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COMO

OS
ESTADOS
UNIDOS
TRATAM
SEUS
CRIMINOSOS
?
Volume 1

Andres Carvalho da Silva

ndice

Introduo .................................................... 1
1. As Prises Devem Ser Propositadamente
Desconfortveis .......................................... 12
2. Prises Supermax ................................. 29
3. Disciplina Estrita Diminui a Violncia Das
Prises ....................................................... 44
4. A Economia e o Trabalho do Preso ........... 69
5. Cadeia: Caminho Fcil ou Difcil? .............. 89
6. Criminosos Condenados e o Direito ao Voto97

Introduo
O aprisionamento como punio para
crimes comeou a ser utilizado durante o
sculo XVI. Antes, a correo criminal
consistia na escravizao ou em castigos
corporais tais como o aoite ou a
execuo letal.
A priso foi concebida como uma
resposta mais humana ao comportamento
criminoso.
Quando
os
europeus
estabeleceram colnias na Amrica do
Norte durante o sculo XVII, os Estados
Unidos continuaram a prtica de
encarcerar os condenados por crimes.
Durante a era colonial o nmero de
americanos na priso compunha uma
parcela pequena, quase insignificante da
populao. Esta situao, contudo,

mudou drasticamente nos dias atuais. Os


Estados Unidos o pas com a maior
populao carcerria do mundo e que
permanece em uma ascendente taxa de
encarceramento. Para que se tenha uma
ideia, nos anos oitenta 139 de cada
100.000
americanos
estavam
encarcerados; j em 1996 esta taxa
quase que quadruplicou para 427 a cada
100.000 de acordo com o departamento
de justia e, atualmente, o nmero se
aproxima de 1.500 presos. Em grande
medida, isso decorre de tendncias
legislativas novas como three strikes and
you are out, onde o criminoso que
ostente
tripla
reincidncia
deve,
inexoravelmente, ser conduzido pena
mxima e sentenas mais duras para
crimes relacionados a drogas.
A posio de que se deve tratar
duramente os criminosos foi amplamente
endossada pela classe poltica norte-

americana, o que influenciou em muito o


sistema correcional do pas implicando em
um contnuo aumento da populao
prisional.
Assim como no Brasil, os norteamericanos tambm no suportam mais a
violncia e muitos polticos carismticos,
percebendo esse tipo de demanda,
passaram
a
advogar
aberta
e
escandalosamente um tratamento cada
vez mais duro com os condenados
criminais. Para que se tenha uma ideia,
alguns importantes lderes polticos
consideram simplesmente que as pessoas
ao
serem
encarceradas,
devem
automaticamente perder todos os seus
direitos e, portanto, devem se sujeitar a
medidas projetadas para punir e fazer
sofrer ao invs de reabilitar.
Como exemplo desse comportamento
ns temos o Senador de Michigan Phil

Hoffman que afirmou: Ns estamos


bajulando pessoas adultas que nos
roubam, estupram e matam.
Em uma atmosfera em que o foco
est concentrando-se cada vez mais na
punio, legisladores e o pblico esto
ficando indignados com prisioneiros
vivendo com o que alguns caracterizam
como mordomias de hotel tais como o
acesso TV a cabo, academias de
musculao,
educao
gratuita
e
bibliotecas.
Muitos americanos gostariam de
reduzir ou eliminar estas amenidades
para cortar os gastos e redirecionar a
verba poupada para o combate e
preveno do crime.
Alm da reduo genrica de
privilgios, muitos estados tambm
desenvolveram prises de mxima

segurana (supermax) projetadas para os


prisioneiros mais problemticos. Nestes
estabelecimentos, os prisioneiros ficam
trancados isolados 23 horas por dia. No
lhes permitido o contato com outros
prisioneiros e o contato com os guardas
reduzido
ao
mnimo.
Nestes
estabelecimentos no disponibilizado
treinamento educacional ou vocacional e
em alguns casos sequer material de
leitura ou televiso. Entusiastas das
prises supermax dizem que estas
medidas so instrumentos necessrios
para punir prisioneiros incorrigveis. No
mesmo sentido carcereiros de muitas
prises onde o ndice de violncia alto
adquiriram dispositivos de choque para
controle de prisioneiros violentos ou no
cooperativos.
Outra ideia popular entre os
partidrios da poltica da tolerncia zero
com os criminosos tem sido a de se

disponibilizar prisioneiros para o trabalho


junto
a
empresas
particulares
contratantes. A verba obtida desta forma
pelas instituies correcionais pode ser
usada para a reduo do seu custo
operacional. Um benefcio marginal
adicional que os prisioneiros aprendem
habilidades teis aps sua libertao.
Note-se, porm, que nem todos os
programas de trabalho durante a pena
propiciam
a
aquisio
de
novas
habilidades. Em alguns estados o uso de
correntes entre detentos foi retomado
para o controle dos movimentos dos
prisioneiros, no s com o intuito de se
prevenir fugas, mas tambm como
garantia que a vida na priso no seja
agradvel.
Contudo,
h
outro
lado
tratamento dos encarcerados.

no

Partidrios
dos
direitos
dos
prisioneiros afirmam que punies mais
severas e disciplina mais rgida levaram a
frequentes violaes do sistema de
direitos humanos. Em 1998, por exemplo,
a Anistia Internacional emitiu um relatrio
sobre as condies das prises intitulado
Direitos para Todos. O relatrio cita
inmeros casos de violaes aos direitos
humanos (de abusos fsicos, sexuais e
psicolgicos de prisioneiros). Nmeros
crescentes de abusos sexuais de
mulheres encarceradas um foco de
grupos pr-prisioneiros. Pesquisas da
Anistia Internacional indicam que quase
todas
as
mulheres
encarceradas
atualmente sofreram abusos sexuais de
algum tipo durante seu perodo de
internao prisional.
Aqueles que so crticos a poltica de
linha dura esto tambm preocupados
sobre o uso de dispositivos de choque

eltrico para o controle de prisioneiros.


Crticos declaram que a possibilidade de
abuso muito grande com stun belt
(cinto com bateria que pode ser acionado
remotamente para provocar choques)
com potncia de 50.000 volts acionvel a
distncia de aproximadamente 100
metros. Alguns observadores destacam
que ainda no existem estudos sobre
danos de longo prazo para estes
aparelhos.
Mais que as preocupaes sobre
abusos fsicos, partidrios dos direitos dos
presos acreditam que privilgios para
prisioneiros so importantes. Estas
pessoas argumentam que os detentos aos
quais se nega recreao, aprendizagem
ou comida quente apenas tornar-se-o
mais raivosos, mais violentos e mais
propensos a delinquir aps o reingresso
na sociedade. Este grupo tambm descr
da eficcia de prises supermax pelas

mesmas razes, crendo que os sujeitos


internos neste tipo de estabelecimento
penal tornam-se mais selvagens e menos
propensos reabilitao.
Assistncia mdica em prises
tambm uma preocupao para os grupos
de defesa dos prisioneiros. Eles declaram
que necessrio efetuar mudanas no
sistema de sade da maioria das prises
para acomodar a necessidade dos idosos
e dos portadores de doenas terminais.
As atuais prioridades voltadas para
segurana e controle de custos, afirmam
alguns, no deve inviabilizar que os
presos recebam cuidados comparveis
queles disponveis populao fora das
paredes das prises.
As diferentes opinies sobre como se
devem tratar os detentos refletem o
aprofundamento da preocupao social
em como controlar e erradicar o crime.

Os principais tpicos em estudo,


atualmente, pela criminologia quanto s
prises dos Estados Unidos so:

As prises supermax so humanas e


efetivas?

Os presos devem ter acesso a privilgios


e amenidades? Se sim, quais?

Os dispositivos de choques eltricos so


ferramentas de imposio da disciplina
aceitveis?

Como as prises devem lidar


prisioneiros em estgio terminal?

Como se pode inibir os abusos sexuais de


detentas?

com

10

H legitimidade no uso de correntes entre


prisioneiros?

11

1. As Prises Devem Ser


Propositadamente
Desconfortveis
No so poucos os estados norteamericanos que adotam a filosofia de que
as prises devam ser simultaneamente
desconfortveis e seguras. A ideia a de
que os detentos no tenham acesso a
luxos como caf, cigarros ou muita
televiso. Para que se tenha noo, no
Arizona, os prisioneiros so mantidos em
tendas no deserto, onde sofrem com a
sede, o calor, o isolamento e o
desconforto. Nos Estados Unidos,
extremamente comum que os presos
sejam obrigados a realizar trabalhos
extenuantes com o intuito de que sejam
reduzidos os custos penitencirios. Essas
medidas buscam fazer da cadeia uma
forma adequada de punio.

12

Embora as tendas (alojamento para


detentos) sejam a parte mais substancial
e visvel do programa prisional no
Arizona, elas no so as nicas. Outras
medidas tambm incorporam a filosofia
de fazer o sistema prisional menos
agradvel, mais eficiente e menos
oneroso aos contribuintes.
O sistema pode ser resumido em
uma linha de raciocnio repetida
constantemente: os detentos no devem
viver melhor na cadeia que fora dela.
A priso deve ser um lugar para o
qual ningum queira retornar. Isto no
significa que os detentos devam ser
tratados de modo cruel ou desumano.
Tais comportamentos so inaceitveis
legal e eticamente, alm de no serem
produtivos do ponto de vista institucional.
Realmente, administrao arbitrria ou

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brbara serve apenas para tornar


qualquer cadeia mais violenta, desregrada
e perigosa para os detentos e guardas.
Cadeias devem ser desconfortveis, no
inseguras. Assim o conceito chave que
delineia o modus operandi dessa
ideologia : disciplina, trabalho duro e
total ausncia de comodidades.
Navega-se pela tnue linha entre o
desconforto e a crueldade. O mtodo
penolgico americano para concretizao
dessa poltica o de se eliminar se todas
as comodidades deixando aos presos
apenas o acesso quilo considerado
estritamente necessrio.
As primeiras proibies impostas
foram: tabagismo, o acesso a material
impresso pornogrfico, caf, programas
de televiso com contedo violento.

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Obviamente,
os
detentos
no
gostam. Toda vez que as prises recebem
visitas das autoridades, as queixas so
sempre as mesmas: Por que no
podemos ter caf? Por que no podemos
ter cigarros? A resposta estatal,
entretanto, costuma ser sempre a
mesma: assim porque voc est na
cadeia! Ironicamente, tais restries
projetam-se tambm para a contribuio
da sade dos detentos livrando-os dos
vcios do tabaco, do caf e da
pornografia.
No Brasil, essa revindicao tambm
constante. A populao em geral fica
indignada com a ideia de que a vida na
priso seja mais confortvel que a vida de
pessoas pobres honestas. H um apelo
extremamente forte no sentido de se
suprimir regalias e se impor a realizao
de trabalhos rduos. O bom senso diz que
se as pessoas de bem no so

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sustentadas pelo Estado (ou elas


trabalham ou passam fome); com um
descaso ainda maior o pas deveria tratar
seus criminosos.
Surpreendentemente,
muitos
detentos
parecem
no
conseguir
compreender o fato de que alguns dos
seus direitos e privilgios, inerentes aos
homens livres, foram-lhe merecidamente
suprimidos. Uma parte dos prisioneiros
cr que a priso seja simplesmente um
estgio, ou um perodo de descanso antes
de novas empreitadas criminais. Um dia
eles pensam poder estar traficando
drogas, outro roubando casas; outro
preso e no seguinte de volta para as ruas.
de se surpreender tambm o quo
bsicas so as necessidades de muitos
criminosos: comida, abrigo, televiso,
cigarros, drogas e sexo. Enquanto eles
puderem satisfazer estes desejos eles
estaro enormemente satisfeitos.

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Muito da penologia dos EUA se


lastreia no seguinte pensamento: os
criminosos furtam, roubam, traficam e
matam para conseguir o que desejam,
quando um criminoso vem das ruas para
a priso, inadmissvel que na cadeia
eles possam viver to bem ou at melhor
que antes, sem despender qualquer
esforo, (inclusive esforo criminal). Se
isso ocorresse, qual seria o resultado? O
que os detentos iriam pensar? Eles
certamente no iriam mais temer a
cadeia. Queremos que nossos criminosos
potenciais hesitem ante a hiptese de dar
uma pancada na cabea de uma senhora
idosa para roubar sua bolsa e digam
consigo prprios: Ih talvez eu no deva
fazer isso, porque se eu for pego eu irei
voltar para aquele lugar terrvel? Aquele
lugar onde eu no posso fumar tomar
caf, comer bife, usar drogas ou ter
sexo.

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Os simpatizantes dessa corrente


penolgica norte-americana observam os
sistemas penais dos pases menos
rigorosos como o Brasil e argumentam: o
que os criminosos brasileiros dizem a si
prprios? Uhmm, estar trancafiado no
to ruim, eu terei tudo que quero, terei
minhas visitas ntimas, meus amigos iro
me trazer drogas, eu poderei negociar
cigarros e a comida melhor que a que
eu estava acostumado, eu fico o dia todo
convivendo com meus manos, assistindo
televiso, jogando bola e fazendo
musculao. Desse modo, eles no esto
preocupados em serem pegos e
condenados, afinal, alm disso tudo, eles
sabem que tm uma boa chance de
conseguir um acordo judicial favorvel
porque todos esto atolados em excesso
de trabalho; os criminosos tem a
convico de que iro obter rapidamente
liberdade condicional e, quando muito,

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sero subjugados sempre s penas


mnimas. At se fossem enviados para
prises distantes, eles saberiam que
provavelmente teriam de cumprir apenas
uma pequena frao da sentena e no
fim,
seriam
soltos
por
bom
comportamento, seja o que for que esta
expresso signifique - o presdio est
superlotado e o diretor decidir que a
maneira mais fcil de resolver o problema
abrir as portas e soltar um punhado
de condenados.
Ento por que se preocupar? O que
temer? Voc conhece o velho adgio No
cometa o crime se voc no aguenta as
consequncias. Isto significava algo
antigamente, algo que deveramos
considerar seriamente, porm, em muitos
lugares, hoje, isso no passa de uma
piada. Os criminosos dizem: cumprir
pena, e da?! tranquilo!.

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Muitos lugares nos Estados Unidos


esto se esforando como podem para
alterar essa equao penal. Ao invs de
se concentrar no comando das cortes ou
das promotorias, eles se focam nos
carcereiros
e
nas
penitencirias,
procurando modificar a forma pela qual
essas instituies administram suas
responsabilidades.
As prises, frequentemente, firmam
acordos com fornecedores de alimentos e
fazendeiros do entorno do presdio de
forma a obter insumos para alimentao
a menores preos, alm de possurem um
programa para recolhimento de doaes.
relativamente comum que fazendeiros,
aluguem parte de seus terrenos para que
a priso e seus detentos trabalhem no
cultivo de alimentos.
H
um
esforo
verdadeiro
para
transformar as prises mais duras e

20

melhores. Era comum, por exemplo, que


detentos contrabandeassem drogas e
outros itens sob os cabelos compridos,
ento diversas prises impuseram um
corte curto de cabelo (trabalho feito por
outros detentos), o que de fato resultou
em uma economia de custos e
treinamento profissional para detentos
como barbeiros. Quanto televiso, os
nicos canais permitidos so os de
notcias e de previso do tempo. Tambm
lhes disponibilizado, videoaulas sobre
tica,
cidadania,
religio,
etc.
Basicamente, essas so as opes de
entretenimento audiovisual disponveis.
No Brasil, a lei de execues penais,
por um lado, determina uma srie de
regalias, mas de outro, impe diversas
obrigaes.
No
obstante
as
revindicaes populares, difcil que o
congresso nacional aprove mudanas
muito rigorosas no tratamento prisional

21

porque, alm de existir um lobby


fortssimo em prol dos direitos humanos
em nosso pas, o Brasil signatrio de
uma srie de tratados internacionais que
protegem os prisioneiros de um
tratamento mais severo. De outro lado, a
vergonhosa soluo brasileira a de
simplesmente
desobedecer
a
lei.
Ignoram-se as exigncias da lei de
execuo penal e se faz vistas grossas a
uma srie de condutas abusivas. O
resultado no poderia ser pior, de um
lado, a populao no se sente satisfeita
porque o aspecto duro das prises
brasileiras no pode ser amplamente
divulgado, afinal, consistem na violao
pelo prprio Estado de suas leis e de
outro, a represso ilegal aos presos os
obriga a se organizar para se defender, o
que fomenta o crime organizado e
verticalizao
das
retaliaes
provenientes tanto do lado dos presos,
como do lado dos guardas tambm.

22

Diferentemente, nos EUA, tem-se


sempre em mente que os detentos so
homens cruis e maus, que iro se
aproveitar de quaisquer vantagens ou
fraquezas fornecidas por seus adversrios
(agentes do sistema prisional). Isso est
impresso tanto na legislao, como nos
regramentos
administrativos.
Por
exemplo, comum que os prisioneiros
abusem
do
direito
de
consultar
enfermeiros e mdicos, ento, diversas
prises instituram uma taxa de alguns
dlares para que os presos pudessem
fruir de servios mdicos. Caso o detento
no possusse o dinheiro, ento, lhe era
fornecido o atendimento mdico
crdito, e a dvida feita deveria ser
posteriormente paga com horas extra de
rduo trabalho prisional.
tambm comum que os detentos
sejam aleatoriamente sujeitados a testes

23

quanto ao uso de drogas. Equipes tticas


especializadas tambm periodicamente
revistam a priso em busca de drogas,
armas ou outros bens proibidos. A
punio mais comum imposta a quem
viola as regras da priso, continua sendo
passar alguns dias na priso solitria.
De fato, sob a perspectiva de grande
parte dos norte-americanos, essas
medidas no lhe soam nem mesmo to
duras. Elas so ditadas pelo bom senso.
De outro lado, se um detento segue
as regras e tenta fazer algo por sua vida,
ele pode estudar e conseguir a
equivalncia do segundo grau ou
participar na designao de algum
trabalho ou conseguir algum treinamento
vocacional, bem como ajuda profissional
relativa a dependncia de drogas. Mesmo
em uma cadeia dura, deve-se conceder a
possibilidade de aprendizado e mudana

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aos detentos quem quer, deve ter a


chance de se tornar um ser humano
melhor.
Esse outro grande problema no
sistema penolgico brasileiro. No so
poucos os presos que querem estudar,
trabalhar,
receber
algum
ensino
profissionalizante, etc., todavia, o Estado
normalmente d de ombros e no atende
demanda. Embora as desculpas oficiais
sejam sempre no sentido de que falta
estrutura e dinheiro, a verdade que h
muita m vontade por parte do Estado
relativamente aos detentos. No ntimo, as
pessoas com poder de deciso e de
concretizao, querem fazer o possvel
para prejudicar os presos, entretanto,
ningum assume isso publicamente,
ento, tudo feito com extremo desleixo
e m vontade. Bem melhor seria se, como
nos Estados Unidos, ns assumssemos
de um lado o nosso desejo de crueldade e

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de outro, parssemos de sabotar as leis e


os servios administrativos. Do modo
como lidamos com o problema, no
satisfazemos nem uma, nem outra
necessidade e, no final das contas, o
Estado acaba sendo to infrator da lei
quanto as pessoas que ele pretende
punir.
Infelizmente, mesmo nos Estados
Unidos, apesar da dureza dessas prises,
muitos detentos insistem na carreira
criminal e no se esforam em melhorar.
Cerca de 70 por cento optam por no
aprender nada, escolhem continuar
desrespeitando a lei, escolhem seguir
adiante e, mais tarde, acabam retornando
para a priso.
Algo tambm que bastante comum
l a emigrao para estados mais
liberais por parte dos ex-detentos. Eles
no pretendem parar de delinquir, porm,

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optam por cometer seus crimes em


cercanias mais liberais.
Os partidrios desse tipo de poltica
prisional esto convencidos de que a
maioria
dos
prisioneiros
so
completamente falsos, maus e corruptos;
no merecem que um grande esforo seja
empregado no sentido de recuper-los. A
palavra de ordem : antes de tudo, uma
atitude realista, ajudaremos apenas
aqueles que realmente querem se
reabilitar, quanto aos demais, controle-os
tais como os zoolgicos fazem com os
animais selvagens perigosos.
Salve os que voc puder salvar.
Ajude os que voc puder ajudar. Controle
o resto. Isto pode soar duro, mas assim
que deve ser, afinal, no podemos nos
esquecer de que a priso deve ser um
lugar duro. A cadeia no deve ser um
prmio, no deve ser uma colnia de

27

frias ou uma escola, o negcio da cadeia

apenas
um:
punio.
Surpreendentemente boa parte da
sociedade parece ter se esquecido desta
indisfarvel realidade.

28

2. Prises Supermax
O departamento correcional da
Califrnia
opera
com
todas
as
penitencirias do estado, supervisiona
diversas instituies de apoio atividade
correcional e supervisiona os detentos em
liberdade
condicional
durante
sua
reentrada na sociedade.
A priso estadual de Pelican Bay aloja
a unidade de priso mais segura dos
Estados Unidos, uma priso que
inaugurou o ttulo de supermax
(conhecida pela sigla SHU - Security
Housing Unit).
L onde os prisioneiros mais
violentos e perigosos so confinados.
Para garantir segurana dos detentos e
funcionrios, os prisioneiros do SHU

29

experimentam confinamento solitrio,


movimentao restrita pouco ou nenhum
contato entre si, e o tempo de lazer
estritamente controlado. Isso resulta em
um bem-sucedido programa que pune os
criminosos e mantm o nvel de violncia
interna no mnimo.
As
prises
costumam
ser
geograficamente isoladas e normal que,
de um lado a priso aloje os detentos
comuns, que so autorizados a trabalhar,
estudar e conviver com outros detentos,
enquanto que, do outro lado, fiquem os
prisioneiros do SHU, os quais no tm
quaisquer destes privilgios. Ali esto
pessoas
que
provaram,
por
seu
comportamento na priso, que so
pessoas perigosas, incapazes de respeitar
as regras de segurana ou de convvio
coletivo. Como razovel se esperar, no
so todos os detentos que acabam
encaminhados o SHU apenas os mais

30

problemticos. A maioria enviada para


l por ter cometido algum ato violento
dentro da priso como assassinato,
roubo, motim, estupro, ameaa a outros
detentos ou funcionrios, etc. Um comit
de reviso administrativa avalia as
evidncias,
ouve
o
detento
e
testemunhas. No final, se as acusaes
forem fundadas, o detento pode ser
condenado a uma estadia no SHU cujo
prazo varia de alguns meses a at cinco
anos. Conhecidos membros de gangues e
afiliados
especialmente
aqueles
responsveis por violncia e intimidao
dentro da priso tambm podem ser
direcionados ao SHU. O departamento
efetua uma completa investigao dos
documentos das atividades das gangues
de detentos e revisa a situao a cada
120 dias.
A unidade SHU de Pelican Bay
frequentemente referida como uma

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priso-modelo supermax porque


capaz de propiciar segurana mxima aos
detentos e funcionrios.
A maioria dos prisioneiros fica em
celas individuais. Portas pesadas de ferro
e cheias de pequenos furos limitam a
possibilidade de um detento agredir
outro, sem obstruir a visibilidade para
dentro e fora da cela. Camas so
chumbadas na parede e o vaso sanitrio
no possui partes removveis que
poderiam ser usadas como armas. Todas
as roupas de cama e pessoais so
examinadas por raios-X antes de serem
colocadas nas celas. Cada corredor
contm apenas oito celas. Um chuveiro
colocado em cada andar. Os corredores
possuem claraboias para iluminao
natural. Cada corredor possui uma sala
para
exerccios
medindo
aproximadamente 8 por 3 metros.

32

Os corredores so arranjados em um
semicrculo semelhantemente aos raios de
roda, com uma sala de controle no
centro. O funcionrio da sala de controle
tem uma viso clara dos seis corredores
de celas. O funcionrio que opera as
portas controla as entradas e sadas de
cada corredor e monitora o movimento na
sala de exerccios por circuito fechado de
TV.
Muitos detentos do SHU tm
permisso para movimentao limitada
nos corredores. Por exemplo, um detento
pode ir da cela para a rea de exerccio
ou para o chuveiro desacompanhado. Isto
reduz a frequncia de contatos fsicos
entre funcionrios e prisioneiros e diminui
grandemente o risco de agresso.
Somente um detento pode movimentar-se
pelo corredor por vez.

33

Antes que um detento saia do


corredor ele algemado. Ele conduzido
para reas seguras dentro do SHU
sempre por, no mnimo, dois carcereiros.
Os detentos podem:
- Receber cuidados mdicos;
Encontrar
aconselhamento
prisional;

com
pessoal
de
ou da administrao

- Assistir audincias disciplinares ou de


habilitao liberdade condicional;
- Receber visitas de familiares ou amigos,
desde que no haja contato fsico;
Uma forma de controlar a violncia
dentro das prises minimizar o contato
fsico entre os detentos. Diferentemente
de outras instituies onde os detentos

34

fazem servios de apoio, no SHU somente


os funcionrios tm contato fsico com os
detentos.
Somente funcionrios em SHU
entregam
bandejas
de
comida,
suprimentos
de
cantina
ou
medicamentos. Na biblioteca legal eles
processam requisies por informaes,
disponibilizam material aprovado aos
prisioneiros e entregam livros de
referncia. Alguns poucos detentos que
compartilham uma cela podem fazer
exerccios juntos. Afora esta situao os
detentos so mantidos isolados por toda
estada prisional.
Detentos de fora do SHU vm para
este prdio para preparar as refeies,
operar a cantina e efetuar o servio de
manuteno de rotina.

35

Estes detentos so revistados para


entra e sair da unidade. Eles so vigiados
enquanto dentro da unidade, e so
mantidos
separados
dos
detentos
alojados no SHU. Eles tambm so
obrigados a vestir um traje especial para
distingui-los dos detentos do SHU.
Por forar este tipo de separao, a
priso elimina a possibilidade que os
detentos possam ser usados como
intermedirios
de
informaes
ou
contrabando. Alm disso, assegura-se
que nenhum interno tenha uma posio
de grande status ou de acesso dentro do
SHU.
Cada unidade de SHU oferece uma
linha completa de servios de sade,
inclusive
emergncia,
diagnsticos,
mdico de rotina, consultas mdicas,
dentrias e psiquitricas.

36

A essncia da priso SHU de Pelican


Bay a de que haja a mxima proteo
aos detentos e funcionrios.
Na maioria das vezes os mdicos
podem
diagnosticar
e
tratar
os
prisioneiros durante suas rondas nos
alojamentos. A maioria dos medicamentos
fornecida por tcnicos mdicos.
Qualquer interno que necessite um
tratamento mdico complexo, tratamento
dentrio ou aconselhamento psicolgico
levado algemado para a enfermaria. Se o
problema est alem do escopo da
enfermaria da priso o detento
transportado para um hospital externo. A
priso fornece servio de segurana
completo para detentos levados para fora
da priso.
Permite-se tambm um razovel
acesso a biblioteca da priso. Os detentos

37

podem ler, pesquisar ou se distrair com


os livros que esto disposio.
Dirigida
por
um
bibliotecrio
especializado, a biblioteca de Pelican Bay
mantm textos legais atualizados para
que os presos possam exercer peties
em defesa prpria, bem como materiais
doutrinrios
e
jurisprudenciais
de
pesquisa.
Os
detentos
devem,
contudo,
agendar previamente o tempo de
biblioteca.
Pequenos
grupos
so
conduzidos a biblioteca e ento trancados
em celas individuais para estudo. O
judicirio decidiu que os detentos podem
compartilhar materiais legais. A equipe de
segurana, porm, revista o material para
evitar contrabando ou mensagens no
autorizadas.

38

A biblioteca legal foi projetada para


estudo silencioso. Contudo, uma deciso
judicial permitiu conversao entre os
detentos nas celas da biblioteca.
Por causa do alto nvel de segurana
do SHU, todas as atividades de lazer so
rigidamente
controladas.
Visitas,
familiares e amigos podem interagir com
os detentos no SHU regularmente em
dias programados de visitas. Todas as
visitas so sem contato fsico. O detento
levado a uma cela pequena e segura. O
visitante senta do lado oposto a uma
divisria de vidro blindado e toda
comunicao deve se dar por telefone.
Os prisioneiros tm acesso sala de
exerccio dez horas por semana no
mnimo. Por razes de segurana no so
permitidos equipamentos de exerccio. A
sala de exerccio mede aproximadamente
7 metros de comprimento, 3 metros de

39

largura e 6 metros de altura. Metade do


teto coberto por vidro blindado para
proteo durante o tempo chuvoso. A
outra metade aberta para o ar livre,
mas coberto por uma pesada tela de
arame farpado. Cmeras de vdeo
permitem
constante
vigilncia
dos
movimentos do detento pela sala de
controle.
O SHU tambm oferece programas e
servios religiosos aos internos. Capeles
encontram os detentos na porta da cela
ou na unidade de alojamento.
Quanto ao entretenimento, os
detentos podem ter rdios e aparelhos de
televiso dentro das celas, todavia, eles
devem usar fone de ouvido para ouvir os
programas.
No Brasil temos um programa
penitencirio bastante similar conhecido

40

pela sigla de RDD (regime disciplinar


diferenciado) que igualmente vem sendo
endossado com bastante entusiasmo pela
populao. Apesar da satisfao tanto
administrativa como popular, o RDD tem
sofrido severas crticas de advogados,
psiclogos e psiquiatras. O ponto
nevrlgico da discusso so os danos
psicolgicos que o isolamento pode
trazer. Aparentemente, o ndice de
detentos que enlouquecem ou se veem
permanentemente lesionados pelo RDD
bastante alto - muito alm da margem
tolervel.
A verdadeira utilidade, contudo, do
RDD na gesto prisional brasileira um
tanto inusitada. Ao invs de servir para
confinar os criminosos mais perigosos, o
RDD utilizado como moeda de troca nas
negociaes com os lderes das faces
de detentos. O valor de RDD no Brasil,

41

no est tanto na punio efetiva, mas


sim na ameaa de punio.
Antes do RDD, um grande problema
que o Brasil enfrentava com seus presos
mais problemticos era que eles no
tinham nada a perder. Esses detentos
estavam convictos que jamais iriam sair
da priso (exceto em caso de fuga) e,
justamente por isso, estavam imunes s
opes coercitivas que o sistema
dispunha. Paradoxalmente, esses presos,
por estarem condenados priso pelo
resto de suas vidas, passavam a gozar de
uma irrestrita liberdade. Eles podiam
matar, intimidar, se amotinar, organizar
rebelies e tentativas de fuga e no havia
modo do Estado os controlar.
Com a implementao do RDD, essas
pessoas passaram a ter algo a perder
sua sanidade. Disso, passou a ser possvel
um dilogo entre o Estado e as faces

42

criminosas. De um lado, os lderes dessas


faces assumiam o compromisso de que
seus comandados no iriam desafiar as
regras do presdio, e de outro, o Estado
no os iria encaminhar para o RDD.
Desse modo, no so os criminosos mais
poderosos que se encontram no RDD,
mas sim apenas aqueles que ousaram
romper com os acordos. Alm desses, so
levados ao RDD muitos sociopatas,
pessoas que perderam quaisquer freios
de convvio social e so regidas
basicamente por
um instinto de
brutalidade e destruio. Gente que est
no limiar da sanidade perigosa e da
loucura propriamente dita.

43

3.
Disciplina
Estrita
Diminui a Violncia Das
Prises
Riker Island em Nova Iorque uma
priso que ficou famosa durante as
dcadas de 80 e 90 do sculo passado
pela violncia de suas rebelies. Contudo,
em cinco anos, o prefeito Rudolph Giuliani
de Nova Iorque junto de um time de
assessores acabou com a violncia e
tornou a Rikers segura.
Com Giuliani os funcionrios da
Rikers foram equipados com spray de
pimenta e armas de choque. O advento
de novas tecnologias como detectores de
metal e cmeras de vigilncia aumentou a
eficincia das revistas e facilitou o
combate ao contrabando de drogas,

44

celulares e armas para dentro dos


presdios. O novo programa, muito mais
rgido, diminuiu a substancialmente
violncia, criando um ambiente mais
seguro tanto para guardas, como para os
prprios prisioneiros.
Cinco anos antes, a Rikers era uma
cadeia onde os detentos degolavam uns
ao outros com navalhas improvisadas, as
gangues viviam numa guerra constante
enquanto que guardas e prisioneiros
travavam lutas de vida ou morte pelas
mais frvolas banalidades.
Mas aps a implementao da
poltica da tolerncia zero, a violncia na
Rikers
foi
reduzida
a
nveis
extraordinariamente baixos. Usando um
conjunto de ferramentas e tticas, como
uma enorme equipe da SWAT, escudos
eletrificados e um programa processual
penal que processa agressivamente os

45

detentos por crimes cometidos praticados


dentro da priso, os oficiais correcionais
reduziram facadas e cortes em mais de
90 por cento.
Este esforo agressivo
mudou
radicalmente o clima dentro do complexo
penitencirio da Rikers que antes era
famosa no mundo todo por sua essncia
catica e brutal, onde detentos e guardas
viviam atemorizados.
Agora, a realidade bastante
diversa. Bernard B. Kerik, o comissrio de
correo da cidade de Nova Iorque diz
que se algum contasse aos seus guardas
cinco anos atrs que o nvel de violncia
seria baixado para o atual, eles
certamente iriam pensar fosse piada.
Contudo, as mudanas no vieram
sem preocupaes. Alguns detentos e
seus advogados viam as novas tticas,

46

particularmente o uso de gs de pimenta


e armas de choque com alarde. Jonathan
S. Chasan um advogado da Sociedade de
Proteo dos Direitos e Apoio Legal aos
presos declarou: no h dvida que
esses dispositivos facilitam o controle dos
detentos, mas quando voc disponibiliza
um sistema desse tipo em larga escala,
abusos iro fcil e inevitavelmente
ocorrer.
A julgar pelas entrevistas com
guardas,
internos
e
advogados
representantes de uma populao de
30.000 pessoas que em mdia esto na
Rikers
aguardando
julgamento
ou
cumprindo pena, existe uma percepo
geral que as prises esto mais seguras e
mais facilmente administrveis.
Para partidrios e crticos da
represso, os esforos na Rikers so um
exemplo da administrao municipal de

47

Rudolph W. Giuliani, implantando sua


poltica de tolerncia zero ao crime em
sua forma mais palpvel e objetiva.
Oficiais correcionais dos estados de
Mariland,
Flrida
e
Connecticut,
posteriormente, adotaram o programa
como um tipo de modelo.
A sensao de segurana mantida na
Rikers foi alcanada atravs de um
programa ambicioso e enrgico usando
alta tecnologia de armamento, astcia e
bom senso.
Os dispositivos de choque grandes
escudos de acrlico blindado envolvidos
com fiao emitem um choque de 50.000
volts por seis segundos so usados para
incapacitar detentos e evitar lutas
corporais. Estes dispositivos foram usados
74 vezes no primeiro ano de sua
implementao (cerca de uma vez por
semana). Cassetete e spray de pimenta

48

foram usados cerca de 1.500 vezes nos


ltimos trs anos.
Embora controversos, o spray de
pimenta e os dispositivos de choque
esto sendo cada vez mais usados em
cadeias e presdios por todo o EUA. Os
oficiais de sade de Nova Iorque
aprovaram seu uso contra os detentos
saudveis. O Sr. Kewrik, um ex-policial
linha dura, disse que ele era desejoso de
experimentar outras coisas que fossem
ainda mais eficientes contra atos de
violncia.
Esta atitude, alguns visitantes dizem,
levou a mudanas que substituram um
estabelecimento com uma atmosfera
quente e sangrenta em alguns blocos de
celas por uma calma to profunda que
chega a parecer estranha.

49

Detentos que atacaram outros, a


partir da implementao dessa poltica,
foram constrangidos a caminhar com suas
mos presas dentro de um tubo protetor
conhecido como luvas. Durante as
revistas de blocos de celas os guardas
frequentemente traziam cadeiras com
sensores magnticos para procurar por
pedaos de metal ocultos pelos detentos
na boca e em outras cavidades corporais.
Outra mudana crucial foi a criao
de uma unidade de inteligncia que
dissolveu gangues e aumentou a
compreenso dos eventos ocorridos
dentro da priso. No passado, muitas
pessoas que esfaqueavam um guarda ou
eram pegas com armas eram apenas
transferidas para uma ala disciplinar. Mais
de 1.800 detentos foram presos e
processados por novos crimes por atos
violentos ou infraes s normas da

50

priso, logo no primeiro ano da poltica de


tolerncia zero.
Os prprios detentos dizem que a
ameaa de tempo adicional de priso
tornou-se uma dissuaso poderosa.
Rodney Morris foi mantido na Rikers por 2
anos at finalmente ser absolvido da
acusao de assassinato. Ele tambm j
havia estado l, uma dcada atrs.
Naquela poca, ele diz era mais uma
cadeia de condenados onde as pessoas
agrediam-se umas s outras com armas
brancas e roubavam ainda mais, mas
agora os manos sabem que se cortar
algum sero presos. E uma coisa que os
manos no querem mais tempo de
priso.
Quando Kevin Butler tornou-se um
oficial correcional na Rikers no incio dos
anos 80, alarmes de emergncia
sinalizavam confrontaes srias com

51

detentos cerca de 10 vezes por dia. E at


ento, ele comentou, voc nunca podia
estar vontade na cadeia pois a qualquer
instante o caos podia se instalar
A Rikers vinha sendo a mais difcil de
controlar entre todas as prises norteamericanas. Diferentemente dos presos
em custdia federal, a maioria dos seus
detentos
so
presos
preventivos
(legalmente inocentes), que aguardam
julgamento.
Muitos
tambm
so
criminosos habituais e usurios de droga
pessoas naturalmente mais propensas
violncia.
Centenas de funcionrios e detentos
foram feridos em rebelies na dcada de
90 e no fim da dcada de 80. Eram
contados de dzias em dzias os conflitos
dirios; o estopim podia ser qualquer
coisa, desde alimentao at alguma
atividade recreacional, toda interao

52

podia eventualmente se tornar uma


batalha violenta de vida ou de morte,
tanto nos ptios e corredores como
dentro das prprias celas. Quando a
priso comeou a ser preenchida com
membros de gangues como os Reis
Latinos e os sanguinrios, a violncia
tornou-se
ainda
mais
acentuada.
Detentos construam aos montes armas
improvisadas, utilizando de tudo, cabos
de vassoura se tornavam lanas, fibra de
vidro serviam como punhais, lminas de
barbear adaptadas eram acoplados aos
cabos de escovas de dente e cortavam
como bisturis, etc. Alguns presos atiravam
urina e fezes nos guardas, outros os
cortava com gilete durante os tumultos
cotidianos.
Enquanto isso, o departamento
correcional se virava como podia, pois
sofria com um dficit de funcionrios e
uma liderana cansada e sobrecarregada.

53

Era comum que guardas bancassem o


super-heri e tentassem assumir para si a
responsabilidade de restaurar a ordem na
priso, o que, no final das contas,
significava uma srie de aes abusivas e
brutais endossadas pela esperana de se
estar a fazer justia pelas prprias mos.
Supervisores ordenavam que certos
detentos
problemticos
fossem
espancados,
o
que
normalmente
resultava em ferimentos srios e ossos
quebrados, quando no em morte.
Como primeiro passo para reverter a
situao, o prefeito Giuliani substituiu a
chefia do departamento correcional. Um
antigo funcionrio do departamento de
oramentos, Sr. Jacobson, tornou-se o
novo comissrio e o Sr. Kerik recebeu o
segundo posto supervisionando as
operaes dirias.

54

O Sr. Kerik era um teimoso e


irrepreensvel homem, que ganhava
52.000 dlares por ano como diretor da
priso em Passaic County, New Jersey
no resistiu chance de realizar um
sonho seu e tornou-se um policial de
Nova Iorque apesar de uma reduo de
25.000 dlares no salrio.
Durante oito anos no departamento
de polcia o Sr. Kerik recebeu 30
medalhas, incluindo a Medalha de Valor
por um tiroteio no qual ele feriu um
traficante que havia atirado no parceiro
do Sr. Kerik. Ele tambm deixou o cabelo
crescer em rabo de cavalo e usava 5
brincos de diamante como um agente
infiltrado no trfico de drogas. Quando
nomeado, para debelar a crise nas prises
ele contratou malandros espertos das
ruas. As pessoas, no incio, pensavam
que eu fosse louco, ele declarou.

55

O Sr. Jacobson queria fazer


experimentos para melhorias. E o que
surgiu foi uma incomum colcha de
retalhos de mudanas, algumas das quais
no funcionaram e outras se provaram
eficientes. Tudo isto no intuito de diminuir
a probabilidade de violncias.
Uma das primeiras ideias do Sr. Kerik
foi comear a algemar as mos de
detentos nas costas, ao invs de pela
frente. Ele estava preocupado que
detentos tivessem lminas ocultas na
boca, de modo que mesmo algemados,
havia a possibilidade de um ataque aos
guardas.
Mais tarde ele leu sobre tubos
protetivos (luvas), ento ele ordenou
seu uso por sobre as algemas para
imobilizar os detentos mais perigosos,
quando fora das celas.

56

Outras simples medidas incluram: a


proibio do uso de tnis com
amortecedor, para evitar que os detentos
escondessem lminas nos tnis. At o
tamanho de aberturas para bandejas de
comida foi reduzido em algumas celas
para evitar que os presos parassem de
atirar coisas nos guardas.
Sr.Kerik, que se tornou comissrio no
incio de 1998, depois que o Sr. Jacobson
demitiu-se, disse aos carcereiros que eles
tinham que mostrar aos presos que eles
no mais os temiam e que eles tinham
as ferramentas para reprimi-los, sem ter
que entrar em lutas corporais.
Assim, o departamento gastou 13
milhes de dlares para aumentar a
segurana. Criou uma equipe da SWAT
com 111 membros para dominar maiores
rebelies e uma unidade de inteligncia
especializadas
em
gangues
para

57

monitorar
aproximadamente
2
mil
membros que em mdia esto sempre
detidos e adquiriu armas de gs e
escudos com choques eltricos.
Supervisores de cadeia e alguns
guardas portam contentores de spray de
pimenta.
Os escudos e o spray so usados
principalmente quando equipes entram
em celas para subjugar detentos
cometendo violncia ou que se recusam
sair durante uma revista um tipo de
confrontao
que
frequentemente
terminava com ferimentos em detentos e
guardas.
Carcereiros dizem que a ameaa de
usar estes dispositivos frequentemente
suficiente para persuadir os detentos a
obedecer. Mas se um detento comea a
brigar, Sr. Kerik disse, que um guarda

58

pode usar o spray de gs ou bater com


o escudo no detento, desorientando-o
enquanto os outros guardas o algemam.
Isto tem realmente evitado muitos
ferimentos ele disse.
Recentemente, no incio da tarde,
trinta oficiais invadiram um bloco de
celas no centro James A. Thomas, uma
das cadeias mais perigosas da ilha.
Emmanuel H. Bayley um assistente do
diretor que comanda a unidade de
inteligncia em gangues estava com os
policiais e quinze membros da SWAT
esperavam no saguo. Vestindo luvas de
borracha os guardas foram para as celas.
Os detentos ficaram fora das celas
esperando processarem-se seus colches
pela mquina de raios-X, similar s
usadas em aeroportos. Ento o foco
mudou para uma cadeira salpicada de
cinza que acabou de acalmar o humor do
lugar. Um a um, os prisioneiros sentaram

59

e foram examinados. O aparelho,


possuindo
sensores
magnticos,
pesquisava por metais ocultos. O
resultado final da revista foi a priso de
somente um detento, portando um balo
de cocana no reto.
As revistas frequentes e este tipo de
aparelho reduziram substancialmente a
ocorrncia de presos com armas ocultas
em cavidades do corpo.
Realmente desde que os oficiais
intensificam as buscas, a recuperao de
armas caiu bruscamente, indicando que
os detentos no queriam mais assumir o
risco de serem pegos portando armas.
Alguns detentos, como Deshawn Saly
declararam que a priso ficou mais
segura e que agora eles preferem cumprir
pena na Rikers que em outras prises.

60

Para os advogados dos presos e


outros crticos, algumas das mudanas na
Rikers so justificadas, mas outras
parecem excessivas, incluindo aspectos
do esforo por processar detentos por
crimes ocorridos dentro das cadeias.
Ningum questiona que detentos
quando cometem crimes graves devam
ser condenados a tempo adicional de
pena, e talvez o mais chocante caso
envolve Kowwani Brunstorf.
No outono de 1998 Sr. Brunstorf foi
inocentado da acusao de assassinato
que o tinha levado para a Rikers. Mas
enquanto estava na priso ele tinha
esfaqueado
outro
detento,
tentou
esfaquear um guarda e derrubou um
supervisor ao cho em uma briga. Ento
aps
declarar-se
culpado
destes
incidentes em maro ele foi sentenciado
de 6 anos e meio a 8 anos e enviado para

61

Attica. Se no fosse por isto ele estaria


em sua casa agora diz seu advogado
Edward D, Wilford. Registros da cidade
mostram que outros detentos receberam
sentenas de trs meses a vrios anos
por possuir armas ou iniciar incndios. Em
alguns casos, houve protestos, pois os
incidentes ocorreram s vsperas da
libertao condicional do detento.
Mas alguns detentos e seus
advogados esto preocupados que nos
ltimos dois anos mais de 700 das 1800
prises de detentos foram por agresso a
guardas. Eu penso que o nmero de
prises questionvel diz John Boston, o
diretor da sociedade Projeto de Direitos e
Auxlio Legal a Prisioneiros. Ele diz que
fcil encobrir a prpria brutalidade
apresentando acusaes de agresso
queles que revidam os golpes recebidos.
As preocupaes sobre abusos tambm

62

incluem ao uso de gs de pimenta e


escudos de choque.
Os fabricantes dos implementos
insistem que os equipamentos eles no
causam
danos
permanentes,
mas
Christine M. Doyle, uma advogada da
anistia internacional diz que tanto o gs
quanto o escudo so desumanizantes, e
outras formas de tecnologia de choque,
como cinto e revolveres eletrificados tem
sido usados para tortura.
Ela tambm afirma que mais de 130
complexos
prisionais
agora
usam
dispositivos de choque, j houve srios
ferimentos em outras jurisdies.
Tanto o uso do gs de pimenta
quanto o escudo eltrico somente podem
ser empregados contra os detentos que
foram previamente aprovados em um
exame mdico. Assim, detentos com

63

problemas cardacos ou outros males


congnitos
no
so
submetidos
levianamente a perigosos instrumentos de
conteno. Adicionalmente, todos os usos
destes dispositivos devem ser gravados
em vdeo.
Jonathan S. Chasan, um advogado do
Apoio Legal diz que no mnimo trs
detentos com asma foram atingidos por
gs, o que proibido pelas regras da
priso. Um dos detentos processou a
cidade
dizendo
que
ele
focou
hospitalizado por duas semanas devido
inflamao pulmonar.
Sr. Chasan disse que alguns dos
funcionrios destes casos que ele citou
no sofreram qualquer sano e um foi
suspenso por apenas um dia.
Sr. Kerik disse que todo incidente
investigado e algumas regras foram

64

alteradas para evitar recorrncias. Em


outro caso em que um guarda que usou o
spray em um detento que lhe atirou
uma bola de papel molhado perdeu oito
dias de frias, o que equivale em dinheiro
em cerca de 1.400 dlares no salrio. Eu
estou confiante que isto enviou uma
mensagem bastante clara o Sr. Kerik
acrescentou. E o avanar com as novas
tcnicas tem o apoio da comisso
correcional, uma agncia que demarca os
padres mnimos para o tratamento dos
detentos.
O presidente da comisso, John R.
Horan, disse que ele no f do uso de
escudos de choque, todavia, ele disse que
a comisso emitiu um aval de uso. Eles
so potencialmente perigosos ele disse.
Mas tambm perigoso para os guardas
que tem que lidar com os presos quando
estes agem violentamente. Os guardas,
decerto, sentem-se gratos pela concesso

65

deste poder extra. Sean Maynard, um


oficial correcional disse: Isto mostra
quem est no controle da situao.
J no Brasil, o crime organizado
controla mais a disciplina prisional que a
prpria
administrao
pblica.
Funcionrios so facilmente ameaados
ou corrompidos a serem coniventes com
o contrabando de drogas, celulares e todo
tipo de material proibido para dentro da
priso. A interao entre os internos do
presdio e os criminosos que esto
libertos dinmica e constante, o que
inibe
em
muito
opresso
aos
delinquentes, afinal, poucos so aqueles
dispostos a por em risco a vida de sua
esposa e filhos em nome do dever
funcional.
O rigor penitencirio , portanto,
limitado pela influncia das faces
criminosas, bem como das organizaes

66

civis pr-presos que denunciam e


alardeiam casos de maus tratos.
Novamente, o problema do Brasil est na
busca
por
solues
informais,
extraoficiais. Todos fingem que o
problema no to grande como de fato
ele , adotam-se paliativos que s
aparentemente funcionam e, no final das
contas, nenhum resultado concreto
alcanado. Como efeito, o crime
organizado se organiza e se aprimora
ainda
mais,
enquanto
que
a
administrao penitenciria cada vez
mais apequenada. A adoo de um rgo
de inteligncia penitencirio, alm de
urgente, pode de fato contribuir para a
soluo do problema, entretanto, para
que haja sua implementao, faz-se
necessrio admitir publicamente a falta de
recursos e a incapacidade para lidar com
o problema. O sistema prisional um
paciente com cncer o qual insistimos a
tratar como se tivesse gripe. Ou

67

admitimos a realidade, ou os esforos


estatais sero inteis quando no
acabarem por agravar ainda mais o
problema.

68

4. A Economia
Trabalho do Preso

A priso em o seu papel precpuo


de restituir ao preso sua dignidade
deveria
disponibilizar-lhe
mais
oportunidades
de
trabalho,
principalmente porque na viso da
sociedade, ele no passa de um
vagabundo, vadio, um desocupado que
somente onera o Estado. O seu ingresso
no sistema carcerrio marcado por
muitas dificuldades, falta de vagas,
promiscuidade, organizao criminosa.
Destaque-se que a ociosidade passou a
representar um dos problemas que tem
merecido destaques em noticirios,
apontando o fracasso das prises no
cumprimento de seu papel.

69

O preso no movimenta o sistema


capitalista e os que trabalham esto
temporariamente
fora
do
circuito
produtivo. O custo operacional das
prises para o povo cresce de acordo com
a quantidade de detentos. A populao de
detentos nas prises americanas, em
crescimento vertiginoso.
Diante desse quadro m seria
necessrio que sociedade americana
disponibilizasse, no setor privado, vagas
para a absoro dessa fora de trabalho
dos prisioneiros. Esse tipo de ao
aliviaria
a
carga
tributria
dos
contribuintes encorajando inovao no
setor privado a chave do crescimento
econmico. Reformas polticas necessitam
ser promulgadas para que a America
obtenha a vantagens desses recursos
estagnados.

70

Uma das propostas mais bvias


para reduzir o custo da justia criminal,
nos Estados Unidos, seria aumentar a
quantidade de trabalho produtivo dos
prisioneiros. Ainda que a despeito da
existncia de um antigo consenso em
favor do emprego de trabalho dos
prisioneiros a ociosidade permanece como
regra em prises. Ao longo dos anos leis
estaduais e federais surgiram para
apaziguar os nimos daqueles que se
opunham a concorrncia para com os
bens produzidos na priso, todavia, eles
continuam tem negando oportunidades
de trabalho pleno aos presos.
Em verdade, talvez fosse
necessria a edio uma lei nacional de
direito ao trabalho para os presos, bem
como, a retirada de bloqueios, permitindo
a venda de bens feitos nas prises para o
mercado alm de criar trabalho para os
presos no setor privado. Infelizmente, nos

71

deparamos
com
restries
legais,
apoiados na inrcia burocrtica, que
atravancam o progresso.
Em nosso pas a ociosidade para
o preso reverbera negativamente na sua
evoluo, pois durante sua recluso fica
alijado das mudanas e inovaes do
mundo moderno. Sua expectativa fica
voltada para a angustia desesperada pelo
alvar de soltura, sem contar que nesse
tempo de recluso, vive em uma escola
do crime, afastando-se, indubitavelmente,
do processo de ressocializao, pois, para
todos os efeitos sua recuperao estaria
atrelada a passagem do mundo do crime
ao mundo do trabalho.
Dando seguimento ao paralelo
traado,
passamos
a
estudar
a

72

justificativa daqueles que defendem que o


setor privado precisa ser envolvido na
reabilitao do preso. No sistema
carcerrio americano, o trabalho do preso
est limitado s necessidades das prises,
seja na confeco moblias, seja no
plantio e colheita nas fazendas prisionais.
Diante disso, afirmam os
defensores que o setor privado precisa
ser instado a criar trabalhos e mercado
consumidor para os produtos feitos por
prisioneiros, pois, so valores diretamente
proporcionais, vez que se aumentando a
quantidade de detentos trabalhando,
aumenta-se
tambm
o
volume
correspondente de produo, significando
ganhos para os contribuintes que seriam
desonerados em bilhes de dlares em
taxa, ou aproximadamente dez por cento
do custo das prises.

73

Por outro lado, no podemos


deixar de verificar que dentre as
dificuldades existentes em criar empregos
para os prisioneiros, a mais com que
muitos deles so analfabetos ou
semianalfabetos, ou com baixo coeficiente
de inteligncia, mesmo assim os
defensores do trabalho de detentos
acham crvel possibilidade de criao
destes empregos. Analisando sob esse
prisma o sistema prisional federal
americano possvel afirmar que ele teria
as melhores perspectivas de taxa de
retorno porque muitos dos seus
prisioneiros cometeram crimes que
exigem do agente certa inteligncia, tais
como
falsificao,
sequestro
e
contrabando de drogas.
O trabalho de detentos reflete
em algumas vantagens econmicas e
reabilitacionais, pois, as receitas de bens
e servios produzidos por prisioneiros

74

podem reduzir parcialmente o custo do


encarceramento.
Parte dos salrios
pagos aos presos pode ser usada como
taxas para restituio das vtimas e para a
manuteno das famlias dos presos. Sob
o sistema atual a falta de empregos
produtivos na priso limita os esforos
para restituio das vtimas.
Outros pontos positivos que
merecem destaque, como consequncias
do trabalho de detentos empregados
seria o melhor comportamento, alm do
aumento de capacitao profissional dos
prisioneiros bem como o aumento da
probabilidade de uma vida produtiva
quando eles forem libertados.
Entre os especialistas americanos
no h dvidas que os prisioneiros,
entusiasticamente, preferem trabalhar ao
tdio da vida na cadeia. Os prisioneiros
valorizam oportunidades de trabalhar

75

para o setor privado, fato demonstrado


na quantidade de inscries quando
existem listas formais de espera.
Prisioneiros comportam-se melhor e os
programas de treinamento so efetivos
na reduo da probabilidade de
reincidncia em longo prazo. Isto
confirmado por oficiais correcionais,
embora dados cientficos sociais sejam
pouco abundantes e muito controversos.
A questo do trabalho do preso
sob esse aspecto, no contexto brasileiro
exige conhecimento sobre o processo de
formao da mo de obra livre, trabalhar
garantir o mnimo para subsistncia, ser
assalariado ter a emancipao. Certo
que est enraizado em nossa cultura que,
somente trabalhando o indivduo se torna
til ao sistema social, sendo-lhe conferida
cidadania econmica. Para ser cidado
cumpridor de seus deveres e digno de
cidadania, ele, o trabalhador, tem que

76

cumprir longa jornada de trabalho,


cumprindo seus deveres que a sociedade
lhe confere os direitos. Ante a falta de
oferta desse benefcio - oferta de trabalho
ao preso, sociedade busca se isentar
das obrigaes para com esse pretenso
trabalhador. A sociedade de mercado no
pode e no quer resolver o problema
grave do excesso desse contingente,
disponvel para inserir no mercado de
trabalho.
No poderamos deixar de
registrar-se ainda que nos Estados
Unidos, grupos de interesse aliados aos
reformadores
do
sistema
prisional
conseguiram em muitos casos uma
restrio legislativa no pagamento de
salrios mais baixos para os detentos.
Diretores de priso, temendo perda de
poder de deciso e a nova tarefa de
supervisionar prisioneiros improdutivos e
ociosos opuseram-se vigorosamente a

77

estas restries. Ironicamente, as oficinas


das prises enfrentaram um perodo
muito difcil competindo com a iniciativa
privada. O trabalho prisional, inicialmente
visto como indispensvel para restaurar
um relacionamento saudvel entre o
criminoso e a sociedade foi literalmente
tornado um crime federal.
O interesse pelos americanos no
trabalho prisional foi renovado devido ao
grande aumento da populao prisional, a
diminuio da crena que a priso possa
reformar prisioneiros e o receio de
competio, principalmente em produtos
que exigem trabalho intenso mais
adequado ao de detentos e tipicamente
produzidos artesanalmente, enfrentado
pela comunidade empresaria. O progresso
tem sido lento, por causa das inmeras
restries legislativas alm do fato que o
trabalho dos detentos no tem alta
prioridade
para
os
dirigentes

78

governamentais e para o empresariado


privado.
As objees a competio de
produtos
feitos
na priso
foram
largamente responsveis pelas leis
restritivas, editadas nas esferas estadual
e federal, responsveis pela ociosidade da
maioria dos prisioneiros na atualidade.
Estas objees e preocupaes seriam
suficientemente srias para manter o
trabalho de prisioneiro no nvel mnimo? No, estes problemas podem ser
contornados de forma a permitir uma
vasta expanso do uso destes recursos.
Sob uma perspectiva econmica,
a criao de valor produzido dentro ou
fora das prises uma bno e no uma
maldio. A produo desenvolvida por
prisioneiro cria empregos ao invs de
elimin-los, sob uma viso sistmica. A
ttulo de ilustrao, se os prisioneiros

79

constroem arquivos, a tarefa exigir que


algum manufature folhas de metal, as
transporte para o local de trabalho e
transporte os produtos acabados. Estas e
outras demandas por outros bens e
servios criaro novos empregos.
A ociosidade na priso tem
silenciosamente erradicado a demanda de
resultados para os trabalhadores livres.
Certas empresas de mo de obra podem
ser mais prejudicadas que ajudadas pela
produo nas prises, ao menos no curto
prazo. Sem perder de vista que o nmero
de empregos ser ilimitado, desde que
existam mais trabalho a um custo menor.
Em sentido contrrio ao mito corrente,
no h falta de empregos se o fornecedor
de trabalho aceita taxas salariais mais
baixas. No mundo de escassez em que
vivemos h uma quantidade infinita de
trabalho a realizar e uma maior produo
ser sempre bem-vinda por consumidores

80

e comerciantes. A questo real o


crescimento econmico, a produtividade e
salrios
crescentes.
Na
estrutura
competitiva, o sucesso produtivo de uma
pessoa pode causar dano ou arruinar
financeiramente
um
fornecedor
competidor. Mesmo assim toleramos
competio, at festejamos, porque suas
vantagens superam suas desvantagens.
A despeito de alguns custos
visveis e ocultos a competio mais
benfica que malfica. A nica alternativa
para soberania do consumidor o
mercado livre e a soberania do produtor
o monoplio. Este serviria a sociedade
muito mal, pois apenas a competio
permite-nos descobrir as formas mais
baratas e eficientes para fazer qualquer
trabalho, assim liberando recursos para
novas atividades.

81

Vejamos no seguinte caso


considerando-se uma questo relacionada
reforma previdenciria: Obter trabalho
de beneficirios da previdncia visto
como um progresso e no como um
ameaa ao sustento das demais pessoas,
diferentemente, o trabalho de prisioneiros
tem sido tratado como uma ameaa
competitiva. Na realidade no existe
nenhuma diferena econmica entre o
trabalho de dependentes da previdncia e
o trabalho de detentos.
De fato sejamos objetivos, a
hostilidade da comunidade para com os
condenados emerge do fato de que eles
so criminosos, e os dependentes da
previdncia
social
so
meramente
beneficirios. Ainda assim, h pouca
preocupao sobre o impacto competitivo
do grande nmero de dependentes da
previdncia indo trabalhar. Com milhes
de pessoas recebendo ajuda para as

82

famlias com crianas, milhes recebendo


verba suplementar previdenciria, milhes
em cupons para alimentao e milhes
mais em auxlio mdico e outros
programas assistenciais. O impacto do
trabalho destes beneficirios mostra quo
pequeno seria o efeito de presos
trabalhando.
O
trabalho
prisional

primariamente um complemento, ao invs


de um substituto para a fora de trabalho
americana. Locais onde a substituio e o
deslocamento do trabalho forem uma
ameaa real poderia se direcionar o
trabalho prisional para produtos que
tenham pouco impacto no mercado de
trabalho.
Se uma empresa privada com
trabalho livre no consegue lucrar na
produo de um bem, isso um
problema, imagine trabalhando com

83

detentos, provavelmente, tambm no o


conseguir. A remoo de restries de
bens feitos em prises para comrcio
interestadual, como forma para diminuir o
impacto local asseguraria que os produtos
manufaturados nas prises competissem
no mercado nacional.
H muitos fatores que fazem com
que o trabalho na priso seja mais caro
que o trabalho no prisional. Dentre os
quais poderamos destacar problemas de
segurana, alta rotatividade, a falta de
qualificao, pobres hbitos de trabalho e
localizao das prises normalmente
afastadas dos centros urbanos, portanto,
focar a problemtica apenas em salrios
um erro.
Em geral, o lucro mais
facilmente conseguido dentro da priso
que fora, se o trabalho dos detentos
mais barato que o trabalho dos civis

84

porque o empreendedor contratante


espera que aquele seja menos produtivo.
Sem perder de vista que o trabalho
prisional usualmente adequado para
trabalho intensivo, com baixa necessidade
de qualificao, ao menos em grande
escala, vez que grande porcentagem de
detentos analfabeta ou semianalfabeta.
Posta
assim
a
questo,
destacamos que para a concretizao da
reforma dessa poltica publica seria
necessria a revogao de alguns o atos,
tais como o que torna um crime federal o
transporte de bens sabidamente feitos
por presos em comrcio estadual; o que
probe o uso de trabalho de presos em
contratos federais com valor acima de
10.000 dlares; leis estaduais similares
que restringem o comrcio de bens feitos
em prises; uso de leis que foram
agncias estatais a comprarem bens e
servios feitos em prises estaduais e

85

instituir licitaes competitivas para todas


as compras locais, estaduais e federais;
limitaes federais e estaduais quanto ao
pagamento de detentos para permitir mai
flexibilidade, e determinao de preos
pelo mercado e pela previso de
produtividade;
A organizao das prises
brasileiras
tendo
como
centro
fundamental o trabalho dos presos se
depara com barreiras que impedem a
transformao das prises em fabricas,
em
unidades
de
produo
e
autossustentao econmica. Muito se
discute
o
papel
modelador
de
disciplinador que o trabalho dos presos
desempenha no interior das prises,
sendo indispensvel para a manuteno
da ordem interna. Argumenta-se que a
pretensa funo ressocializadora encontra

86

obstculos nas caractersticas mesmas de


funcionamento da priso e nas funes
que esta tem na sociedade moderna.
O trabalho prisional bem vindo
pelo legislador, pelos governantes e pela
populao em geral, como remdio
predileto capaz de corrigir aqueles que
transgrediram as regras legais de uma
sociedade e so para aquelas instituies
enviados.
Mas no podemos deixar de
levarmos em considerao a grave
situao de crise enfrentada no Brasil
expressa, sobretudo, pelos altos ndices
de desemprego, perda de poder
aquisitivo, que finda por se refletir na
pobreza absoluta, que vorazmente retalha
a populao. Certamente, exigir uma cota
de sacrifcio, dessa populao, que se

87

expressasse no engajamento na criao


de atividades laborativa seria demais,
apesar do reconhecimento inquestionvel
da necessidade de se extirpar o cio
existente no sistema prisional brasileiro.

88

5. Cadeia: Caminho Fcil


ou Difcil?
Como j dito anteriormente, nos
ltimos anos a populao americana,
sitiada pela criminalidade, est mais
intolerante com o cometimento de crimes,
o que tem desencadeado um clamor por
menos
comodidades
nas
prises.
Contudo, de acordo com os funcionrios
das prises, programas recreacionais e
educacionais quebram a monotonia da
vida em priso e aliviam o stress que
pode resultar em violncia. Polticos e
partidrios da linha dura advogam pela
a eliminao das regalias porque com isso
os tornam mais populares para os
eleitores. Mas imperceptvel a eles que
se amenidades da priso forem removidas
haver pouco incentivo para que os
prisioneiros comportem-se fazendo com

89

que o trabalho de guardas e demais


funcionrios de prises se torne muito
mais difcil.
Certos institutos prisionais nos
Estados
Unidos
disponibilizam
aos
prisioneiros
laser,
permitindo
que
pratiquem alguns esportes. Alguns
enxergam estas regalias como um
exemplo de fraqueza no trato do preso no
sistema de prisional, cheio de diverso
para os condenados, outros, no entanto,
enxergam isto como a quebra a
monotonia do dia a dia que colabora com
a liberao de parte do estresse, to
comum nas prises.
A maioria do pblico se diz
cansada de crimes e se revolta ainda
mais, quando tem acesso a fotos de
quadras de basquete, bibliotecas com um
excelente acervo nas cadeias que so
disponibilizadas aos presos.

90

Polticos, em anos recentes tm


canalizado essa frustrao e trabalham
para a eliminao de tais regalias. Em
alguns lugares essas mudanas foram
efetuadas, mas foram temperadas pela
realidade de que tanto a recreao como
a
educao
possuem
propsitos
importantes.
Tais posicionamentos captaram
os votos dos eleitores intolerantes com o
crime, afinal, banir amenidades nas
prises americanas tornou-se uma ttica
poltica comum e bem-sucedida. Os
argumentos sensibilizam muitos eleitores.
A Priso deve ser um lugar em que as
pessoas no gostariam de estar, no
pode ser divertido dentro da priso como
do lado de fora, pois, isto no parece
combinar com a viso de um sistema
prisional duro.

91

Esse discurso encontrou ecos na


populao, por anos tentou-se eliminar o
levantamento de pesos em prises.
Detentos sarados so apenas mais
perigosos dentro que fora das prises,
essencialmente o que voc est se
fazendo tornar criminosos mais fortes.
A postura acima no foi capaz de
livrar as prises do levantamento de
pesos, mas algumas mudanas foram
feitas nas prises estaduais. Apesar das
duras palavras de campanha dos
polticos, as mudanas tm sido sutis e
refletidas. Por enquanto as prises no
foram transformadas em cavernas
medievais, mas certamente, no mais
confortveis
como
j
foram
no
passado.Algumas
amenidades
foram
eliminadas ou limitadas e outras foram
mais
fortemente
ligadas
ao
comportamento e classificao dos presos
dentro do sistema.

92

Era sabido que havia a


necessidade de mudanas na maneira
que algumas coisas eram feitas no
departamento de correes. Fumar foi
proibido bruscamente e acesso de
detentos a telefones foram vinculados a
segurana da priso em que eles estavam
e ao comportamento do detento. Um
detento briguento no pode receber
visitas. Outros podem receber visitas
sem contato, atravs de vidros grossos
e interfones, enquanto detentos bem
comportados com baixo nvel de
segurana podem sentar em uma mesa
com seus visitantes.
Detentos ainda podem comprar
televises no comissariado, mas caso se
comporta mal ter seu aparelho de TV
empacotado e enviado para sua casa e as
despesas de frete sero cobradas dele.A
estratgia usar tais privilgios como

93

uma ferramenta de administrao e


controle do comportamento do detento,
enquanto auxiliando o preso a prepararse para retorno sociedade.
Nos arredores de Phoenix, filas e
filas de tendas esto montadas, parece
um acampamento militar, mas as pessoas
que l habitam no so soldados so
detentos sentenciados sob o comando do
xerife.
Nacionalmente,
ningum
incorporou a filosofia linha dura com os
prisioneiros como esse xerife, dono de
uma reputao lendria em tratar os
criminosos duramente. Ele erigiu a cidade
das tendas para alojar detentos
condenados h um ano ou menos de
priso. No h l, qualquer regalia ou
gentilezas.
No Brasil a postura da
populao no diferente da adotada
pelos americanos, com o agravante que a

94

revolta do povo brasileiro fomentada


pela
mdia
sensacionalista.
Os
profissionais que lidam com esses
institutos da poltica criminal afirmam que
os programas de recreao no visam
simplesmente "ocupar o tempo", "desviar
energia"
ou
"acalmar"
o
preso,
contribuindo para que ele supostamente
no se revolte contra o sistema,
contraditrio e opressor.
Na verdade se trata de conceber uma
proposta de lazer com chances de
humanizao e compaixo, que possa
auxiliar a desencadear iniciativas de
reflexo no preso sobre sua realidade,
seja na priso, seja na sociedade como
um
todo,
oportunizando-lhe
a
possibilidade de avaliar seu retorno na
sociedade.
Por certo, o problema muito mais
complexo, pois se trataria de modificar
radicalmente a concepo do sistema

95

penal - desde o injusto modelo de


punies at a recluso em si e mesmo a
prpria considerao da sociedade para
com o ex-recluso. Todavia, se um
programa de lazer no suficiente para
sozinho resolver o problema e modificar a
realidade, mas pode ser uma boa
ferramenta de interveno, portanto no
devemos desprezar a utilizao desse
instituto de poltica criminal.

96

6.
Criminosos
Condenados e o Direito
ao Voto
As duras polticas criminais adotadas
aumentaram a quantidade de pessoas
enviadas priso e a quantidade de
penas nas sentenas prolatadas, a
despeito da queda nos ndices de crimes,
mas, como consequncia no intencional
nos deparamos com o aumento da
quantidade de pessoas que tiveram
cassado o direito a voto.
Analisando o direito ao voto dos
presos verificamos que em quarenta e
seis estados dos Estados Unidos,
criminosos condenados priso no
podem votar, quatorze destes estados,
criminosos so proibidos de votar pelo

97

resto de suas vidas. Tambm verificamos


que em outros estados o voto permitido
aos
ex-prisioneiros,
mas
os
procedimentos para obteno desse
privilgio
podem
ser
considerados
praticamente inatingveis.
Esse um grande problema porque
suprime em muito o poder poltico da
populao negra norte-americana. A
cassao de direitos polticos, no entanto,
afeta muito mais a populao negra que a
branca porque h uma gritante falta de
proporo entre ambas as etnias na
populao de encarcerados.
As leis de cassao no se justificam
sob quaisquer circunstncias, devido ao
impacto negativo que essas leis tm na
populao votante. Mudanas necessitam
ser feitas para restaurar os votos de
prisioneiros e ex-prisioneiros, tambm

98

porque o impacto racial das leis de


cassao particularmente notvel.
Realando essa afirmao, treze por
cento dos homens negros americanos e
mais de trinta e seis por cento dessa
populao esto com os votos cassados.
No Alabama e Florida, quase um a cada
trs negros esto com os votos cassados,
em oito outros estados a proporo chega
a um cada quatro. Se a tendncia atual
continuar a taxa deve chegar a quarenta
por cento nos estados que negam o
direito a voto de ex-prisioneiros.
As leis de cassao nos Estados
Unidos so vestgios da era medieval,
quando criminosos eram banidos da
comunidade alm de arcarem com a
morte civil. Eram trazidos da Europa para
as colnias ganhavam novo status
poltico. No fim do sculo dezenove, nos
estados do sul, brancos descontentes

99

reformaram os direitos polticos num


esforo para excluir a populao negra do
direito ao voto. No fim do sculo vinte, a
privao do direito ao voto no um
aspecto inerente ou necessrio da
punio criminal, no sendo til para
promover a reintegrao social dos
presos.
Os defensores destas leis tm sido
pressionados duramente para justific-las,
eles para justificarem a necessidade de
excluso dos eleitores no virtuosos,
citam como objetivo a proteo contra
fraude dos votantes ou do anacrnico e
insustentvel objetivo de preservao da
pureza das urnas.
Em nosso pas o voto foi elevado a
um
indispensvel
instrumento
de
cidadania, sobretudo, um dever/direito
fundamental
que
faz
surgir
um
sentimento de incluso cvica e poltica ao

100

povo. Essa premissa nos leva a certeza


que sua suspenso, portanto, significaria
um corte scio-poltico e mais um
obstculo reinsero scio-econmica
do preso, inclusive, cerceando-lhe a
possibilidade de sua mobilidade social.
Assim
torna-se
indispensvel
observar que, no se est a falar de um
pequeno grupo de pessoas, pois Brasil
possui a oitava maior populao
carcerria do mundo, desse modo,
qualquer acrscimo sancionatrio a quem
j est preso, poder trazer prejuzos
razoabilidade de uma poltica criminal,
retirando sua legitimidade ao conferir-lhe
uma insuficiente diminuio das taxas de
criminalidade dessa populao carcerria.
Importante salientarmos que os
presos deixam de despertar a ateno
daqueles que realizam as polticas
pblicas ao retirar-lhes o direito de

101

exerccio do voto. A excluso sciopoltica


da
populao
carcerria,
fatalmente,
desaguar
na
despersonalizao e desumanizao das
pessoas encarceradas, o que inaceitvel
numa sociedade que tem como ideal o
respeito integridade e dignidade da
pessoa.
Na analise da extenso da cassao
do direito ao voto, nos revela que uma
problemtica indicadora o grande nmero
de americanos que perderam esse direito,
dentre os quais encontramos exprisioneiros que j terminaram de cumprir
suas sentenas e outros milhes que
esto em liberdade condicional ou
provisria. Mais de quinze por cento dos
homens negros adultos esto com os
direitos a votos cassados, se levarmos em
considerao as taxas atuais de
encarceramento apontam para que trs a
cada dez pessoas negras da prxima

102

gerao tero seus direitos a votos


suspensos em algum ponto de suas vidas.
Numa
previso
estarrecedora
estampa que nos estados com as leis
eleitorais mais restritivas quarenta por
cento dos homens negros provavelmente
perdero permanentemente o direito a
votar. Outra informao, at mais
chocante, que nos ltimos dez anos a
taxa de encarceramento de homens
negros aumentou dez vezes mais que a
taxa de homens brancos. Se as taxas de
encarceramento
permanecerem
inalteradas, quase trinta por cento dos
homens negros cumpriro pena em priso
algum tempo de suas vidas. Um nmero
seis vezes maior que o correspondente a
homens brancos.
Quanto s presidirias no existem
estimativas desenvolvidas do nmero e
composio racial de mulheres cassadas,

103

mas podemos afirmar sem medo de errar


que as taxas para mulheres negras
tambm
so
provavelmente
desproporcionais, mesmo que em menor
escala.
Isto o resultado do aumento da
taxa de superviso da justia criminal de
mulheres em geral e maiores taxas
globais para mulheres negras. Embora as
mulheres representem 15 por cento do
total de pessoas sob superviso
correcional seu nmero tem crescido em
taxas mais rpida que o dos homens nos
ltimos anos. Admitindo-se que mulheres
negras so encarceradas em uma
proporo oito vezes maior que o de
mulheres brancas, veremos que o efeito
destes aumentos ser ampliado para elas.
O
aumento
da
taxa
de
encarceramento o negros uma
conseqncia direta e previsvel do

104

endurecimento das polticas criminais,


particularmente para crimes violentos e
da guerra nacional s drogas Embora a
proporo de presos negros por crimes
violentos esteja estvel nas duas ltimas
dcadas, a quantidade de negros presos
por este crime era e continua sendo
desproporcional com relao populao
em geral.
Mas as polticas de controle a drogas
tm levado a deteno, julgamento e
aprisionamento de dezenas de milhares
de americanos negros. Este o fator mais
dramtico quanto a mudanas das taxas
de encarceramento. Embora a venda e o
uso de drogas cruzam todas as camadas
sociais, econmicas, raciais e geogrficas
as estratgias de aplicao da lei tem por
alvo principalmente os traficantes de
baixo nvel e o usurio de baixa renda,
predominantemente minorias de reas
urbanas.

105

Como Thurgood Marshall, ministro da


suprema corte, declarou: duvidosa a
hiptese de o estado demonstrar um
interesse poltico racional ou atraente em
negar aos ex-prisioneiros o direito ao
voto.
Os
ex-prisioneiros
pagaram
completamente seus dbitos com a
sociedade. Eles so to afetados pelas
decises
governamentais
quantos
quaisquer outros cidados e tm tanto
direito quanto os demais cidados a
participar do processo de tomada de
decises do governo. Alm disso, a
negao do direito a voto para tais
pessoas um obstculo aos esforos da
prtica de cassao de votos de
criminosos uma anomalia poltica nos
Estados Unidos. Votar um direito bsico
possudo por todos adultos mentalmente
sos, exceto aqueles condenados por
crimes.

106

A retirada de direitos polticos de


cidados deve ser efetuada somente por
razes imperiosas e apenas na extenso
necessria para proteger os interesses
base destas razes.
De fato que as leis que ditam a
cassao do direito ao voto para os
americanos tm longas razes histricas,
contudo, sua inadequao para justificar
sua manuteno de suas vigncias
flagrante.
Teoricamente, ex-criminosos podem
recuperar o direito a voto, contudo, na
prtica esta possibilidade ilusria. Em
oito estados americanos o ex-criminoso
precisa de um perdo do governador. Exdetentos, raramente, so informados dos
passos necessrios para recuperar o
direito de voto, situao essa agravada
pelo fato de que poucos possuem os
recursos
financeiros
e
polticos

107

necessrios para ser bem-sucedidos; esse


contexto leva a muitos ex-detentos,
erroneamente, acreditarem que nunca
podero votar novamente.
Restries de voto devido a crimes
nos EUA so anacronismos polticos que
refletem valores incompatveis com os
princpios democrticos modernos. Na
poca atual, incio do sculo XXI essas
leis no tm qualquer propsito. Ao
contrrio, elas arbitrariamente, negam
aos delinqentes condenados o direito de
votar, independentemente da natureza de
seus crimes ou a gravidade de suas
sentenas,
elas
transformam
contribuintes e cidados cumpridores da
lei, que so ex-reclusos em parias
polticos.
O impacto das leis criminais na
cassao de direito ao voto foi
exacerbado no ltimo quarto de sculo.

108

Mais infratores so condenados por


delitos, mais criminosos so enviados
priso, paralelamente houve o aumento
mdio da durao das penas de priso.
Estas tendncias refletem a adoo de
polticas pblicas que enfatizam o
encarceramento e punio como o
principal meio de controle do crime.
Enquanto o debate continua sobre a
sensatez e eficcia destas polticas,
certamente ocorrem consequncias no
intencionais destas polticas. Uma das
quais o aumento significativo de
pessoas sem os direitos a voto.
Dado o grande impacto das leis
penais na privao de direitos de voto da
populao, e em particular o seu impacto
surpreendentemente desproporcional no
grupo dos negros americanos, os polticos
devem considerar polticas alternativas
que protegero melhor os direitos de
voto, sem prejuzo para os interesses

109

legtimo do estado e da justia penal. Ns


acreditamos que o melhor curso de ao
seria a de eliminar as restries ao voto
baseadas em condenao criminal. No
mbito federal, o Congresso deveria
promulgar legislao para restaurar os
direitos de voto nas eleies federais para
cidados condenado por um crime, de
modo que a capacidade de votar em
eleies federais no estivesse sujeita a
diferentes leis estaduais.
As para as pessoas com condenaes
criminais dentro de seus estados. Na
medida em que muitos legisladores
acreditam que os infratores encarcerados
devem ser excludos das eleies,
qualquer legislao neste domnio deve
identificar
os
interesses
estatais
importantes servidos por tal privao de
direitos e especificar quais crimes nos
quais a cassao do direito ao voto uma
resposta razovel e proporcionada.

110

Quando no for possvel que a legislao


explicite se a cassao deve ou no ser
aplicada, deve-se remeter esta deciso
avaliao do juiz no caso concreto.
Indubitavelmente a restaurao do direito
ao voto deve ser automtico e imediato
aps o cumprimento da pena.
O presente captulo versou sobre
consideraes sobre a perda do direito ao
voto como sano criminal tanto nos
Estados
Unidos
como
no
Brasil,
procuramos trazer ao debate informaes
preciosas na controvrsia da matria sem
negligenciar as respostas plausveis para
os questionamentos levantados. Tendo
em conta que tratar do direito do voto ao
preso garantir de sua cidadania,
imperativo de quem procura manter-se
vinculado a sociedade que j o
estigmatizou, postura essa que, repise-se,
colide com os princpios basilares
democrticos.

111

112