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ARISTTELES
Pensamento tico de Aristteles breves consideraes a partir da tica a Nicmaco
Alexandre Oliveira Soares
Resumo: O artigo faz uma breve anlise da tica aristotlica a partir do livro tica a
Nicmaco de Aristteles
I Breve biografia de Aristteles
Aristteles nasceu em 384/383 a. C., em Estagira, antiga cidade da Macednia, situada hoje
na Grcia, na regio da Calcdica, no golfo do rio Estrimo. A Macednia uma regio
geogrfica e histrica da pennsula dos Blcs, no sudeste da Europa, cujos limites so
difceis de serem estabelecidos. Atualmente, a regio macednia dividida entre a Grcia, a
Repblica da Macednia, a Bulgria, a Albnia e a Srvia.
O pai de Aristteles, chamado Nicmaco, era mdico, tendo servido ao rei Amintas da
Macednia, pai de Filipe II da Macednia, sendo que este foi o pai de Alexandre III (o Grande
ou o Magno). Aristteles foi preceptor de Alexandre III.
No ano de 366/365 a.C. Aristteles, j rfo, viajou para Atenas e ingressou na Academia
platnica, nela permanecendo por vinte anos. Com a morte de Plato, a direo da Academia
foi assumida por Espusipo, o que levou o Estagirita a abandon-la, por causa da
incompatibilidade de suas ideias com a do novo diretor, partindo, ento, para Atenas, na sia
Menor.
Em Atenas, Aristteles, juntamente com Xencrates, estabeleceu-se em Axo (costa de Trade,
antiga regio na parte noroeste da Anatlia), fundando juntamente com os platnicos Erasto e
Corisco uma escola. Depois foi para Mitilene (Ilha de Lesbos), talvez influenciado por
Teofrasto (sucessor de Aristteles). Afirma-se que em Axo Aristteles ministrou cursos sobre
as disciplinas filosficas e que em Mitilene dedicou-se suas pesquisas de cincias naturais.
Em 343/342 a.C., atendendo ao convite do rei Felipe II da Macednia, Aristteles assumiu a
educao do jovem Alexandre III (o Magno ou Grande), ento com trezes anos de idade,
permanecendo na corte macednica at quando este rei subiu ao trono, por volta de 336 a.C.
Findo este perodo, em 335/334 a.C., partiu Aristteles para Atenas, fundando uma escola
prxima a um pequeno tempo sagrado dedicado a Apolo Lcio, que por isso recebeu o nome
de Liceu. Esta escola recebeu tambm o nome de Perpatos (perpatos em grego significa
passeio), porquanto o Estagirita ensinava seus seguidores, os peripatticos, enquanto passeava
por entre os jardins. Afirma-se que esses foram os anos mais fecundos na sistematizao do
pensamento filosfico e cientfico de Aristteles, a ponto de ter ofuscado a Academia
platnica.
Finalmente, em 323 a.C., com a morte de Alexandre III, Aristteles foi considerado ru por ter
sido o preceptor deste rei, embora formalmente tenha sido acusado de impiedade por ter
escrito um poema em honra de Hrmias, que somente seria digno de um deus. Exila-se ento

o Estagirita em Clcis, deixando Teofrasto na direo do Liceu, morrendo pouco tempo


depois, em 322 a.C..
II Os escritos de Aristteles
Dividem-se em dois grandes grupos: os exotricos (destinados ao grande pblico) e os
esotricos (destinados aos seus seguidores, sendo patrimnio do Liceu).
Os escritos exotricos foram escritos na forma dialgica da tradio socrtica. So eles: 1)
Grilo ou Sobre a Retrica; 2) Protrtico e Sobre a Filosofia; 3) Acerca da Ideias; 4) Acerca do
Bem; 5) Eudemos ou sobre a alma.
Os escritos esotricos versam sobre variados temas. Sobre filosofia tem-se Organon, ttulo
este que mais tarde designou o conjunto dos tratados de lgica, sendo 6) Categorias; 7) De
interpretatione; 8) Analticos primeiros; 9) Analticos segundos; 10) Tpicos e Refutaes
sofsticas. Sobre filosofia natural: 11) Fsica; 12) O Cu; 13) A gerao e a corrupo; 14) A
Meteorologia. Sobre psicologia: 15) Sobre a Alma; 16) Parva Naturalia. Sobre metafsica: 17)
Metafsica (so 14 livros). Sobre filosofia moral e poltica: 18) tica a Nicmaco; 19) A
Grande tica; 20) A tica a Eudmio; 21) Poltica; 22) Potica; 23) Retrica. Sobre as
cincias naturais: 24) Histria dos Animais; 25) As partes dos animais; 26) O movimento dos
animais; 27) A gerao dos animais.
III Metodologia de leitura das obras de Aristteles
Com o intuito de facilitar a compreenso do pensamento de Aristteles, e de sua evoluo,
foram concebidos dois mtodos de leitura e anlise dos escritos de Aristteles: os mtodos
sistemtico-unitrio e histrico-gentico.
O primeiro foi considerado anti-histrico, sob a alegao de que ele no permitiria
compreender a influncia do contexto histrico na formao de uma unidade literria na
produo intelectual do Estagirita, razo pela qual passou a ser contestado a partir da dcada
de 20 do sculo passado.
O segundo era voltado para a reconstruo da parbola evolutiva de Aristteles, isto , da
evoluo do seu pensamento, cuja sntese pode ser traduzida numa histria de desconverso
do platonismo e da metafsica e uma converso ao naturalismo e ao empirismo. Esse mtodo,
criado por Werner Jaeger, teve grande prestgio porquanto permitiu revelar vrias nuances do
pensamento aristotlico.
Atualmente os estudiosos acreditam no ser mais possvel utilizar o mtodo histricogentico, tampouco o sistemtico-unitrio. Sustentam que as obras de Aristteles devem ser
lidas e estudas sem se preocupar em identificar uma unidade literria, porquanto entendem
haver uma unidade filosfica de fundo que permeia toda a produo intelectual deste filsofo.
IV Plato e Aristteles: alguns pontos de convergncia e de divergncia
Aristteles foi discpulo de Plato e por esta razo seus pensamentos foram fortemente
influenciados por seu mestre. As divergncias de pensamentos do Estagirita em relao a

Plato no autorizam afirmar que Aristteles foi um ferrenho opositor do pensamento


platnico. H divergncias sim, contudo, vale lembrar a afirmativa de Digenes Larcio de
que Aristteles foi o mais genuno dos discpulos de Plato, o que nos leva a concluir que a
convergncia de pensamentos destes filsofos maior do que as divergncias.
Afirmam Reale e Antiseri que as grandes diferenas entre os dois filsofos no esto no
domnio da filosofia, mas sim na esfera de outros interesses. (1990: 177) Entre algumas delas
podem ser citadas as trs seguintes:
Aristteles buscou uma rigorizao do discurso filosfico, o que fez pelo abandono do
emprego de argumentos mstico-religioso-escatolgicos, to ao gosto de seu mestre. Plato,
provavelmente influenciado pela religio rfica (religio de mistrio do antigo mundo grego,
fundada pelo poeta Orfeu, que teria ido ao hades) estribou-se em argumentos vinculados
crena e a f. J o Estagirita buscou afastar-se desta perspectiva em seus escritos esotricos,
valendo-se do logos (razo e linguagem) para a sistematizao do seu pensamento.
Outra diferena consiste no fato de Plato ter seus interesses voltados essencialmente para as
questes puramente filosficas (exceo era o seu interesse pela medicina), enquanto
Aristteles tinha interesse tambm pelo estudo das cincias empricas.
Alm dessas duas diferenas, pode-se afirmar que os mtodos empregados por Plato - a
ironia, a maiutica socrtica e a poesia caracterizaram, conforme afirmam Reale e Antiseri
um discurso sempre aberto e um filosofar que era como que uma busca sem descanso
(1990:178). Consequncia disso foi a construo de um sistema filosfico flexvel, sem uma
sistematizao fixa e organicamente articulada.
Em sentido oposto, o mtodo emprico cientfico empregado por Aristteles permitiu que este
filsofo fizesse uma sistematizao orgnica estvel e fixa dos seus estudos de filosofia e das
cincias naturais, delimitando-se de forma mais esttica os quadrantes da metafsica, fsica,
psicologia, tica, poltica, esttica e lgica.
V A tica aristotlica e a tica platnica: o problema das fontes e dos mtodos
Como convm viver? Quais os verdadeiros bens da vida e como classific-los
hierarquicamente? A tica de Aristteles se debrua sobre essas grandes indagaes.
A tica antiga tem dois grandes modelos, a tica socrtico-platnica e a tica aristotlica.
Muitos veem em Aristteles o fundador da tica, isso por causa da sistematizao realizada
por este filsofo, que inseriu esse ramo do conhecimento no quadro geral das cincias,
modelo adotado pela posteridade.
No obstante a importncia da tica aristotlica, ela no pode ela ser pensada historicamente
fora de sua essencial dependncia da tica platnica, segundo afirma Pe. Henrique C. de
Lima Vaz (2006:109). Isso porque Aristteles viveu vinte anos na Academia e recebeu da
filosofia platnica os grandes temas e problemas de sua investigao.

Segundo os estudiosos, so vrias as diferenas no estudo do pensamento tico de Aristteles


e de Plato. Para os objetivos e limites deste trabalho, vale destacar aquelas relativas s fontes
e ao mtodo empregado por estes filsofos.
As fontes dos escritos de Plato so fontes originais (Dilogos), estando praticamente
intactas. J o mtodo empregado por este filsofo para a construo e elaborao de seus
pensamentos foi o da argumentao na forma dialgica.
Quanto s fontes de Aristteles, a questo complicada. H os textos exotricos, cujo mtodo
assemelha-se ao dialgico de Plato, os quais deixaram de ser copiados e hoje se tem apenas
fragmentos doxogrficos, diferentemente dos fragmentos. H tambm os esotricos, que
seguiram metodologia diferente, j que no foram redigidos diretamente por Aristteles, mas
so notas de aulas os seus discpulos.
VI Vetores do pensamento tico de Aristteles: prxis individual e prxis social
Sero apresentadas com base na obra escolar de Aristteles, ou seja, de acordo com os escritos
esotricos. Os principais textos sobre a tica Aristotlica ou Filosofia Prtica Aristotlica so:
o catlogo Das virtudes e vcios (considerado inautntico) e os trs cursos tica a Eudemo
ou tica Eudmia (EE 4 livros); tica de Nicmaco ou tica Nicomaquia (EN 10
livros); Grande tica ou Magna Moralia (GE ou MM 2 livros).
A primeira grande caracterstica da tica aristotlica em relao tica platnica a
definio de seu objeto e do mtodo de sua investigao. Aristteles rejeita as teorias
platnicas das Ideias na forma original e da univocidade do objeto (sentido unvoco).
Consequentemente admite a teoria da plurivocidade do objeto (pluralidade de sentidos) com a
necessria diviso das cincias e a determinao do mtodo especfico para cada uma delas.
Enquanto a razo em Plato unvoca, em Aristteles pluridiversificada, admitindo este
filsofo a diferenciao do saber cientfico de acordo com a diferenciao dos objetos e dos
mtodos especficos de sua investigao. Aristteles faz uma diviso ternria dos saberes
(terico, prtico e poitico) que se torna a diviso clssica das cincias, na qual a filosofia
prtica (tica e Poltica) se assentar e ter a delimitao do seu mtodo.
O fundamento antropolgico da tica e da Poltica aristotlicas reside na circunstncia de que
o homem um animal dotado de logos (razo e linguagem), bem como de paixes e
inclinaes.
A finalidade das cincias teorticas a pura contemplao da verdade, sendo que seus objetos
no esto sujeitos a mudanas. J o objeto das cincias prticas est sujeito a mudanas por
causa da liberdade e outros fatores, pois ser formado em torno da opinio que apresente
maiores ttulos de razoabilidade ou racionalidade. J as cincias poiticas tem a finalidade de
produzir um determinado resultado.
O fim das cincias teorticas e poiticas a perfeio do objeto, enquanto o escopo das
cincias da prxis ou da prtica , segundo Pe. Vaz a perfeio do agente pelo conhecimento

da natureza e das condies que tornam melhor ou excelente o seu agir (prxis) (2006:117). A
tica a cincia prtica que tem por objeto a praxis.
A estrutura das cincias prticas converge para a Poltica (lato sensu) dentro da qual se
incluem a tica (praxis individual) e a poltica (praxis social). A finalidade da poltica a
eudaimonia (arete) que no sentido usual significa felicidade (sentimento de bem-estar ou
satisfao do agente), mas que Pe. Vaz afirma ser excelncia ou perfeio resultante no
agente da posse do bem ou bens que nele realizam melhor sua capacidade de ser bom.
(2006:118-119).
A tica de Aristteles, como informado no incio teste tpico, procurou responder s seguintes
perguntas: quais os verdadeiros bens da vida e como classific-los hierarquicamente? Como
devemos viver? De acordo com a tradio tica grega, os verdadeiros bens da vida so
aqueles que trazem a verdadeira eudaimonia, sendo que o bem mais perfeito aquele que traz
a mais perfeita eudaimonia.
Para Aristteles, a tica, enquanto cincia prtica, no investiga a virtude em si, mas sim a
virtude enquanto fonte criadora da eudaimonia. Na tica a Nicmaco, o Estagirita empreende
ento um estudo das virtudes, dividindo-as da seguinte forma: virtudes ticas (morais) e
virtudes dianoticas (intelectuais).
Aristteles concebe as virtudes ticas como mediania (meio-justo), cujas condies subjetivas
so a voluntariedade, a deliberao, a escolha e responsabilidade. Para este filsofo, a justia
a principal virtude tica. J as virtudes dianoticas so a filosofia, as artes e a sabedoria
prtica.
VII -Elementos gerais da tica a Nicmaco
Aristteles divide a alma em duas partes. A primeira a irracional caracteriza-se por no
respeitar as regras, subdividindo-se numa parte puramente vegetativa (incapaz de ser sede de
qualquer virtude) e noutra parte apetitiva (que participa de certa forma da parte racional).
A segunda parte da alma a racional caracteriza-se por obedecer as regras. A virtude
participa desta parte da alma, subdividindo-se em duas espcies: virtudes do entendimento
(exercidas pela parte racional propriamente dita) e virtudes exercidas pela razo em acordo
com a parte apetitiva.
As virtudes ticas so adquiridas pelo hbito (superao do intelectualismo platnico de que o
conhecimento da virtude por si s fazia o homem virtuoso), enquanto as virtudes dianoticas
so fruto do ensinamento.
Aristteles elaborou um catlogo com doze virtudes ticas: coragem, temperana,
liberalidade, magnificncia, magnanimidade, equanimidade, placidez, amabilidade,
veracidade, jovialidade, pudor e justia. Elaborou a teoria da mediania para a aquisio destas
virtudes.

O livro V da tica a Nicmaco dedicado justia, principal virtude tica e que, segundo Pe.
Vaz constitui, sem dvidas, um dos textos fundadores de toda a reflexo ocidental sobre
Moral e Direito. (2006:124).
VIII - Livro V da tica a Nicmaco de Aristteles
J no primeiro pargrafo da sua Teoria da Justia, Aristteles deixa claro que para ele a justia
um meio-termo, que o ato justo situa-se entre dois extremos: o excesso e a carncia. Adota
este filsofo inicialmente o conceito de justia universal, tambm chamada de justo total, que
em sntese consiste em fazer, agir e desejar atos justos. A conduta oposta caracteriza a
injustia.
Assim, segundo a justia universal, justo aquilo que conforme a lei e consoante o bem
comum. Injusto aquilo que contrrio a lei, inquo e contrrio ao bem da coletividade.
Assim, segundo o Estagirita, Justo, ento, aquilo que conforme a lei e correto; e o injusto
o ilegal e inquo. (1996: 194)
Deve-se atentar que Aristteles associa a justia conformidade com a lei. No mesmo sentido
o conceito de legalidade para Kant. Mas bom frisar que so distintas as concepes que
Kant e Aristteles tem de legalidade. Para o segundo, esta lei a natural ou comum, fruto da
reta razo, e no a lei particular, passvel das mais variadas distores e equvocos. Para kant,
a legalidade refere-se lei particular. Portanto, para o filsofo grego, a legalidade referente
justia universal a conformidade com esta ltima, e no com a justia particular.
Aristteles entendia que o ato conforme a lei era justo porquanto esta conduta ia ao encontro
do fim a que se destinava a lei, qual seja, o bem comum de todas as pessoas, a eudaimonia.
Pressupondo a boa elaborao da lei em razo do fim a que se destinava, a ao conforme a
lei era justa e, neste sentido, a justia era a excelncia da moral perfeita, considerada no de
forma irrestrita, mas em relao ao prximo. a excelncia da moral, pois uma virtude que
se exerce em relao ao outro, tendo em vista, portanto, a alteridade. (1996: 195)
Com efeito, a justia a forma perfeita de excelncia moral porque ela a prtica efetiva da
excelncia moral perfeita. Ela perfeita porque as pessoas que possuem o sentimento de
justia podem pratic-la no somente em relao a si mesmas, como tambm em relao ao
prximo. (1996: 195)
A justia a forma perfeita da excelncia moral porque uma virtude que tem por objeto o
outro. A justia faz o indivduo sair de si para considerar o prximo, por levar em
considerao o princpio da alteridade.
Aristteles estabelece uma distino entre a excelncia moral e a justia. H uma distino
material entre ambas, embora formalmente sejam coincidentes. A justia uma virtude
dirigida ao prximo devidamente motivada e condicionada. uma disposio entre fronteiras
de algum interesse.

J a excelncia moral uma disposio irrestrita, no motivada e no condicionada por


qualquer elemento exterior. Aproxima-se do conceito de moralidade de Kant, da ao boa por
si mesma, fruto do comando da reta razo, do consubstanciado no imperativo categrico.
Assim, verifica-se que a justia universal a conformidade com a lei natural.
Neste tpico, Aristteles apresenta a justia universal (excelncia moral) que a
conformidade com a lei natural. A injustia corresponde desconformidade com a lei natural,
que visa sempre ao bem comum.
Neste tpico, Aristteles introduz uma segunda concepo de justia, delineando os seus
atributos. Faz isso informando que h dois tipos de injustia: injustia em geral (universal) e
injustia no sentido geral de ilegal. (1996: 196)
H, portanto, a justia universal enquanto forma perfeita de excelncia moral e outra,
enquanto forma distinta desta excelncia.
Assim, o Estagirita afirmou que h uma justia e uma injustia em sentido restrito. Vale a
pena repetir que no tpico anterior afirmou-se que a justia uma excelncia moral como um
todo, e a justia corresponde ao exerccio desta excelncia moral, direcionada ao outro,
sobretudo. A injustia como um todo corresponde ao exerccio da deficincia moral como um
todo. Ambas, em relao ao prximo. (1996: 197)
Aristteles apresenta as duas espcies de justia particular em sentido estrito. A primeira a
justia distributiva (distribuio de funes, dinheiro, cargos etc), numa relao de
subordinao entre governante e governado, havendo uma igualdade geomtrica, relativa, de
maneira que a distribuio desigual baseada em critrios subjetivos, meritrios
(caractersticas de quem recebe e natureza da coisa distribuda). A segunda espcie de justia
a corretiva, a qual se d entre pessoas privadas, mediante uma relao de coordenao, de
igualdade aritmtica, absoluta, baseada em critrios objetivos.
A justia corretiva subdivide-se em justia particular corretiva comutativa fundada em
relaes voluntrias (natureza contratual do vnculo) e justia particular corretiva reparativa
(natureza de dano do vnculo) fundada em relaes involuntrias.
A justia universal a perfeita forma de excelncia moral, pois se dirige ao outro. A lei geral
(natural) visa o bem da coletividade e, portanto, uma expresso desta justia. Logo, justo
tudo aquilo que conforme esta lei geral, que difere muito da lei particular. Injusto o ato que
no seja conforme a lei geral. A desconformidade com a lei caracteriza a injustia.
A justia particular distributiva e a justia particular corretiva (comutativa e reparativa)
envolvem na questo da justia e da injustia a concepo de igualdade. Isso quer dizer que
aqui no est em jogo a questo da conformidade ou desconformidade com a lei geral. Justo e
injusto no mbito da justia particular dizem respeito igualdade ou desigualdade do que
recebe ou deixa de receber o indivduo.

A justia distributiva proporcional ao mrito de cada um, de maneira que a igualdade no


absoluta, mas relativa, geomtrica. Vale lembrar a representao geomtrica apresentada por
Aristteles (A:B = C:D).
O justo na justia distributiva o meio-termo entre dois extremos desproporcionais, j que o
proporcional um meio-termo, e o justo o proporcional. (1996: 199)
Importante destacar, mais uma vez, que na justia distributiva a igualdade geomtrica e o
que vai distinguir o quinho de participao de cada um o mrito pessoal (subjetivo), tendose em vista as caractersticas pessoais do recebedor e a natureza do que lhe ser entregue.
Na justia distributiva o justo o proporcional (igualdade proporcional aos mritos) e o
injusto o que contraria a proporcionalidade.
A justia particular corretiva uma espcie de justia que se manifesta na relao entre
particulares (coordenao), segundo um padro de objetividade. Para esta espcie, a justia
consiste numa igualdade aritmtica entre os particulares. J a injustia reside na desigualdade.
Enquanto na justia distributiva o que se v uma distribuio pelo governo de cargos e
funes, por exemplo, na justia corretiva h uma relao de natureza contratual, voluntria,
ou de dano, involuntria, em que uma vez verificada a injustia, isto , uma desigualdade
aritmtica, o juiz tenta igualizar as coisas por meio da penalidade, subtraindo do ofensor o
excesso de ganho que lesou a vtima, numa tentativa de restabelecer o status quo ante. (1996:
199-200)
Segundo Aristteles, o igual na justia corretiva, o meio-termo entre o maior e o menor.
(1996: 200). (...) a justia corretiva, portanto, ser o meio-termo entre a perda e o ganho
(1996:200). O igual o meio-termo entre o excesso e a carncia segundo uma
proporcionalidade aritmtica.
Para o filsofo ateniense, o justo em certo sentido um meio-termo entre o ganho e a perda
nas aes que no se incluem entre as voluntrias, e consiste em ter um quinho igual antes e
depois da ao. (1996:201)
Aristteles mostrou que a reciprocidade no justa de forma irrestrita, como pensavam os
pitagricos. Sustenta que ser justa a reciprocidade fundada na proporcionalidade, ou seja, a
proporcionalidade relativa. D o exemplo do funcionrio pblico que no legtimo exerccio
das suas funes fere um cidado. claro, disse o Estagirita, que no pode se aplicar neste
fato a regra de reciprocidade dos seguidores de Pitgoras, pois o servidor agia consoante os
ditames da lei, no interesse da comunidade. O mesmo no se daria se o cidado ferisse o
mesmo funcionrio. Nesta hiptese, este cidado deveria sofrer as penalidades cabveis,
proporcionalmente.
Assim, revelou Aristteles que a reciprocidade absoluta enseja a injustia, enquanto a
proporcionalidade da retribuio favorvel justia, porque mais prxima da igualdade,
trazendo o exemplo do dinheiro para enriquecer esta sua tese. atravs do dinheiro que
haver uma padronizao, tornando os bens comensurveis, a medida que igualiza os bens
segundo um padro de igualdade.

A reciprocidade uma realidade to patente como fator de justia que o dinheiro o exemplo
mais eloqente de que a reciprocidade proporcional tende para a justia. A proporcionalidade
valorativa das coisas to real que o dinheiro cumpre a misso de padroniz-los, de maneira a
igualiz-las e torn-las comensurveis, favorecendo as trocas, o comrcio. Se assim no fosse
poderia ser que se pagasse o mesmo preo por produtos de contedos econmicos diferentes.
Isso mostra que a reciprocidade deve atender a uma proporcionalidade, pois semelhana das
coisas padronizadas pelo dinheiro, que so naturalmente diferentes, carecendo deste
instrumento para se instalar uma justa proporo, em matria de justia, deve-se proceder
reconhecendo as peculiaridades de cada situao, retribuindo os atos de forma proporcional,
pois cada qual tem o seu contedo de importncia para a sociedade. Em suma, no d para
usar o mesmo padro de retribuio, pois as coisas e os fatos so diferentes. O dinheiro um
instrumento de comensurao, isto , torna possvel medir as coisas. Ora, mede-se coisas
diferentes. A reciprocidade no que toca justia tambm deve ser aplicada de forma
comensurvel, deve-se retribuir com a justa medida cada ao. Este pensamento de Aristteles
apoia-se no pensamento do seu Mestre, Scrates, para quem combater a injustia com a
mesma injustia nos leva a um ciclo infinito e interminvel de injustias, e isso, no nada
bom para a plis. (1996: 201-204)
A justia, pois se relaciona com o meio-termo. J a injustia refere-se aos extremos (excesso e
carncia).
Aristteles afirma serem injustas estas duas situaes: a pessoa que d demais a si do
desejvel, em detrimento da outra, ou d pouco a si do nocivo e d outra muito do
prejudicial. Contudo, uma pergunta vem tona: e a pessoa que d a si pouco do desejvel,
embora lhe fosse de direito, para dar outra alm do desejvel? Comete injustia a pessoa que
assim procede? Aristteles entendia que no pode haver injustia para consigo mesmo, como
ser adiante comentado. (1996:205)
A justia poltica aquela que vale para os cidados livres (filhos menores, escravos e
mulheres no eram considerados cidados). Para estes ltimos, aplicava-se uma justia
especial, por analogia, no a justia poltica. (1996:205)
Aristteles considerava que no poderia haver injustia no sentido irrestrito (justia poltica)
em relao aos filhos menores, mulher e escravos, pois eles no enquadravam na categoria de
pessoas livres e proporcionalmente ou aritmeticamente iguais. (1996:205)
Somente as pessoas que governavam ou eram governadas eram consideradas cidados da
plis. Logo, somente estes poderiam ser objeto de injustia poltica, que se refere to somente
aos cidados.
H, portanto, espcies de justias: justia poltica (cidados), justia domstica (filhos),
justias para com a mulher.
A justia poltica subdivide-se em: justia natural (que tem menor potencial de mutao) e
justia legal (que apresenta elevada mutabilidade). Importante ressaltar que mesmo a justia
natural passvel de mudana, embora em grau reduzido. (Aristteles fala que somente em

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relao aos deuses se pode pensar em algo imutvel, j em relao aos homens isso no
possvel). (1996:206)
A justia natural aquela que vale em qualquer parte, enquanto a justia legal (convencional)
varia de lugar para lugar.
Aristteles estabelece uma distino entre atos de injustia e atos injustos. Esta distino tem
por critrio a voluntariedade ou no voluntariedade do ato. Assim, o ato de injustia traz
consigo a nota da voluntariedade, enquanto no ato injusto no h voluntariedade. Na ao
voluntria h a conscincia e o desejo deliberado de se praticar o ato. Aquele que comete um
ato de injustia age voluntariamente e conhece a pessoa a ser afetada, o instrumento de sua
ao e tem claro em si o fim perseguido. J o ato involuntrio todo ato praticado na
ignorncia, no depende do agente ou praticado sob compulso.
Esta noo de ato injusto e ato de injustia tem grande relevncia no sistema sancionatrio,
penalizador e na dosimetria da pena no direito hodierno.
H trs espcies de dano, segundo Aristteles: o primeiro o causado na ignorncia. D-se
quando a pessoa prejudicada, o ato, o instrumento ou o fim a ser atingido no o que o agente
imaginava. Denomina-se este caso de infortnio, pois o dano ocorre contrariamente a uma
expectativa razovel. Quando ele no ocorre contrariamente a uma expectativa razovel, mas
no pressupe deficincia moral, tem-se o segundo, o erro. Quando uma pessoa age
conscientemente, mas no deliberadamente, h injustia, este o terceiro. No infortnio, no
erro e na injustia h a prtica de atos de injustia, contudo no se pode qualificar o seu
agente de injusto.
A grande questo a seguinte: o agente do ato de injustia no injusto, pois foi a
circunstancialidade o mvel da sua ao, no sendo ela fruto do esprito? O injusto aquele
que pratica uma ao no motivado pelas circunstncias, mas em razo do seu pendor ntimo,
ao esta fruto de uma deficincia moral. Enfim, o injusto aquele portador de uma
deficincia moral que age consciente e deliberadamente contra a vtima. (1996: 208)
Neste tpico, Aristteles buscou responder a dois questionamentos, a saber: o primeiro se a
pessoa que atribui outra um quinho superior ao desejvel quem pratica a injustia ou a
pessoa que recebe alm da sua cota de direito. Respondeu o filsofo que quem distribui
quem age injustamente, este que pratica um ato de injustia, pois a ao voluntria e
deliberada, revelando uma deficincia moral. J quem recebe o quinho excessivo faz o que
injusto, mas no pratica uma injustia.
A segunda se uma pessoa pode agir injustamente em relao a si. Diz que uma questo
controvertida, contudo acha que no pode, pois ningum deseja para si o que no bom.
Temtica de extrema importncia na Teoria da Justia de Aristteles a questo da justia e
da equidade. Estas duas se igualam no gnero, mas ontologicamente so distintas.
A equidade um corretivo da justia legal. Iguala-se, contudo, com a idia de justia natural
(comum). O eqitativo justo, e melhor que uma simples espcie de justia, embora no seja

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melhor que a justia irrestrita (mas melhor que o erro oriundo da natureza irrestrita de seus
ditames). Ento o eqitativo , por sua natureza, uma correo da lei onde esta omissa em
razo da sua generalidade. (1996: 213)
A equidade vem atenuar, mitigar os rigores da lei, uma vez que, aplicando-se a lei geral, que
desconsidera por razes bvias as peculiaridades do caso particular, estar-se-ia praticando
uma injustia. A equidade tambm importante quando inexiste lei. De fato, a equidade um
corretivo da justia legal cuja natureza geral pode ensejar injustias.
Por fim, Aristteles debruou-se sobre a seguinte questo: uma pessoa capaz de ser injusta
em relao a si mesma? Esta pergunta j foi feita anteriormente. Citou Aristteles o exemplo
do suicida que por meio do seu ato contraria a reta razo, ato este que a lei abomina, por ser
injusto, pois contraria o suicida e a cidade. Da porque naquela poca o suicida era
penalizado.
Admite-se que uma pessoa pode agir injustamente contra si mesma e que tambm pode
sofrer, voluntariamente, uma injustia. Na poca de Aristteles a mulher, o escravo e os filhos
eram considerados partes do senhor. com vistas a estas partes que uma pessoa pode agir
injustamente em relao a si mesma, porque tais partes esto sujeitas a ser contrariadas em
seus respectivos desejos de tal maneira que pode haver, neste sentido, uma espcie de justia
ou injustia para consigo prprio. (1996:215)
Obras consultadas
ARISTTELES. Livro V da tica a Nicmaco. In: ________.Os pensadores. So Paulo:
Editora Nova Cultural Ltda, 1996. P. 193 a 215.
BITTAR, Eduardo C. B.; ALMEIDA, Guilherme Assis de. Curso de Filosofia do Direito. So
Paulo: Atlas, 2002.
HFFE, Otfried. Aristteles. Porto Alegre: Artmed, 2008.
MORRISON, Wayne. Filosofia do direito: dos gregos ao ps-modernismo. So Paulo:
Martins Fontes, 2006.
REALE, Giovani; ANTISERI, Drio. Histria da Filosofia: Antiguidade e Idade Mdia. So
Paulo: Paulus, 1990.
VAZ, Henrique Cludio de Lima. Escrito de Filosofia IV: Introduo tica Filosfica 1. So
Paulo: Loyola, 2006.
Informaes Sobre o Autor
Alexandre Oliveira Soares
Mestrando em Direito do Trabalho pela PUC Minas. Especialista em Direito Civil e Direito
Processual Civil pela UNIPAC. Professor do curso de graduao em Direito da Fundao
Comunitria de Ensino Superior de Itabira (FUNCESI).

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O pensamento tico de Aristteles (ou A virtude est no meio)


Para compreendermos o pensamento tico de Aristteles devemos comear pelos seus estudos
em Psicologia. Segundo ele, todos os seres vivos possuem um princpio que lhes d a vida,
que a alma, mas cujas manifestaes diferem segundo as funes que lhes so prprias. Os
vegetais possuiriam somente uma alma VEGETATIVA, compatvel com as faculdades de
reproduo e crescimento; os animais, uma alma vegetativa e SENSITIVA, pois alm do
crescimento e reproduo seriam dotados de percepo do mundo e capacidade de
movimento; o homem, alm das almas citadas anteriormente, seria dotado da alma
INTELECTIVA ou racional, pois seria possuidor, dentre outras coisas, da faculdade de
raciocinar.
Dito isso, o filsofo entende que cada AO que praticamos visa um fim e esse fim um
bem para ns, na medida em que nos parece bom e desejvel. Na cadeia sucessiva de fins
estaria o fim ltimo ou bem maior que todos ns aspiramos: a felicidade (eudaimonia), porque
ela no seria um meio para nenhum outro fim, se realizando em si mesma, enquanto bem
supremo.
Nesse contexto, seramos felizes quando realizssemos bem a nossa misso enquanto homens,
agindo segundo a nossa virtude, que o pleno exerccio da atividade racional, pois, dessa
forma, estaramos nos aperfeioando enquanto homens, nos termos da nossa constituio
psicolgica (aquilo que nos diferencia de todas as outras coisas). Em outras palavras, seria
colocar em ATO aquilo que est em potncia em ns. Por isso, segundo Aristteles, no
deveramos nos contentar com a nossa condio de seres viventes, nem capazes de uma vida
sensitiva, visto que tais faculdades tambm so comuns s plantas e animais. Portanto,
somente a atividade da razo poderia nos tornar virtuosos e felizes.
sempre bom lembrar que Aristteles no condena os prazeres do corpo (apetites ou desejos),
pois entende que eles participam da nossa alma (sensitiva), nos impulsionado ao que causa
prazer e nos afastando do que causa dor. Mas os subordina alma intelectiva que prpria e
exclusiva do seres humanos.
Por isso, agir virtuosamente agir segundo aquilo que nos prprio, isto , segundo a razo.
Mas essa ao no se realiza eventualmente, mas reiteradamente, como obra de uma vida
inteira, ou seja, enquanto HBITO.
Para que a ao virtuosa seja possvel, considerando que no somos pura razo, mas tambm
somos inclinados a buscar o prazer e fugir da dor (pthos) necessrio que permanentemente
DELIBEREMOS com vistas ao BEM (a felicidade). Logo, a tarefa da tica educar o nosso
apetite/desejo para que evitemos o vcio e alcancemos a virtude. A virtude a medida entre os
extremos (vcios), a moderao entre dois extremos, o JUSTO MEIO (nem excesso nem
falta). a ao de impor limites ao que, por si mesmo, no conhece limites. pesar, ponderar,
equilibrar e deliberar.
A ao virtuosa no uma inclinao ou aptido (como julgara Plato), mas um permanente
deliberar, um HBITO ADQUIRIDO, uma disposio permanente de querer o BEM. A tarefa

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da tica a de nos orientar para aquisio desse hbito: O exerccio da vontade sob a
orientao da razo para deliberar e escolher aes que permitam satisfazer apetites e desejos
sem cair num dos extremos. Segundo o filsofo, somente nos tornamos bons, praticando atos
bons.
sempre bom lembrar que, para o filsofo, os apetites e desejos no so bons ou maus, desde
que se submetam aos ditames da razo. Por isso, no nascemos bons ou maus, mas nos
tornamos pela ao. E se nos tornamos (ou no) virtuosos pela ao porque podemos
escolher dentre uma ou outra possibilidade de conduta. Aristteles inova ao reconhecer que
uma coisa conhecer o bem e outra fazer o bem (veja como ele se afasta do intelectualismo
socrtico). Da a importncia do ato de escolha (ou deliberao) para a constituio do ato
moral.
Lembremos que Aristteles se difere de Scrates e Plato justamente no que atine aos atos
voluntrios ou involuntrios. Para estes, os desejos e apetites so involuntrios, porque
irracionais, passionais e frutos da ignorncia do homem. Para Aristteles, as paixes,
enquanto integrantes da alma humana, compem o rol dos atos voluntrios, posto que so
frutos daquilo que a nossa natureza nos leva natural e conscientemente a realizar. Para o
estagirita, somente praticaramos atos involuntrios sob coao ou constrangimento.
Portanto um ato voluntrio tico quando ele depende de ns no contexto em que praticado,
ou seja, quando fruto da nossa deliberao (liberdade) consciente, segundo o JUSTO MEIO,
com vistas ao BEM, isto , a FELICIDADE. Aristteles reconhece a existncia do sujeito
autnomo, enquanto aquele que capaz de RESPONDER pelos seus atos.