Você está na página 1de 9

Introduo ao estudo

da Qumica

comum ouvirmos pessoas dizerem preferir po sem qumica. E voc, prefere


po com qumica ou po sem qumica?

Linguagem cientfica como meio facilitad orda comunicao


Carter experimental da Qumica
Pesquisa pura

pesquisa aplicada

A Qumica relaciona-se a outras Cincias (carter interdisciplinar)


Breves noes da evoluo da Qumica ao longo do tempo
Distino entre observaes qualitativas e quantitativas
Distino entre lei e teoria
Noes sobre mtodo cientfico

Introduo ao estudo da Qumica

0 que voc pensa a respeito?

C aptulo 1

Sondagem de concepes prvias

Na lista abaixo esto relacionados alguns termos


e conceitos. Indique no seu caderno aqueles que voc
julga que estejam relacionados imagem e justifique
sua escolha. Discuta com seus colegas e apresente as
concluses ao professor.
reprodutibilidade (de um experimento)
pesquisa pura
pesquisa aplicada
Alquimia
teoria
observaes experimentais
4 Astronauta Bruce McCandless il em misso da nave
Challenger da NASA (EUA), em 1983.

Pare e situe-se!

Texto introdutrio ao captulo

Qumica, Fsica, Biologia, Matemtica e Astronomia so exemplos de Cincias Naturais.


O substantivo cincia designa um modo organizado de trabalho que visa ao estudo de
algo, e o adjetivo natural referente natureza.
Assim, Cincias Naturais so aquelas cincias que tm por finalidade estudar
objetos e fenmenos (acontecimentos) da natureza, quer esses fenmenos sejam
observados em ambientes naturais, quer sejam produzidos ou reproduzidos em
ambientes artificiais (isto , ambientes criados pelo ser humano), como o caso dos
laboratrios.
As Cincias Naturais tm um modo organizado de trabalho que permite a criteriosa
observao dos fenmenos, a interpretao das observaes e, em determinados mo
mentos, a proposio de explicaes para os fenmenos.
difcil apresentar uma definio rpida e simples para a Qumica. De modo simplis
ta, podemos dizer que ela a Cincia Natural que visa ao estudo das substncias, da
sua composio, da sua estrutura e das suas propriedades. Entre as propriedades das
substncias que mais interessam aos qumicos est a tendncia de elas tomarem parte,
ou no, em transformaes nas quais novas substncias so formadas a partir de outras,
denominadas reaes qumicas.
Assim como as outras Cincias, a Qumica teve uma evoluo histrica at chegar
ao seu estgio moderno e s suas atuais caractersticas. Ter noes de histria da
Qumica ajuda a compreender melhor como certos conceitos surgiram e por que seu
surgimento foi importante. Este captulo introdutrio apresenta algumas caractersticas
da Qumica, esboa brevemente sua evoluo histrica e comenta, em linhas gerais,
o mtodo cientfico, que permite a descoberta de leis cientficas e a proposio de
teorias.

Aprender Qumica para o exerccio da cidadania


Para a populao em geral, uma expresso do tipo "po sem qumica" transmite a ideia de
um po isento de substncias prejudiciais sade. Tentando transmitir a ideia desejada, essa
expresso , alm de infeliz, totalmente incorreta, porque a produo do po utiliza a farinha
de trigo como matria-prima e parte dela sofre uma reao qumica (denominada fermentao).
Mesmo sem saber Qumica, o padeiro executa, todos os dias, essa reao.
Ao utilizar a expresso "po sem qumica", uma pessoa revela desconhecer vrias coisas:
a Qumica no um objeto para que possa ser colocada em um po. A Qumica uma
cincia, ou seja, um ramo do conhecimento humano que visa compreender melhor alguns
fenmenos que ocorrem na natureza e/ou em laboratrio, estudando-os com uma linha
organizada de trabalho, denominada mtodo cientfico;
ao fazer o po, o padeiro utiliza processos qumicos (reaes qumicas);
todos os objetos e materiais existentes na Terra (incluindo os pes) so constitudos por
substncias qumicas.
Assim, o "po sem qumica" , na verdade, um po obtido a partir de substncias e reaes
qumicas, mas sem a adio de substncias que possam ser nocivas sade.
Analogamente, frases como "no tomo remdios, pois contm muita qumica", "alimentos
enlatados fazem mal porque os fabricantes adicionam muita qumica" ou "instalei em minha pis
cina um novo sistema de tratamento totalmente isento de qumica" tambm esto incorretamente
elaboradas, pois confundem uma importante cincia com substncias txicas ou com produtos e
processos malficos ao ser humano.
Em nosso dia a dia muito freqente encontrarmos indicaes de substncias qumicas nas
embalagens de alimentos, nos frascos de cosmticos, nos rtulos de produtos de limpeza,
nas etiquetas de roupas, nas caixas e bulas de remdios e em tantos outros objetos.
Da imensa variedade de produtos colocados venda, a maioria deles, se no todos, provm
de indstrias qumicas ou, ento, entrou em contato durante sua manufatura com produtos delas
provenientes (por exemplo, sabes, detergentes, remdios, cremes dentais, cosmticos, plsticos,
borracha, metais, papel, colas, tintas, lcool, sal, acar, vinagre, aditivos alimentares, refrigerantes,
CDs e DVDs etc.). Virtualmente, tudo o que encontramos venda se relaciona de alguma forma
com a indstria qumica. O produto usado nas embalagens papel, plstico, vidro ou metal e
a tinta nelas utilizada so obtidos por meio de processos qumicos.
Os materiais empregados na construo de casas, prdios, automveis, avies, embarcaes,
computadores e eletrodomsticos constituem outros exemplos que se relacionam com as indstrias
de processos qumicos, nas suas mais diferentes modalidades e especialidades.

< Notebooks e
mquinas fotogrficas
digitais contm
materiais cuja
obteno se deve,
entre outros, a
avanos da Qumica.
Alguns exemplos
so as baterias
recarregveis, o
display e o monitor
de cristal lquido e os
circuitos eletrnicos
miniaturizados.

10

Introduo ao estudo da Qumica j

C ap tu lo 1

O conhecimento
da Qumica, assim
como de muitas
outras reas do
saber humano,
propicia um melhor
entendimento
do mundo e,
consequentemente,
ajuda a ter uma
melhor qualidade
de vida. Aprender
nos permite exercer
melhor nossos
direitos e deveres
de cidado.

Os medicamentos so substncias qumicas devidamente extradas da natu


reza ou fabricadas artificialm ente, purificadas, dosadas e comercializadas.
Do mesmo modo que substncias qumicas podem contribuir para o bemestar da humanidade, elas tambm podem se usadas incorretamente (por
ignorncia, incompetncia, ganncia ou ideologias duvidosas) acarretar do
enas, poluio do ar e das guas, desequilbrios ecolgicos e mortalidade de
plantas e animais.
Assim, apesar de toda a importncia desta cincia e de suas aplicaes, h
muita confuso no que diz respeito palavra qumica. comum ouvirmos seu
nome sendo usado impropriamente como sinnimo de "substncias txicas",
"veneno" ou "poluio".
Aprender Qumica se envolver num apaixonante estudo das substncias
ao nosso redor, de onde vm, quais suas propriedades, que utilidades possuem
e quais as vantagens ou os problemas que eventualmente podem trazer hu
manidade. A principal meta deste livro ajud-lo a compreender melhor alguns
conceitos fundamentais da Qumica e sua relao com o cotidiano.

O conhecimento da
Qumica e a correta utilizao
de seus princpios podem
evitar problemas como o
mostrado nesta foto. Rio Tiet,
Pirapora do Bom Jesus, SP,
2001 .

Um cidado participativo e capaz de tomar as melhores decises para si e


para sua comunidade precisa, entre outras coisas, ter noes claras sobre Cincia e
Tecnologia. Assim, dominar os conceitos cientficos e compreender os fenmenos
que nos rodeiam so importantes condies para o exerccio da cidadania.

Os vrios aspectos da Qumica


A Qumica envolve uma linguagem prpria
Diversos ramos do conhecimento humano, por vezes, se utilizam de cdigos
para expressar as ideias de maneira concisa.
A Qumica, assim como a Msica, a Computao e a Eletrnica (apenas para
citar alguns poucos exemplos), utiliza-se de representaes que podem ser en
tendidas por qualquer pessoa fam iliarizada com elas. Ao longo deste curso de
Qumica voc vai adquirir informaes que lhe permitiro entender essa lingua
gem. Assim, por exemplo, voc em breve far leituras do tipo:
Em equao:

C (graf.) + 0 2(g)

-4

C 02 (g)

Em p a la v ra s:

Carbono grafite reage com gs oxignio produzindo gs car


bnico.

A A msica tem linguagem


prpria, que registrada nas
partituras musicais. Da mesma
maneira, a Qumica tambm
tem linguagem prpria.

11

Uma sonata para piano escrita por Mozart (msico austraco) pode ser entendida e in
terpretada tanto por um pianista chins quanto por um brasileiro porque a linguagem das
partituras musicais universal. O mesmo acontece com a linguagem qumica. Isso impor
tantssimo no que diz respeito comunicao cientfica ao redor do mundo.

A Qumica utiliza ferramentas de outras reas


No decorrer deste curso, voc perceber que, muitas vezes, a Qumica utiliza conceitos
de outras reas, principalmente da Matemtica e da Fsica. Quando necessrio, faremos
um comentrio preliminar sobre eles, para que voc possa dominar todos os pr-requisitos
necessrios e entender a Qumica do ensino mdio.

O carter experimental da Qumica


Assim como acontece com as outras Cincias Naturais (Fsica, Biologia etc.), a Qumica
baseia-se na observao de acontecimentos (fenmenos) da natureza. Mais do que isso, a pes
quisa qumica envolve a execuo de experincias em laboratrio e a cuidadosa observao e
interpretao dos resultados.
Quando um cientista realiza algumas experincias e obtm resultados importantes,
geralmente ele os publica em revistas especializadas de circulao mundial. Sua descrio
deve ser precisa o suficiente para que outros cientistas possam reproduzi-las e chegar aos
mesmos resultados. Caso contrrio, suas concluses no sero aceitas pela comunidade cien
tfica mundial. Assim, uma preocupao importante relacionada com as experincias a sua
reprodutibilidade.

O carter puro e aplicado da Qumica


Uma pesquisa qumica pode estar voltada apenas para o melhor entendimento de algum
fato da natureza; nesse caso temos uma pesquisa pura. Por sua vez, ela pode estar focada em
resolver um problema prtico, tratando-se, ento, de uma pesquisa aplicada.

Ao redor do >
mundo, milhares de
qumicos realizam
constante trabalho
experimental.
Centenas de
novas descobertas
so feitas a cada
ano e muitas
delas provocaro
mudanas na vida
das pessoas.

12

A A pesquisa pura permitiu a descoberta do


elemento qumico silcio. A pesquisa aplicada
possibilitou que, com ele, se fizessem as
modernas clulas fotovoltaicas como a indicada
pela seta na foto. Tais dispositivos convertem
energia luminosa em energia eltrica e j so
largamente usados em calculadoras portteis.

introduo ao estudo da Qumica

C aptu lo 1

O carter interdisciplinar da Qumica


Como j dissemos, essa cincia possui carter aplicado. Muitas vezes, para a resoluo de um
problema prtico, necessrio que ela atue em conjunto com outras cincias.
Ao se aliar Engenharia, a Qumica tem propiciado a elaborao de novos materiais, como,
por exemplo, as cermicas que suportam altas temperaturas, os plsticos altamente resistentes e
os materiais supercondutores.
A Medicina, talvez a mais antiga das cincias associadas Qumica, uma das maiores beneficiadas
com os modernos avanos dessa rea. Anualmente, so descobertas centenas de novas substncias
que podem atuar como medicamentos.
Todas essas fascinantes aplicaes que descrevemos representam apenas parte do que existe
em termos de avano cientfico e tecnolgico ligado Qumica.
importantssimo salientar que nenhum progresso nesse campo ser possvel se os
conceitos bsicos da Qumica no forem bem compreendidos. So esses conceitos,
discutidos ao longo deste livro, que formam o alicerce de todo o conhecimento qumico
atual. Embora se trate de conhecimentos bsicos, voc poder perceber a grande
diversidade de aplicaes prticas que eles possuem.

Breve panorama histrico


Entre as Cincias Naturais, pode-se dizer que a Qumica uma das mais recentes. Astro
nomia, Fsica e Matemtica tm uma histria que remonta a muitos sculos antes de Cristo.
No h uma data especfica que possamos estabelecer como "incio" da Qumica. Podemos
dizer, entretanto, que ela s se firmou como cincia no transcorrer dos sculos XVII e XVIII.
Vamos, a seguir, dar uma ideia sobre isso.

A Antiguidade
H mais de 3.500 anos, os egpcios j utilizavam tcnicas em que estavam envolvidas
transformaes qumicas. Dentre elas, podemos citar a fabricao de objetos cermicos por
meio do cozimento da argila, a extrao de corantes de certos animais e vegetais, a obteno
de vinagre e bebidas alcolicas no destiladas (vinho, cerveja) e a produo de vidro e de
alguns metais. Destaca-se tambm a arte da conservao das mmias, na qual os egpcios
atingiram alto grau de perfeio.
Por volta de 478 a.C., o filsofo grego Leucipo, que vivia na costa norte do Mar Egeu,
apresentou a primeira teoria atmica de que se tem notcia, e seu discpulo Demcrito a
aperfeioou e propagou. A ideia envolvida era a seguinte: considere, por exemplo, a areia
de uma praia. Vista de longe ela parece contnua, porm, observada de perto, notamos que
formada por pequenos gros. Na realidade, todas as coisas no universo so formadas por
"grozinhos" to pequenos que no podemos enxergar e, dessa forma, temos a impresso
de que elas so contnuas. A esses "grozinhos" foi dado o nome de tomos (do grego a, que
significa "no", e tomos, que quer dizer "divisvel").
Contudo, entre os gregos, acabaram predominando as ideias de outro filsofo, Aristte
les (384-322 a.C.). Segundo ele, tudo constitudo de quatro "elementos" bsicos: fogo, terra,
ar e gua. Essa maneira de pensar influenciou muito a evoluo da Cincia ocidental, que
conseguiu desvencilhar-se totalmente dessas ideias somente no sculo XVI, a partir do qual
a Qumica teve considervel impulso.

13

Alquimia, a precursora da Qumica


Aps Aristteles, a Grcia passou por um agitado perodo po
ltico e, gradualmente, a cidade egpcia de Alexandria assumiu a
liderana cientfica da poca. L, encontraram-se frente a frente a fi
losofia grega, a tecnologia egpcia e as msticas religies orientais.
Disso tudo nasceu a Alquimia, uma m istura de cincia, arte
e magia, que floresceu durante a Idade Mdia, tendo uma dupla
preocupao: a busca do "elixir da longa vida", que garantiria a
imortalidade e a cura das doenas do corpo, e a descoberta de um
mtodo para a transform ao de metais comuns em ouro (trans
mutao), que ocorreria na presena de um agente conhecido como
"pedra filosofal".
A procura pelo ouro no era motivada por razes econmicas,
mas porque ele, devido resistncia corroso, representava a
perfeio divina. Contudo, muitos charlates se aproveitaram de
encenaes simulando a transmutao para enriquecer custa da
boa-f de alguns adeptos da Alquimia.
Na China, as especulaes dos alquimistas conduziram ao domnio
de muitas tcnicas de metalurgia e descoberta da plvora. Os chine
ses foram os inventores dos fogos de artifcio e os primeiros a usar a
plvora em combates no sculo X.

Reconstruo dc um laboratrio alqumico


da Idade Media. Collegium Maius, Cracvia,
Polnia, em 2001.

Nenhum dos dois objetivos da Alquimia foi atingido, contudo, muitos progressos no co
nhecimento das substncias provenientes de minerais e vegetais foram obtidos no Ocidente e
no Oriente. Prepararam-se substncias como, por exemplo, cido ntrico (chamado na poca
de aquafortis) e cido sulfrico (oleum vitriolum). Materiais de laboratrio foram sendo gradual
mente aperfeioados.
No sculo XVI, o suo Theophrastus Bombastus Paracelsus props que a Alquimia deveria
preocupar-se principalmente com o aspecto mdico em suas investigaes. (Isso ficou conhecido
como latroqumica.) Segundo ele, os processos vitais podiam ser interpretados e modificados com
o uso de substncias qumicas. Sua contribuio no diagnstico e no tratamento de algumas
doenas foi digna de nota.

Da Alquimia surge a Qumica


Em 1597, o alemo Andreas Libavius publicou o livro Alchemia, no qual afirmava que a Alqui
mia tem por objetivo a separao de misturas em seus componentes e o estudo das propriedades desses
componentes.
Em 1661, o irlands Robert Boyle publicou The sceptical chemist (O qumico ctico ctico sig
nifica desconfiado, que s acredita mediante provas), no qual atacava violentamente a concepo
aristotlica de quatro "elementos". Para Boyle, elemento tudo aquilo que no pode ser decomposto
por nenhum mtodo conhecido. Esses dois livros so considerados, por alguns estudiosos, o marco
inicial da Qumica.
H outros estudiosos que creditam a Antoine Laurent Lavoisier o mrito de ser o "pai" da
Qumica. Os trabalhos desse cientista francs, realizados no sculo XVIII, deram Qumica bases
mais slidas. Ele realizou experimentos controlados envolvendo medidas da massa de frascos
(incluindo a dos materiais neles contidos) antes e depois de acontecerem reaes qumicas den

14

Introduo ao estudo da Qumica

tro deles. Uma de suas concluses, a de que a massa se conserva durante as reaes qumicas,
considerada por alguns o marco inicial da Qumica.
No sculo XIX, os trabalhos de Gay-Lussac, Dalton, Whler, Avogadro, Kekul e outros, cujas
concluses tambm estudaremos neste livro, deram origem chamada Qumica clssica.
No sculo XX, com o grande avano tecnolgico, presenciou-se uma vertiginosa evoluo
do conhecimento qumico. O tomo teve sua estrutura interna pesquisada, elementos artificiais
foram sintetizados e modernas tcnicas de investigao foram desenvolvidas, utilizando conceitos
de Qumica, Fsica, Matemtica, Computao e Eletrnica.

Alguns recentes progressos da pesquisa qumica aplicada:

Chip plstico para identificao por radiofreqncia (RFID), usado em lojas para evitar furto
de mercadorias. Tais dispositivos tambm podem armazenar informaes, como preo e data de validade.
(B) Caneca revestida com camada de material termocrmico (muda de cor com a temperatura). medida
que o lquido quente provoca seu aquecimento, a colorao escura passa a transparente, revelando
a imagem que existe na camada abaixo dela.

A Qumica dinmica
Um cientista decidido a atuar em certo ramo da Qumica precisa, antes de mais
nada, estudar o que j se descobriu a respeito do assunto escolhido. A partir da,
deve decidir qual ser o problema a investigar e elaborar experincias de laboratrio,
que lhe permitiro executar observaes experimentais. Essas observaes podem
ser de dois tipos:
qualitativas: aquelas que no envolvem dados numricos;
quantitativas: as que provm de medidas, com a utilizao de instrumentos, e
constituem-se de dados numricos.
Aps a execuo das experincias, possvel notar quais as regularidades observadas
e, a partir delas, enunciar um princpio ou uma lei, ou seja, uma frase ou uma equao
matemtica que expresse a regularidade observada.
Em seguida, pode-se apresentar uma teoria, ou seja, uma proposta de explicao
para os fatos experimentais e as leis. Uma teoria considerada satisfatria quando,
ao ser testada em novas situaes, obtm sucesso em suas previses. Quando tal
sucesso no conseguido, ela deve ser modificada ou, dependendo do caso, aban
donada e substituda por outra melhor.
Todo esse processo no para de acontecer. A Qumica uma Cincia e, como tal, est
em contnuo processo de evoluo e aperfeioamento.

15

Experimentos

permitem fazer

Observaes

que revelam

Regularidades da natureza
enquanto
continuar
a explicar as

enunciadas como

quando
no mais
explicar as

Princpios ou leis

que se pretendem
explicar com uma

que

Aceita

Teoria

Substituda ou aprimorada

Esse tipo de esquema denominado mapa conceituai. Trata-se de uma maneira de representar a relao
lgica entre conceitos. Voc encontrar outros mapas conceituais ao longo deste livro.

Voc entendeu a leitura?

Responda em seu caderno

1. Pense em um experimento que envolva observar o movimento dos carros na sua


cidade ou na sua rua. Liste algumas observaes experimentais qualitativas e quan
titativas que voc poderia fazer. Voc precisaria de instrumentos para fazer essas
observaes?
2 . Observe as pessoas que entram e saem da sua escola. Quais regularidades voc
capaz de apontar sobre essas pessoas? Nesse caso, ficaria mais fcil realizar este
experimento em grupo? Justifique.

3 . Leia com ateno, juntamente com seus colegas de sala, uma receita de bolo. Reescreva em grupo a mesma receita pensando em fazer um bolo com o dobro do tamanho.
Discutam em grupo sobre alguma regularidade observada nas duas receitas. Seria
possvel elaborar uma equao matemtica que pudesse expressar a regularidade
observada?

4 . Toda teoria deve ser imutvel j que ela tem por finalidade explicar regularidades obser
vadas na execuo de determinados experimentos. Voc julga essa afirmao correta?
Discuta com seus colegas a respeito.

Reavalie o que voc pensa a respeito

Verifique em que mudaram


suas concepes prvias

Reveja sua resposta atividade da segunda pgina deste captulo, reavalie o que
escreveu, discuta com seus colegas e, se julgar necessrio, elabore novas justificativas ou
aprimore as que tinha escrito. Apresente-as ao professor.

16