Você está na página 1de 4

John Nash

Um breve resumo da vida do matemtico retratada em

John Nash, matemtico, professor e Prmio Nobel de Economia cuja vida retratada
no filme Uma Mente Brilhante (A Beautiful Mind) nasceu em 13 de junho de 1928 em
Bluefield, West Virginia, nos Estados Unidos. Seu pai, tambm chamado John, era um
engenheiro eltrico; sua me, Virginia, era uma professora. Dois anos e meio aps o
seu nascimento, em 16 de novembro de 1930, nasceu sua irm Martha.
John cresceu num lar onde recebeu carinho e ateno, mas mesmo assim, era um
menino solitrio e introvertido que mostrava maior interesse por livros do que pelas
pessoas. Sua me incentivou a sua curiosidade intelectual e foi sua professora
particular, ajudando lhe a obter uma excelente formao acadmica.
John Nash cresceu na pequena cidade de Bluefield. Na escola, seus professores no o
reconheciam como um prodgio, e sim como um menino extremamente anti-social. J
aos doze anos, realizava experimentos cientficos em casa. Era claro que aprendia mais
em casa do que na escola, e que estava insatisfeito com o ensino no colgio.
A primeira vez que demonstrou interesse por matemtica foi aos quatorze anos,
quando leu a obra Men of Mathematics, de T. Bell, e conseguiu provar um teorema
clssico de matemtica chamada de Fermat. Ainda no colegial, fez um curso de
matemtica na Universidade de Bluefield.
Em junho de 1945, John Nash ingressou na prestigiosa Universidade de Carnegie
Mellon, onde lhe foi oferecido uma bolsa de estudos. Iniciou sua carreira universitria
estudando qumica, mas logo se frustrou com a falta de pensamento criativo exigido no
estudo da matria. Passou ento a estudar matemtica, tendo sido convencido por
seus professores que este campo acadmico lhe renderia uma carreira promissora.
John tambm fez um curso de Economia Internacional, onde se deparou com teorias
acadmicas que o levaram a formular idias originais que mais tarde tiveram um
grande impacto no estudo de economia e que futuramente lhe renderam um Prmio
Nobel.
Quando John Nash se formou em Carnegie, ele havia progredido tanto
academicamente que se formou com um mestrado. Decidiu ento continuar seus
estudos e obter um doutorado em matemtica. Seu professor da universidade lhe

escreveu uma carta de recomendao composta de apenas uma linha: Este homem
um gnio.
John foi aceito no programa de doutorado de matemtica de duas das mais famosas
universidades dos Estados Unidos: Harvard e Princeton. Como a proposta de Princeton
foi a mais generosa, ele seguiu para l, onde demonstrou interesse por vrios campos
de matemtica pura: topologia, geometria algbrica, teoria de jogos e lgica. Mas
mesmo em Princeton, John Nash evitou comparecer s palestras e aulas. Decidiu
aprender sozinho, sem a ajuda de professores ou mesmo de livros, para poder
desenvolver teorias e conceitos originais. Em muitos aspectos, sua recluso pessoal e
acadmica foi bem-sucedida e ele se tornou um dos mais originais matemticos da
histria.
Em 1950, aos 21 anos, John Nash, escreveu uma tese de doutorado que lhe rendeu,
45 anos mais tarde, o Prmio Nobel de Economia. Seu trabalho, conhecido como o
Equilbrio de Nash revolucionou o estudo de estratgia econmica.
Aps se formar em Princeton e lecionar l durante um ano, John Nash tornou-se
professor de matemtica da famosa universidade de MIT (Massachusetts Institute of
Technology). Ensinou em MIT durante os anos 1951-1959, mas seus mtodos didticos
eram bastante impopulares com alunos. Durante essa poca, John Nash realizou
diversos avanos no estudo da matemtica, resolvendo um problema clssico, at
ento no solucionado, de geometria diferencial.
Durante seus anos em MIT, seus problemas psquicos passaram a se agravar. Contudo,
em 1953, teve um filho com Eleanor Stier. O menino foi chamado de John David Stier.
No entanto, ao contrrio da vontade de Eleanor, John Nash nunca se casou com ela.
Em 1957, o brilhante matemtico se casou com Alicia, uma aluna de fsica formada em
MIT, onde se conheceram. No outono de 1958, Alicia engravidou. Porm, um ano mais
tarde, John Nash comeou a sofrer de esquizofrenia paranica. Em razo de sua
doena mental, teve que desistir de seu posto de professor de MIT e foi hospitalizado,
passando meses em hospitais, mesmo contra a sua vontade. Nash se recuperava
temporariamente, mas logo voltava a sofrer distrbios mentais. Contudo, nos breves
intervalos de sua recuperao, produziu importantes trabalhos matemticos.
Ao longo dos prximos anos, foi se recuperando lentamente, conseguindo ignorar seus
delrios causados pela esquizofrenia paranica. Nash voltou a trabalhar, retornando
Princeton como professor de matemtica e ganhou uma srie de prmios acadmicos
internacionais. Em 1994, por sua tese de doutorado escrita h dcadas atrs, foi
agraciado com o mais prestigioso prmio de matemtica do mundo: o Nobel. Ao longo
dos anos, sua tese, o Equilbrio de Nash, foi usada para solucionar vrios problemas
econmicos e polticos. Mesmo assim, John Nash o considerou seu trabalho mais
insignificante!.
John Nash continua ensinando matemtica na Universidade de Princeton, no estado
norte-americano de Nova Jrsei. O filme Uma Mente Brilhante (A Beautiful Mind)
dirigido por Ron Howard e estrelado por Russell Crowe, retrata uma verso
romantizada de sua vida.

Adam Smith (1723-1790)


O Formulador da Teoria Econmica

Adam Smith, considerado o formulador da teoria econmica, nasceu em 1723, em


Kirkcaldy, na Esccia. Ele freqentou a Universidade de Oxford, e nos anos de 1751 a
1764 ensinou filosofia na Universidade de Glasgow onde publicou seu primeiro livro, A
Teoria dos Sentimentos Morais. Contudo, foi com outra obra que ele conquistou grande
fama: Uma Pesquisa Sobre a Natureza e as Causas das Riquezas das Naes, lanado
em 1776.
Grande parte das contribuies de Adam Smith para o campo da economia no foi
original. Porm, ele foi o primeiro a lanar os fundamentos para o campo desta cincia.
Ele tornou o assunto compreensvel e sistemtico e seu livro A Riqueza das Naes
pode ser considerado como a origem do estudo da Economia. Nesta obra, ele
demonstra que muitas crenas econmicas populares so na verdade errneas e autodestrutivas. Ele enfatizou que uma diviso apropriada da mo-de-obra pela sociedade,
com cada pessoa se especializando naquilo que sabe fazer melhor, seria a melhor
maneira de aumentar a produtividade e a riqueza de uma nao. Alm disso, Smith
criticou as excessivas intervenes e restries do governo sobre a economia,
demonstrando que economias planejadas na verdade atrapalham o crescimento.
A idia central de Smith em A Riqueza das Naes de que o mercado, aparentemente
catico, , na verdade, organizado e produz as espcies e quantidades de bens que
so mais desejados pela populao. Um exemplo pode ilustrar esta idia:
Vamos supor que os membros de uma populao desejem muito consumir sorvete.
Naquele momento h apenas um fabricante de sorvete. A partir do instante em que
todos desejam comprar seu produto, ele pode cobrar preos muito altos. Outras
pessoas na sociedade percebem que este fabricante est ganhando muito dinheiro e
ento decidem tambm entrar no negcio. Logo haver diversos sorveteiros e todos
vo querer atrair o maior nmero de clientes possvel. Para isso, eles vo desejar
produzir o melhor sorvete reduzindo seu preo para o menor possvel.
Este exemplo ilustra a premissa bsica de Smith; o governo no precisa interferir na
economia. Um mercado livre produzir bens na quantidade e no preo que a sociedade
espera. Isto acontece porque a sociedade, na busca por lucros, ir responder s
exigncias do mercado. Smith ainda escreve: cada indivduo procura apenas seu
prprio ganho. Porm, como se fosse levado por uma mo invisvel para produzir um

resultado que no fazia parte de sua inteno... Perseguindo seus prprios interesses,
freqentemente promove os interesses da prpria sociedade, com mais eficincia do
que se realmente tivesse a inteno de faz-lo.
Adam Smith explica que a mo invisvel no funcionaria adequadamente se
houvessem impedimentos ao livre comrcio. Ele era, portanto, um forte oponente aos
altos impostos e s intervenes do governo, que afirmava resultar em uma economia
menos eficiente, e assim fazendo gerar menos riqueza. Contudo, Smith reconhecia que
algumas restries do governo sobre a economia so necessrias. Este conceito de
mo invisvel foi baseado em uma expresso francesa, laissez faire, que significa
que o governo deveria deixar o mercado e os indivduos livres para lidar com seus
prprios assuntos.
Deve-se saber que Smith no foi um economista ingnuo. Ele estava ciente dos abusos
praticados por muitas empresas privadas, e denunciou as formaes de monoplios,
que ocorrem quando uma firma a nica produtora de um certo produto. Adam Smith
tambm criticou seriamente as conspiraes comerciais e cartis que ocorrem quando
um grupo de empresrios, produtores de um mesmo bem de consumo, estabelece um
determinado preo. Estes fenmenos econmicos poderiam obviamente prejudicar os
trabalhos da mo invisvel onde uma economia funciona melhor quando h bastante
competio, resultando em produtos melhores sendo fabricados na quantidade
apropriada e nos menores preos possveis.
As teorias econmicas de Adam Smith foram amplamente aceitas, e economistas
famosos posteriormente utilizaram-nas em seus trabalhos. Sua obra, A Riqueza das
Naes, foi escrita de forma clara e compreensvel e foi lida e reverenciada por muitos.
Seus argumentos a favor da pouca interferncia governamental nos negcios, na
taxao e tributao e livre comrcio influenciaram a economia mundial durante o
sculo XIX, e continua influenciando at os dias de hoje.
Smith foi o fundador do estudo sistemtico e organizado da Economia e um dos
principais pensadores na histria humana.
Adam Smith faleceu em 17 de julho de 1790.