao tcnica. Isso irnico. A tecnologia ocupa
uma posio inferior na alta cultura das sociedades modernas, mas estava, de
fato, j na origem dessa cultura e, a se crer nos gregos, contm a chave da
compreenso do ser como um todo.
Agora ns vamos saltar para os tempos modernos e falar sobre o
estado da tecnologia em nossa era. Vocs esto provavelmente familiarizados
com os fundadores de pensamento moderno, Descartes e Bacon. Descartes
nos prometeu que nos tornaramos os mestres e senhores da natureza
atravs do cultivo das cincias, e Bacon como bem conhecido reivindicou que
Conhecer poder. Estamos claramente em um mundo diferente dos gregos.
Temos um senso comum muito diferente dos gregos, assim coisas que a eles
pareciam bvias no so bvias para ns. Claro que ns compartilhamos com
eles as distines fundamentais entre as coisas que se fazem a si mesmas, na
natureza, e as coisas que so feitas, os artefatos, e entre a essncia e a
existncia. Mas nossa compreenso destas distines diferente da deles. Isto
especialmente verdade com o conceito de essncia. Para ns, as essncias
so convencionais em vez de reais. O significado e os fins das coisas so algo
que ns criamos e no algo que descobrimos. A brecha entre homem e mundo
se alarga em consequncia disso. Ns no estamos em casa no mundo, ns
conquistamos o mundo. Essa diferena est relacionada com a nossa ontologia
bsica. A pergunta que ns dirigimos ao ser no o que , mas como funciona.
A cincia antes responde a estas perguntas do que revela as essncias no
sentido antigo do termo grego.
Note que a tecnologia ainda o modelo do ser nesta concepo
moderna. Isso estava particularmente claro no Iluminismo do sculo XVIII,
quando os filsofos e cientistas desafiaram os sucessores medievais da cincia
grega com a nova viso mecanicista do mundo de Galileu e Newton. Esses
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pensadores exploraram a maquinaria do ser. Eles identificaram o


funcionamento do universo com o mecanismo de relgio. Assim, ainda que
possa parecer estranho, a estrutura subjacente da ontologia grega sobreviveu
derrota de seus princpios.
No contexto moderno, a tecnologia no realiza os objetivos
essenciais inscritos na natureza do universo, como o faz a techn. Ela aparece
agora como puramente instrumental, como isenta de valores. Ela no responde
a propsitos inerentes, mas somente serve como meios e metas subjetivas que
escolhemos como desejemos. Para o senso comum moderno, meio e fins so
independentes um do outro. Eis aqui um exemplo bem cru. Nos Estados
Unidos, dizemos que as armas no matam as pessoas, as pessoas matam as
pessoas. Armas so meios independente dos fins trazidos a ela pelo usurio,
seja roubar um banco, seja executar a lei. A tecnologia neutra, ns dizemos,
querendo significar que ela no tem qualquer preferncia entre os vrios usos
possveis a que possa ser empregada. Esta a filosofia instrumentalista da
tecnologia, um tipo de produto espontneo de nossa civilizao,
irrefletidamente assumido pela maioria das pessoas.
A tecnologia, nesse esquema de coisas, trata a natureza como
matrias-primas, no como um mundo que emerge de si mesmo, uma physis,
mas, antes, como materiais que esperam a transformao em o que quer que
ns desejemos. Esse mundo compreendido mecanicamente e no
teleologicamente. Est ali para ser controlado e usado sem qualquer propsito
interno. O ocidente fez avanos tcnicos enormes com base nesse conceito de
realidade. Nada nos contm em nossa explorao do mundo. Tudo exposto a
uma inteligncia analtica que o decompe em partes utilizveis. Nossos meios
se tornaram mais eficientes e poderosos. No sculo XIX, ficou comum ver a
modernidade como um progresso interminvel em direo satisfao das
necessidades humanas atravs do avano tecnolgico. Foi essa noo que
cativou a imaginao dos japoneses na Era Meiji e conduziu modernizao
da sociedade japonesa no sculo XX.
Mas, para quais fins? As metas de nossa sociedade no podem
mais ser especificadas em algum tipo de conhecimento, uma techne, ou uma
episteme, como eram para os gregos. Elas permanecem como escolhas
arbitrrias puramente subjetivas, e nenhuma essncia nos guia. Isso trouxenos a uma crise da civilizao da qual no parece existir fuga: sabemos como
chegar l, mas no sabemos por que estamos indo, ou at mesmo para onde.
Os gregos viviam em harmonia com o mundo enquanto ns estamos alienados
dele por nossa mesma liberdade em definir nossos propsitos como nos
aprazem. Enquanto no se podia atribuir grande dano tecnologia, esta
situao no levava a dvidas srias. Claro que sempre havia protestos
literrios contra a modernizao. No Japo, temos Tanizaki e sua obra
maravilhosa chamada Em Louvor das Sombras. Mas, quando o sculo XX
avana, das guerras mundiais para os campos de concentrao e para
catstrofes ambientais, fica mais difcil ignorar a estranha falta de sentido da
modernidade. porque estamos sem saber aonde estamos indo e por que
estamos indo que a filosofia da tecnologia emergiu em nossos tempos como
uma crtica da modernidade. Quero voltar agora perspectiva contempornea
de filosofia da tecnologia que prometi no incio e esboar os tipos de debates
dos quais os filsofos se ocupam hoje.
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Eu organizarei meus comentrios ao redor do seguinte quadro:

A Tecnologia :

Autnoma

Neutra

Determinismo

Humanamente
Controlada
Instrumentalismo

(separao completa
entre meios e fins)
Carregada de Valores

(por exemplo: a teoria da


modernizao)
Substantivismo

(f liberal no
progresso)
Teoria Crtica

(meios formam um modo (meios e fins ligados em


de vida que inclui fins)
sistemas)

(escolha de sistemas
de meios-fins
alternativos)

Como se pode ver, a tecnologia est definida aqui ao longo de dois


eixos que refletem sua relao aos valores e aos poderes humanos. O eixo
vertical oferece duas alternativas, ou a tecnologia neutra de valor, como
assumido pelo Iluminismo, ou est carregado de valor, como os gregos
acreditavam, e, como veremos, como alguns filsofos da tecnologia ainda hoje
acreditam. A escolha no bvia. De uma perspectiva, um dispositivo tcnico
simplesmente uma concatenao de mecanismos causais. No h qualquer
quantidade de estudos cientficos que possa encontrar nele algum propsito.
Mas, para outro ponto de vista, isso no chega ao ponto essencial. Afinal de
contas, nenhum estudo cientfico achar em uma nota de 1000 yens o que a
transforma em dinheiro. Nem tudo uma propriedade fsica ou qumica da
matria. Talvez as tecnologias, como as notas do banco, tenham um modo
especial de conter o valor nelas mesmos como entidades sociais.
No eixo horizontal, as tecnologias so consideradas ou autnomas,
ou humanamente controlveis. Dizer que a tecnologia autnoma no quer
dizer que ela se faz a si mesma. Os seres humanos ainda esto envolvidos,
mas a questo : eles tm, de fato, a liberdade para decidir como a tecnologia
ser desenvolvida? O prximo passo da evoluo do sistema tcnico depende
de ns? Se a resposta no, ento pode-se dizer justificadamente que a
tecnologia autnoma no sentido de que a inveno e o desenvolvimento tm
suas prprias leis imanentes, as quais os seres humanos simplesmente
seguem ao interagirem nesse domnio tcnico. Por outro lado, a tecnologia
pode ser humanamente controlvel enquanto se pode determinar o prximo
passo de evoluo conforme nossas intenes.
Agora permitam-me voltar s quatro reas definidas pela interseo
desses eixos.
Ns j discutimos o instrumentalismo, o ocupante do quadro em
que o controle humano e a neutralidade de valor se sobrepem. Essa a
viso-padro moderna segundo a qual a tecnologia simplesmente uma
ferramenta ou instrumento da espcie humana com o qual ns satisfazemos
nossas necessidades. Como se pode observar no esquema, essa viso
corresponde f liberal no progresso, uma caracterstica proeminente da
tendncia dominante no pensamento ocidental at muito recentemente.
O prximo quadro acima esquerda chamado determinismo.
Essa a viso amplamente defendida nas cincias sociais desde Marx,
segundo a qual a fora motriz da histria o avano tecnolgico. Os
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deterministas acreditam que a tecnologia no controlada humanamente, mas,


pelo contrrio, que ela controla os humanos, isto , molda a sociedade s
exigncias de eficincia e progresso. Os deterministas tecnolgicos
usualmente argumentam que a tecnologia emprega o avano do conhecimento
do mundo natural para satisfazer caractersticas universais da natureza
humana, tais como as necessidades e faculdades bsicas. Cada descoberta
que vale a pena diz respeito a algum aspecto de nossa natureza, preenche
uma necessidade bsica ou estende nossas faculdades. Comida e abrigo so
necessidades desse tipo e motivam alguns avanos. As tecnologias como o
automvel estendem nossos ps enquanto os computadores estendem nossa
inteligncia. A tecnologia enraza-se por um lado no conhecimento da natureza
e por outro nas caractersticas genricas da espcie humana. No depende de
ns adaptar a tecnologia a nossos caprichos, mas, pelo contrrio, ns devemos
adaptarmo-nos tecnologia como expresso mais significativa de nossa
humanidade.
Essas duas vises, o instrumentalismo e o determinismo, tm uma
histria interessante no Japo. O estado Meiji comeou com a firme convico
instrumentalista de que poderia adotar a tecnologia ocidental para aumentar
seu poder sem sacrificar seus valores tradicionais. Os meios tecnolgicos
importados do ocidente serviriam s metas orientais. Esta era a ideia famosa
de wakon yosai. Entretanto, logo se revelou que a tecnologia estava minando
os valores a que ela se supunha servir, o que confirmava a tese do
determinismo tecnolgico. O que aconteceu ainda obscuro, posto que o
Japo tem uma sociedade um tanto diferente, fundada em grande parte na
tecnologia ocidental. Mas, exatamente quo distintiva essa sociedade, ou
quanto reteve significativamente de sua originalidade, eis algo em disputa.
Sobre esse tema, depende-se do debate entre o instrumentalismo e o
determinismo.
O quadro mais abaixo esquerda do esquema tem o ttulo de
substantivismo. Trata-se de uma posio mais complexa e interessante do
que aquelas que ns vimos at agora. O termo substantivismo foi escolhido
para descrever uma posio que atribui valores substantivos tecnologia, em
contraste com as vises como a do instrumentalismo e a do determinismo, nos
quais a tecnologia vista como neutra em si mesma. O contraste aqui est
realmente entre dois tipos de valor. A tese da neutralidade atribui um valor
tecnologia, mas um valor meramente formal, a eficincia, que pode servir a
diferentes concepes de uma vida boa. Um valor substantivo, pelo contrrio,
envolve um compromisso com uma concepo especfica de uma vida boa. Se
a tecnologia incorpora um valor substantivo, no meramente instrumental e
no pode ser usada segundo diferentes propsitos de indivduos ou sociedades
com ideias diferentes do bem. O uso da tecnologia para esse ou aquele
propsito seria uma escolha de valor especfica em si mesma, e no s uma
forma mais eficiente de compreender um valor pr-existente de algum tipo.
Esta distino pode ser melhor esclarecida com exemplos. Tome-se
a diferena extrema entre uma religio como o Budismo, ou o Cristianismo, e o
dinheiro. As religies baseiam-se em escolhas de valor substantivas, escolhas
que refletem um estilo de vida preferido e excluem alternativas que
desaprovam. O dinheiro uma base puramente formal de ao social. Pode
ser usado para comprar uma variedade infinita de coisas diferentes e pode
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integrar-se sem preconceitos a maneiras diferentes e contraditrias da vida.


Em princpio, parece como se o dinheiro no trouxesse nenhum valor
substantivo particular em si mesmo, mas pudesse servir a qualquer sistema de
valor. A pergunta proposta pela teoria substantiva se a tecnologia parece
mais com a religio ou mais com o dinheiro, como h pouco descrito.
A resposta da teoria substantiva que a tecnologia se assemelha
mais religio. Quando voc escolhe usar uma tecnologia, voc no est
apenas assumindo um modo de vida mais eficiente, mas escolhendo um estilo
de vida diferente. A tecnologia no assim simplesmente instrumental para
qualquer valor que voc possui. Ela traz consigo certos valores que tm o
mesmo carter exclusivo que a crena religiosa. Mas a tecnologia ainda mais
persuasiva que a religio, dado que no requer qualquer crena para
reconhecer sua existncia e seguir suas ordens. Se uma sociedade assumir o
caminho do desenvolvimento tecnolgico, ela ser inexoravelmente
transformada em uma sociedade tecnolgica, um tipo especfico de sociedade
dedicada a valores tais como a eficincia e o poder. Os valores tradicionais no
podem sobreviver ao desafio da tecnologia.
De fato, essa viso da tecnologia pode ser estendida tambm ao
dinheiro. Embora possa parecer que o dinheiro seja um instrumento neutro
para nossos propsitos, em um exame mais minucioso, perceberemos que ele
muito mais que isso. Dizemos que h coisas que o dinheiro no pode
comprar, como o amor e a felicidade. No entanto, as pessoas sempre tentam
compr-los e se desapontam com os resultados. O amor comprado afinal de
contas algo bastante diferente da coisa real. Aqueles que fundam sua vida
inteira no poder do dinheiro tm uma vida pobre. O dinheiro est bem em seu
lugar, mas fora dele corrompe e diminui as pessoas e coisas. Assim, em certo
sentido, o dinheiro tambm tem um valor substantivo e fundar um estilo de vida
nele uma escolha categrica e no a melhor de todas.
Voc ter notado a semelhana entre a teoria substantiva da
tecnologia e o determinismo. Na realidade, a maioria dos tericos
substantivistas tambm so deterministas. Entretanto, a posio que
caracterizei como determinismo usualmente otimista e progressiva. Marx e os
tericos da modernizao do perodo de ps-guerra acreditaram que a
tecnologia era o servo neutro das necessidades humanas bsicas. A teoria
substantiva no faz tal suposio sobre as necessidades a que a tecnologia
serve e no otimista, mas crtica. Nesse contexto, a autonomia da tecnologia
ameaadora e malvola. Uma vez libertada, a tecnologia fica cada vez mais
imperialista, tomando domnios sucessivos da vida social. Na imaginao mais
extrema do substantivismo, no Admirvel Mundo Novo, como descrito por
Huxley em seu famoso romance, a tecnologia apanha a humanidade e
converte os seres humanos em meros dentes de engrenagem da maquinaria.
Isso no utopia, o no-lugar de uma sociedade ideal, mas distopia um
mundo no qual a individualidade humana foi completamente suprimida. Huxley
mostra pessoas produzidas em linhas de montagem segundo propsitos
sociais especficos e condicionadas a acreditar exatamente em coisas que as
adaptam suas funes. Como certa vez Marshall McLuhan disse: as
pessoas tornaram-se rgos sexuais do mundo da mquina.
O terico substantivista mais famoso foi Martin Heidegger, um dos
grandes filsofos alemes do sculo XX. Heidegger sustentou que a
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modernidade se caracteriza pelo triunfo da tecnologia sobre todos os valores.


Ele notou que a filosofia grega j tinha fundado sua compreenso do ser no
fazer tcnico e argumentou que esse ponto de partida culmina na tecnologia
moderna. Onde os gregos tomavam a techn como o modelo do ser na teoria,
ns transformamos o ser tecnicamente na prtica. Nossas metafsicas no
esto em nossas cabeas, mas consistem na real conquista tcnica da terra.
Essa conquista transforma tudo em matria-prima para os processos tcnicos,
o que inclui os prprios seres humanos.
No s constantemente obedecemos s ordens dos muitos sistemas
tcnicos aos quais estamos associados, tambm tendemos a nos vermos cada
vez mais como dispositivos regulados atravs de disciplinas funcionais, como
as mdicas, as psicolgicas, as atlticas e outras. Eu no sei se vocs tm
muitos desses livros no Japo, como temos nos Estados Unidos, mas em
nossas livrarias vocs acham o equivalente de manuais operacionais para
todos aspectos da vida: como fazer amor e sexo, criar filhos, comer, exercitarse, ganhar dinheiro, divertir-se e assim por diante. Somos nossas prprias
mquinas.
Mas, Heidegger sustenta, embora se possa controlar o mundo
atravs de nossa tecnologia, no controlamos nossa prpria obsesso pelo
controle. Alguma coisa jaz por detrs da tecnologia, um mistrio que no
podemos desvendar de nosso ponto de vista tecnolgico. Aonde ns somos
levados tambm um mistrio. O ocidente, na viso de Heidegger, chegou a
seu limite de exausto. Na sua ltima entrevista, ele declarou: s um Deus nos
pode salvar.
Vejamos agora o ltimo quadro, intitulado de teoria crtica. Esta
a posio em que me coloco. A teoria crtica da tecnologia sustenta que os
seres humanos no precisam esperar um Deus para mudar a sua sociedade
tecnolgica em um lugar melhor para viver. A teoria crtica reconhece as
conseqncias catastrficas do desenvolvimento tecnolgico ressaltadas pelo
substantivismo, mas ainda v uma promessa de maior liberdade na tecnologia.
O problema no est na tecnologia como tal, seno em nosso fracasso at
agora em inventar instituies apropriadas para exercer o controle humano
dela. Poderamos domar a tecnologia submetendo-a a um processo mais
democrtico de projeto [design] e desenvolvimento.
Considere o caso paralelo da economia. Um sculo atrs se
acreditava que a economia no poderia ser democraticamente controlada, que
era um poder autnomo e que operava de acordo com leis inflexveis. Hoje ns
assumimos o contrrio, que podemos influenciar a direo do desenvolvimento
econmico de nossas instituies democrticas. A teoria crtica da tecnologia
sustenta que chegou o momento de estender a democracia tambm
tecnologia. Isso tenta salvar os valores do Iluminismo que guiaram o progresso
durante os ltimos cem anos, sem ignorar a ameaa que tal progresso nos
trouxe.
Como vocs podem ver no grfico, a teoria crtica compartilha
caractersticas do instrumentalismo e do substantivismo. Ela concorda com o
instrumentalismo que a tecnologia controlvel em algum sentido e tambm
concorda com o substantivismo que a tecnologia est carregada de valores.
Essa parece ser uma posio paradoxal, visto que precisamente o que no
pode ser controlado na viso substantivista que os valores esto
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incorporados na tecnologia. De acordo com o substantivismo, os valores


contidos na tecnologia so exclusivos da tecnologia. Eles incluem a eficincia e
o poder, metas que pertencem a qualquer e a todo sistema tcnico. Na medida
em que ns usamos a tecnologia, estamos comprometidos com o mundo em
um movimento de maximizao e controle. Esta aproximao ao mundo
determina um estilo tecnolgico de vida. Obviamente, o controle humano teria
pouco significado se cada estilo de vida baseado na tecnologia manifestasse
os mesmos valores. O elemento de controle humano seria como escolher
marcas de sabo no supermercado: trivial e enganoso. Ento, como a teoria
crtica concebe o valor intrnseco da tecnologia de modo tal que o controle
humano importe?
De acordo com a teoria crtica, os valores incorporados na
tecnologia so socialmente especficos e no so representados
adequadamente por tais abstraes como a eficincia ou o controle. A
tecnologia no molda s um modo de vida, mas muitos possveis estilos
diferentes de vida, cada um dos quais reflete escolhas diferentes de objetivos e
extenses diferentes da mediao tecnolgica. Eu uso a palavra moldar aqui
propositadamente. Todos os quadros no museu tm molduras, mas no por
essa razo que esto no museu. As molduras so limites e contm o que est
dentro delas. Semelhantemente, a eficincia molda todas as possibilidades da
tecnologia, mas no determina os valores percebidos dentro daquela moldura.
Isso significa que a tecnologia neutra, como acredita o
instrumentalismo? No realmente: as sociedades modernas devem todas
objetivar eficincia nos domnios nos quais aplicam a tecnologia, mas afirmar
que eles no podem efetivar nenhum outro valor significativo alm de eficincia
negligenciar as diferenas bvias entre eles. O que pior, negligencia a
diferena entre o estado miservel atual e a melhor condio que ns podemos
imaginar e pela qual podemos lutar. preciso assumir uma altura muito grande
para, abaixando o olhar ao gnero humano, deixar de ver a diferena entre
armas eficientes e remdios eficientes, propaganda eficiente e educao
eficiente, explorao eficiente e pesquisa eficiente! Essa diferena social e
eticamente significativa e, por isso, no pode ser ignorada, como fazem
pensadores como Heidegger.
No obstante, a crtica substantivista ao instrumentalismo nos ajuda
a entender que as tecnologias no so ferramentas neutras. Meios e fins esto
conectados. Assim, ainda que algum tipo de controle humano da tecnologia
seja possvel, no ser controle instrumental. Na teoria crtica, as tecnologias
no so vistas como ferramentas, mas como estruturas para estilos de vida. As
escolhas disponveis para ns esto situadas em um nvel mais alto do que o
instrumental. Ns no podemos concordar com o instrumentalista quando ele
afirma que as armas no matam as pessoas, mas as pessoas matam as
pessoas. Abastecer pessoas com armas cria um mundo social bastante
diferente do mundo no qual as pessoas no tm armas. Ns podemos escolher
em qual mundo desejamos viver, por meio de qual legislao, tornando a posse
de armas legal ou ilegal. Entretanto, esse no o tipo de escolha que o
instrumentalista sustenta que faramos quando controlssemos a tecnologia.
Isso o que voc poderia pensar como uma meta-escolha, uma escolha a um
nvel mais alto, que determina quais valores devem ser incorporados na
estrutura tcnica de nossas vidas. A teoria crtica da tecnologia abre a
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possibilidade de pensarmos sobre tais escolhas e de submet-las a controles


mais democrticos. Ns no temos que esperar por um deus para nos salvar,
como Heidegger protestou, mas podemos esperar salvarmo-nos atravs da
interveno democrtica na tecnologia.
Sem dvidas, vocs gostariam de saber mais sobre essas
intervenes democrticas. Claramente, no teria muito sentido defender uma
eleio entre um dispositivo ou um design para as tecnologias. O pblico no
est suficientemente preocupado, envolvido e informado para escolher os
polticos bons neste momento, muito menos boas tecnologias. Assim, em que
sentido a democracia pode ser estendida tecnologia segundo as condies
atuais? Pode-se admitir que isso uma esperana problemtica, mas no um
absurdo. As pessoas afetadas pela mudana tecnolgica s vezes protestam
ou inovam de maneira que permitem maior participao e controle democrtico
no futuro. Onde costumava ser possvel silenciar toda oposio a projetos
tcnicos apelando para o progresso, hoje as comunidades se mobilizam para
fazer seus desejos conhecidos, por exemplo, em oposio a usinas de energia
nuclear em sua vizinhana. De um modo bastante diferente, o computador tem
nos envolvido na tecnologia to intimamente que nossas atividades comearam
a moldar seu desenvolvimento. Considere que o e-mail foi introduzido na
internet por usurios habilidosos e no constava em absoluto nos planos
originais dos projetistas [designers]. No entanto, atualmente, o e-mail a
funo mais usada da Internet e uma das contribuies mais importantes do
computador a nossas vidas. Eu poderia lhe mostrar exemplos semelhantes da
medicina, dos assuntos urbanos, e assim por diante. Cada um parece uma
pequena questo, mas talvez juntos sejam significativos.
A teoria crtica da tecnologia descobre nos exemplos como esses
uma tendncia de maior participao nas decises sobre projeto e
desenvolvimento. A esfera pblica parece estar se abrindo lentamente para
abranger os assuntos tcnicos que eram vistos antigamente como esfera
exclusiva dos peritos. Essa tendncia pode continuar ao ponto de a cidadania
envolver o exerccio de controle humano sobre a estrutura tcnica de nossas
vidas? Ns temos que ter esperana, pois outras alternativas parecem levar
com certeza destruio. Claro que os problemas no so s tecnolgicos. A
democracia est em m forma hoje em todas as frentes, mas ningum props
uma alternativa melhor. Se as pessoas podem conceber e perseguir os seus
interesses intrnsecos em paz e realizados por mediao do processo poltico,
elas inevitavelmente problematizaro a questo da tecnologia junto com muitas
outras perguntas que hoje se mantm em expectativa. S nos resta esperar
que isso acontea mais cedo do que mais tarde.

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