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INTRODUO GEOTECNIA
1.1. INTRODUO
Neste captulo ser abordado o mbito e interrelaes das disciplinas constituintes da
Geotecnia, a saber: Geologia de Engenharia, a Mecnica dos Solos e a Mecnica das Rochas.
A seguir ser feita a apresentao da Geotecnia como disciplina particular da Engenharia,
ilustrada com alguns exemplos tpicos de grandes acidententes geotcnicos. Sero evidenciadas
algumas razes para o rpido desenvolvimento da Geotecnia e abordadas as relaes entre a
tica e o ambiente. No final sero apresentados os novos campos de aplicao da Geotecnia
especialemnte no domnio da Engenharia Geoambiental.
1.2. MBITO DA GEOTECNIA
A Geotecnia o ramo da Engenharia que agrupa as disciplinas cientficas que se estudam
a caracterizao e o comportamento dos terrenos e que normalmente so cobertos pela Geologia
de Engenharia, Mecnica dos Solos e Mecnica das Rochas. Neste contexto, e procurando
diferenciar o mbito de atuao de cada uma delas, competir:
Geologia de Engenharia explicar a gnese dos terrenos, fazer a sua descrio qualitativa
(tanto quanto possvel), tendo em conta os problemas geotcnicos a resolver e as suas
consequncia quanto ao impacto ambiental por eles criados.
Mecnica dos Solos e a Mecnica das Rochas as tarefas de anlise da estabilidade dos
terrenos (respectivamente, terrosos para a primeira e rochosos para a segunda) e o projeto
de estruturas que impeam a aus instabilizao ou garantam a sua estabilidade face s
solicitaes previsveis.
No existem fronteiras claras enre estas disciplinas. Por exemplo, entre a Mecnica dos Solos
e Mecnica das Rochas difcil traar uma linha de separao, como podem ser deduzidos
quando se depara com situaes como:
Obras que envolvem rochas e solos.
Existncia de formaes geolgicas cujo comportamento intermedirio entre rochas
e solos (tambm designadas por rochas brandas ou rochas de baixa resistencia.).
Contudo e possivel definir o ambito de cada uma destas disciplinas com alguma
aproximacao.
A Geologia de Engenharia, na sua viso mais tradicional, ocupa-se da investigao da
adequabilidade e caractersticas dos stios, na medida em que eles afectem o projecto e
construo dos trabalhos de engenharia civil e a segurana das construes vizinhas (Mc Lean &
Gribble, 1992). Como oportunamente sublinha Goodman (1993) o projecto e construo em
engenharia civil desenvolve-se por fases, medida que a informao tcnica e cientfica obtida,
e a geologia de engenharia vai adquirindo diferentes responsabilidades em cada uma dessas
fases. Segundo o British Standard Code of Practice for site investigations (BS 5930: 1981) este
trabalho envolve os seguintes procedimentos:
Y Investigao preliminar (anlise dos dados disponveis)
Y Reconhecimento geolgico detalhado de superfcie, incluindo estudo fotogeolgico
Y Prospeco geofsica (obteno de soft data do subsolo)

Y Prospeco mecnica, incluindo sondagens (obteno de hard data do subsolo)


Y Ensaios de campo e laboratrio para determinao das propriedades mecnicas dos solos e
rochas (esta ltima fase em colaborao com a Mecnica dos Solos e a Mecnica das Rochas).
A Mecnica das Rochas debrua-se sobre o conhecimento dos macios rochosos (Rocha,
1981) em termos de:
Y Deformabilidade, isto , das relaes entre foras (ou tenses) e deformaes;
Y Resistncia, isto das condies que determinam a sua rotura;
Y Estado de tenso inicial a que se encontra submetido;
Y

Dos estados de tenso que se desenvolvem em virtude das tenses aplicadas,


incluindo as devidas percolao da gua subterrnea.

Por sua vez a Mecnica dos Solos trata dos problemas (Mineiro, 1981):

Y de equilbrio dos macios terrosos sob a aco de solicitaes exteriores (como seja a
capacidade de carga de fundaes superficiais e profundas),
Y de resistncia ao corte dos solos submetidos a esforos tangenciais;
Y de escoamento em meios porosos, da consolidao e compressibilidade dos solos;
Y de impulsos de terras sobre suportes (rgidos ou flexveis, como sejam as cortinas ancoradas
ou revestimentos de tneis)
Y do clculo de estabilidade de taludes naturais e de aterro;
Y do comportamento dos solos sob solicitaes dinmicas (ssmicas)
Y do melhoramento de terrenos atravs de numerosas tcnicas (injeco, pr-carga,
compactao dinmica, vibroflutuao, etc).

2.

A GEOTECNIA COMO RAMO INDEPENDENTE DA ENGENHARIA

Nascimento (1990) considera o incio da publicao da revista Geotechnique em Londres, em


1948, como o reconhecimento formal da autonomia deste ramo face Engenharia Civil.
Contudo, as causas dessa autonomia estavam l desde o incio, e so inerentes natureza da
grande maioria das construes, compostas por duas partes distintas a estrutura e o terreno de
fundao. Como se sabe, as cincias da engenharia progrediram muito mais depressa
relativamente primeira (estrutura) quando comparada com a segunda (terreno de fundao). As
razes desse progresso diferenciado residem no facto de:

As estruturas terem formas geomtricas simples e bem definidas e serem construdas com
materiais artificiais (feitos pelo Homem) e com caractersticas fceis de determinar, em

condies propcias ao desenvolvimento das aplicaes da fsica, especialmente da mecnica, e


previso do seu comportamento este o mbito das disciplinas de Resistncia dos Materiais e
Teoria das Estruturas, por exemplo.

Os terrenos de fundao so constitudos por formaes geolgicas solos e rochas


de caractersticas mecnicas mal definidas, que variam de ponto para ponto; frequentemente
apresentam descontinuidades e fracturas que lhes conferem heterogeneidade e anisotropia.
As insuficincias da Engenharia Civil para lidar com os problemas geotcnicos foram
evidenciadas com o aparecimento de cada vez maiores e mais variadas construes,
principalmente a partir do fim do sculo XIX, e com a ocorrncia de acidentes que
mostravam at que ponto estavam erradas as bases empricas dos mtodos at ento adoptados.

3.

MARCOS HISTRICOS DA GEOTECNIA

Em termos formais podem ser apresentados os seguintes acontecimentos marcantes para o


surgimento das disciplinas da Geotecnia:

1 Congresso da SIMSEF (Sociedade Internacional de Mecnica dos Solos e Engenharia


de Fundaes): 1936 em Harvard (USA)

1 Congresso da SIMR (Sociedade Internacional de Mecnica das Rochas): 1966 em


Lisboa (Portugal)

1 Congresso da AIGE (Associao Internacional de Geologia de Engenharia): 1970 em


Paris (Frana)
Contudo merecem ser mencionados alguns antecedentes que impulsionaram decisivamente o
nascimento desta rea do conhecimento cientfico, designadamente:

os trabalhos de Coulomb (1773) conceitos fundamentais sobre a resistncia ao corte dos


solos enquanto soma de duas parcelas: uma devida ao atrito, proporcional presso normal
superfcie de corte mas independente da rea; outra devida coeso, proporcional rea mas
independente da presso.

a Lei de Darcy (1856) do escoamento da gua em meios porosos, segundo a qual existe
uma relao constante entre a velocidade desse escoamento e o gradiente hidrulico que o
produz, traduzido pelo coeficiente de permeabilidade, caracterstica de cada meio poroso.

a Teoria da consolidao de Terzaghi (1925) com a considerao de duas fases


constituintes dum solo saturado a fase slida e a fase lquida - e a diviso em duas parcelas da
presso total que nele actua a presso efectiva, na fase slida e a presso neutra, na fase lquida.
MARCOS DA GEOTECNIA EM PORTUGAL
Portugal no esteve alheio a esta grande revoluo nas cincias da engenharia. Bem pelo
contrrio, participou activamente na sua consolidao e de diversas formas:
a)

Na rea da investigao com a criao do LNEC (1946)

atravs de um Ncleo inicial de Mecnica dos Solos, dividido em Fundaes (liderado


por Jos Folque) e Estradas e Aerdromos (liderado por lpio Nascimento), integrado num
servio (englobando tambm estruturas, barragens, materiais de construo...) dirigido por
Manuel Rocha.
com a integrao de gelogos nos anos 50 e a criao da diviso de Prospeco, que se
veio a juntar ao ncleo inicial, formando o Servio de Geotecnia.
com a criao, nos anos 50, de uma equipa de Mecnica das Rochas no Servio de
Barragens (Manuel Rocha, Laginha Serafim, Antnio da Silveira), especialmente dedicada a
estudos da deformabilidade das fundaes de barragens de beto.
finalmente, com o reconhecimento internacional do desenvolvimento dos mtodos de
determinao da resistncia, da deformabilidade e do estado de tenso dos macios rochosos no
LNEC, patente na realizao em Lisboa do 1 Congresso Internacional deMecnica das Rochas
(1966).
b)
Na rea empresarial (anos 50 e 60) com a criao de empresas de sondagens e
fundaes (Teixeira Duarte, Rdio, Sopecate, Construes Tcnicas, etc...) e de empresas de
projecto e consultoria (Hidrotcnica, COBA, Profabril, Hidroprojecto), todas elas integrando
quadros geotcnicos.
c)
No ensino (anos 70) introduo da disciplina de Mecnica dos Solos nas licenciaturas
de Engenharia Civil da FEUP e do IST. Criao dos cursos de ps-graduao em Geotecnia
(1976) na FCT/UNL.

4.

RAZES PARA O RPIDO DESENVOLVIMENTO DA GEOTECNIA

A rpida expanso da Geotecnia consequncia da crescente complexidade das realizaes


humanas e dos importantes problemas postos por diversos ramos da engenharia e da tecnologia,
especialmente a partir da segunda metade do sculo XX.
Com o desenvolvimento das grandes concentraes urbanas os edifcios tornaram-se cada vez
mais altos e, simultaneamente, os locais mais apropriados cada vez mais escassos. Mas nem por
isso as construes deixaram de ser fazer. o caso da torre Latino- Americana, construda nos
anos 50 na cidade do Mxico, com 182 m de altura, assente em 361 estacas de 35 cm de dimetro
cada, fundadas a 33 m de profundidade (Mineiro, 1981): apesar das condies geotcnicas
desfavorveis resistiu aos grandes sismos de 1957 e 1985, sem danos. Outro interessante
exemplo de construo anti-ssmica o Banco de Amrica, em Mangua, o edifcio mais alto da
Nicargua que foi um dos raros resistentes ao terramoto de 23 de Dezembro de 1972.
As barragens, muitas vezes fundadas em formaes geolgicas com caractersticas
precrias, so das estruturas que mais contriburam para o avano da Geotecnia. Hoover
Dam, construda em 1935, permaneceu durante muito tempo como a maior barragem do
mundo. Hoje as barragens alcanaram os 335 m de altura (Rogun, Tajisquisto), ao passo
que, em termos de volume, Syncrude Tailings Dam (Canada) que detm o recorde, com
540 milhes de m3. Presentemente, as comportas da Barragem das Trs Gargantas so
fechadas e o Rio Yangtze, na China, comea a encher o reservatrio, que ter uma

capacidade de gerao de 18,2 gigawatts at 2009.

Figura 1 Hoover Dam


http://donews.do.usbr.gov

Figura 2 Tnel de S. Gotardo (em constr.)


http://www.infrastructures.com

A construo de tneis tambm um poderoso motor de desenvolvimento da Geotecnia. O


tnel do Monte Branco, entrado ao servio em 1965, com 11.611 m de comprimento, h
muito que no o maior tnel rodovirio do mundo (marca detida pelo tnel de Laerdal, na
Noruega, desde 2000, com 24.510 m de comprimento) embora ainda seja o mais profundo,
com um recobrimento que atinge cerca de 2.500 m. A essa profundidade desenvolvem-se
tenses elevadssimas que levavam exploso da rocha, apesar da sua elevada
resistncia (cerca de 100 MPa), quando da sua construo (Rocha, 1981). mesma
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profundidade est agora a ser aberto o que ser o maior tnel ferrovirio do mundo em
2014, o tnel de S. Gotardo, com duas galerias de 9 metros de dimetro e 57.072 m de
comprimento).
Mas no apenas a Engenharia Civil que coloca Geotecnia novas e mais complexas
questes para resolver. Na Engenharia de Minas, hoje em dia, corrente a explorao
subterrnea fazer-se a profundidades superiores a 1.000 m. Em 1977 a Western Deep

1 Posio actualmente detida pelo tnel Seikan (Japo), com 53.850 m, desde 1998, aps ter
pertencido ao Eurotunel (tnel da Mancha) desde 1994, com 50.450 m de comprimento.

Levels Mine, uma mina de ouro na frica do Sul, atingiu a profundidade de 3.581 m. Em
2003 a East Rand Mine, na mesma regio, alcanou os 3.585 m. A essa profundidade a
2

temperatura ronda os 60C e a presso das rochas sobrejacentes de 9.500 ton/m isto ,
quase 1.000 vezes a presso atmosfrica normal. Quando a rocha removida a presso
aumenta drasticamente no macio rochoso envolvente. Este efeito, associado ao calor,
provoca as famosas exploses de rocha responsveis por muitas das 250 mortes por ano
nas minas da frica do Sul.
Por sua vez, a mina a cu aberto de Bingham, Utah (USA) mais larga que 35 campos de
futebol juntos e mais profunda do que 2 vezes a altura do Empire State Building (896 m).
Nas exploraes a cu aberto os maiores problemas esto associados estabilidade de
taludes.

Figura 3 Mina de Bingham


(http://ghostdepot.com/rg/mainline/utah/bingham.htm)

Em termos de perfurao, a Engenharia do Petrleo j ultrapassou os 8.000 m de


profundidade ao passo que, para efeitos de investigao, j se atingiu os 15 km de
profundidade. O conhecimento de nveis cada vez mais profundos da crosta terrestre
ditado por perspectivas de utilizao do subsolo, no s em termos de extraco de
georrecursos, mas tambm para armazenamento de fluidos e mesmo de resduos, incluindo
os radioactivos.

1. APRENDER COM OS ERROS


2 5.1 Introduo
Como cincia eminentemente aplicada que , um dos grandes motores de desenvolvimento da
Geotecnia tem sido a ocorrncia de acidentes que, em grande medida, se podem atribuir ao
insuficiente conhecimento ou deficiente aplicao do conhecimento geotcnico.
O exemplo mais conhecido de luta prolongada para a correco de um erro geotcnico
talvez seja o da Torre inclinada de Pisa (Jamiolkowski, 1997, 2004).

Figura 4 Torre de Pisa. Evoluo da inclinao. Fundaes.

http://www.rod.beavon.clara.net/pisa.htm

A torre comeou a ser construda em 1173, em solo arenoso muito solto, sendo interrompida
em 1178, no 3 andar, com 10,6 m, quando a inclinao (tilting) era j evidente. Por duas
vezes foi recomeada e novamente interrompida (em 1185 e 1284). Foi terminada em 1350
com 85,9 m e oito andares. Vrias tentativas para a estabilizar foram feitas (nomeadamente
em 1934 com a injeco de cimento na base), mas o efeito foi frequentemente o oposto do
que era pretendido. Os rebaixamentos exagerados do nvel fretico, ocorridos nos anos 70
devido intensidade da explorao de gua subterrnea em captaes locais, parecem ter
contribudo para agravar ainda mais a instabilidade. Entretanto, at 1989, 700.000 visitantes
subiram ao seu topo. Foi encerrada em 1990 para correco da inclinao, ento de 530.
Vrias solues foram ensaiadas incluindo a colocao de 800 t de chumbo no lado norte da
torre. Finalmente a mais simples acabou por resultar: escavar no lado oposto ao do sentido
da inclinao para equilibrar o assentamento da torre. Quarenta furos foram feitos para
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remover 38 m de areia enquanto a torre (14.000 t de mrmore) estava a ser suportada por
cabos ancorados ao cho.
Em 15 de Dezembro de 2001 foi finalmente reaberta ao pblico, que pode fazer visitas
guiadas em grupos de 30 (mximo). Desde ento no deu mais sinais de instabilidade.
Actualmente apresenta a inclinao (cerca de 430) que possua em 1700 (figura 5).

Figura 5 Enquadramento da Torre de Pisa no conjunto monumental da cidade (gravura


de cerca de 1700, exibindo inclinao prxima da actual)

3 5.2. Grandes acidentes geotcnicos


Mas se o erro geotcnico que originou a inclinao da Torre de Pisa parece ter tido um
final feliz, o mesmo no se poder dizer de outros acidentes geotcnicos:

ROTURA DA BARRAGEM DE MALPASSET (FRANA) 2 DE DEZEMBRO DE 1959


Trata-se de uma barragem de beto em arco de dupla curvatura com 60 m de altura e 223 m
de comprimento, localizada perto da cidade de Frejs, nos Alpes franceses.
Os estudos geolgicos e hidrolgicos consideraram o local adequado embora com a
oposio de alguns consultores. A fundao rochosa parecia ser impermevel. O encontro
direito (olhando para jusante) era rocha; no encontro esquerdo foi necessrio construir uma
parede de beto para melhor interaco com o arco da barragem.
Fissuras foram observadas na base da barragem, a jusante, mas no foram investigadas.
Duas semanas depois da sua identificao a barragem ruiu matando 500 pessoas. A rotura
foi rpida e catastrfica, libertando toda a gua da albufeira. Pouco restou da estrutura.

Nenhuma barragem deste tipo tinha rudo anteriormente, o que levou realizao de
numerosos estudos. A investigao concluiu que:
Y Uma falha tectnica foi identificada a jusante da barragem que no tinha sido
reconhecida na fase de projecto devido sua distncia fundao na superfcie do terreno
(Figura 6).

Xistosidade

Falha

Figura 6 Esquematizao das condicionantes geolgico-geotcnicas que presidiram rotura


da barragem de Malpasset

Y Chuva intensa fez subir quase instantaneamente o nvel das guas da albufeira mais de 5
m, o que contribuiu tambm para aumentar a presso da gua sob a barragem
Y O mecanismo de rotura foi desencadeado pela combinao desta falha com as superfcies
de baixa resistncia proporcionadas pela xistosidade, levando ao escorregamento de uma
cunha do macio de fundao, eventualmente conjugada com a subida das subpresses na
fundao da barragem e o estado de alterao da rocha no encontro direito.

GALGAMENTO DA BARRAGEM DE VAJONT (ITLIA) 9 DE OUTUBRO DE 1963


A Barragem de Vajont est localizada na regio dos Dolomitos (Alpes Italianos), a cerca de
100 km a norte de Veneza. Tem um comprimento no coroamento de 1850 m e uma altura de
260 m (quando do acidente era a mais alta do mundo) e o seu reservatrio uma capacidade
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de 115 milhes de m (Figura 7).

Figura 7 Localizao da barragem de Vajont, numa garganta apertada


(http://www.land-man.net/vajont/vajont.html)

um exemplo clssico da incapacidade de engenheiros e gelogos entenderem a natureza


do problema. Durante o enchimento da albufeira uma massa gigantesca de terreno com
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cerca de 270 milhes de m destacou-se de uma das vertentes e escorregou para a


albufeira a uma velocidade de 30 m/s, formando uma onda que galgou a barragem em mais
de 250 m de altura e varreu todo o vale a jusante matando cerca de 2.500 pessoas.
Notavelmente, a barragem resistiu ao choque sem ruir.
Antes da concluso da barragem o director de obra estava preocupado com a estabilidade
do encontro esquerdo. Reconhecimentos efectuados em 1958 e 1959 identificaram
cicatrizes de escorregamentos antigos no encontro direito. O primeiro enchimento, ainda
antes do fecho da barragem (concluda em Setembro de 1960) foi iniciado em Fevereiro de
1960. Em Maro os projectistas reconheceram que uma grande massa de terrenos se
apresentava instvel na margem esquerda. Foi decidido jogar com o nvel de enchimento da
albufeira ao mesmo tempo que se executavam galerias drenantes na encosta instabilizada. O
problema parecia estar a ser resolvido.

Entre Abril e Maio de 1963 o nvel da albufeira subiu rapidamente. Foi ento decidido
realizar um esvaziamento. Em Outubro a encosta deslizou para dentro do lago.

ESCORREGAMENTO DE ABERFAN (PAS DE GALES) 21 DE OUTUBRO DE 1966


Do escorregamento, encosta abaixo, da pilha de resduos de uma mina de carvo de Gales
do Sul, situada no topo de uma montanha, resultou a destruio da aldeia mineira de
Aberfan, situada na base da encosta e 144 mortes (figura 8). A situao mais dramtica
ocorreu com o soterramento de uma escola primria de que resultou a morte de 116
crianas e 5 professores.

Figura 8 Vista panormica do escorregamento de Aberfan


(http://www.nuff.ox.ac.uk/politics/aberfan/home.htm)

O fenmeno foi interpretado como se devendo ao aumento da presso da gua existente


sob a fundao do depsito de rejeitados, que acabou por brotar superfcie, arrastar os
resduos e formar uma torrente de lama que evoluiu at povoao.
O tribunal concluiu que a maior parte da culpa pertencia ao Conselho Nacional do Carvo
por no definir uma poltica adequada mas minas para os depsitos de rejeitados nem existir
uma adequada legislao sobre segurana nesses trabalhos.
Este acidente teve uma grande repercusso na prtica mineira no Reino Unido e em geral,
levando a que as escombreiras passassem a ser vistas em igualdade de condies com
quaisquer outras estruturas de engenharia, sujeitas s normas correntes de projecto e
execuo.

ROTURA DA BARRAGEM DE TETON (USA) 5 DE JUNHO DE 1976


A barragem de aterro (ou de terra) de Teton foi construda pelo United States Bureau of
Reclamation que foi considerado culpado pelo colapso. Tinha cerca de 100 m de altura e
custou a vida a 11 pessoas e cerca de 1 bilio de US$ de prejuzo.
A barragem estava localizada numa depresso tectnica no topo de um tufo de cinzas
reoltico, que por sua vez assentava sobre rocha sedimentar. Toda a rea era muito permevel
mas no foi observada percolao no corpo da barragem antes do colapso, embora
vrias nascentes tivessem exsurgido a jusante poucos dias antes do acidente.
Na manh de 5 de Junho uma fuga apareceu no talude jusante da barragem junto ao
encontro direito. O alarme foi dado. Dois bulldozers que procuravam colmatar a brecha
foram apanhados pela eroso interna crescente no corpo da barragem. Perto do meio-dia a
barragem ruiu. noite toda a albufeira se encontra esvaziada. As cidades de Idaho Falls e
de American Falls Dam sofreram perdas apreciveis.

Figura 9 Sequncia de imagens da ruptura da barragem de Teton

http://www.geol.ucsb.edu/faculty/sylvester/Teton%20Dam/Teton%20Dam.html

A partir deste acidente o Bureau of Reclamation passou a cumprir um programa rigoroso de


segurana de barragens. Cada estrutura passou a ser inspeccionada periodicamente no que
respeita estabilidade ssmica, falhas internas e deteriorao fsica.

ROTURA DA BARRAGEM DE ASNALCOLLAR 25 DE ABRIL DE 1998


Como resultado da rotura da barragem de conteno da bacia de decantao da mina de
pirite (FeS2) em Aznalcllar (Sevilha) ocorreu um importante derrame de gua cida e de
lodos muito txicos, contendo altas concentraes de metais pesados, com gravssimas
consequncias para a regio, nomeadamente em termos ecolgicos.

A barragem foi construda sobre margas expansivas. A percolao nestes materiais levou a
fenmenos de expanso-retraco (figura 8). A propagao das deformaes, combinada
com eventual deteriorao do contedo carbonatado das margas por ataque qumico das
guas cidas dos sulfuretos a depositados e com as vibraes provocadas pelos
rebentamentos pode ter provocado o acidente.

Figura 10 Esquema da geologia, da estrutura da barragem e do deslocamento.


(http://www.antenna.nl/wise/uranium/mdaflf.html#EP98A20)
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O derrame foi de cerca de 4,5 Hm (3,6 de gua e 0,9 de lodos) e transbordou para os rios
Agrio e Guadiamar ao longo de 40 km para os lodos e de 50 km para as guas, com uma
largura mdia de 400 metros. A superfcie afectada foi de 4.402 hectares.
Os lodos no chegaram a alcanar o Parque Nacional de Doana, ficando retidos dentro do
pr-parque, mas guas invadiram a regio externa do Parque e desembocaram no
Guadalquivir na rea do Coto de Doana, alcanando finalmente, j pouco contaminadas, o
Oceano Atlntico, em Sanlucar de Barrameda.
Devido extrema acidez as guas levavam dissolvidos numerosos metais pesados em
quantidades considerveis. Por seu lado os lodos esto constitudos por uma concentrao
de estreis da explorao, contendo grande quantidade de metais. superfcie os solos
ficaram cobertos por uma espessura de lodos varivel, at 1,5 metros. Os derrames txicos
de Aznalcllar arrasaram colheitas, fauna, flora e solos. As perdas agrcolas forma
estimadas na ordem dos 1.800 milhes de pesetas.

QUEDA DA PONTE DE ENTRE-OS-RIOS - 14 DE MARO DE 2001


A queda da ponte Hintze Ribeiro, em estado de grande degradao aps 116 anos de
servio, mergulhou o pas em estado de choque e constituiu um ponto de viragem na forma

como as autoridades fazem a abordagem das tarefas de manuteno neste tipo de


estruturas.
TRANSCRIO DO RELATRIO DA COMISSO DE INQURITO S CAUSAS DO ACIDENTE
13 CONCLUSES ()
13.4 O mecanismo provvel de colapso da ponte consistiu na queda do pilar P4, por perda de sustentao do
terreno sob a base do caixo de fundao, e no subsequente colapso da estrutura do tabuleiro.
13.5 A causa directa do sinistro foi a descida do leito do rio na zona do pilar P4 at um nvel de tal modo baixo que
foi originada, por eroso ou por reduo da resistncia ao carregamento, a perda de sustentao do terreno
situado sob o caixo de fundao.
13.6 Nas ltimas trs dcadas o perfil longitudinal do leito do rio ao longo do que agora a albufeira da
barragem de Crestuma sofreu um forte e generalizado abaixamento, que nalguns pontos chega a atingir valores
da ordem de 28 m.
13.7 Tal evoluo deve-se, certamente, concorrncia de dois factores principais: as actividades de extraco
de inertes do leito do rio (cuja importncia indiciada pela existncia de numerosos fundes) e a reduo da
alimentao de caudal slido provocada pela reteno de sedimentos nas albufeiras existentes no rio Douro e
afluentes.

5.3 O engenheiro perante a tica e o ambiente

A prtica do engenheiro e a constatao dos erros que conduzem aos acidentes tem levado a
uma interiorizao progressiva dos problemas ticos e ambientais na busca de solues
tcnicas para os problemas de engenharia, atravs de uma conscincia cada vez mais
profunda da incidncia da sua actividade na qualidade de vida das populaes e no ambiente.
SERAFIM (1984) referia, a propsito da segurana de barragens que em princpio, as
barragens no dever romper, mesmo durante as condies mais crticas, principalmente
porque representam um risco no desejado e no aceite para os que vivem a jusante.

Baseado em COSTA (1992).

Esta preocupao justifica a atribuio de elevados factores de segurana na concepo e


clculo de uma barragem, ainda que tal se venha a reflectir nos custos, como refere
MINEIRO (1990): A finalidade dos critrios de segurana reduzir a probabilidade de
colapso e as suas consequncias. As medidas de segurana e as aces preventivas
procuram optimizar os benefcios usando para isso boas e actualizadas prticas de
engenharia, protegendo-se assim os valores econmico-sociais, no que respeita perda de
vidas e bens e preservao do ambiente.
Os aspectos atrs referidos revelam que as motivaes subjacentes ao acto de projectar em
engenharia so mais profundas que os critrios econmico-utilitaristas que vulgarmente
baseiam as decises relativas ao acto de construir. Elas esto intrinsecamente ligadas a
noes de tica e regras de conduta que orientam a escolha das solues mais adequadas,
independentemente das chamadas questes tcnico-econmicas.
Dessas motivaes se faz eco FERRY-BORGES (1985) ao referir que a rpida evoluo da
tcnica e o enorme impacto na vida das sociedades modernas impe a considerao de
aspectos ticos para alm dos aspectos de ndole sobretudo profissional. E acrescenta que
problemas tais como a preservao do ambiente, a conservao dos recursos naturais, a
distribuio equitativa dos custos, benefcios e riscos () assumem tal importncia que a
sua soluo no se pode limitar aos foros da tcnica, economia, sociologia e poltica,
devendo ser tratados tambm como problemas de tica.
A maior parte das decises polticas apoiam-se em critrios economicistas, que possam ser
traduzidos em valores monetrios. Mas como quantificar os benefcios da conservao dos
recursos? Se os ndices de eroso de uma dada bacia hidrogrfica, ou o valor de uso de
uma dada rea recuperada podem ser calculados com maior ou menos dificuldade, como
quantificar os valores de uso estticos, simblicos ou ticos de uma paisagem? Como
traduzir em termos monetrios a preservao de uma espcie em perigo de extino num
habitat prestes a ser destrudo por um empreendimento?
Ao abordar esta problemtica FERRY-BORGES (1985) refere que as decises relativas ao
acto de construir baseiam-se correntemente em consideraes econmicas, dentre as quais
resulta a formulao dos custos/benefcios. Assim, definido um problema e identificadas as
respectivas solues alternativas, estimam-se os custos e os benefcios que lhe
correspondem e elege-se como soluo aquela alternativa para a qual a diferena (ou a
relao) entre benefcios e custos toma valores mximos. E assinala justamente que uma
das mais importantes dificuldades de aplicao dos critrios anteriores resulta do facto de
ser difcil estimar todas as consequncias de uma dada deciso e ponder-las em termos de

custo e benefcio. Aspectos correntemente designados como intangveis contrapem-se


simples formulao em termos econmicos.
Definindo como intangveis os aspectos de fruio dos bens bsicos da vida que o acto de
construir pode alterar, aquele autor faz notar que no existe uma fronteira ntida entre
tangveis, expressos em valores monetrios correntes e intangveis. Sugere ento que um
dos modos de solucionar o problema da no considerao dos intangveis numa anlise
custo/benefcio consiste exactamente em atribuir-lhes valor monetrio. Mas, uma vez que
esta soluo contrariada pelos casos em que as consequncias da deciso tm aspectos
puramente ticos, os quais no podem ser medidos pela atribuio de valores econmicos
fica-se perante um dilema: ou alargar o mbito de aplicao dos esquemas econmicos, ou
efectuar anlises separadas dos aspectos econmicos e ticos. Qualquer destas solues
prefervel omisso da considerao dos intangveis (FERRY-BORGES, 1985).
EXEMPLO DE APLICAO
As consideraes anteriores podem ser ilustradas atravs de um exemplo referido por FERNANDEZ (1989):
Considere-se por hiptese os custos de construo de uma estrada entre 2 localidades separadas de 10 km.
Aqueles s podero ser avaliados com base em informao detalhada da topografia, geologia, hidrologia,
trfego, materiais de construo, etc. Considerando apenas, para efeitos de demonstrao, as condies
topogrficas, ter-se-ia:
1 - No caso de as 2 localidades se encontrarem num terreno plano, o traado em linha recta custar x;
2 - Se entre as 2 localidades existir uma elevao, o traado poder ter de rode-la ou de a atravessar em tnel,
podem fazer subir os custos para 2x, por hiptese;
3 - Se entre as 2 localidades existir um rio profundo poder ser necessrio projectar uma grande ponte: os
custos podero ento ser de 5x.
Ou seja, o projectista sabe perfeitamente que a topografia representa uma clara condicionante para o clculo
dos custos de uma obra. A ningum surpreende que uma estrada em relevo acidentado seja mais cara que
numa zona plana; ou que os desmontes em rocha sejam mais caros que escavaes em solos brandos, etc..
Mas se entre as 2 localidades existir uma rea de elevado interesse ecolgico uma zona hmida a preservar,
por exemplo o custo da estrada pode ter de ser multiplicado por 2, por 5 ou mesmo por 10, dependendo das
caractersticas do ecossistema em causa. Tal circunstncia no deveria surpreender ningum, pois evidente
que o factor ecolgico tem de ser considerado com a mesma seriedade que os demais.

Nem tudo o que tecnicamente possvel ecologicamente aceitvel, assim sublinha


LANGER (1986) a posio de princpio da IAEG (associao internacional dos gelogos de
engenharia) segundo a qual essencial ter em conta, no s os factores que afectam a
fiabilidade e a eficincia das construes, mas tambm, em medida no inferior, os
problemas de proteco ambiental e do uso racional do ambiente.

1. NOVOS CAMPOS DE APLICAO DA


GEOTECNIA
As exigncias de proteco ambiental estimularam, principalmente a partir da dcada de 80,
novos desenvolvimentos no campo da Geotecnia. FOLQUE (1990) define Geotecnia
Ambiental como a disciplina vocacionada para o estudo de novas reas do conhecimento,
como sejam a utilizao dos resduos, a remoo de terrenos e disposio de materiais
superfcie, a extraco de fluidos do subsolo, a criao de lagos artificiais e o
armazenamento subterrneo. Em cada um destes domnios, a Geotecnia Ambiental,
deveria, segundo este autor, intervir no sentido de minimizar os impactes negativos no
ambiente dos diversos empreendimentos.
Por exemplo, no que respeita a aterros sanitrios (figura 11), os ltimos 20 anos assistiram a
modificaes radicais no que se refere s tecnologias de construo e explorao dessas
infra-estruturas. Essas modificaes incluem o desenvolvimento de sofisticados sistemas de
monitorizao das guas subterrneas, implementao de sistemas de colectores de
lixiviados e biogs, instalao de geosintticos de impermeabilizao e drenagem da
fundao e da cobertura e equipamentos de compactao pesada.
Mas para que esses investimentos se possam fazer os aterros tm de apresentar uma
dimenso bem maior que os antigos vazadouros. Nos Estados Unidos tiveram, em mdia,
de triplicar a sua dimenso: desde 1989, o nmero de aterros municipais desceu de 7.379
para 2.216 em 1999, ao mesmo tempo que a quantidade de lixo recebida por aterro subia de
92 t/dia para 300 t/dia. Em Portugal de mais de 300 locais de deposio no controlada de
resduos existentes em finais da dcada de 90 passou-se para pouco mais de trs dezenas
de aterros de RSU geridos em sistemas multimunicipais.

Figura 11 Ilustrao de um aterro de resduos slidos urbanos

Por outro lado, a problemtica da descontaminao de terrenos afectados por poluio


proveniente das mais diversas fontes (industriais, agrcolas e de aglomerados urbanos) e a
necessidade de recuperar o uso dos territrios degradados (brownfields) obrigou a novos
desenvolvimentos metodolgicos de avaliao (figura 12), anlise de risco e remediao de
solos e

guas subterrneas, incluindo a

integrao

de modelos matemticos de

caracterizao dos processos de disperso de poluentes no meio geolgico (Brito et al.,


2006).

Figura 12 Mapa de probabilidade de contaminao por mercrio

Por sua vez, a reciclagem de resduos de demolio e a valorizao de resduos de


pedreira para a fabricao de agregados para a construo, substituindo parcialmente

matrias-primas cuja explorao constitui actividade com impacte ambiental muito elevado
(no ordenamento do territrio, na afectao dos recursos hdricos, etc) estabelece novos
desafios investigao geotcnica, face s limitaes do seu uso para as aplicaes mais
exigentes, ditadas por caractersticas fsicas e mecnicas menos boas imposio das
normas europeias harmonizadas atravs da Marcao CE para agregados (guas et al.,
2006).
Mas no domnio dos riscos naturais e tecnolgicos que a aplicao do conhecimento
geotcnico tem registado maior evoluo nos ltimos anos. O nmero de desastres
naturais ligados aos riscos geolgicos tem aumentado nas ltimas dcadas. Trata-se de
uma tendncia observada no s em termos de frequncia mas tambm na magnitude da
destruio. Em consequncia, o nmero de vtimas e os impactes sociais, econmicos e nas
infra-estruturas so causa da maior preocupao da sociedade civil e dos governos.
Os riscos geolgicos mais conhecidos so destruidores, rpidos e afectam muita gente,
bens e ecossistemas. Nos ltimos 20 anos do sculo XX foram responsveis pela morte de 3
milhes de pessoas, tendo afectado severamente outros 800.000 milhes (Oliveira, 2000).
Mortes relacionadas com riscos geolgicos so maioritariamente atribudas a inundaes e
sismos. Escorregamentos de terras so tambm outra causa importante. O custo total
associado a estes fenmenos aumentou 10 vezes nos ltimos 40 anos (Ligtenberg, 2003).
Mas existem outros riscos geolgicos que no proporcionam desastre imediato mas podem
provocar prejuzos substanciais sociedade como sejam a contaminao de solos e guas, a
eroso costeira ou a escassez de recursos no renovveis - estima-se que os pases
industrializados consumam cerca de 20 t/ano de recursos geolgicos slidos por pessoa
(Oliveira, 2000).
Por outro lado a vulnerabilidade das populaes aos desastres naturais est a aumentar,
especialmente nas reas urbanas. Estas parecem atrair o risco geolgico. De facto o
mesmo risco geolgico ter muito mais impacte nas cidades, onde vive muito mais gente, do
que nas reas rurais. Actualmente mais de 50% da populao mundial vive em cidades, 25
das quais com mais de 10 milhes de habitantes. A expanso urbana inapropriada tende
frequentemente para reas de risco como plancies de inundao, colinas instveis ou
terrenos recm-desmatados, com desprezo pelas condicionantes geolgicas e geotcnicas,
amontoando populaes vulnerveis.
Reconhecendo os factos aqui expostos a Geotecnia tem vindo a dedicar cada vez mais
ateno predio das catstrofes, avaliao das zonas de risco, preveno dos danos,
ao projecto de remediao, gesto e proteco da gua, do solo e das matrias-primas,
seleco cuidada dos locais para a construo em poucas palavras, poupar dinheiro e

recursos para a sociedade e as futuras geraes. De facto, muitos dos riscos geolgicos
podem ser prevenidos, minorados ou mesmo evitados se engenheiros e urbanistas
estiverem conscientes do interesse em integrar geotcnicos nas equipas de planeamento
urbano (McCall et allia, 1996).
EXEMPLO DE APLICAO
Na sequncia da queda de um bloco de 95 toneladas do Monte da Lua (um caos de blocos situado em frente da
vila de Sintra) em 29 de Janeiro de 2002 foi feito um estudo detalhado dos parmetros geotcnicos de cerca de
200 blocos tendo em vista a execuo de um mapa de risco geolgico referente susceptibilidade de queda de
blocos. O objectivo pretendido foi obtido com a aplicao de anlise estatstica multivariada com vista
discriminao dos blocos em termos de mobilidade potencial (esttica e dinmica) dando uma classificao de
perigosidade potencial para cada bloco, combinado com a simulao de trajectrias provveis em funo do
modelo digital de terreno (Almeida et al. 2006)
A figura 13 mostra a simulao das trajectrias em direco rea urbana de Sintra para os blocos mais
perigosos.

Figura 13 - Simulao das trajectrias em direco rea urbana de Sintra

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5 FONTES DE INFORMAO E MAIS LEITURAS


EM:

Este texto tem como finalidade auxiliar no estudo e compreenso da matria que
compe os conhecimentos bsicos da Mecnica dos Solos aos alunos dos cursos de
Engenharia Civil e Arquitetura, assim como os profissionais atuantes nesta rea de
especializao. Para quaisquer destes interessados, as principais razes que levam
necessidade de se compreender a Mecnica dos Solos so:
a) Aprender a entender e poder avaliar as propriedades dos materiais geolgicos, em
particular o solo;
b) Aplicar o conhecimento dos solos de uma maneira prtica para projetar obras
geotcnicas de forma segura e econmica;
c) Desenvolver e progredir no conhecimento da Mecnica dos Solos atravs da pesquisa
e experincia, e ento acrescentar novos conhecimentos conceituais, e
d) Estender conhecimentos a outros ramos do aprendizado ainda a serem desenvolvidos.
Alm da importncia do conhecimento destas razes, o engenheiro geotcnico tem
ainda que lembrar de duas importantes responsabilidades: primeiro, projetar e construir
estruturas seguras, e segundo, dar proteo s vidas das pessoas que usam ou passam sob estas
estruturas. Por causa destas razes, e tambm porque o solo considerado no apenas
material de fundao (que serve de suporte s estruturas), mas tambm como material de
construo (barragens de terra, rodovias, etc), os engenheiros devem ter um slido
conhecimento das propriedades e comportamento dos solos.
Baseado no exposto acima se pode notar que existem problemas fundamentais que
requerem solues seguras e econmicas para uma dada estrutura. Pode-se concluir tambm
que a aplicao do conhecimento da Mecnica dos Solos para o engenheiro de grande
importncia. Para ilustrar a importncia da Mecnica dos Solos para o engenheiro pode-se
fazer o seguinte paralelo: nos projetos estruturais a esttica das estruturas depende do
conhecimento da resistncia dos materiais. Da mesma forma, um projeto de fundao depende
da disciplina Mecnica dos Solos, o que nos leva a concluir que essa disciplina se torna
essencial na formao bsica do engenheiro geotcnico.
O solo formado pela natureza, apresentado como conseqncia uma ampla variao
das suas propriedades fsicas sendo a maioria delas variveis em relao s determinadas
condies. Esta tendncia dos solos variarem nas suas propriedades fsicas uma contradio
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se compararmos com o comportamento dos materiais manufaturados como o ao, concreto,


ferro, etc, cujas propriedades so relativamente constantes.
As propriedades dos solos dependem Das suas caractersticas e estas por sua vez so
afetadas com maior ou menor intensidade por muitos fatores, como a umidade, proximidade
com guas subterrneas, umidade do ar, enchentes, congelamento, descongelamento, etc. Uma
das maiores dificuldades para tratar com os solos de um terreno que as suas propriedades
fsicas podem variar significativamente mesmo para pequenas distncias (ordem de at 1 m).
A influncia da gua no desempenho do solo quando submetido a esforos externos um dos
fatores mais importantes na Mecnica dos Solos, pois a umidade considerada como um dos
fatores que regem as propriedades dos solos. A gua influencia tambm na capacidade de
carga, no comportamento plstico de solos coesivos, na contrao ou expanso dos solos, etc.
A gua usada no controle da compactao do solo com a finalidade de aumentar a sua
resistncia. Como se pode notar, a determinao presena da gua e da sua relao com as
partculas slidas uma das principais preocupaes num programa de execuo de ensaios
laboratoriais.
Nenhum engenheiro, arquiteto ou construtor pode ignorar o problema de investigao
das propriedades fsicas locais e a possibilidade das variaes destas decorrentes da variao
da umidade durante e aps a construo da obra. Uma investigao detalhada destas
propriedades a melhor maneira de se evitar o colapso do sistema solo-estrutura, alm dos
problemas de explorao, manuteno, financeiro, etc, que podem ocorrer no futuro. Se as
propriedades dos solos forem estudadas convenientemente os resultados conseqentes
interpretados corretamente e inteligentemente aplicados num projeto e posterior construo
desta obra, as falhas podem ser evitadas.
2. BREVE HISTRIA DA MECNICA DOS SOLOS
Aps a segunda grande guerra, uma nova gerao de engenheiros pode dispor de
amplos recursos para resolver problemas de Mecnica dos Solos e Fundaes atravs do
acumulo de um extraordinrio nmero de informaes e experincias, que permitiram
comparaes e aferies das previses tericas e do comportamento real do solo.
claro que ao lidar com materiais como os solos, resultados satisfatrios s podem ser
alcanados quando uma srie de fatores adequadamente includa nas anlises, tais como
interpretao apropriada das condies geolgicas, cuidadosos e adequados execuo dos
ensaios laboratoriais, falta de homogeneidade do solo, interpretao dos resultados dos
ensaios, representatividade das amostras, idealizao matemtica do processo adotado no
estudo, etc. Com estas limitaes, as experincias do passado mostram que h inmeros
exemplos que comprovam a viabilidade da anlise matemtica de muitos problemas e de
previses do comportamento sob uma forma lgica e racional. Por exemplo, no caso de
argilas moles pode-se prever a capacidade de carga de fundao e estabilidade de paredes
contraventadas, e avaliar a amplitude e velocidade de recalques de fundaes e aterros, desde
que as magnitudes das tenses aplicadas no sejam muito pequenas. No caso de certas
condies de solos, como pedregulhos, areias, siltes e argilas ligeiramente pr-consolidadas,
pode-se avaliar satisfatoriamente a estabilidade de taludes e empuxos contra muros de arrimo
a partir de anlises e ensaios adequados.
Em muitos materiais porosos, pode prever-se o fluxo da gua atravs destes poros,
como, por exemplo, o caso da percolao atravs do corpo de uma barragem de terra.
Igualmente se podem considerar satisfatrios a previso do comportamento estrutural
de uma barragem de terra e enrocamento (exceto em regies ssmicas), assim como os
mtodos usuais de dimensionamento de fundaes.

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H cerca de 70 anos surgiu a conscincia de que h muitos problemas complexos nos


quais as possibilidades de tratamentos tericos conhecidos eram ainda limitados e que havia
ainda necessidade de recorrer e desenvolver mtodos menos rigorosos e semi-empricos para
os resolver. Atualmente, vive-se definitivamente um perodo em que os problemas j no
podem ser resolvidos por intuio e empirismo.
Os mtodos de anlise a que se recorre na Mecnica dos Solos Aplicada constituem
um corpo de cincia lgico e racional que podem ser sistematizados em livros textos,
ensinados em universidades e aplicados com sucesso pelos engenheiros civis aps alguma
prtica. Mas indispensvel estar sempre consciente das limitaes e admitir que existem
inmeros casos, embora cuidadosamente estudados, em que a clssica Mecnica dos Solos
Aplicada se mostrou inadequada. Por exemplo, casos em que comprovam a atual
incapacidade de prever com preciso plenamente satisfatria, a determinao da amplitude e
velocidade dos recalques de estruturas apoiadas em argilas pr-adensadas. Tambm nas
argilas marinhas moles, normalmente adensadas e ocorrentes na Escandinvia se verificou
que os mtodos clssicos de avaliao destes fatores so completamente inadequados
principalmente se a resposte deste material fosse analisado quando submetidos s baixas
tenses como so usuais em fundaes de edifcios de pequeno porte. O mesmo pode ser dito
com problemas de estabilidade de taludes destes dois tipos de solo.
A discrepncia entre a teoria e prtica existente em muitos casos no pode ser
desprezada e somente pode ser explicada responsabilizando-a a heterogeneidade do solo ou
disperso de resultados dos ensaios e no como um erro da teoria. Em quase todos os casos
estudados, provou-se que as discrepncias so conseqncias de uma incompleta ou falsa
apreciao das verdadeiras propriedades dos solos.
A Mecnica dos Solos convencional baseou-se, para a sua teorizao, em imagens
bastante simplificadas dos solos que se desviam por vezes demasiadamente da realidade e
tiram-lhe, portanto, a possibilidade de previses realsticas.
Ao analisar em detalhes as propriedades dos solos, colhe-se a impresso de que em
muitos solos naturais e durante as suas respectivas vidas geolgicas, desenvolvem inmeras
propriedades especiais e de grande diversidade, cujas variaes se mantm imperceptveis nos
mtodos de determinaes convencionais de laboratrio ou in situ.
Finalmente existe um aspecto demasiadamente desprezado no passado, mas que
essencial para que a Mecnica dos Solos possa ser aplicada com sucesso. o caso do estudo
de solos naturais com a finalidade de entender, descrever e medir as propriedades que so
essenciais para a anlise do problema. de fundamental importncia que o estudo dessas
propriedades se concentre mais no comportamento realstico do solo in situ do que no
laboratorial, e na investigao pormenorizada dos fatores geolgicos que possam influenciar
nas propriedades analisadas.
Recordando a forte influncia de Terzaghi na Mecnica dos Solos fruto do seu
particular interesse, talento, entusiasmo, e fora de carter que lhe permitiu inspirar uma frtil
e moderna escola de pensamento, convm referir os dois princpios bsicos por ele
enunciados, mas infelizmente nem sempre seguidos nos primeiros pargrafos do seu livro
Erdbaumechanik auf Boden Physikalishe Brundlage:
1. Cada problema no campo basicamente geolgico, e a primeira medida a ser tomada
executar uma explorao adequada principalmente em relao estrutura geolgica
presente e a hidrologia locais, e observar atentamente os mnimos detalhes geolgicos
que possam ter uma influncia significativa nos problemas de engenharia a serem
resolvidos;
2. Os mtodos de Mecnica Terica devem ser utilizados para medir as propriedades
mecnicas dos solos e das rochas, de forma que permitam uma racional soluo do
problema.
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Para encerrar o breve comentrio das sees anteriores onde foram apresentadas as
principais consideraes para soluo de problemas e limitaes de Mecnica dos Solos, e
antes de lanar os jovens espritos vidos de certezas e precises numa Mecnica dos Solos
Aplicada, cativante na teoria e, por vezes desanimadora na prtica pelos mtodos
demasiadamente semi-empricos a que ainda se recorrem em alguns casos, deve-se sempre
lembrar que muito importante que a Geotecnia lida com produtos complexos originrios de
processos regidos pela natureza e que os conceitos que podem ser apresentados nesta
disciplina em relao as suas propriedades e comportamentos foram necessariamente
simplificadas.
A seguir alguns fatos histricos com os respectivos perodos sero resumidamente
comentados para ilustrar a importncia da evoluo dos conhecimentos da Mecnica dos
Solos ao longo do tempo.
2.1 PROBLEMAS DE SOLO NA PR-HISTRIA
Embora antigamente os objetivos da Mecnica dos Solos no fossem conhecidos pelos
nossos ancestrais no mesmo sentido que atualmente, pode-se dizer que desde os tempos prhistricos o solo ocupou a mente dos seres humanos.
Nas mais primitivas civilizaes, o solo foi usado como material para fundao de
estruturas ou como estruturas propriamente dita. O valor do solo como material de construo
foi apreciado para diversas finalidades, como na construo de enormes colinas de terra
usadas como cemitrios; ou como refgio durante o perodo das enchentes; para fins
religiosos; construo de cavernas para moradia e proteo contra animais predadores como
as antigas vilas de Su Chi Chiao, prxima a Kalgan, e depsitos de argila em Yang Shao Tsun;
e tambm na construo de canais, diques e fortificaes. Pode-se dizer que o progresso do
homem pr-histrico em aprender, compreender e trabalhar com o solo foi muito vagaroso.
2.2 PROBLEMAS DO SOLO NA ANTIGIDADE
Os problemas do solo antigamente foram associados com antigas rodovias, canais, e
pontes. Por exemplo, a Chou-Li, isto , um livro sobre os costumes da dinastia chinesa Chou,
escrita h aproximadamente 2.000 anos, relata provises e instrues sobre rodovias e pontes.
O uso tanto de vigas como caixes de pedra para construo de poos em solo j eram
conhecidos no Egito h 2.000 a.C. Como exemplo, podem-se citar os poos nas pirmides
construdos pelo rei Sen Woster I, que reinou Egito aproximadamente na mesma poca. O
solo como material de construo foi tambm muito usado para controlar a gua atravs de
diques.
O fenmeno da areia movedia foi um problema topogrfico realmente muito srio
para todos os grandes guerreiros em relao movimentao e suprimento das tropas atravs
de vales dos rios, alm de dificultar a execuo de manobras tticas. Alexandre, o Grande, por
exemplo, foi muito consciente deste fenmeno, e era por isso muito conhecido pela sua
habilidade nas operaes militares evitando terrenos onde eram possveis de ocorrer
fenmeno da areia movedia.
Naquela poca pode ser notado atravs dos relatos que os engenheiros asseguravam
uma posio de poder e influncia nas antigas comunidades.
2.3 PROBLEMAS DE SOLO E FUNDAES DURANTE O IMPRIO ROMANO
No decorrer do tempo as construes se tornaram maiores e mais pesados. No auge do
Imprio Romano, os engenheiros construram estruturas muito pesadas, exigindo solues
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apropriadas para obras de terra e projetos de fundaes. bem conhecido que os romanos
construram notveis estruturas, como portos, aquedutos, pontes, grandes edifcios pblicos,
redes de saneamento e uma vasta rede de durveis e excelentes estradas. Alguns trechos de
estradas romanas permanecem ainda hoje intactos. Os princpios bsicos para execuo de
projetos e construes de estradas pelos romanos foram baseados no conhecimento do
comportamento do solo sob a ao da gua e variados carregamentos, pois so obras que
apresentam uma slida fundao e boa drenagem. Estes princpios so os mesmos usados nos
modernos projetos de rodovias.
Provavelmente as informaes mais antigas, embora sejam apenas umas leves
evidncias sobre investigao do solo para fins de obras geotcnicas no perodo romano, so
os relatos feitos nas correspondncias escritas entre os imperadores Trajano e Plinius.
A literatura tcnica do tempo fornece ampla evidncia de que os romanos prestaram
muita ateno em algumas propriedades do solo relacionadas com a estabilidade de
fundaes.
O engenheiro romano Vitruvius (I sculo a.C., reino do Imperador Augusto) no seu
livro Dez Livros sobre Arquitetura, registrou no Livro II: Nem o mesmo tipo de solo e nem a
mesma rocha so encontradas em todos os lugares e regies, mas alguns so terrosos, outros
pedregulhos, e em outros lugares materiais arenosos; e geralmente encontrados em grande
quantidade de desiguais e distintos tipos em vrias regies. No Livro VIII, discutindo
problemas de fundaes relacionados com suprimento da gua, Vitruvius escreve: Os
mtodos na natureza devem ser considerados detalhadamente sob a luz da inteligncia e
experincia porque os solos contm vrios elementos. Sobre as fundaes de muros, cidades,
e templos Vitruvius adverte: Sejam as fundaes destas obras escavadas a partir de um local
slido e para uma base slida se puder ser encontrada. Mas se uma fundao slida no for
encontrada, e o local estiver coberta por um solo fofo ou pantanoso, deve ser escavado,
removido e refeito com estacas de oliveira ou carvalho tratados, e estacas devem ser cravadas
por mquinas, uma prxima da outra, e os intervalos preenchidos com carvo vegetal.
A partir das cartas e livros escritos por Vitruvius, o ltimo dos quais deve ser
considerado como um verdadeiro tesouro do conhecimento emprico das construes. Pode-se
ver claramente tambm de que os problemas do solo foram uma grande preocupao dos
construtores romanos, e que eles estiveram preocupados, de acordo com seus estados de
conhecimento com o problema de segurana da capacidade de carga do solo e da estabilidade
da fundao, e sabiam tambm como aumentar e melhorar estas caractersticas. Tambm,
sabiam como estimar com base na experincia, a carga admissvel para grupo de estacas Mas
os procedimentos para ensaios de solos no podem ser encontrados nas fontes tcnicas
escritas por Vitruvius. No entanto, os construtores de rodovias romanas merecem crditos
pelo pioneirismo na arte cientfica da construo de rodovias.
2.4 OBRAS DE TERRA E FUNDAO NA IDADE MDIA
Aps o colapso do Imprio Romano, a sociedade europia e as atividades associadas
com engenharia de solos e fundaes se tornaram muito desorganizadas. Como conseqncia,
a construo e manuteno de rodovias no perodo medieval (aproximadamente entre o ano
400 e 1400) atingiram o seu ponto mais baixo. Tem-se a impresso de que naquela poca as
pontes e rodovias foram desnecessrias ou at mesmo indesejveis. Construo de armas de
guerra e culto s religies foram atividades universais na Idade Mdia. As antigas obras de
engenharia, tais como rodovias, pontes, diques, drenos, etc, foram destrudas e ignoradas pela
guerra alm dos sofrerem danos provocados pelas chuvas e congelamentos.
Alm das rodovias e canais, outras estruturas medievais associadas com problemas de
solos e fundaes foram:
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1) Muros em volta das cidades, torres de observao, fortificaes medievais, eram


enormes tanto nas dimenses como em importncia;
2) Castelos construdos no centro de pesadas obras de terra;
3) Grandes catedrais, e;
4) Torres de sinos normalmente construdos separadamente das igrejas.
O principal problema do solo associado com a construo de enormes catedrais, hoje
denominado de recalque, era provocado pela compresso do solo exercida pela carga
estrutural relativamente grande. Durante sculos, o terreno sobre o qual algumas das catedrais
foram construdas, tiveram tempo suficiente para adensar, causando em muitos casos enormes
recalques das estruturas. Assim, as entradas de algumas catedrais originalmente projetadas cm
escadas de subida, foram substitudas com degraus de descida, como resultado do processo de
recalque. Um exemplo desse fenmeno o recalque de 2 m ocorrido ao longo de 400 anos na
Catedral do Arcebispo de Riga. Outro exemplo o pesado Dome de Knegsberg na Prssia
Oriental, construda sobre argila por volta de 1330. Por causa desta camada a estrutura nunca
parou de recalcar, e no decorrer do tempo, foi necessrio substituir o piso por cinco vezes. O
recalque do Dome de Knesgsberg chega a 1,5 m.
Outros exemplos , como as campnulas de Bolonha e Veneza, a torre da Igreja de So
Estefano do sculo XIV, a campnula de So Jorge de Zaragoza, e a torre de Pisa, para citar
alguns, so bem conhecidos como atraes tursticas pelos recalques provocados ao longo do
tempo. A construo da Torre de Pisa teve inicio no ano de 1174, e quando se atingiu as
primeiras trs galerias do total de oito, a torre comeou a inclinar. Com alguma interrupo
nos trabalhos e pequena mudana nos planos, a construo teve seqncia. A altura da sua
campnula de aproximadamente 15 andares com 54 m foi completada em 1350. Em 1910 a
torre apresentava uma visvel inclinao, e o seu topo estava aproximadamente 50 cm fora do
prumo. Investigaes das causas da inclinao revelaram que foi devido ao recalque
provocado pelo adensamento de uma camada argilosa abaixo da camada de areia localizada
na superfcie.
2.5 SCULOS XV E XVII
No campo de fundaes para pontes, os construtores da Idade Mdia seguiram as
tcnicas dos romanos. A baixa qualidade e ineficincia das fundaes permaneceram com os
mais difceis e mais srios problemas de fundaes at o advento dos modernos
conhecimentos do sculo XVIII.
A ponte em arco de Rialto em Veneza, completada em 1591, , como outros edifcios
foram construdos naquela cidade com enormes dificuldades por causa das pobres condies
do terreno e grandes edifcios adjacentes - circunstncias que fizeram operaes de cravao
de estacas um problema real.
Outro fragmento de engenharia de fundaes do sculo XVII associado com problema
de solo o famoso mausolu, Taj-Mahal, na cidade de Agra na ndia. Foi construdo pelo
Imperador de Delhi, Shah-Jaha, em homenagem sua esposa favorita, Mumtaz-i-Mahal. A
construo do mausolu teve incio em 1632 e concludo em 1650. Esta tumba de extrema
delicadeza reflete a chef-doeuvre de elegncia na arte hindu.
A proximidade do rio exigiu especial ateno na construo da fundao do TajMahal. Foi a prtica dos construtores do Mogul que auxiliaram no projeto e construo das
estruturas sobre fundaes cilndricas de alvenaria. Aparentemente, o terrao e o prdio do
mausolu, assim como a mesquita, se apiam num nico leito de alvenaria firme compacto. O
mtodo usado foi muito apropriado, pois aps trs sculos ... suas linhas e ngulos
permaneceram inalterados desde a sua concluso. Vinte mil pessoas foram empregadas

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durante 17 anos para a sua construo, e estima-se que o custo da obra alcanou a cifra de
US$45.000.000,00 naquela poca.
interessante notar que no sculo XVI, famosos artistas como Michelangelo e
Bramante foram conhecidos tambm por ter participado na construo de fortificaes de
edifcios, e na execuo de drenagem de canais e obras para suprimento de gua. Leonardo da
Vinci, como engenheiro civil, foi chamado em 1516 por Francis I, da Frana, para auxili-lo
no programa de construo de canais. Da Vinci construiu tambm fortalezas, canais, pontes,
obras de irrigao, portos, e docas.
Os primeiros construtores foram iniciados nos seus trabalhos apenas pela passagem do
conhecimento e experincia de gerao em gerao.
2.6 ANTIGOS CONCEITOS SOBRE EMPUXO DE TERRA
No final do sculo XVII, os engenheiros militares franceses contriburam com alguns
dados empricos e analticos pertinentes ao empuxo de terra para projetos de fortificaes e
muros de arrimo. Em 1661, a Frana executou um extenso programa de obras pblicas que
incluram melhoria de rodovias e construo de canais. A construo de um grande sistema de
fortificao ao longo da fronteira francesa foi iniciada em 1667 sob Marques Sebastian le
Pestre de Vauban (1633-1707) comissrio geral de fortificaes engenheiro chefe de Luiz
XIV, e que mais tarde se tornou marechal da Frana. Vauban considerado um dos maiores
engenheiros militares de todos os tempos. Canais construdos naquele tempo e mais tarde,
durante o perodo de mercantilismo francs apresentaram os problemas de solo atravs do
qual os canais foram escavados, mas muros de conteno das fortificaes apresentaram
problemas de empuxo em relao estabilidade. bem conhecido que naquele tempo Vauban
forneceu algumas regras para o dimensionamento de muros de arrimo. No entanto, pode ser
reconhecido com certeza de que se estas regras eram baseadas em consideraes tericas, ou
meramente resultados de experincia de Vauban. Em relao a isto, foram expressos
pensamentos posteriores na Frana de que as regras empricas de Vauban pareciam ser to
completas que quase pareciam como se fossem teorias de empuxo de terra atualmente
conhecidas.
No incio do sculo XVIII, o governo francs reconheceu que, devido ao abandono ao
longo dos sculos, muitas pontes e rodovias se encontravam em pssimas condies e tiveram
que ser reconstrudas. Isto deu Frana condies para o estabelecimento em 1715 do
Departamento de Rodovias e Pontes. Em 1716 Colbert criou o corpo de engenheiros militares
para treinar especialistas em fortificaes e artilharia, e em 1746 o famoso cole des Ponts et
Chausss foi estabelecido sob a idealizao do famoso engenheiro Rudolphe Perronet. Nesta
instituio ensinavam-se os princpios da fsica, mecnica, e matemtica para construo de
canais, rodovias, e pontes. Esta escola de engenharia teve uma grande influncia para o
desenvolvimento cientfico da engenharia civil na Frana e no exterior.
2.7 TEORIAS CLSSICAS DE EMPUXO DE TERRA
At por volta de 1773 quase todas as consideraes tericas para o clculo do empuxo
de um solo ideal sobre o muro de arrimo foram baseadas na suposio prvia da existncia de
um plano de escorregamento, ou de ruptura, arbitrariamente admitida e definida.
Charles Augustin Coulomb (1736-1806), um famoso cientista francs e tambm um
engenheiro militar, no estava satisfeito com a tal suposio arbitrria e considerou o
problema como sua principal tarefa para determinar matematicamente a verdadeira posio da
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superfcie de escorregamento, o que deu teoria uma base cientifica Coulomb contribuiu
muito para a cincia da mecnica dos corpos elsticos, e considerado o fundador da ento
chamada Teoria Clssica do Empuxo. O perodo inicial ou Coulomb e estendido at a
segunda metade do sculo XIX conhecido normalmente na literatura tcnica como Perodo
das Teorias Clssicas de Empuxo de Terra, e as teorias propriamente so denominadas
Teorias Clssicas de Mecnica dos Solos.
Na sua amplamente citada publicao sobre as regras de mximo e mnimo, Coulomb
apresentou uma anlise do assim denominada Teoria da Cunha, para permitir calcular o
empuxo de terra atuante num muro de arrimo, assim como a altura crtica desse muro de
conteno. Nesta analise Coulomb aplica as leis de atrito e coeso para corpos slidos, uma
analise que admitiu tambm para corpos granulares como solos; e ele determinou o empuxo
de terra atuando num muro de arrimo a partir da presso mxima da cunha.
O significado dos trabalhos tericos de Coulomb pode ser mais bem reconhecido pelo
fato de que as idias sobre o empuxo de terra ainda prevalecem em seus principais pontos,
com poucas excrees, e so usados e reconhecidos como vlidos ainda hoje, particularmente
no clculo de estabilidade de muros de arrimo.
Poncelet (1788-1867), fundador da moderna geometria, geometria projetiva, estendeu
a teoria de Coulomb e forneceu um elegante mtodo grfico para determinar a magnitude da
presso de terra sobre muro com superfcie vertical, assim como inclinado no contato soloestrutura, e para superfcies poligonais arbitrrias. Tambm, ao Poncelet creditado como
sendo primeiro a aplicar a direo do empuxo em relao normal do muro sob um ngulo
de atrito entre solo e material. Posteriormente em 1866, Karl Culmann (1822-1881) deu
formao geomtrica teoria Coulomb-Poncelet, fornecendo ao mtodo com ampla base
cientifica. A teoria de Culmann a mais geral e permite uma soluo grfica dos casos mais
complexos de empuxo de terra sobre muros de arrimo.
Alexandre Collin tratou de ruptura de taludes em canais e barragens. Collin escreveu
que mediu escorregamentos e, aps anlise das observaes feitas concluiu que as superfcies
apresentavam uma curvatura bem definida.
A lei de Darcy para solos j conhecida desde 1856. Tambm, a divulgao no mesmo
ano da lei de Stokes para a velocidade das partculas slidas num lquido.
William J. Macqorn Rankine (1782-1872), professor de Engenharia Civil na
Universidade de Glasgow publicou em 1857 uma notvel teoria sobre empuxo de terra e
equilbrio de macio, propondo um mtodo analtico para dimensionamento de estruturas de
reteno. A teoria baseada numa cunha infinitesimal dentro de uma massa uniforme de solo
num meio semi-infinito tendo a superfcie do terreno como limite e submetido apenas ao seu
peso prprio. O solo admitido ser homogneo, d tipo granular, sem coeso e incompressvel.
As partculas do solo so mantidas em equilbrio apenas por atrito, cuja magnitude
proporcional a presso normal superfcie. Em outras palavras, a teoria de Rankine baseada
no principio da condio de tenso interna do solo.
Otto Mohr (1835-1918) contribuiu em 1871 com a ento denominada Teoria da
Ruptura relativa resistncia dos materiais, e deu uma representao grfica da tenso num
ponto popularmente conhecido como Crculo de Tenses de Mohr. Mohr tambm notou e
chamou a ateno ao fato de que em teorias anteriores, no caso de equilbrio, as foras
atuantes na cunha de escorregamento no interceptava num ponto comum. Na Mecnica dos
Solos, os crculos de tenses de Mohr so intensamente usados na anlise da resistncia ao
cisalhamento dos solos.
As teorias de empuxo de terra de Coulomb-Poncelet foram tambm elaboradas pelas
anlises grficas por Rebhann, Weyrauch, e outros.
A histria da resistncia dos materiais indica que sob o ponto de vista de valores
prticos, uma das mais importantes contribuies cincia da engenharia foi proposto por
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Joseph Valentin Boussinesq (1842-1929). Foi a teoria da distribuio das tenses e


deformaes sob reas carregadas num meio semi-infinito, homogneo, e isotrpico induzido
por foras externamente aplicadas num plano limite. Esta teoria est sendo aplicada em
Mecnica dos Solos para calcular distribuio de tenses em solo homogneo originrias das
cargas estruturais. O solo, na aplicao desta teoria est tacitamente admitido como sendo um
material ideal, no coesivo, homogneo, e isotrpico.
O impulso para o desenvolvimento da Mecnica dos Solos foi dado pelas crescentes
atividades no projeto e construo d pontes para rodovias, e ferrovias, com os quais dois
populares nomes esto associados: Perronet e Rankine. Alm das atividades acadmicas,
Rankine foi tambm conhecido como um famoso engenheiro de ferrovias escocesas.
Deve tambm ser mencionado que alm de Muller-Breslau, outras contribuies para a
teoria de empuxo de terra foram mais tarde feitas por O. Fraziud, H. Krey. J. Field, K; K.
Terzaghi, a DEGEBO (German Society for Soil Mechanics no Technische Hochschule BerlinCharlottenburg), G.P. Tchebotarioff, e outros com suas pesquisas experimentais com modelos
de estruturas de arrimo em escala.
2.8 A MECNICA DOS SOLOS NA ERA MODERNA
O sculo XX pode ser dividido em duas pocas: o perodo anterior e posterior ao ano
de 1925.
Os primeiros 25 anos do sculo XX podem ser considerados pioneiros da moderna
cincia da Mecnica dos Solos. Cientistas e engenheiros perceberam da crescente necessidade
de estudar propriedades fsicas dos solos. As descries seguintes cobrem alguns dos pontos
chaves para o desenvolvimento da moderna Mecnica dos Solos durante os primeiros 25 anos
do sculo passado.
O pioneirismo da Mecnica dos Solos prtica deve ser creditado Comisso
Geotcnica das Ferrovias Federais da Sucia. Em 29 de dezembro de 1913, aps ocorrncia
de uma srie de acidentes em ferrovias e obras hidrulicas, o Corpo Real de Ferrovias
Federais nomeou uma comisso coordenada por Wolmar Fellenius para investigar toda a rede
ferroviria nacional sob o ponto de vista geolgico, com o propsito de confirmar ou no da
existncia de algum temor quanto repetio de acidentes; e em parte, se tal pudesse ser o
caso, elaborar propostas sobre quais medidas pudessem ser tomadas a fim de dar segurana s
ferrovias contra tais deslocamentos.
Esta investigao resultou em 1922 num extensivo relatrio contendo alguns dados
sobre modernas tcnicas de amostragem do solo e mtodos de ensaios aplicados em mais de
300 localidades com 2.400 diferentes perfis de solo. Foi tambm apresentado um mtodo
(denominado mtodo sueco) para o clculo da estabilidade de taludes em solos coesivos.
Os proponentes da teoria da superfcie circular de escorregamento foram dois
engenheiros suecos K. Petterson e S. Hultin. A teoria da superfcie circular de escorregamento
juntamente com o ento denominado crculo do atrito foi usado por Patterson e Hultin em
1916 para o clculo da estabilidade das docas do Porto de Gteborg.
Um triste acidente ocorreu s 19h do dia 1o. de outubro de 1918 numa ferrovia em
Nykping-Norkping na Sucia que provocou 41 vtimas fatais alm de muitos feridos. A
causa foi um escorregamento provocado por uma infiltrao da gua no aterro durante uma
inesperada e intensa chuva.
O programa de construo progressiva de rodovias nos Estados Unidos entre 1920 e
1925, assim como o desenvolvimento industrial durante o mesmo perodo, induziu uma
intensa pesquisa sobre solos para fins de engenharia. Esta pesquisa esteve sob controle da
U.S. Bureau of Public Roads e vrios outros estabelecimentos como universidades e
sociedades tcnicas e profissionais (por ex. American Society of Civil Engineers).
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Assim, os primeiros 25 anos daquele sculo, a moderna Mecnica dos Solos pode ser
caracterizada em linhas gerais por expanso das pesquisas em Mecnica dos Solos e
desenvolvimentos apoiados em bases cientficas.
A partir de 1925 at os dias de hoje pode ser caracterizado como o mais frutfero na
histria do desenvolvimento da Mecnica dos Solos. Atualmente, pode-se at dizer que a
moderna disciplina Mecnica dos Solos comeou em 1925 com a publicao do livro
Erdbaumechanik por Karl Terzaghi. Neste livro Terzaghi deu uma viso filosfica do solo
como um material e mostrou as tcnicas de determinao das suas propriedades fsicas, assim
como a maneira como o solo responde a vrias condies de carregamento e de Umidade.
Outro importante passo na disciplina foi a publicao de Terzaghi em co-autoria com Frhlich
da teoria de recalque em argilas.
As publicaes de Terzaghi e outros trabalhos realizados pelas autoridades no assunto
deram um impulso significativo no estudo da Mecnica dos Solos e produziu um considervel
avano no conhecimento das propriedades da engenharia dos solos os Estados Unidos e no
exterior.
No decorrer do tempo os ensaios de laboratrio se tornaram muito apreciados pelos
profissionais, e os mtodos de ensaio esto continuamente sendo refinados e melhorados. A
maioria das conceituadas universidades tem j estabelecidos laboratrios de Mecnica dos
Solos e Engenharia de Fundaes, e existem institutos geotcnicos que tem por objetivo
estudar solos para fins de engenharia.
As publicaes de muitas conferncias nacionais e internacionais sobre Mecnica dos
Solos e Engenharia das Fundaes tambm atestam a necessidade, progresso e importncia da
Mecnica dos Solos.
Para resumir o progresso alcanado desde 1925, pode-se dizer que o pioneirismo da
nova disciplina Mecnica dos Solos foi alcanado.
Hoje o engenheiro civil tem um conhecimento muito melhor de solos que o permite
analisar a relao solo-gua do que seus colegas h algumas dcadas.
2.9 OS MAIS RECENTES DESENVOLVIMENTOS. CONSOLIDAO DA TEORIA
E PRTICA
Como os mais recentes desenvolvimentos na Mecnica dos Solos, podem ser
observados que notveis melhorias tem sido alcanada na estabilizao, compactao
dinmica, ao do congelamento no solo, movimentao da umidade atravs do solo por meio
de eletrosmose, tcnica da interpretao de fotografias areas para fins de engenharia,
confeco de mapas geotcnicos, e muitas outras aplicaes. interessante notar que a
Mecnica dos Solos introduziu novos objetivos, por exemplo o desenvolvimento de ensaios
no destrutivos para determinar no local as propriedades do solo, como densidade e umidade,
por meio de radiatividade isotrpica.
Em geral, as aplicaes prticas tm contribudo continuamente para a melhoria dos
mtodos propostos no passado. Tcnicas de hoje podem se tornar inadequados amanh a
menos que sejam alteradas para atingir novas exigncias. Esforos combinados de
engenheiros e pesquisadores de todo o mundo contriburam para uma disciplina que podemos
denominar de moderna Mecnica dos Solos.
2.10 RESUMOS DOS PRINCIPAIS FATOS HISTRICOS
A Mecnica dos Solos foi mais lenta a responder ao impacto da cincia do que os outros
campos de Engenharia Civil;
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Nos sculos XVII e XIX, deram-se os primeiros passos racionais com os trabalhos de
Coulomb, que enunciou o critrio de ruptura por deslizamento de macios baseados no
conceito de atrito e coeso e os de Collin, que fez sobressair importncia da coeso no
equilbrio de macios;
No incio do sculo XX, Fellenius e Frontard estudaram o equilbrio e os deslizamentos em
taludes argilosos; Atterberg deu uma grande contribuio para a classificao fsica dos
solos e Mohr colocou a disposio uma tcnica relativa s curvas envolventes dos estados
limites elsticos e de ruptura de materiais, que muito facilitou a compreenso de
determinado tipo de comportamento de solos;
, no entanto, a partir de 1925 que com Terzaghi, nasceu uma Mecnica dos Solos como
corpo de cincia aplicada e que atingiu a sua maioridade em 1950. Introduziu a
experimentao, evidenciou a contribuio de cada uma das fases (partculas, gua e ar) do
solo para o comportamento fsico, generalizou o critrio de ruptura de Coulomb e
conseguiu justificar de forma racional a evoluo dos recalques de macios argilosos;
A partir de 1950, deu-se uma consolidao e desenvolvimento da teoria e prtica da
Mecnica dos Solos, acumulando-se enorme volume de informaes e experincias que
permitiram aferir as previses tericas o comportamento real das fundaes;
H, no entanto, uma perfeita conscincia das inevitveis limitaes de um tratamento
terico adequado nos casos mais complexos, em que as imagens demasiadamente
simplificadas dos solos no se adaptam convenientemente a realidade;
Com solos naturais, fundamental que o estudo das propriedades reais se concentre mais
no comportamento in situ que no laboratorial e deve incluir-se sempre uma investigao
cuidada dos fatores geolgicos que possam ter influenciado nas propriedades fundamentais
dos solos;
A formao de um engenheiro que venha a lidar com solos incompleta at que se adquira
uma adequada experincia geolgica de campo. Este complemento mais importante,
quando tiver de trabalhar isolado sem poder recorrer do apoio de um gelogo capacitado
para cobrir as suas deficincias.

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