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A BACTRIA QUE VALE MILHES

O objetivo retirar o mineral absorvido por esses micro-organismos para


reprocess-lo e coloc-lo venda no mercado.
O metal um dos mais importantes do ponto de vista industrial e largamente
utilizado em fios e cabos.
um projeto revolucionrio e nico na rea de minerao. A pesquisa est em
curso na mina do Sossego, em Carajs-PA. Nesse local, existe uma barragem
com 20 mil metros cbicos de gua, o equivalente a oito mil piscinas olmpicas,
onde foram jogados 90 milhes de toneladas de rejeito com um teor de 0,07%
de cobre.
O projeto ainda est em sua fase inicial e tem durao de cinco anos. Os
cientistas, no entanto, ainda vo coletar mais amostras.
Cerca de 20 pesquisadores do Departamento de Engenharia Qumica da USP
atuam na caada bactria ou ao fungo mais comilo. Eles j estiveram em
Carajs e identificaram 35 micro-organismos apreciadores de cobre.
Nessa etapa, importante identificar qual deles tem maior potencial para
digerir a maior quantidade possvel de cobre. S depois que os
pesquisadores trabalharo em uma forma de retirar o cobre do microorganismo para ser reaproveitado economicamente.
Os fungos e bactrias coletados na barragem de Sossego sero analisados em
laboratrio da USP. No ano que vem, pesquisadores da universidade sero
enviados a Carajs onde faro os testes com os micro-organismos em tanques
ao lado do lago. Essa fase importante porque as bactrias gourmet precisam
ser avaliadas em seu ambiente natural.

Bactria mineradora substitui tratores e caminhes em mina de cobre

Com informaes do Jornal Unesp - 07/06/2013


Biolixiviao
Segundo a professora Denise Bevilaqua, da Unesp de Araraquara,
possvel aproveitar o metabolismo da A. ferrooxidans para fazer a
minerao do cobre - uma tcnica chamada biolixiviao.
Enquanto

colnias

desses

microrganismos

consomem

ferro

das

montanhas de calcopirita, elas produzem o cido sulfrico necessrio para


promover a solubilizao dos outros metais.
A pesquisa conseguiu ampliar em 100% a capacidade de biolixiviao
natural da A. ferrooxidans.
Atualmente a minerao do cobre realizada por pirometalurgia, que extrai
o cobre da calcopirita por combusto, exigindo grandes quantidades de
energia.
"Alm disso, os rejeitos desse processo sofrem a ao do tempo e ativam o
metabolismo da bactria, que ao lixivi-los promove contaminao
ambiental," esclarece Denise.
O ambiente natural para a sobrevivncia da bactria mineradora um meio
mineral contendo ferro como fonte de energia, acidez a 2,0 (o normal 7,0),
temperatura a 30 C e alguns sais, como fosfato e potssio.
O projeto recebeu apoio da Vale e, atualmente, a professora Denise est
em negociaes com empresas interessadas em adotar o processo.
Ainda assim, ela e sua equipe continuam trabalhando para aumentar a
eficincia da biominerao.
"Precisamos aprimorar o processo de manipulao dessa bactria e
conseguir a lixiviao bacteriana em escala industrial para recuperao de
cobre e outros metais, como j ocorre em pases como Estados Unidos,
Canad, frica do Sul, Chile, Mxico", conclui.

Montanhas

de minrios processados

acumulam-se

junto

minas

de ouro, nquel,cobre. So restos de minerao, ainda com algum teor dos


metais nobres, mas to baixo que no vale a pena tentar extrair pelos
processos

qumicos

meros resduos,

se

convencionais.
no

fosse

E
por

continuariam
duas

assim,

espcies

como

debactrias

mineradoras Acidithiobacillus ferrooxidans e Acidithiobacillus thiooxidans


isoladas pelo pesquisador Oswaldo Garcia Junior, do Instituto de Qumica de
Araraquara da Universidade Estadual Paulista (IQ/AR-Unesp), no interior de
So Paulo.
Garcia Jr. coletou estas bactrias em Minas Gerais, no Paran e na Bahia, em
ambientes minerais. Passou a cultiv-las em laboratrio, como auxiliares em
processos de biohidrolixiviao, ou seja, na recuperao de metais por
oxidao e solubilizao com ajuda de seres vivos. O pesquisador faleceu
recentemente, mas sua esposa, Denise Bevilaqua, doutora na mesma
especialidade, assumiu a coordenao do Departamento de Bioqumica e
Qumica Tecnolgica e d prosseguimentos s pesquisas, com recursos da
Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo (Fapesp) e do
Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq).
Dependendo da matriz mineral possvel recuperar tudo. o caso do nquel:
as bactrias ajudam a extrair at 100%, afirma Denise. Quando o teor do
metal

alto,

compensa

usar

os

processos

tradicionais,

mas

muitas reservas esto se esgotando e as minas esto cheias de minrios de


baixos teores. A a biolixiviao mais indicada. Ou quando o metal vale muito,
como o ouro, que j extrado comercialmente com micro-organismos a partir
de resduos, em Minas Gerais.
O trabalho de repescagem de metais realizado pelas bactrias mineradoras
barato, de fcil aplicao e manuteno, no tem gasto energtico, no
envolve queima e no emite gases. Porm preciso fazer uma adaptao para
cada tipo de minrio, assegurando um ambiente timo no qual as bactrias
possam proliferar. s vezes precisamos tornar o meio mais cido, s vezes
mais bsico, por isso primeiro fazemos testes em laboratrio, colocando as
bactrias diante dos minerais e avaliando quanto elas so capazes de

solubilizar. Depois vamos para as colunas de minerais, ainda em laboratrio,


para observar o metabolismo, medir a oxidao e estudar os resduos com
raios-X. S ento passamos para projetos semi piloto e piloto, explica Denise,
atualmente encarregada de resolver o complicado caso da calcopirita, um
minrio de cobre de interesse da Vale, empresa parceira neste projeto de
estudos.
A melhor parte da histria que as tais bactrias mineradoras tambm servem
para extrair metais pesados de resduos perigosos, transformando-os em
materiais inertes. A experincia j foi realizada pela equipe de Araraquara
com lodo de esgoto contaminado. Aps uma semana a dez dias de tratamento
com as bactrias, o lodo fica livre desses contaminantes e pode at ser usado
na agricultura, em lugar de ser destinado a aterros com isolamento.
Os testes demonstraram ser factvel esse tratamento do resduo de esgoto,
confirma a pesquisadora. Da mesma forma, micro-organismos mineradores
podem retirar qualquer trao de metais pesados das pilhas e baterias, que
ento se tornariam resduos inertes e poderiam ser descartadas no lixo comum.
No Brasil ainda no temos esta linha de pesquisa com pilhas, mas a Argentina
j explora a possibilidade, acrescenta.
Seja para aproveitar metais nobres at a ltima molcula, seja para separar os
perigosos metais pesados de montanhas de resduos, nada como um caldinho
de bactrias para rapar tudo! No sem motivo, portanto, que um evento
render justa homenagem ao pesquisador que primeiro isolou essas micro
mineradoras brasileiras, Oswaldo Garcia Jr!
Minerao biolgica
O mundo no se pode dar ao luxo de abrir mo da minerao, que um dos
motores da economia global e que est na base de todas as demais
indstrias.
Mas talvez possa ser possvel faz-la de uma forma mais eficiente.

nessa direo que caminham os esforos de cientistas que pretendem


substituir os mtodos tradicionais da atividade mineradora por outros, que
se aproveitam do trabalho silencioso e invisvel dos micro-organismos,
particularmente bactrias.
a biominerao.
Bactrias naturalmente encontradas junto a grandes depsitos de cobre,
nquel e ouro vm sendo estudadas por cientistas como Denise Bevilaqua,
do Instituto de Qumica da Unesp de Araraquara, que busca uma forma
economicamente vivel de extrair esses minerais da natureza, por meio de
um processo conhecido como biolixiviao ou bio-hidrometalurgia.
Segundo a pesquisadora, a biominerao pode ser menos agressiva ao
ambiente.
"A grande vantagem," afirma a pesquisadora, " que na biominerao a
liberao do material de interesse no exige queima, como nos mtodos
tradicionais [pirometalurgia], o que elimina a emisso de gases poluentes,
como o monxido de carbono e o xido sulfuroso".
Biominerao de cobre
Os micro-organismos mineradores consomem substncias conhecidas
como sulfetos, e os convertem em cido sulfrico, que acaba tornando
solveis os minrios de interesse econmico. Estes, por sua vez, so
recuperados posteriormente, na forma slida.
"Cerca de 20% do cobre produzido no mundo j extrado por
biominerao, e boa parte dele vem do Chile, onde o processo est mais
desenvolvido", diz Denise.
L, pesa ainda o fato de ser muito caro levar uma infraestrutura complexa
at grandes altitudes, na regio dos Andes. "Por isso os chilenos preferem
carregar equipamentos mais simples usados na biolixiviao, que feita in
loco", acrescenta a pesquisadora.

Maior produtor mundial, o Chile foi responsvel por 36% dos 16 milhes de
toneladas

de

cobre

comercializados

em

2010,

segundo

Grupo

Internacional de Estudos sobre o Cobre (ICSG, na sigla em ingls). O Brasil


o 15 maior produtor mundial do metal, com produo estimada de 230
mil toneladas em 2010.
Resduos e dejetos
Espera-se tambm que a biominerao aumente a eficincia do processo
extrativo.
Os micrbios mineradores podem ser usados em materiais com baixo teor
do metal de interesse, quando o custo de empregar as tecnologias atuais
no compensa. Isso significa explorar depsitos que hoje so considerados
economicamente inviveis.
Usar a mo de obra invisvel tambm conveniente quando o substrato
complexo, porque aglutina diferentes tipos de minerais, o que hoje
representa um desafio para a minerao tradicional.

Biominerao substitui mineiros por bactrias

Mas o melhor de se colocar as bactrias para trabalhar como mineiras


que elas conseguem retirar metais de resduos e dejetos da indstria
mineradora, fazendo ao mesmo tempo a extrao do material de interesse
econmico e o tratamento dos efluentes.
O grupo de pesquisa chefiado por Denise em Araraquara trabalha com a
calcopirita (CuFeS2), o minrio bruto de onde extrado o cobre.
Apesar de abundante, a calcopirita no o subtrato que mais facilita o
trabalho bacteriano, por isso mesmo ningum desenvolveu ainda um
mtodo de larga escala para biominerao.
A bactria eleita para a tarefa chama-se Acidithiobacillus ferrooxidans.
No to amigvel

Para que o processo possa ser colocado em prtica, nem sempre ser
necessrio que haja uma inoculao de bactrias no local.
O que pode ser feito o despejo de um meio timo para que os microorganismos j presentes naquele material cresam e se desenvolvam
satisfatoriamente.
Esse meio lquido seria despejado em uma pilha de minrio, posta sobre
uma camada impermeabilizante e ligada a um sistema de drenagem.
Em alguns casos, realizada tambm a inoculao da linhagem
desenvolvida, sempre em pilhas isoladas do restante da mina.
" muito importante controlar o meio e impedir que ele vaze e alcance os
rios, j que todo processo de extrao mineral contaminante", pondera
Denise, ressaltando que a biolixiviao um processo mais amigvel ao
ambiente que os usados tradicionalmente, mas no chega a ser to amigo
assim.
" uma operao muito mais econmica e tem um gasto de energia bem
menor, mas no deixa de degradar. Tem que arrancar a pedra, quebrar,
explodir, no tem jeito."
Terras raras
Mas nem s com bactrias se faz biominerao.
O grupo de pesquisa coordenado por Sandra Sponchiado, tambm do
Instituto de Qumica de Araraquara, trabalha com fungos e j identificou em
certas espcies o potencial para obter metais valiosos por meio da
biossoro - nome dado aos processos em que um slido de origem
biolgica retm certos tipos de metal.
Os metais em questo so as cobiadas terras raras , elementos qumicos
do grupo dos lantandeos - a penltima linha da tabela peridica - que tm
grande valor por serem matrias-primas de boa parte dos aparelhos de alta
tecnologia desenvolvidos no Vale do Silcio - smartphones e tablets, por
exemplo.

Nesse caso, empregam-se os chamados fungos filamentosos pigmentados.


Segundo Sandra, a presena dos pigmentos justamente o que faz com
que a biomassa produzida pelo fungo tenha grande capacidade de se ligar
a metais.
O grupo de Sandra realizou um amplo estudo com diversas espcies de
fungos, o que levou escolha definitiva de um deles: o Cladosporium sp.
"A grande vantagem dos fungos que podemos obter a biomassa com
baixo custo. muito barato cultiv-los", afirma a pesquisadora.
Atualmente ela trabalha com uma linhagem mutante da espcie Aspergillus
nidulans, isolada em seu laboratrio, cuja capacidade biossortiva est se
mostrando superior do Cladosporium.
"O intuito dessa pesquisa, na verdade, fazer a extrao desses metais
contidos

em

resduos

industriais",

diz

Sandra.

"H

resduos

com

quantidades de terras raras que no podem mais ser retiradas por meio de
processos qumicos. Com o alto valor que esses metais possuem, uma
biomassa de fungos que ainda consiga extrair mais um pouco pode ser uma
possibilidade interessante".
Pesquisa identifica bactrias em rejeitos de minerao no Par
Alm das aplicaes biotecnolgicas, ser possvel monitorar atividade
microbiolgica

A metodologia empregada foi a espectrometria de massas com fonte de


ionizao do tipo MALDI, acoplada a um analisador de massas do tipo TOF.
foto: freerangestock
Estudo conduzido no Instituto de Qumica (IQ) da Unicamp pela pesquisadora
Bruna Zucoloto da Costa promoveu o isolamento, identificao e triagem
enzimtica de 189 bactrias presentes em rejeitos de minerao de cobre na
mina de Cana dos Carajs, no Estado do Par. A partir da triagem destas
bactrias ser possvel determinar eventuais aplicaes biotecnolgicas, como
a produo de frmacos, agroqumicos e outros compostos industriais.
Outro interesse biotecnolgico a obteno de metais como cobre, urnio,
ouro e nquel a partir das aes destes microrganismos. Alm das possveis
aplicaes biotecnolgicas, o estudo possibilitar um monitoramento em longo
prazo da atividade microbiolgica neste ambiente, que pode se tornar, ao longo
do tempo, extremamente cido e nocivo.
A pesquisa, realizada como parte da tese de doutorado de Bruna da Costa,
contou com a parceria da mineradora Vale S.A e da Fundao de Amparo
Pesquisa do Estado de So Paulo (Fapesp). Trata-se de um Programa de
Apoio Pesquisa em Parceria para Inovao Tecnolgica (PITE), cujo objetivo
intensificar o relacionamento entre universidades e empresas, por meio de
projetos cooperativos e cofinanciados. A pesquisa foi orientada pela professora
Anita Jocelyne Marsaioli, que atua no Departamento de Qumica Orgnica do
IQ.
Bruna da Costa explica que a busca por microrganismos capazes de sobreviver
a condies inspitas, com elevada acidez, por exemplo, importante para
aplicaes biotecnolgicas. De acordo com ela, microrganismos presentes
nestes meios possuem condies de resistncia necessrias a muitas reaes
qumicas.
A aplicao de um microrganismo em laboratrio evolve, por exemplo,
condies especficas, seja em meios mais cidos, mais bsicos ou mesmo na
presena substratos txicos. Portanto, uma bactria isolada de um ambiente

mais inspito sobrevive melhor quelas condies, ela mais resistente. E


existe, dessa forma, uma chance maior de haver uma aplicao biotecnolgica
com sucesso para este microrganismo. Isso foi um dos motivos de explorarmos
os rejeitos de minerao, justifica a estudiosa da Unicamp.
Outro fator que os rejeitos de minerao de cobre so ricos em metais e
grande parte das enzimas dependente de metais, principalmente, aquelas
que catalisam reaes de oxidao, complementa Bruna da Costa, que
graduada em qumica pela Universidade Estadual de Londrina (UEL). Em seu
mestrado, defendido em 2011 no IQ, ela analisou a versatilidade enzimtica
com vistas a aplicaes em processos biotecnolgicos. Seus estudos
prosseguem com ps-doutorado na rea.

Biocatalisadores
A pesquisadora esclarece que enzimas so biomolculas do grupo das
protenas. Sua principal funo servir como catalisadoras de reaes
qumicas. Os catalisadores, por sua vez, aceleram a velocidade de uma reao
qumica sem serem consumidos durante o processo. Neste sentido,
os biocatalisadores enzimas obtidas por meios biolgicos se destacam
como alternativa vivel para a substituio gradual de processos qumicos
tradicionais por processos qumicos verdes.
Bruna da Costa informa que o desenvolvimento e aplicao industrial de um
novo biocatalisador envolve diversas etapas e reas do conhecimento
cientfico. A primeira delas consiste na descoberta de novos biocatalisadores,
seja a partir de triagens de organismos na natureza, seja por tcnicas de
engenharia gentica.
A etapa seguinte compreende, de acordo com ela, a expresso dessas
enzimas em sistemas recombinantes, assim como a caracterizao funcional
das mesmas e a avaliao das suas possveis aplicaes. Quando necessrio
so empregadas etapas de melhoramento gentico para otimizao da atuao

cataltica. A etapa final consiste na produo de enzimas em escala industrial


para a aplicao direta na produo de compostos de interesse.
Isolamos, a partir dos rejeitos de cobre, uma grande variedade de bactrias
para avaliar. Buscamos novas atividades catalticas nestas bactrias. Elas j
tinham sido identificadas em outros ambientes, mas nem todas nesse ambiente
de rejeito. O principal foco do estudo foi avaliar o potencial enzimtico desses
biocatalisadores, delineia.
Ainda de acordo com ela, uns dos potenciais enzimticos bastante requisitados
pelas empresas mineradoras so os que envolvem a obteno de metais como
cobre, urnio, ouro e nquel a partir da atividade bioqumica de microrganismos.
Tais processos so denominados como biolixiviao, um dos focos dos
trabalhos futuros do grupo de pesquisa qual Bruna da Costa faz parte.

Reaes de interesse
A qumica acrescenta que o seu estudo ocupou-se de trs reaes
enzimticas: hidrlise de epxidos, hidrlise de steres; e oxidao de cetonas
e sulfetos. Estas reaes so importantes para a produo de muitos
compostos de interesse farmacolgico e industrial. Ela afirma que diversos
microrganismos, dentre os 189 triados, catalisam reaes interessantes, tanto
de oxidao, hidrlise de steres, como de hidrlise de epxidos.
Observamos nos microrganismos presentes nestes ambientes atividades
enzimticas importantes para aplicaes futuras. Epxidos so valiosos
intermedirios

sintticos

quirais

para

preparao

de

molculas

biologicamente ativas. J as reaes para a hidrlise de steres so relevantes


em diversos processos biotecnolgicos. As de oxidao de cetonas e sulfetos
tambm. Entre as principais aplicaes esto a produo de sabes, biodiesel,
frmacos, agroqumicos, cosmticos, entre outros, completa.
Coleta

A coleta das amostras foi realizada em fevereiro de 2012 pela professora Anita
Marsaioli na Mina do Sossego, no municpio de Cana dos Carajs, no Par.
Foram colhidos dois diferentes rejeitos aquosos, um recm-sado do processo
de flotao, e outro com lodo acumulado na margem da lagoa de
sedimentao, onde os rejeitos aquosos do processo de flotao so
desaguados. Tambm foi coletada uma amostra de minrio modo no
concentrado. Os rejeitos aquosos gerados no processo de flotao da mina
seguem, por gravidade, para uma barragem com aproximadamente cinco mil
metros de extenso.
Bruna da Costa acrescenta que empregou uma metodologia promissora para
identificao: a espectrometria de massas com fonte de ionizao do tipo
MALDI acoplada a um analisador de massas do tipo TOF. Ela bastante
verstil e robusta, capaz de produzir resultados confiveis em uma escala de
tempo reduzida. Com informaes da Unicamp

Publicaes
COSTA, Bruna Zucoloto da ; LIMA, M. L. S. O. ; BELGINI, D. ; OLIVEIRA, V. M.
; MARSAIOLI, A. J. . Identification and enzymatic potential of bactria isolated
from

copper

mine

Biotransformation

&

drainage.
1

In:

Simposio

VII

Workshop

on

Latinoamericano

Biocatalysis
de

and

Biocatlisis

Biotransformaciones, 2014, Bzios.


Abstracts of VII Workshop on Biocatalysis and Biotransformation, 2014.
COSTA, Bruna Zucoloto da ; LIMA, M. L. S. O. ; MARSAIOLI, A. J. .
Catalytic potential of bacteria isolated from copper mine drainage.

In: So Paulo Advanced School on Bioorganic Chemistry, 2013, Araraquara.


Abstracts of So Paulo Advanced School on Bioorganic Chemistry, 2013.
COSTA, Bruna Zucoloto da ; LIMA, M. L. S. O. ; FERREIRA, D. ; RODRIGUES
FILHO, E. ; PILAU, E. J. ; MARSAIOLI, A. J. . Isolamento de micro-organismos
de rejeitos de minerao de cobre e caracterizao por MALDI-TOF. In: VI
Workshop de Biocatlise e Biotransformao, 2012, Fortaleza. Resumos do VI
BiocatBiotrans, 2012.
LIMA, M. L. S. O. ; COSTA, Bruna Zucoloto da ; MARSAIOLI, A. J. .
Perfil enzimtico de micro-organismos isolados de rejeitos de mina de cobre da
regio de Cana dos Carajs - PA. In: VI Workshop de Biocatlise e
Biotransformao, 2012, Fortaleza. Resumos do VI BiocatBiotrans, 2012.
Tese: Processos biocatalticos aplicando epxido hidrolases, xido redutases e
transaminases
Autora: Bruna Zucoloto da Costa
Orientadora: Anita Jocelyne Marsaioli
Unidade: Instituto de Qumica (IQ)
Financiamento: Fapesp e Vale S.A

Bactrias so usadas para recuperar metais valiosos de sucata de


eletrnicos

janeiro

de

2014

Uma tcnica sustentvel desenvolvida por um grupo de pesquisadores


da USP usa bactrias para extrair metais como cobre e ouro das placas
esverdeadas de fibra de vidro, presentes na maioria dos aparelhos
eletrnicos. Conhecido como bio-hidrometalurgia, o mtodo oferece

vantagens econmicas e ambientais que possibilitam o aumento da


reciclagem desses equipamentos.
Matrias-primas para recuperao de cobre: placas de computador e
rochas como calcopirita e malaquita. Crdito: FAPESPUm estudo
recente da Agncia Brasileira de Desenvolvimento Industrial (ABDI)
revelou que cerca de 1 milho de toneladas de sucata eletrnica,
formada

por

monitores

de

computadores,

telefones

celulares,

impressoras e cmeras fotogrficas, entre outros equipamentos,


descartado todos os anos no Brasil. Apenas uma pequena parcela
reciclada devido ao alto custo e poluio gerada pelas tcnicas atuais no
pas,um dos campees mundiais na gerao de lixo eletrnico.
J se usam bactrias para bioprocessamento de metais em minas ou
para a recuperao de rejeitos metlicos em barragens. A nossa ideia foi
usar o mtodo para recuperar cobre a partir da sucata, afirmou o
engenheiro

metalrgico

Universidade

de

So

professor
Paulo

da

Escola

(USP),

Politcnica
Jorge

da

Tenrio.

Segundo Tenrio, o minrio de cobre extrado pela Vale tem uma


concentrao de menos de 1% de cobre, enquanto uma placa de circuito
impresso

de

computador

contm

cerca

de

30%

do

metal.

Atualmente j possvel reaproveitar o cobre e outros metais presentes


nas placas de circuito impresso por meio de processos qumicos, mas
que resultam na emisso de gases poluentes. A vantagem da nossa
tcnica ser mais barata do que as convencionais e no agredir o meio
ambiente, diz Luciana Yamane, aluna de doutorado no grupo de
Tenrio.
Luciana explica que o primeiro passo o processamento mecnico das
placas de circuito. Elas so picotadas e trituradas em um moinho at
virarem gros com at 2 milmetros de dimetro. Em seguida, usa-se um
separador magntico para a retirada das partes contendo ferro e nquel.
Trabalhamos somente com o resduo no magntico, que o que

contm

cobre,

disse.

O prximo passo adicionar os gros da placa em uma soluo aquosa


com ferro em sua forma solvel (on ferroso ou Fe+2). Quando a
bactria Acidithiobacillus ferrooxidans linhagem LR inoculada nesse
meio, ela oxida o on ferroso, transformando-o em on frrico (Fe+3).
Este, por fim, oxida o cobre, que liberado dos grnulos da placa e
dissolvido

na

soluo,

processo

conhecido

como

biolixiviao.

Para Luciana, o grande desafio foi condicionar os microrganismos, cujo


hbitat natural so rochas contendo ferro, a sobreviver e se reproduzir
no meio lquido com as placas trituradas de circuito. Sempre que
adicionvamos esses pedaos triturados no meio de cultura das
bactrias, elas morriam. Certos componentes das placas, como fibra de
vidro, resinas e materiais cermicos, so txicos para elas, disse.
A sada foi fazer uma lenta adaptao do microrganismo s placas.
Comeamos misturando 1,25 grama de placa para cada litro de soluo
contendo as bactrias. Selecionamos os microrganismos resistentes,
aumentamos sua populao e elevamos a concentrao. Repetimos
esse processo vrias vezes at que, no final do estgio adaptativo,
conseguimos misturar 28 gramas de placa por litro. Quanto maior a
concentrao, mais produtivo o processo de recuperao do cobre.
Isso significa que mais placas podem ser processadas de uma s vez,
afirmou

Luciana.

Segundo o professor Tenrio, o processo bio-hidrometalrgico permite


extrair 99% do cobre presente no p triturado das placas de circuito
impresso. Ele afirmou que o objetivo inicial da pesquisa no era
simplesmente recuperar o cobre dos circuitos impressos. Sua inteno
era criar uma sequncia de etapas que, ao final, deixasse somente
resduos de ouro impregnados nos gros triturados das placas. Esse
metal tambm est presente nas placas de circuito impresso numa baixa
concentrao de 0,01%. Pode parecer um teor insignificante, mas 1
tonelada

de

placa

contm

100

gramas

de

ouro,

disse.

A cianetao, mtodo para extrao do ouro, no pode acontecer na

presena de outros metais, principalmente o cobre. Da a importncia de


recuperar primeiro o cobre para, depois, extrair o ouro das placas,
afirmou

Luciana.

As informaes so da Revista Pesquisa, da FAPESP.


Bactria que "come" cobre pode dar R$ 2,8 bi para Vale
Empresa que aproveitar metal que est no fundo de lagoa de descarte
A primeira etapa identificar a bactria ideal para 'comer' o cobre e
absorver o maior volume do metal
A Vale desenvolve, em parceria com a USP, uma tecnologia para identificar
bactrias e fungos capazes de "comer" cobre para, no futuro, aproveitar
economicamente os rejeitos produzidos no beneficiamento do mineral e
absorvidos por esses micro-organismos.

O projeto conta com financiamento no reembolsvel (a fundo perdido)


de R$ 12 milhes do BNDES e contrapartida de R$ 3 milhes da Vale. A
pesquisa est em curso na barragem de rejeitos da mina de Sossego,

em Carajs (PA).
Nessa espcie de lago onde so depositadas as sobras do
processamento do cobre, h 90 milhes de toneladas de detritos -nelas,

h teor residual de 0,07% de cobre.


Ao preo atual do metal, a Vale teria receita bruta (sem descontar as
despesas) extra de US$ 1,4 bilho (R$ 2,8 bilhes) com o
aproveitamento dos resduos da barragem -mais do que a companhia
investiu, de 1997 a 2004, para colocar a mina em operao (R$ 1,2

bilho).
"Ser uma tecnologia revolucionria para o mundo da minerao. O
aproveitamento do cobre ser muito maior do que hoje", disse Eugnio

Victorasso, diretor de operaes de cobre da Vale.


At a viabilidade econmica do projeto, porm, ainda h um longo
percurso. A primeira etapa identificar a bactria ou fungo ideal para
"comer" o cobre, com capacidade para absorver o maior volume
possvel do metal.

J foram coletadas 35 amostras de micro-organismos na prpria


barragem de rejeitos, mas os 20 pesquisadores da Engenharia Qumica
da USP envolvidos na pesquisa voltaro ao local em busca de mais
amostras de bactrias e fungos, a fim de aumentar as chances de

selecionar os melhores.
Na segunda fase, a pesquisa se voltar ao desenvolvimento de um
processo para retirar dos micro-organismos o cobre absorvido por eles,

o que permitir o aproveitamento comercial do produto.


Para Victorasso, porm, a etapa de seleo das bactrias a mais
importante e a mais difcil. O segundo passo, diz, "uma consequncia

natural" do primeiro.
Se tiver xito, ser a primeira iniciativa no mundo a viabilizar

economicamente os rejeitos da minerao e beneficiamento do cobre.


O metal raro na natureza. Em uma tonelada de minrio extrada, s
existe de 0,9% a 1,5% de cobre puro. Na mina da Vale, o percentual
de 1%. Por isso, o metal valorizado: a tonelada cotado na faixa de

US$ 7.600.
A cada ano, a Vale extrai 13 milhes de toneladas de minrio bruto (com
cobre contido) da mina no Par. Para abrigar o detrito, a Vale est
aprofundando em quatro metros a barragem de rejeito.

O Futuro da Minerao Passa Pelas Bactrias - December 2014


Algumas atividades humanas so to antigas que parecem inatas a civilizao.
A minerao, por exemplo, parte fundamental de todas as revolues
tcnicas e econmicas do homem. O uso de microrganismos tambm no fica
atrs quantos de ns estaramos vivos se no fosse a cerveja fermentada
desde os tempos do Cdigo de Hamurabi? Unir essas duas prticas soa to
bvio que at espanta dizer que isso est longe de ser regra na indstria. Algo
que a Itatijuca Biotech, uma empresa brasileira, quer mudar com a
biotecnologia.
A indstria da minerao usa mtodos consolidados e pouco inovadores. Eles
no so mais suficientes. Antigamente a quantidade de minrio era grande,
ento essa preocupao do mtodo eficiente relativamente nova, me disse
Rafael Pdua, um dos fundadores da companhia. Ele e um de seus scios, o

Erico Perrela, conversaram comigo na pequena sala 107 no prdio do Centro


de Inovao, Empreendedorismo e Tecnologia (CIETEC), a incubadora de
startups da USP, a Universidade de So Paulo.
Com pedras, um barril de lodo, algumas imagens e umas equaes qumicas
eles me explicaram como funciona a biolixiviao, a associao que eles
realizam entre bactrias e rochas. A lixiviao um processo de dissoluo do
metal de uma rocha por um lquido, normalmente um cido, me disse o Rafael.
A Itatijuca faz isso com bactrias do gnero Thiobacillus que excretam um
lquido bem solubilizante. cido sulfrico porque isso que essas bactrias
produzem e porque um minrio passvel de dissoluo por esse cido.
O minrio pode ser a calcopirita, importante manifestao do cobre na
natureza. Em grandes tanques ou pilhas chamadas carinhosamente de Kit
Kat , rochas desse minrio recebem uma soluo de Thiobacillus. Dessa
mistura saem cido sulfrico, cobre e ferro, no caso da calcopirita, ou nquel,
cobalto e ouro em outros minrios. Tudo vem em maior quantidade que nos
processos tradicionais, segundo Erico. Por serem velhos e pela indstria
mineradora no ser muito progressista, em geral, esses processos tm
desperdcio e perda de performance.
Ainda segundo ele, o uso dessa tcnica reduz em 50% o custo de produo e
operao das mineradoras o que no nos toca muito uma vez que os lucros
dessas megacorporaes beiram os bilhes de dlares ao ano. A atuao
pouco agressiva desse mtodo, contudo, interessa bastante a ns, pessoas
que habitamos esse pedao de cho no universo. Essas bactrias so
inofensivas para os seres humanos e o rejeito resultante do processo
biotecnolgico tem baixo impacto ambiental, disse Rafael.
A ideia que no tenha rejeito, isto , que ele seja usado em outras coisas,
explicou o Erico. A slica resultante desse esquema poderia servir para
assentar estradas ou recompor uma rea escavada na caa por minrios. No
modus operandi atual, toneladas de escria so levadas a gigantescos
reservatrios. O Brasil tem 379 barragens de rejeitos monitoradas pelo
Departamento Nacional de Produo Mineral (DNPM). Se em alguns casos

essas represas poluem o meio ambiente, imagine o que dizer dos depsitos
clandestinos?
As bactrias da Itatijuca nada tm a ver com isso. Na verdade, elas at gostam
de ambientes com presena de elementos perigosos aos seres humanos,
como cidos. Encontrados naturalmente na natureza, os Thiobacillus foram
isolados na dcada de 60. Eu conhecia o trabalho do professor Oswaldo
Garcia Jr, o pioneiro nessa tcnica no pas, e a esposa dele, a Denise
Bevilaqua, deu continuidade, contou o Rafael. Em 2013, nasceu a Itatijuca
Biotech na tentativa de aplicar no Brasil o mtodo que j vigora em pases
como China e frica do Sul.

A cadeia de produo da Itatijuca Biotech.


Hoje em dia, a startup mantm milhares de exemplares dessa bactria
descansando em cepas laboratoriais. As pequenas amestradas entram em
atividade segundo a necessidade dos seus criadores que lhes do nutrientes
conforme o tamanho da misso. Elas pouco trabalharam at agora porque o

Rafael e o Erico ainda esto em fase de negociao com algumas


mineradoras. Parece que a gente est vendendo mgica, disse Erico.
bom que essas e outras magias da cincia estejam no radar de tudo quanto
for comendador da minerao por a. Em um relatrio de tendncias para a
indstria, a consultoria Deloitte destaca a inovao como um imperativo para a
explorao de minrios. Com a escassez de recursos naturais, ambientes cada
vez mais extremos so explorados, impactos mais profundos so esperados e
oramentos maiores so iminentes um futuro distante caso bactrias como a
Thiobacillus trabalhem conforme o que tem no currculo.
TPICOS: bactrias, Microrganismos, sustentabilidade, minerao