Você está na página 1de 13

Revista Crtica de Cincias

Sociais
80 (2008)
Epistemologias do Sul

................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Paulin J. Hountondji

Conhecimento de frica, conhecimento


de Africanos: Duas perspectivas sobre
os Estudos Africanos
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Aviso
O contedo deste website est sujeito legislao francesa sobre a propriedade intelectual e propriedade exclusiva
do editor.
Os trabalhos disponibilizados neste website podem ser consultados e reproduzidos em papel ou suporte digital
desde que a sua utilizao seja estritamente pessoal ou para fins cientficos ou pedaggicos, excluindo-se qualquer
explorao comercial. A reproduo dever mencionar obrigatoriamente o editor, o nome da revista, o autor e a
referncia do documento.
Qualquer outra forma de reproduo interdita salvo se autorizada previamente pelo editor, excepto nos casos
previstos pela legislao em vigor em Frana.

Revues.org um portal de revistas das cincias sociais e humanas desenvolvido pelo CLO, Centro para a edio
eletrnica aberta (CNRS, EHESS, UP, UAPV - Frana)
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Referncia eletrnica
Paulin J. Hountondji, Conhecimento de frica, conhecimento de Africanos: Duas perspectivas sobre os Estudos
Africanos, Revista Crtica de Cincias Sociais [Online], 80|2008, posto online no dia 01 Outubro 2012, consultado
o 30 Janeiro 2013. URL: http://rccs.revues.org/699
Editor: Centro de Estudos Sociais
http://rccs.revues.org
http://www.revues.org
Documento acessvel online em: http://rccs.revues.org/699
Este documento o fac-smile da edio em papel.
CES

Revista Crtica de Cincias Sociais, 80, Maro 2008: 149-160

PAULIN J. HOUNTONDJI

Conhecimento de frica, conhecimento de Africanos:


Duas perspectivas sobre os Estudos Africanos
Em que medida so africanos os chamados Estudos Africanos? O estudo da frica, tal
como desenvolvido at hoje por uma longa tradio intelectual, faz parte de um projecto
abrangente de acumulao do conhecimento iniciado e controlado pelo Ocidente. Este
artigo defende que as sociedades africanas devem eles prprias apropriarse activa,
lcida e responsavelmente do conhecimento sobre elas capitalizado durante sculos.
Defende, mais genericamente, o desenvolvimento em frica de uma tradio autnoma,
confiante em si prpria, de investigao e conhecimento que responda a problemas e
questes suscitados directa ou indirectamente por africanos. Convida os investigado
res africanos da rea dos Estudos Africanos e de todas as outras disciplinas a compreen
deram que, at ao momento, tm vindo a levar a cabo um tipo de pesquisa maciamente
extravertido, isto , orientado para fora, destinado em primeira linha a ir ao encontro
das necessidades tericas e prticas das sociedades do Norte. Prope uma nova orien
tao e novas ambies para a investigao feita por africanos em frica.

A la mmoire de John Conteh-Morgan


Quando falamos de estudos africanos, normalmente estamos a referir-nos
no apenas a uma disciplina, mas a todo um leque de disciplinas cujo objecto
de estudo frica. Entre estas incluem-se, frequentemente, disciplinas
Este artigo uma verso revista de uma conferncia proferida na cerimnia de abertura da
Bayreuth International Graduate School of African Studies (BIGSAS), na Universidade de Bayreuth,
na Alemanha, em 13 de Dezembro de 2007. Os meus agradecimentos Fundao Alexander von
Humboldt, por nessa altura me ter dado a possibilidade de alargar por trs meses a estada na
Alemanha, para efeitos de investigao. A primeira bolsa de estudo que me foi concedida pela
fundao Humboldt remonta a 1980-1982. Fui acolhido pelo Instituto de Filosofia da Universidade
de Dsseldorf, ento dirigido pelo Professor Alwin Diemer, que j no se encontra entre ns.

John Conteh-Morgan foi professor associado de Literatura Francesa e Francfona na Ohio State
University. Faleceu a 3 de Maro de 2008. Soube da sua morte quando estava a terminar este artigo.
Respeitosamente, dedico-lhe este trabalho em memria de uma velha amizade. John e eu conhecemo-nos no final da dcada de 60 na Universidade de Besanon, em Frana, quando eu iniciava
a minha carreira acadmica, como assistente de filosofia, e ele estava a terminar a sua Matrise em
Francs. Foi com surpresa e enorme alegria que o reencontrei de novo nos EUA. Ainda possuo


150 | Paulin J. Hountondji

como a histria africana, antropologia e sociologia africanas, lingustica africana, poltica africana, filosofia africana, etc. Torna-se inevitvel, por isso, colocar uma primeira questo: existir algum tipo de unidade
entre estas disciplinas? Ser que apenas se relacionam individualmente com
frica, sem estarem interrelacionadas de uma qualquer forma? Ser que
simplesmente se sobrepem umas s outras, estudando o mesmo objecto a
partir de perspectivas e ngulos diferentes, ou sero, pelo contrrio, interdependentes ao ponto de estarem sujeitas a crescer ou desaparecer juntas?
Facilmente se depreende o que isto implica: se estas disciplinas no necessitam umas das outras, se cada uma delas consegue florescer por si s sem
recorrer a disciplinas vizinhas, ento no h qualquer necessidade de as
reunir numa mesma instituio, nem de criar institutos de estudos africanos.
Na verdade, partimos do pressuposto de que estas disciplinas esto de
algum modo interrelacionadas e temos boas razes para o fazer. Por exemplo, entre a histria africana e a sociologia africana existe, claramente, uma
complementaridade objectiva, visto que a situao presente de qualquer
sociedade decorre, directa ou indirectamente, do respectivo passado. Por
outro lado, um bom conhecimento do presente e da lgica dos acontecimentos na vida actual pode oferecer pontos de vista teis para compreender
o passado. Assim, a sincronia remete para a diacronia e vice-versa. A histria e a sociologia so apenas um exemplo. Podem encontrar-se relaes
similares entre todas as disciplinas que constituem os estudos africanos.
Mas h mais. Para alm das ligaes especiais que unem as disciplinas
que estudam o mesmo objecto, existe uma solidariedade geral entre as
cincias, tanto do ponto de vista intelectual como histrico. Os chamados
estudos africanos no s se baseiam em metodologias e teorias que se consolidaram em vrios campos como a histria geral, a sociologia, a lingustica, a economia, a cincia poltica, etc. muito antes de terem sido aplicadas a frica enquanto novo campo de estudo, como , de resto, comum,
em instituies acadmicas e de investigao, encontrar esta matria associada a outras disciplinas, como sejam a matemtica, a fsica, a informtica,
a biologia, a qumica, a geologia, a gesto e administrao, a filosofia ou a
engenharia. Em breves palavras, estas disciplinas so objecto de ensino e
investigao para alm dos prprios estudos africanos e das grandes disciplinas que lhes deram origem. Este quadro institucional no exclusivo de
um exemplar com dedicatria do seu livro Theatre and Drama in Francophone Africa. Publicou
inmeros artigos livros e organizou vrios livros [Conteh-Morgan, 1994, Conteh-Morgan, Grover
e Bryce (org.), 2002; Conteh-Morgan e Olaniyan (orgs.), 2004], assim como realizou algumas
tradues como a de Dark Side of the Light: Slavery and the French Enlightenment, de Louis
Sala-Molins (2006) e o meu prprio livro, The Struggle for Meaning.

Duas perspectivas sobre os Estudos Africanos | 151

Bayreuth. De facto, o mesmo se passa em todo o lado, tornando clara a


interligao profunda entre as diversas reas de investigao. Como sabido,
essa interligao que est na raiz da prpria ideia de universidade (Universitas) tal como foi tematizada, entre outros, por um homem que no foi
um mero pensador, mas sim o verdadeiro fundador da Wissenschaftspolitik
da Alemanha do sculo XIX: Wilhelm von Humboldt.
Todavia, pelo menos uma outra questo se coloca: quo africanos so os
chamados estudos africanos? Por exemplo, por histria africana entende-se
normalmente o discurso histrico sobre frica, e no necessariamente um
discurso histrico proveniente de frica ou produzido por africanos. Em
termos gramaticais, referimo-nos histria de frica: historia Africae em
Latim, em que Africae, genitivo de Africa, seria um genitivo objectivo, e no
um genitivo subjectivo. Na mesma ordem de ideias, a sociologia ou a antropologia africanas significam a sociologia ou antropologia de frica enquanto
genitivo objectivo, ou seja, um discurso sociolgico ou antropolgico sobre
frica e no uma tradio sociolgica ou antropolgica desenvolvida por
africanos em frica. Da mesma forma, a lingustica africana entendida
como o estudo de lnguas africanas e no necessariamente um estudo feito
por africanos. Imaginemos um grupo de acadmicos africanos que estudem
Japons, por exemplo, ou Ingls, Alemo ou Portugus. Deles no se dir
que esto a contribuir para o desenvolvimento de uma tradio de investigao lingustica em frica, mas sim que esto a produzir uma lingustica
japonesa, inglesa, alem ou portuguesa.
Ao longo do meu prprio percurso intelectual, fui sensibilizado para este
problema e comecei a percepcion-lo como problema ao ler livros sobre
filosofia africana ou sistemas de pensamento africanos. Normalmente, os
autores partiam do princpio de que os africanos no tinham conscincia da
sua prpria filosofia e que apenas os analistas ocidentais, que os observavam
a partir do exterior, poderiam traar um quadro sistemtico da sua sabedoria. ao padre Placid Tempels, um missionrio belga a trabalhar no antigo
Congo Belga, que se deve a formulao mais explcita deste pressuposto:
No esperemos que o primeiro negro com quem nos cruzamos na rua (sobretudo se
for jovem) nos d um quadro sistemtico do seu sistema ontolgico. No obstante,
esta ontologia existe; ela penetra e enforma todo o pensamento do primitivo e domina-lhe todo o comportamento. Recorrendo aos mtodos de anlise e sntese das nossas
disciplinas intelectuais, podemos e, portanto, temos de auxiliar o primitivo a procurar, classificar e sistematizar os elementos do seu sistema ontolgico. (Tempels,
1969: 15)

152 | Paulin J. Hountondji

E mais adiante:
No pretendemos que os Bantus sejam capazes de nos presentear com um tratado
filosfico acabado, j com todo o vocabulrio prprio. graas nossa prpria
preparao intelectual que ele ir sendo desenvolvido de uma forma sistemtica.
Cabenos fornecer-lhes um quadro preciso da sua concepo das entidades, de forma
a que eles se reconheam nas nossas palavras e concordem, dizendo: Vs percebestesnos, agora conheceis-nos completamente, conheceis da mesma forma que ns
conhecemos. (Tempels, 1969: 14)

O que est errado nesta pretensa inconscincia dos nativos em relao


sua prpria filosofia esta ser considerada a disciplina mais autoconsciente
de todas, pelo menos numa certa tradio filosfica, precisamente aquela
em que fui educado: a filosofia da conscincia, tal como foi desenvolvida
desde Plato at Husserl, passando por Descartes e Kant, para mencionar
apenas algumas das mais importantes figuras de referncia nesta tradio.
O que mais me incomodava era o facto de um nmero crescente de
intelectuais africanos estarem a seguir nessa mesma direco. Os acadmicos
africanos que se dedicavam filosofia, dentro ou fora das universidades
ocidentais, passavam a maior parte do tempo a redigir teses de mestrado,
dissertaes de doutoramento, artigos, livros e comunicaes ou monografias de todo o tipo, sobre tpicos como a filosofia do ser entre os povos do
Ruanda, o conceito de tempo entre os povos da frica Oriental, a percepo dos velhos entre os Fulas da Guin, a concepo yoruba de ser humano,
o pensamento metafsico dos Yoruba, a filosofia moral entre os Wolof, a
doutrina akan de Deus, a concepo da vida entre os Fon do Daom, etc.
Eu achava estes temas interessantes per se e algumas das monografias
bastante perspicazes. Contudo, no podia aceitar que o dever primeiro
e muito menos o dever nico dos filsofos africanos fosse descrever ou
reconstituir a mundiviso dos seus antepassados ou os pressupostos colectivos das suas comunidades. Por isso, defendi que aquilo que a maioria
destes acadmicos estava realmente a produzir no era filosofia, mas sim
etnofilosofia: estavam a escrever um captulo especfico da etnologia que
visava estudar os sistemas de pensamento das sociedades habitualmente
Esta a tese defendida por Abiola Irele no incio da sua brilhante introduo minha obra
African Philosophy, Myth and Reality. Este importante trabalho contribuiu decisivamente para
chamar a ateno do pblico de lngua inglesa para este livro, inicialmente publicado em francs.
Para alm desta introduo, Abiola Irele conhecido pelo seu esforo incansvel em construir
pontes entre os mundos anglfono e francfono no campo acadmico, no apenas em frica, mas
num plano global (Irele, 1983, 2001).


Duas perspectivas sobre os Estudos Africanos | 153

estudadas pela etnologia independentemente da caracterizao que se


faa de tais sociedades.
Ao mesmo tempo, contudo, chamei a ateno para a prpria existncia
destas monografias. Para mim, elas faziam parte integrante da filosofia africana num sentido radicalmente novo. A meu ver, a filosofia africana no
devia ser concebida como uma mundiviso implcita partilhada inconscientemente por todos os africanos. Filosofia africana no era seno uma filosofia feita por africanos. Existia uma contradio na filosofia ocidental,
quando esta se considerava a mais autoconsciente de todas as disciplinas
intelectuais, mas presumia ao mesmo tempo, que algumas filosofias no-ocidentais podiam ser desprovidas dessa conscincia de si mesmas.
Voltei as atenes, portanto, para a existncia de uma literatura filosfica
africana. Logo a primeira frase do meu livro African Philosophy, Myth and
Reality (Filosofia africana, mito e realidade), de 1996, afirmava algo que hoje
pode soar como uma verdade de la Palice, um lugar comum bastante simples
mas que, devido ao panorama ideolgico e intelectual da poca, parecia
conter uma novidade extraordinria: Por filosofia africana entendo um
conjunto de textos (Hountondji, 1977, 1983).
Como do conhecimento geral, o termo etnofilosofia foi usado no incio da dcada de setenta
do sculo XX quase em simultneo por mim e pelo meu colega camarons Marcien Towa, num
sentido depreciativo e controverso (Houtondji, 1970; Towa, 1971). No entanto, a palavra em si
mais antiga. Remonta, pelo menos, ao incio da dcada de quarenta, quando Nkrumah a usou num
sentido bastante positivo para descrever uma disciplina para a qual ele prprio se propunha contribuir. Tal como menciona na sua autobiografia, Nkrumah formouse em filosofia em 1943 pela
Universidade da Pensilvnia, em Filadlfia, e pouco depois inscreveu-se num doutoramento em
etnofilosofia. Chegou mesmo a escrever a tese, mas no conseguiu defend-la antes de partir
para a Gr-Bretanha em 1945, onde trabalhou como secretrio do quinto Congresso Pan-Africano.
Fico grato a William Abraham por me ter disponibilizado uma cpia da verso dactilografada.
O termo etnofilosofia j aparecia no ttulo: Mind and Thought in Primitive Society: a Study in
Ethno-Philosophy with special Reference to the Akan Peoples of the Gold Coast, West Africa Esprito e pensamento na sociedade primitiva: um estudo de etnofilosofia, com especial referncia aos povos
akan da Costa do Ouro (Nkrumah, s. d., 1957).

Hoje em dia, amplamente consensual que as noes tradicionalmente usadas para identificar
o tipo de sociedades estudadas pela etnologia (por oposio sociologia) so fortemente eurocntricas e, neste sentido, tendenciosas ou ideolgicas. Os estudiosos esforam-se por explicar
exactamente o que entendem por sociedades primitivas. Certas noes alternativas, supostamente
mais politicamente correctas, como as expresses sociedades arcaicas, sociedades tradicionais,
povos indgenas, etc., tambm no so muito mais claras. Descrever a etnologia como o estudo
das sociedades iletradas tambm no melhor, na medida em que essas sociedades so, assim,
caracterizadas negativamente por algo que no possuem: a literacia. mais produtivo prestar
ateno aos modos e dispositivos concretos atravs dos quais o conhecimento transmitido sem
recurso escrita tal como ela usada no Ocidente. Por esta razo, devem ser chamadas, como
sugeriu o linguista francs Maurice Houis (1971), civilisations de loralit civilizaes da oralidade.
Mamouss Diagne, um filsofo do Senegal, analisou detalhadamente, na sua obra Critique of Oral
Reason, esta lgica da oralidade, em contraposio com a lgica da escrita descrita por Jack
Goudy e com o impacto deste modo concreto de transmisso sobre o conhecimento produzido
(Houis, 1971; Goody, 1986; Diagne, 2005).


154 | Paulin J. Hountondji

Se este livro causou um impacto forte, ao ponto de ter recebido o prmio


Herskovitz em Los Angeles em 1984 e ter sido, posteriormente, seleccionado, na Feira Internacional do Livro, que decorreu em 2002 no Zimbabu,
entre os melhores cem livros africanos do sculo XX, isso ter-se- certamente
devido a essa simples e aparentemente ingnua afirmao, cujas implicaes
e consequncias tinham, no entanto, um grande alcance.
Uma das implicaes imediatas foi a seguinte: o novo conceito de filosofia africana permitiu estabelecer uma distino entre africanistas e africanos
no campo da filosofia. Muitos dos pensadores ocidentais que escreviam
profusamente sobre os sistemas de pensamento africanos deixaram de poder
ser vistos como pertencentes filosofia africana entendida neste novo sentido, ao passo que as obras dos seus pares africanos faziam parte da escrita
africana sobre a etnofilosofia e, por conseguinte, parte da literatura filosfica africana. Isto no significa que as obras escritas por africanos fossem
melhores, seja em que acepo do termo for. Alm do mais, ningum pode
ignorar a solidariedade temtica ou at mesmo a cumplicidade intelectual
existente entre a etnofilosofia africana e a no-africana, nem negar a filiao
genealgica que faz com que a etnofilosofia africana seja filha do envolvimento ocidental com as mundivises exticas. No entanto, estabelecer este
tipo de demarcao tornou possvel chamar a ateno para a recepo africana das tradies de investigao ocidentais e levar os acadmicos africanos
a assumir as suas responsabilidades intelectuais prprias.
H ainda uma outra implicao: a filosofia africana tambm inclui escritos que criticam ou pem em causa a etnofilosofia. Isto um indcio claro
de que no existe qualquer unanimidade em frica sobre esta questo concreta. Identificar filosofia africana com a bibliografia ou literatura filosfica
africana permitiu ter noo das contradies e dos debates internos, das
tenses intelectuais que do vivacidade a esta filosofia e que fazem da cultura
africana, no seu todo, uma cultura viva e no morta. A etnofilosofia baseava-se, entre outros pressupostos, na ideia de que, nas sociedades de pequena
escala ou sociedades primitivas, como so chamadas, vigorava uma total
unanimidade, com toda a gente a concordar, por assim dizer, com toda a
gente. Alm disso, essa pretensa unanimidade era vista como uma virtude,
e o desacordo como algo mau ou perigoso. A esta duplo pressuposto dei o
nome de iluso unnime. Em contraposio a isto, chamei a ateno para
a virtude do pluralismo enquanto factor de progresso e para o facto de no
s a frica moderna como tambm a chamada frica tradicional terem
vivenciado o pluralismo ao longo dos tempos e em vrios domnios. No que
diz respeito filosofia, este tipo de pluralismo pareceu-me ser algo muito
valioso e frutfero (Hountondji, 2002).

Duas perspectivas sobre os Estudos Africanos | 155

Desnecessrio ser dizer que a filosofia africana abrange todo um conjunto


diverso de obras que pouco ou nada tm a ver com a questo concreta da existncia de uma filosofia africana e que, portanto, no cabem dentro da classificao Etnofilosofia versus Filosofia Crtica. Alguns desses trabalhos levam por
diante certas tentativas africanas no sentido de pensar, repensar ou simplesmente compreender a filosofia ocidental, bem como no sentido de uma apropriao, por assim dizer, das tradies de pensamento no-africanas. Assim se
vai dando origem a interpretaes africanas de Descartes, Kant, Hegel, Marx,
Husserl, da Escola Crtica de Frankfurt, de pensadores islmicos e, no futuro,
talvez de filosofias chinesas e indianas, bem como muitas outras tradies
intelectuais provenientes de fora de frica. Outros escritos vm trabalhando
temas e conceitos universais, incluindo temas ligados lgica matemtica ou
aos fundamentos da cincia, histria e sociologia da cincia, antropologia
do conhecimento, tica e filosofia poltica, filosofia da linguagem, etc.
Todos estes esforos fazem, obviamente, parte integrante da filosofia africana.
Como que tudo isto se aplica, ento, aos estudos africanos? De certa
forma, o estudo da frica marcado por uma espcie de pecado original,
tendo em vista o papel objectivo que desempenhou na histria da colonizao. No caso da Alemanha, o problema ainda mais srio, dado o modo
como a disciplina foi instrumentalizada durante o perodo do nacionalsocialismo, algo que suponho apresentar alguns paralelismos com o que
aconteceu em Portugal durante o regime colonial-fascista.
Tudo isto j pertence Histria. A cumplicidade histrica tem sido denunciada vezes sem conta, no apenas por acadmicos no-ocidentais mas tambm, e isto o mais importante, pelos prprios acadmicos do Ocidente.
Alm disso, no que respeita ao perodo hitleriano, deve ter havido, no auge
dessa terrvel ditadura, pelo menos alguns tmidos protestos que no podiam
ser verbalizados em voz alta, a no ser que o seu autor quisesse cometer
suicdio. Presumo que, como escreveu recentemente um antroplogo alemo,
apesar dos exemplos com maior visibilidade, seria errneo [] considerar
que todos os participantes nos estudos africanos desempenharam um papel
activo na Alemanha de Hitler. A imagem adequada seria mais, como lhe
chamou Dostal, a do silncio na escurido (Dostal, 1994; Probst, 2005).
No obstante este pecado original, o meio acadmico ocidental, incluindo
a Afrikanistik alem, trouxe um enorme contributo ao conhecimento das
lnguas, sociedades, histria e culturas africanas. Alguns nomes permanecem
inesquecveis, tal como o de Adolf Bastian, pai da etnologia (Vlkerkunde)
alem, para usar as palavras de um antroplogo africano (Diallo, 2001);
Carl Meinhof, especialista em lnguas bantu; Diedrich Westermann, que foi
missionrio no Togo antes de iniciar uma notvel carreira como antroplogo;

156 | Paulin J. Hountondji

Leo Frobenius, cuja obra contribuiu em muito para dar a escritores negros
como Aim Cesaire e Lopold Sedar Senghor uma maior conscincia dos
princpios fundamentais e do valor da sua prpria cultura; Janheinz Jahn,
que ficou to impressionado, aps ter assistido a uma palestra pronunciada
por Senghor em 1951, que quase de imediato comeou a sua incansvel
recolha e traduo da literatura africana (Probst, 2005: 415); e ainda, mais
prximo de ns, um homem como Ulli Beier, que criou em Bayreuth a
instituio a que em Alemo se chama Iva-leva Haus (porque o som w
no tem correspondncia no Alemo), que na lngua dos Yoruba se pronuncia Iwa lewa e significa beleza carcter, como por exemplo em
a mulher bela aquela que sabe comportar-se. Por fim, h que recordar
Georg Elwert, j falecido, a quem os camponeses de Ayou, uma aldeia do
Benim onde realizou a maioria do seu trabalho de campo, prestaram uma
vibrante homenagem em Outubro de 2006.
Na qualidade de observador externo talvez no dissesse, como faz
Peter Probst, que os estudos africanos na Alemanha se encontram situados
a meio caminho entre [] duas grandes esferas de influncia, a francesa
e a britnica ou sentados entre duas cadeiras, como reza a expresso
francesa, e que como quem diz, sem ter uma identidade prpria (Probst,
2005: 405). Pelo contrrio, a tradio alem parece-me ser o modelo que
deveramos tentar construir em frica. Em primeiro lugar, um modelo
que fala a sua prpria lngua, o alemo. Em segundo, e consequentemente,
dirige-se prioritariamente a um pblico que fala alemo e processa-se, antes
de mais, segundo um debate interno dentro da Alemanha e dos pases de
lngua alem, incluindo a ustria e parte da Sua, onde os acadmicos se
questionam mutuamente, respondendo e discutindo entre si. Em terceiro
lugar, as questes debatidas dizem muito comunidade acadmica falante
do alemo e so por ela largamente partilhadas, o que permite o desenvolvimento de um debate que horizontal e tem uma sustentao prpria. No
estamos numa situao em que um acadmico isolado partilha uma problemtica desenvolvida num outro local, por exemplo no mundo francfono
ou anglfono, como que falando por sobre as cabeas da sua prpria comu Os aldees foram convidados a assistir a uma sesso de duas horas em homenagem a Georg Elwert,
um africanista alemo (1947-2005), durante um congresso internacional organizado em Cotonou,
entre 16 e 19 de Outubro de 2006, pelo Centro Africano de Estudos Avanados. Em vez de um ou
dois delegados, trouxeram uma grande delegao composta por 25 pessoas com tambores e outros
instrumentos sofisticados. Explicaram em Aizo (uma variante do Fongbe) o que aquele homem significava para eles, relembrando, entre outras coisas, como ele os tinha ensinado a escrever e a ler na sua
prpria lngua, como os tinha ajudado a arranjar verbas para abrir poos e obter gua potvel para
as suas aldeias. Com a devida autorizao dos ancios, executaram danas sagradas s permitidas em
circunstncias especiais. De facto, o evento acabou por se tornar uma segunda cerimnia fnebre.


Duas perspectivas sobre os Estudos Africanos | 157

nidade. Em quarto lugar, debater questes endgenas no conduz, forosamente, a uma autarcia cientfica nem a um autofechamento intelectual.
No s alguns acadmicos publicam parte do seu trabalho em francs ou,
mais frequentemente, em ingls a nova lingua franca da investigao acadmica internacional , de modo a alcanarem um pblico mais vasto, como
tambm pode presumirse que, sempre que uma discusso lanada originariamente na Alemanha ganha importncia para a comunidade cientfica
internacional, os prprios acadmicos no-alemes sentem necessidade de
a fazer traduzir o mais rapidamente possvel.
Pode dizer-se que este modo de fazer investigao promove uma actividade
cientfica autnoma e autoconfiante. Em contrapartida, receio bem que o
modo como fazemos investigao em frica seja exactamente o oposto disso.
As mais das vezes, tendemos a investigar temas que so do interesse, antes
de mais, de um pblico ocidental. A maioria dos nossos artigos publicada
em revistas cientficas sediadas fora de frica, destinando-se, portanto, a leitores no-africanos. Mesmo quando publicamos em frica, a verdade que
as prprias revistas acadmicas africanas so mais lidas fora do que dentro
de frica. Neste sentido, a nossa actividade cientfica extravertida, ou seja,
orientada para o exterior, destinada a ir ao encontro das necessidades tericas
dos nossos parceiros ocidentais e a responder s perguntas por eles colocadas.
O uso exclusivo de lnguas europeias como veculo de expresso cientfica
refora esta alienao. A maior parte dos nossos compatriotas v-se de facto
excluda de qualquer tipo de discusso sobre os resultados da nossa investigao, uma vez que nem sequer entende as lnguas usadas. A pequena minoria
que as entende, porm, sabe que no o primeiro destinatrio, mas apenas,
se tanto, testemunhas ocasionais de um discurso cientfico primacialmente
destinado a outros. Falando sem rodeios, h que dizer que os acadmicos
africanos tm participado, at agora, numa discusso vertical com os seus parceiros ocidentais, ao invs de entabularem discusses horizontais com outros
acadmicos africanos (Taiwo, 1993; Hountondji, 1988a, 1990, 1995, 2006).
Estarei eu a ir longe de mais? No h dvida de que esta descrio teria
sido bastante adequada h uns cinquenta anos, mas as coisas mudaram.
Hoje temos em frica, nos diversos campos do meio acadmico, comunidades cientficas regionais, subregionais e nacionais. Temos universidades
e centros de investigao, alguns deles muito bons. Temos excelentes cientistas e investigadores, alguns dos quais com carreiras muito bem sucedidas.
Apesar de todo este progresso, contudo, ainda estamos muito longe de
atingir aquele que consideramos ser o nosso objectivo final: um processo
autnomo e autoconfiante de produo de conhecimento e de capitalizao
que nos permita responder s nossas prprias questes e ir ao encontro

158 | Paulin J. Hountondji

das necessidades tanto intelectuais como materiais das sociedades africanas.


O primeiro passo nesse sentido seria talvez formular problemticas originais, conjuntos originais de problemas estribados numa slida apropriao
do legado intelectual internacional e profundamente enraizados na experincia africana (Houtondji, 1988b, 1997, 2002, 2007).
Desta perspectiva, a disciplina ou o conjunto de disciplinas a que se
chama estudos africanos certamente no tero o mesmo significado na frica
e no Ocidente. Na frica, fazem ou deveriam fazer parte de um projecto
mais vasto: conhecer-se a si mesmo para transformar. Os estudos africanos
em frica no deveriam contentar-se em contribuir apenas para a acumulao do conhecimento sobre frica, um tipo de conhecimento que capitalizado no Norte global e por ele gerido, tal como acontece com todos os
outros sectores do conhecimento cientfico. Os investigadores africanos
envolvidos nos estudos africanos devero ter uma outra prioridade: desenvolver, antes de mais, uma tradio de conhecimento em todas as disciplinas
e com base em frica, uma tradio em que as questes a estudar sejam
desencadeadas pelas prprias sociedades africanas e a agenda da investigao por elas directa ou indirectamente determinada. Ento, ser de esperar
que os acadmicos noafricanos contribuam para a resoluo dessas questes e para a implementao dessa agenda de investigao a partir da sua
prpria perspectiva e contexto histrico.
Por conseguinte, seria bom que houvesse coisas a acontecer tambm em
frica, e no sempre ou exclusivamente fora dela. H que repor a justia
para o continente negro, fazendo com que todo o conhecimento acumulado
ao longo de sculos sobre diferentes aspectos da sua vida, seja partilhado
com a gente que l vive. H que tomar medidas adequadas no sentido de
possibilitar frica proceder a uma apropriao lcida e responsvel do
conhecimento disponvel, bem como das discusses e interrogaes desenvolvidas noutras paragens. Uma apropriao que deve ir a par com uma
reapropriao crtica dos prprios conhecimentos endgenos de frica e,
mais do que isso, com uma apropriao crtica do prprio processo de
produo e capitalizao do conhecimento.7
Traduo de
Ins Martins Ferreira
J foi demonstrado, de forma convincente, quo profundo foi o impacto do estudo de frica nas
disciplinas-me das cincias sociais e humanas (Bates, Mudimbe e OBarr, 1993). Embora admitindo
este importante facto, o que tento aqui demonstrar ligeiramente diverso. essencialmente no
Ocidente que tanto estas disciplinas nucleares como os estudos africanos se tm, at agora, desenvolvido. No entanto, a frica dever agora desenvolver o seu prprio processo de questionamento
7

Duas perspectivas sobre os Estudos Africanos | 159

Referncias bibliogrficas
Bates, Robert H.; Mudimbe, Valentin Y.; OBarr, Jean (orgs.) (1993), Africa and the
Disciplines: The Contributions of Research in Africa to the Social Sciences and
Humanities. Chicago: University of Chicago Press.
Conteh-Morgan, John (1994), Theatre and Drama in Francophone Africa: a Critical
Introduction. London e Cambridge: Cambridge University Press, 243 pp.
Conteh-Morgan, John; Gover, Dan; Bryce, Jane (orgs.) (2002), The Postcolonial Condition of African Literature. Trenton, New Jersey: Africa World Press.
Conteh-Morgan, John; Olaniyan, Tejumola (orgs.) (2004), African Drama and Performance.
Bloomington: Indiana University Press.
Diagne, Mamouss (2005), Critique de la raison orale: les pratiques discursives en Afrique
noire. Niamey/Paris/Dakar: CELHTO/Karthala/IFAN.
Diallo, Youssouf (2001), Lafricanisme en Allemagne hier et aujourdhui, Cahiers
dtudes africaines, 161, 13-43.
Dostal, Walter (1994), Silence in the darkness: German Ethnology during the National
Socialist period, Social Anthropology: Journal of the European Association of Social
Anthropologists, 2(3), 251-262, 346-347.
Goody, Jack (1986), The Logic of Writing and the Organization of Society. Cambridge:
Cambridge University Press.
Houis, Maurice (1971), Anthropologie linguistique de lAfrique noire. Paris: PUF.
Hountondji, Paulin (1970), Remarques sur la philosophie africaine contemporaine,
Diogne, 71, 120140.
Hountondji, Paulin (1977), Sur la philosophie africaine. Critique de lethnophilosophie.
Paris: Franois Maspero.
Hountondji, Paulin (1983), African Philosophy: Myth and Reality. Bloomington: Indiana
University Press.
Hountondji, Paulin (1988a), Situation de lanthropologue africain: note critique sur
une forme dextraversion scientifique, in Gabriel Gosselin (org.), Les nouveaux
enjeux de lanthropologie. Autour de Georges Balandier, nmero especial da Revue
de lInstitut de sociologie, 3-4, 99-108.
Hountondji, Paulin (1988b), Lappropriation collective du savoir: tches nouvelles
pour une politique scientifique, Genve-Afrique, 26(1), 49-61.
Hountondji, Paulin (1990), Scientific Dependence in Africa Today, Research in African
Literatures, 21(3), 5-15.
e de acumulao de conhecimento, no s no campo dos estudos africanos, mas em todas as disciplinas acadmicas. Neste sentido, de salientar que a Investigao em frica referida no
subttulo do livro a que atrs se alude no significa uma investigao feita dentro de frica mas to
somente uma investigao sobre frica ou em estudos africanos. A questo a reter que se no
deve reduzir a frica a uma matria de estudo. A geografia tem importncia. Quanto mais coisas
forem feitas em frica, melhor ser o presente e o futuro deste continente.

160 | Paulin J. Hountondji

Hountondji, Paulin (1995), Producing Knowledge in Africa Today, African Studies


Review, 38(3), 1-10.
Hountondji, Paulin (org.) (1997), Endogenous Knowledge: Research Trails. Dakar:
CODESRIA.
Hountondji, Paulin (2002), The Struggle for Meaning: Reflections on Philosophy, Culture,
and Democracy in Africa. Athens: Ohio University Center for International Studies.
Hountondji, Paulin (2006), Global Knowledge: imbalances and current tasks, in Guy
Neave (org.), Knowledge, Power and Dissent: Critical Perspectives on Higher Education
and Research in Knowledge Society. Paris: UNESCO Publishing, 41-60.
Hountondji, Paulin (org.) (2007), La Rationalit, une ou plurielle?. Dakar: CODESRIA.
Irele, Abiola (1983), Introduction, in Paulin J. Hountondji, African Philosophy, Myth
and Reality. Bloomington: Indiana University Press, 7-30.
Irele, Abiola (2001), The African Imagination: Literature in Africa and the Black Diaspora.
Oxford/New York: Oxford University Press.
Nkrumah, Francis K. (s.d., s.l., circa 1945), Mind and Thought in Primitive Society.
A Study in Ethno-Philosophy with special Reference to the Akan Peoples of the Gold
Coast, West Africa. Dactilografado.
Nkrumah, Kwame (1957), Ghana. Autobiography of Kwame Nkrumah. London: Nelson.
Probst, Peter (2005), Between and Betwixt. African studies in Germany, Afrika
Spectrumm, 30(3), 403-427.
Sala-Molins, Louis (2006), Dark side of the light: Slavery and the French Enlightenment,
traduo e introduo de John Conteh-Morgan. Minneapolis: University of Minnesota
Press.
Taiwo, Olufemi (1993), Colonialism and its Aftermath: The Crisis of Knowledge
Production, Callalloo, 16(3), 891-908.
Tempels, Placid (1969), Bantu Philosophy, traduo de Colin King. Paris: Prsence
Africaine [1945].
Towa, Marcien (1971), Essai sur la problmatique philosophique dans lAfrique actuelle.
Yaound: CLE.

Você também pode gostar