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En el ao 2000 obtiene el grado de Maestro en Ciencia en

la UAQ en Mecnica de Suelos, Lnea Terminal de


Modelacin de Slidos. Su tesis fue un modelo matemtico
del mecanismo de agrietamiento y hundimiento debido al
flujo hidrodinmico. Ah tambin elabora el Mapa de
Caracterizacin Geotcnica del valle y Zona Metropolitana
de Quertaro.
Del ao 2000 a 2003 fue investigador en el Instituto
Mexicano del Transporte donde
escribe siete
publicaciones tcnicas; siendo las ms destacadas
Evaluacin de los Mdulos Elsticos -in situ- y la relacin
entre las velocidades de las ondas Vp/Vs y el ngulo de
friccin interna, La permeabilidad de los suelos ante
substancias txicas, Geofsica aplicada a proyectos
bsicos de ingeniera civil.

Alfonso Alvarez Manilla Aceves se recibi de la


Licenciatura en Ingeniera Geofsica en la Facultad de
Ingeniera de la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico en 1989.
Durante quince aos aplic diversas tcnicas de
exploracin en la prospeccin de agua subterrnea, en cuyo
mbito comenz la aplicacin de los mtodos numricos
para la simulacin de flujo y transporte; a la vez particip
en diversos estudios de geofsica aplicada a la geotecnia
como fue la deteccin de cavernas en zonas minadas,
evaluacin de mdulos elsticos dinmicos en los tneles
del Sistema del Drenaje Profundo en la Ciudad de Mxico,
as como en estudios de geofsica marina en la
construccin de diversos muelles en Veracruz.

Actualmente es el Administrador nico de la empresa Geo


Ingeniera Alfven, SA de CV donde es consultor en la
solucin de problemas de geotecnia, geohidrolga,
remediacin y limpieza de suelos y acuferos, y de
instrumentacin.
Ha realizado trabajos importantes tanto para el gobierno
municipal como estatal entre los que se encuentran Mapa
de fallas, riesgos geotcnicos y geolgicos del Valle y
Zona Metropolitana de Quertaro; realiza el modelo de
hundimientos y hundimiento mximo del valle de
Quertaro en funcin del potencial acufero, realiza el
mapa de las Zonificacin Geohidrolgica y Ssmica.
Ha escrito ms de veinte artculos tcnicos y dado
conferencias para diversos organismos e instituciones,
actualmente ha sido colaborador y organizador de diversos
cursos de geomecnica computacional tanto en Mxico,
Ecuador y Colombia.

CAPTULO 9
Fallas en taludes por humedecimiento
Alfonso Alvarez Manilla A.
9.1

EFECTO DEL CAMPO GRAVFICO, LAS


LADERAS Y LOS CORTES.

Usualmente las cargas de cuerpo m, en anlisis


estructural, se toman aquellas que estn dirigidas al centro
de la tierra g, pero al analizar la pendiente de ngulo
en la Fig. 9.1 se observa que la distribucin de la masa
ocasiona una componente gs de campo gravimtrico,
dando la resultante gR con un valor mayor al de la
gravedad natural, generando un momento definido por:
M() = mgR L cos (Pick et al, 1973).
Para obtener el valor de g se pueden consultar los
anuarios del Instituto de Geofsica o cartas gravimtricas
editadas por alguna dependencia de gobierno o
investigacin; teniendo en cuenta las unidades y a falta de
informacin escrita, se puede tomar el valor de g = 9.81
m/seg2. Dado que la superficie no es horizontal, una
componente del campo gravimtrico hace que una masa de
suelo se mueva como la resultante en una direccin en
favor de la pendiente.

Si la componente del campo gravimtrico es lo


suficientemente grande ocurrir la falla; esto implica que
la fuerza actuante vence a la fuerza de resistencia al corte
del suelo a lo largo de la superficie de ruptura o una zona
de debilidad. Cuando en una ladera se realiza un anlisis
de los valores de los factores de seguridad para una
cimentacin ya sea por volcadura, capacidad de carga o
deslizamiento y no se toman en cuenta estas condiciones,
los factores de seguridad resultan relativamente altos, pero
con un sencillo clculo sumando el momento anterior, la
estabilidad de la cimentacin y estructura demuestra estar
en riesgo potencial tal y como lo indican los bajos factores
de seguridad evaluados.

9.2

DOMINIOS
DE
ANLISIS
DE
LA
ESTABILIDAD DE UNA LADERA O TALUD.

Existen dos maneras bsicas para el anlisis de la


estabilidad de las laderas y taludes: en el dominio de la
estabilidad o en el equilibrio lmite, y en el campo de los
desplazamientos.

Sur

gS
g

gR

Fig. 9.1 Modificaciones a la resultante de la gravedad en taludes.

223

Fallas en taludes por humedecimiento

9.2.1

Anlisis de la estabilidad en el equilibrio lmite.

El anlisis desde el punto de vista elstico fue desarrollado


ampliamente por Coulomb (1776), Fellenius (1927),
Carrillo (1942), Taylor (1948), Bishop (1955), entre otros.
La resistencia cortante de un suelo consta de dos
componentes: la cohesin c y el ngulo de friccin
interna y en funcin del esfuerzo efectivo est
dada por laEc (6.11)

=-z

= - z

f = c + tan
El factor de seguridad FS en el equilibrio lmite
est dado por la relacin FS=f/d; siendo f la resistencia
cortante promedio del suelo y d el esfuerzo cortante
promedio desarrollado a lo largo de la superficie potencial
de falla, desarrollando queda:
FSs = (c + tan)/(cd + tand)
Como se puede observar, el FS se obtiene de comparar
el esfuerzo de corte con la rigidez al corte; se utilizan
solamente las ecuaciones de equilibrio y el equilibrio lmite
se tiene en la falla.
Dentro de las limitaciones de la estabilidad en el
equilibrio lmite se tiene que el nmero de ecuaciones es
menor al de las incgnitas, por lo que existen varias
suposiciones, no se consideran comportamientos de
esfuerzo deformacin complejos como el que se presenta
cuando existen suelos potencialmente colapsables o
expansivos, el factor de seguridad no es constante a travs
de la superficie de falla y resulta difcil definir la
distribucin de las presiones de poro.
La situacin que se debe mantener siempre en mente es
la aparente rigidez adicional que se tiene y se debe
temer cuando el suelo est parcialmente saturado; si un
proceso de humedecimiento se da, disminuyen
drsticamente los parmetros de resistencia la cohesin c
y el ngulo de friccin interna .
Fredlund y Barbour (1992) y Alonso y Gens (1992)
hicieron mejoras en el anlisis de la estabilidad en el
equilibrio lmite al acoplar las ecuaciones de equilibrio y
flujo, reconociendo y evaluando las variaciones de la
rigidez y el campo de las presiones de poro en un medio
saturado o no.
Si se considera el talud o ladera mostrado en la Figura 2
con la posicin del nivel del agua a una determinada
profundidad y siguiendo con la ley de la distribucin de la
presin neutra, en la masa del material geolgico por arriba
del nivel fretico, el agua se encuentra a presin negativa
succin =-wz; la Ley de Coulomb toma la forma de
la Ec. (6.13):
= c + (-ua) tan + (ua -uw) tan

224

Fig.9.2 Establecimiento de las condiciones de frontera en


una ladera o talud.
Existen tres causas para que exista agua en la superficie
del terreno y en el subsuelo: nieve, lluvia y fugas. En la
pared del pozo a cielo abierto de la Fig. 9.3 se puede
observar agua libre con microflujo debido a una fuga.

Fig. 9.3 Agua libre y microflujo debido a una fuga.


En una ladera, se pueden presentar varias condiciones,
si la superficie se inunda, es que la infiltracin es menor a
la cantidad de agua que escurre y se tiene una succin
= 0; si la infiltracin est controlada por la lluvia, esto es
que la lluvia es menor que la cantidad de agua que se
infiltra, se tienen entonces cambios en la rigidez del suelo
debido al humedecimiento, la Fig. 9.4 muestra un corte en
una ladera de una colonia residencial, sometido a procesos
de secado y humedecimiento, derivando en la aparicin de
las fallas de talud.

9.2

Dominio de anlisis de estabilidad de una ladera o talud

Fig. 9.4 Talud mostrando los estratos de suelos sometidos a procesos de secado y humedecimiento.

1000

arena lim os a
lim o
100

2.4
arena

2.2

arcilla

2.0

Factor de seguridad

Cuando la infiltracin es independiente de la


intensidad de la lluvia, queda controlada por los gradientes
de succin en la zona cercana a la superficie, la Fig. 9.5
muestra las curvas de grado de saturacin vs succin de
limos, arcillas y arenas limosas, Ledesma y Olivella
(1996).

limo

1.8
1.6
1.4
1.2

arc illa

1.0

succin (MPa)

10

0.8
1.E-04

1.E-03

1.E-02

1.E-01

1.E+00

1.E+01

1.E+02

1.E+03

1.E+04

tiempo (seg)

Fig. 9.6

0 .1

Variacin del factor de seguridad FS segn el


lapso de la lluvia y el tipo de material (Alonso et
al, 1996).

0 .0 1

0 .0 0 1
0.0

0.2

0.4

0.6

0.8

1.0

s a tu ra ci n (% )

Fig. 9.5 Curvas caractersticas segn el tipo de suelo,


tamao de grano (Ledesma y Olivella,1996).
El anlisis en el equilibrio lmite est basado en la
rigidez del material, esto es, una extensin hecha por
Fredlund et al (1992), Alonso y Gens (1992), Olivilla y
Ledesma (1996) al criterio de Mohr-Coulomb, Ec. (6.13)
Segn Alonso et al (1996) el FS en taludes compuestos
por limos, arcilla o arenas y segn la duracin de la lluvia
I disminuye como aparece en la Fig. 9.6.

9.2.1.1 Principales
observaciones
para
el
mejoramiento del anlisis de estabilidad en el
equilibrio lmite.
El procedimiento requiere de informacin inicial, tal es el
caso de la succin, obtenida por mtodos como el del
papel filtro, psicrmetro o evaluada en funcin del ndice
plstico, por ciento que pasa la malla 200 segn lo
demostr Zapata C (2003) curva caracterstica,
permeabilidad del agua, as como los parmetros de
resistencia del suelo seco y del suelo saturado.

225

Fallas en taludes por humedecimiento

Los programas convencionales de anlisis en el


equilibrio lmite pueden ser utilizados variando la
cohesin y el ngulo de friccin interna.
Para pendientes inundadas, los cambios del FS en
materiales tales como arcilla y limo son lentos, por lo que
perodos de lluvia de corta duracin tendrn poca
influencia sobre el FS para estos materiales. Los
materiales bien graduados dan una respuesta baja en
trminos del FS. El FS disminuye de acuerdo a la
permeabilidad de suelo y de la intensidad de la lluvia. Las
condiciones de succin inicial son importantes: si se tiene
el caso de que la succin inicial es alta y la permeabilidad
de suelo baja, las condiciones de frontera inundada se
aplican. Otros aspectos a considerar son las grietas,
heterogeneidades, escurrimientos, evapotranspiracin y
fugas.

acoplaron la ecuacin de equilibrio y la ecuacin de flujo


considerando cualquier tipo de fluidos y actualmente
investigan, las transformaciones qumicas que se puedan
dar por substancias txicas.
En el anlisis de estabilidad con base a las
deformaciones la ecuacin del aire puede ser
desincorporada. Las incgnitas despejadas en el anlisis
de estabilidad en el campo de los desplazamientos son:
presiones tanto del agua como del aire de poro, esfuerzos
y deformaciones y grado de saturacin.
El modelo de Barcelona para anlisis de estabilidad
segn la deformacin ( ) viscoplstica est asociado al
clsico resorte y al amortiguador, elasticidad ms
viscosidad:

e
ij

vp
ij

El modelo generalizado fue propuesto por Perzyna


(1966) y est dado por:
9.2.2

Anlisis de la estabilidad con base en la


deformacin.

Clough y Woodward (1967) propusieron desarrollar el


anlisis de la estabilidad con base en las deformaciones,
considerando el fenmeno viscoplstico. El anlisis segn
la deformacin est basado en la mecnica del medio
continuo, incluyendo juntas de un medio rocoso y grandes
deformaciones; se hace aplicando a las ecuaciones
constitutivas termohidromecnicas y la tcnica de
interpolacin de los elementos finitos. La principal
suposicin se hace al considerar:

Equilibrio lmite + leyes constitutivas

Entre las ventajas que se tienen por medio de este


anlisis esta el cumplimiento de las leyes de equilibrio, se
utilizan todas las leyes generales de las ecuaciones
constitutivas, los FS locales se pueden calcular, el anlisis
en 3D es viable y lo principal, se puede evaluar el campo
de los desplazamientos.
Entre las principales limitaciones se tienen: el modelar
incertidumbres del material asociadas o no a la plasticidad,
esto por las variaciones de la rigidez en el suelo debido a
los procesos de sedimentacin, se debe reflexionar ms
acerca del significado de la falla global, usualmente se
desconoce el estado inicial de esfuerzos, y no existe un
control o conocimiento acerca de la presin de poro.
Para el mejoramiento del anlisis con base en las
deformaciones, se tienen las aportaciones realizadas por:
Barnejee et al, Vulliet y Hutter (1988), Alonso y Gens
(1992) y recientemente los magnficos trabajos de
Ledesma y Olivilla (2002), donde se realiza el
acoplamiento termohidromecnico del problema.
Ledesma y Olivella (2002) mejoraron el anlisis de las
deformaciones en funcin del acoplamiento HidroMecnico donde el efecto de las presiones neutrales es
considerado, ya sea positiva o negativa; tambin
226

ijvp = ( F)

Q
ij

siendo , el parmetro de fluidez; (F) la funcin de


flujo y Q el potencial viscoplstico.
Alvarez Manilla et al (2000) reportan un estudio de
variacin de los parmetros de resistencia en un talud o
ladera por humedecimiento. El estudio fue realizado en un
suelo clasificado como MH, Fig. 9.3, al cual realizaron los
ensayes triaxiales del tipo UU con objeto de obtener los
parmetros de resistencia c y al variar el contenido
de agua . En el espacio p-q, Fig. 9.7, se presentan
cuatro trayectorias de falla, los contenidos de agua
considerados son: 25%, 27%, 37%, 42%, y 43%; los
ngulos de friccin respectivos evaluados son: 38.3,
36.4, 21.4, 23.7, 17.2 y 17.4; la cohesin vara de 0.1
a 0.22 kN/m2. As este estudio se realiza bajo el criterio de
esfuerzos totales y sin conocimiento de ua y uw, presin del
aire en los poros y presin del agua, respectivamente.
Asimismo, Alvarez Manilla et al (2000) reportan un
caso de historia de una casa habitacin en el que el anlisis
de la estabilidad del talud para el predio que aparece en la
Fig. 9.8, en el que se realiz en los dos dominios, equilibrio
lmite y desplazamientos, lo que permiti observar las
desventajas del primero, y con las bondades del anlisis de
las deformaciones, se pudo realizar un mejor diseo de la
cimentacin. En la misma Figura aparece el predio ya
preparado para la construccin.
La superficie de falla, dovelas y centro del crculo de
falla con un FS=1.9 aparecen en la Fig. 9.9, los vectores de
desplazamiento considerando nicamente las fuerzas de
cuerpo y las componentes del campo gravfico se muestran
en la Fig. 9.10.

9.2

Dominio de anlisis de estabilidad de una ladera o talud

12

10

=17.4, =43.0%

q( , )

=17.8, =43.1%

=21.4, =37.8%

=23.7, =42.4%

=36.4, =27.1%

=38.3, =25.9%

0
0

p
Fig. 9.7 Variacin del ngulo de friccin interna y cohesin c, segn el contenido de agua , (Alvarez Manilla et al ,
2000)

Fig. 9.8 Vista de la ladera y los taludes preparados para alojar la construccin.

227

Fallas en taludes por humedecimiento

Fig. 9.9 Superficie potencial de falla y dovelas en el anlisis de equilibrio lmite.

Fig. 9.10Vectores de desplazamientos segn el anlisis en el dominio de las deformaciones.

Fig. 9.11Deformaciones del suelo y subsuelo ya con la superestructura.


228

9.2

Dominio de anlisis de estabilidad de una ladera o talud

La Figura 9.11 muestra el campo de los desplazamientos


totales ya con la superestructura, est superpuesto a la
superficie de falla interpretada en el equilibrio lmite, a este
respecto el campo de los desplazamientos permiti
evidenciar que por la magnitud de las deformaciones en el
corte ms bajo era necesario cimentar con micropilotes para
evitar la falla por humedecimiento debido a una fuga en las
aguas potable o servidas.
El anlisis de estabilidad de laderas y taludes se realiza
en los dominios del equilibrio lmite EL y en al campo de
los desplazamientos CD, aunque en ambos se toman en
cuenta los parmetros de resistencia como es la cohesin y
el ngulo de friccin interna, en el caso de que se
humedezca el subsuelo ya sea por derretimiento de la nieve,
precipitacin del agua de lluvia, o una fuga, en el EL
solamente se obtiene la superficie potencial de falla; en el
CD se puede determinar tambin el factor de seguridad en
funcin de las deformaciones que da la gran ventaja de
realizar nuevos clculos para un diseo apropiado de la
cimentacin.
Un concepto muy importante que no se debe olvidar es
tomar en cuenta la componente horizontal del campo de
gravedad, la cual ocasiona un momento en la cimentacin
equivalente a una carga excntrica.
Considerando el tamao del grano, por experiencias el
factor de seguridad equivalente a FS=1.5 por
humedecimiento lo alcanzan ms rpido los limos,
enseguida las arcillas y finalmente las arenas.

229

Desde 1994 es Jefe de los Laboratorios de


Investigacin en Infraestructura en el Instituto
Mexicano del Transporte, rgano desconcentrado
de la Secretara de Comunicaciones y Transportes.
Desarrolla lneas de investigacin en Mecnica de
Suelos, Mecnica de Rocas, Agregados e Ingeniera
de Pavimentos; destaca en especial la lnea de
investigacin en comportamiento de geomateriales
en la infraestructura del transporte.
Tiene ms de 40 artculos publicados en diversos
congresos y revistas nacionales e internacionales.
Ha dirigido 17 tesis de maestra con estudiantes
pertenecientes a programas
posgrado
en
Chihuahua, Campeche y Quertaro.

Paul Garnica Anguas es Ingeniero Civil de la


Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
UNAM, con Estudios de Maestra en Mecnica de
Suelos en la misma Universidad. Doctor en
Geomecnica por parte de la Universidad Joseph
Fourier en Francia. Ha sido Asistente a la
investigacin en el Instituto de Ingeniera de la
UNAM en temas de Anlisis Dinmico y Esttico
de Presas con el Mtodo de los Elementos Finitos.
Durante los estudios doctorales trabajo en temas
sobre la simulacin de la interaccin sueloestructura en cimentaciones profundas.

Ha sido docente dentro de la carrera de ingeniera


civil de la Facultad de Ingeniera de la UNAM, en
la Maestra en Mecnica de Suelos de la
Universidad Autnoma de Quertaro y en la
Maestra en Vas Terrestres de la Universidad
Autnoma de Chihuahua. Tambin fue docente
dentro de la formacin de ingeniera civil en el
Instituto Politcnico de Grenoble, en Francia. Ha
sido invitado a impartir un gran nmero de cursos
y conferencias en distintas universidades de Mxico
y de Amrica Latina. Tuvo el honor de recibir, de
parte de la Sociedad Mexicana de Mecnica de
Suelos, la Medalla Manuel Gonzlez Flores por
su trayectoria de investigacin en el campo de la
Geotecnia, y el Premio Nacional Jos Carreo
Roman 2004 al mejor artculo de investigacin ,
por parte de la Asociacin Mexicana de Ingeniera
de Vas Terrestres. Es representante de Mxico ante
la Asociacin Mundial de la Carretera en el comit
tcnico sobre Terraplenes y Drenaje.

Durante su estancia en Barcelona particip en trabajos en


el mbito pblico y privado, dentro del Laboratorio de
Geotecnia de la Universidad Politcnica de Catalua
(UPC) en el Departamento de Ingeniera del Terreno, as
como en proyectos de investigacin en suelos no saturados
mineraloga, estructura y cementa-cin, que se realizan en
el mismo Departamento de la UPC, financiados por la
DGESIC o en su caso, por l a Comunidad Europea.

Mauricio Barrera Bucio. Egresado de la Universidad


Autnoma de Quertaro, donde obtuvo el grado de
Ingeniero Civil en 1993, mediante crdito de Maestra,
otorgndole el Diploma Mejor estudiante de la
generacin 1988-1992e Ingenieros Civiles. Obtuvo el
grado de Maestro en Ingeniera, en Mecnica de Suelos, en
1996, en la Divisin de Postgrado de la Facultad de
Ingeniera de la misma Universidad con el trabajo de
investigacin Comportamiento de Suelos Residuales
Compactados del Estado de Quertaro, durante ese
tiempo estuvo trabajando como proyectista en diseos de
redes agua potable, redes de aguas residuales y pluviales,
canales y tanques almacena-miento de agua potable, en la
Comisin Estatal de Aguas (CEA), del estado de
Quertaro, hasta el ao de 1994, para posteriormente
ingresar como Investigador al Instituto Mexicano del
Transporte (IMT), en el Laboratorio de Mecnica de
Suelos, realizando trabajos de investigacin referente al
comportamiento esfuerzo deformacin en suelos
residuales. En el ao 2002 obtuvo el grado de Doctor en
Ingeniera, (Mecnica de Suelos) titulacin con mencin
Excelente Cum-Laude con el trabajo de investigacin
Estudio Experi-mental del Comportamiento HidroMecnico de Suelos Colapsables, en la Universidad
Politcnica de Catalua (UPC), en Barcelona Espaa, en
1999 obtuvo el ttulo de Suficiencia Investigadora
otorgado por la misma Universidad.

A su regreso a Mxico en el 2002 se incorpor como


Investigador Titular al Instituto Mexicano del Transporte, a
la Coordinacin de Infraestructura, adscrito al Laboratorio
de Mecnica de Suelos comenzando con una nueva lnea
de investigacin en Suelos no Saturados; asimismo de una
manera coordinada con la Secretara de Comunicaciones y
Transportes (SCT), ha apoyado al desarrollo integral del
Sector Transporte, en sus mbitos pblico y privado,
realizando trabajos de investigacin, de innovacin
tecnolgica y a contribuir en la formacin y capacitacin
posprofesional de recursos humanos.
Miembro activo de la Sociedad Mexicana de Mecnica de
Suelos, el Dr. Barrera ha dictado conferencias en diferentes
eventos Nacionales e Internacionales; ha presentado ms
de veinticinco artculos tcnicos en geotecnia, en
Congresos y Seminarios, tanto Nacionales como
Internacionales, principalmente en el tema sobre el
comportamiento hidromecnico en suelos no saturados. Ha
sido profesor de la Universidad del Valle de Mxico,
impartiendo cursos de Matemticas aplicadas, Estructuras
de acero y Estructuras de concreto.
Actualmente es jefe de la Divisin de Investigacin y
Actualizacin de Normas, para la Normativa de la SCT del
Instituto Mexicano del Transporte (IMT), cuyo objetivo es
proporcionar al Sector Transporte una normativa tcnica,
innovadora y permanentemente actualizada, que le permita
realizar satisfactoriamente sus funciones en materia de
infraestructura para el transporte, de forma que contengan
los ltimos avances tecnolgicos y jurdicos que se
desarrollen en el pas y el extranjero, y que satisfagan
plenamente las necesidades normativas del Sector.

CAPTULO 10
Terraplenes
Paul Garnica Anguas y Mauricio Barrera Bucio.
10.1

INTRODUCCIN

Un pavimento puede definirse como la capa o conjunto de


capas de materiales apropiados, comprendida(s) entre el
nivel superior de las terraceras y la superficie de
rodamiento, cuyas principales funciones son las de
proporcionar una superficie de rodamiento uniforme, de
color y textura apropiados, resistente a la accin del
trnsito, a la del intemperismo y otros agentes
perjudiciales, as como transmitir adecuadamente a las
terraceras los esfuerzos producidos por las cargas
impuestas por el trnsito (Rico y del Castillo, 1978).
En otras palabras, el pavimento es la superestructura de
la obra vial, que hace posible el trnsito expedido de los
vehculos con la comodidad, seguridad y economa
previstos por el proyecto. La estructura o disposicin de los
elementos que lo constituyen, as como las caractersticas
de los materiales empleados en su construccin, ofrecen
una gran variedad de posibilidades, de tal suerte que puede
estar formado por una sola capa o, ms comnmente, por
varias y, a su vez, dichas capas pueden ser de materiales
naturales seleccionados, sometidos a muy diversos
tratamientos; su superficie de rodamiento propiamente
dicha puede ser una carpeta asfltica o una losa de concreto
hidrulico.
En la Figura 10.1 se muestra una estructuracin tpica
de un pavimento flexible. Bajo una carpeta bituminosa que
constituye la superficie de rodamiento, se dispone casi
siempre por lo menos dos capas bien diferenciadas: una
base de material granular y una subbase, formada
preferentemente, tambin por un suelo granular. Bajo la
subbase se dispone casi universalmente otra capa,
denominada subrasante, material con unos requisitos de
calidad mnima que la subbase.
Bajo la subrasante aparece el material convencional de
la terracera (material de apoyo de las estructuras que
componen los pavimentos), que es tratado mecnicamente
en la actualidad casi sin excepcin, por lo menos en lo
referente a compactacin. El establecimiento del
comportamiento conjunto del material de apoyo
(terracera) con la estructura del pavimento ha sido objeto
de relativamente poca atencin en el pasado y existe poco
escrito sobre l en la literatura especializada. De algunos
hechos experimentales se puede citar dos conclusiones
vlidas (Rico y del Castillo, 1978):

1.

2.

La resistencia al esfuerzo cortante no es un requisito


fundamental, ya que los niveles de esfuerzos que a
ellas llegan a travs de todo el espesor protector que
constituye el pavimento, quedan siempre por debajo
de la capacidad de carga a la falla.
Por lo que la deformabilidad parece ser el requisito
bsico para la aceptacin o rechazo de un material
de terracera y tambin el que condiciona su buen
comportamiento como soporte de un buen
pavimento.

Fig. 10.1 Seccin transversal tpica de un pavimento


flexible (Rico y del Castillo, 1978).
Debe reconocerse que los pavimentos que Mxico
necesita en sus carreteras no son hoy los mismos que
fueron en otras pocas. La red nacional comenz a
formarse en el sentido actual a partir de la poca 1920
1930 y creci a un ritmo relativamente moderado hasta
1950. Entre 1950 y 1970, la red fue objeto de un desarrollo
muy importante y a partir de 1980 continu creciendo
significativamente, pero probablemente con un gradiente
menor, si bien en los ltimos aos (en el periodo 1990
1995) tuvo lugar la incorporacin de una red de modernas
autopistas con longitud del orden de los 5,000 Km (Rico et
al., 1998).
Es de esperar que en el futuro una parte importante del
esfuerzo constructivo nacional en el rea carretera se dirija
principalmente a lograr el trnsito expedido y rpido de
bienes y mercancas, con la decidida meta de abatir en todo
lo que vaya resultando posible los costos operativos del
transporte nacional, para respaldar el desarrollo econmico
y la generacin y distribucin de productos y de riqueza y
oportunidades por todas partes. En todos estos aos, la
nacin experiment una transformacin econmica y
estructural muy significativa, que fue haciendo aparecer
una infraestructura industrial creciente, hasta alcanzar
233

10

Terraplenes

niveles importantes, por lo que el transporte como


fenmeno econmico fue adquiriendo una importancia
cada vez mayor.
Al igual que en la totalidad de las aplicaciones de la
Mecnica de Suelos, los materiales que se utilizan en la
construccin de pavimentos, se diferencian claramente dos
tipos. Los que se denominan materiales gruesos (arena,
gravas, fragmentos de roca, etc.) constituyen un primer
grupo, siendo el segundo el formado por los suelos finos,
cuyo arquetipo son los materiales arcillosos. Es bien
conocida la gran diferencia que en comportamiento tienen
ambos grupos de suelos, dando mayor atencin a las
caractersticas de resistencia y de deformacin, tambin es
sabido que muchas de estas diferencias en el terreno
fenomenolgico ocurren por naturaleza y estructura ntima
que adoptan las partculas individuales o sus grumos, en el
caso de los suelos finos, que forman agrupaciones
compactas y bien familiares, en el caso de los suelos
gruesos, que adoptan formas con grandes volmenes de
vacos.
En los suelos gruesos tales como las arenas y las
gravas, la deformacin del conjunto por efecto de cargas
externas slo puede tener lugar o por acomodo brusco de
partculas menores en lo huecos que entre s dejen las
mayores, o por ruptura y molienda de las partculas. La
expansin de suelos gruesos, es un fenmeno que para
efectos prcticos no tiene presencia en la tecnologa de
carreteras. Por otro lado, la estabilidad de las estructuras de
los suelos gruesos ante la presencia del agua es grande. Si
el suelo grueso esta constituido por partculas
mineralgicamente sanas, su resistencia al esfuerzo
cortante es grande y depende de la friccin interna entre los
granos y de su propia dureza. Se insiste en que cualquier
masa de esta naturaleza bien compactada, adquiere
caractersticas de resistencia y difcil deformabilidad que
son adems muy permanentes en el tiempo y especialmente
muy poco dependientes del contenido de agua que el
conjunto tenga o adquiera. Todas estas caractersticas son
muy favorables para lo que el ingeniero desea que ocurra
en la seccin estructural de una carretera.
Mientras que en el caso de los suelos arcillos, el
panorama es muy diferente. Por ejemplo la tendencia a
adoptar estructuras internas abiertas, con alto volumen de
vacos, hace que estos suelos tengan una capacidad de
deformacin mucho ms alta. Si los suelos finos estn
saturados de agua, al ser objeto de presin son proclives al
fenmeno de consolidacin que induce al agua oprimida a
salir del conjunto, producindose una reduccin de
volumen general que comprime la estructura del suelo,
generando deformaciones del conjunto que pueden ser muy
importantes. En los suelos finos parcialmente saturados, la
presin externa produce deformaciones que disminuyen
tambin los huecos. Las estructuras precomprimidas,
cuando cesa la presin externa y absorbe agua, tienden a
disipar los estados de tensin superficial actuantes entre el
agua que ocupaba parcialmente los vacos y las partculas
cristalinas del suelo, liberando energa que permite que la
234

estructura slida se expanda, de manera que los suelos


arcillosos son muy propensos a la compresin bajo cargas
o a la expansin, cuando cesa esta. En cualquier caso la
estabilidad volumtrica de los suelos finos est amenazada
y pueden ocurrir en ellos deformaciones volumtricas muy
importantes.
La magnitud de estos fenmenos (compresin o
expansin) dependen de la naturaleza del suelo arcilloso.
Existen arcillas como la bentonita o la montmorilonita,
mucho ms activas en estos procesos que otras, como, por
ejemplo, la caolinita. Este cambio en la naturaleza fsico
qumica y mineralgica influye en el comportamiento de
interrelacin de las partculas y los grumos, que se traduce
en diferencias muy importantes en la relacin de vacos o
porosidad de su estructura interna. Por conocidas razones
constructivas, las arcillas se disponen en lo suelos que se
utilizan en la carreteras, tras procesos de compactacin, lo
que hace que estn precomprimidas, por lo que son
especialmente propensas inicialmente a procesos de
succin de agua externa y/o expansin, tanto mayores
cuanto ms intensa haya sido la compactacin con que se
colocaron.
Obviamente, un cierto grado de compactacin inicial es
necesario, pero siempre ocurrir que cuanto mayor sea ese
proceso inicial, mayor ser el potencial de succin y, por
ende, tambin ser mayor el potencial de expansin
adquirido con absorcin de agua, el cual al desarrollarse
producir un suelo, a su vez, muy proclive a la
deformacin por compresin de cualquier nueva carga
actuante, produciendo un efecto de acorden, cuyas
consecuencias son obvias en la carretera. Estas
consideraciones hacen ver lo delicado que ha de ser el
proceso de compactacin de suelos finos en la carretera. Si
no se alcanzan en principio condiciones adecuadas, la
carretera ser inestable, pero si la compactacin se extrema
por arriba de un lmite, la carretera llegar a ser inestable
con el tiempo, siempre que los materiales puedan tener
contacto con el agua libre del exterior.
Debe reconocerse que el problema del diseo de los
pavimentos flexibles no est hoy tcnicamente resuelto de
manera satisfactoria. Sin ignorar los esfuerzos del pasado y
de los trabajos que se encuentran en plena realizacin en el
presente.
En las tecnologas de la ingeniera civil, la falta de
desarrollos tericos confiables ha de suplirse en dos
mbitos distintos: la experimentacin en el laboratorio y la
instrumentacin de prototipos para obtener directamente
normas de comportamiento. Ambos procedimientos de
adquisicin de informacin vlida son ampliamente
utilizados en la actualidad, tanto en Mxico como en el
resto del mundo. Ambos han rendido frutos satisfactorios,
pero estn sujetos a la compleja problemtica del
comportamiento de los pavimentos, dependiendo de un
nmero de factores particulares de cada caso, todos muy
influyentes, de carcter climtico, de naturaleza de
materiales, de topografa, de geologa, de carcter del
trnsito, etc., y estn sujetos tambin al hecho bsico de

10.2
la carencia de un esquema terico que permita considerar
ordenadamente todos esos factores (Rico et al., 1998).

10.2

PROBLEMAS DE LOS PAVIMENTOS.

10.2.1

Cambios de humedad en bases, sub-bases y


terraceras

Problemas de los pavimentos

para una tormenta o condicin hidrolgica extrema es el


criterio para decidir la permeabilidad de las bases. El
requisito adicional de adecuada capacidad de soporte suele
entrar en conflicto con el criterio de permeabilidad alta. El
primero se consigue con bases de granulometra continua,
que tienden a ser, una vez compactadas, poco permeables.
El segundo, requiere granulometras abiertas, poco estables
durante la construccin. Estas bases permanecen secas
aunque el nivel fretico ascienda a travs del terrapln. Las
bases permeables son tambin una barrera capilar para
cortar el ascenso del agua desde el terreno natural o desde
el terrapln. En efecto, las granulometras abiertas se
caracterizan por succiones de entrada de aire (a1 en Fig.
10.3) muy bajas y por tanto mantienen permeabilidades al
agua muy reducidas para succiones pequeas. De esta
forma son capaces, en el lmite, de mantener el nivel
fretico en el contacto con el terrapln inferior. Sin
embargo, las bases de granulometra ms continua, y en
especial las que contienen finos (tamaos inferiores a 0.08
mm), exhiben curvas de retencin con valores
relativamente altos de la succin de entrada de aire (Sa2 en
Fig. 10.3).
Estos materiales combaten ms difcilmente la
ascensin capilar y su saturacin es ms probable en algn
momento de la vida del firme. En definitiva, en la
valoracin de la capacidad de drenaje y de barrera capilar
deben tenerse en cuenta dos propiedades fundamentales: la
permeabilidad saturada, y su variacin con la succin o
grado de saturacin, y la curva de retencin. Ambas
caractersticas estn fuertemente ligadas entre s pues es en
ltima instancia la porosimetra del suelo la que controla
ambas.

Cuando se examinan diferentes pases o condiciones


regionales, edad de los proyectos las diferencias en
geometra de la estructura de los firmes, condiciones
ambientales o terrenos de apoyo son lgicamente muy
grandes. Para centrar la discusin se dibuja en la Fig. 10.2
una estructura tpica de firme moderno, bien drenado,
situado sobre el terrapln compactado o sobre el terreno
natural, una vez realizada la correspondiente excavacin
cabran tambin situaciones mixtas excavacin-terrapln
que son con frecuencia peligrosas para la integridad del
firme por la heterogeneidad en las condiciones de apoyo.
En la Fig. 10.2 se indican, de forma cualitativa, algunas
dimensiones o propiedades razonables de las bases
permeables.
Las bases permeables, puntos P1 de la Fig. 10.2, deben
asegurar la evacuacin rpida de la infiltracin que procede
del propio pavimento, a fin de evitar su saturacin. Esta
funcin es ms crtica en pavimentos de concreto
hidrulico, donde un porcentaje ms alto de la lluvia
alcanza las bases permeables, aunque la experiencia ensea
que es tambin muy difcil sellar los pavimentos de
aglomerado asfltico. A partir de intensidades medias de
lluvia anuales superiores a unos 400mm, la capacidad
adecuada de drenaje de las bases requiere permeabilidades
altas: en general Kbase > 0.5cm/seg. El tiempo de drenaje

Asfalto

Pavimento

P1

Drenaje

P2

A1

P3
Base tratada
permeable

Geotextil

A2
Terrapln

Fig. 10.2

Geometra y puntos de referencia de un firme drenado (Alonso, 1998).


235

Terraplenes

Succin, (cm)

10

Gwa2
Gwa1
Grado de saturacin, Gw

Fig. 10.3 Curvas de retencinesquemas.


La variacin de humedad en los terraplenes o terrenos
naturales, tiende a ser un fenmeno complejo, controlado
por muchos factores. Los materiales son ahora muy
diversos y es difcil generalizar y recurrir a normas
sencillas de proyecto. Un principio acertado de proyecto en
todos los casos sera sin embargo eliminar o minimizar la
variacin de humedad a partir del momento de la
construccin. De esta forma se evitaran los cambios
volumtricos y las variaciones en la rigidez y resiliencia
inicial, que idealmente deben corresponder a las
condiciones de proyecto. Las medidas de humedad en
puntos como los A1 y A2 bajo el asfalto o P2 bajo el
pavimento (Fig. 10.2) demuestran que esta condicin no se
cumple. La humedad cambia temporal y espacialmente
como respuesta a factores ambientales y en principio se
pueden distinguir dos etapas en este cambio (Fig. 10.4):
una etapa transitoria de equilibrio hasta el tiempo teq en el
que el terreno gana o pierde humedad de una forma
irreversible desde su valor inicial (wi) hasta un valor final
de equilibrio (weq) y una fase cclica. La proteccin que
supone el firme, que es una barrera relativamente
impermeable frente a la infiltracin y modifica las
condiciones de evaporacin, crea un nuevo ambiente al que
se adapta la humedad inicial del terreno. Influyen tambin
las condiciones hidrolgicas generales y, en particular la
posicin media del nivel fretico. A partir de teq comienza
un perodo de variaciones estacionales, cclicas,
controladas esencialmente por el clima (accin directa
sobre el pavimento, condiciones de drenaje e infiltracin
lateral, modificaciones de nivel fretico).
Se han realizado algunos modelos de comportamiento,
por ejemplo, los modelos de flujo en materiales no
saturados se han utilizado para examinar el efecto de la
geometra y del tipo de materiales en la distribucin de
humedad. Wallace (1977) explor el fenmeno de
infiltracin lateral a travs del asfalto sin revestir y la
influencia
de
diferentes
factores
geomtricos,
permeabilidad relativa de capas y valor de entrada de aire
de la curva de retencin de base y sub-base. La
permeabilidad relativa y la curva de retencin se describen
mediante una familia de relaciones empricas propuesta por
Laliberte et al (1966).
236

Fig. 10.4 Evolucin de la humedad bajo pavimentos


(esquema) (Alonso, 1998).
Otros investigadores (Pufahl et al, 1990) han descrito
un modelo para el clculo de humedad y temperatura bajo
pavimentos que integra datos atmosfricos, condiciones
iniciales y geomtricas de los materia les y sus propiedades
trmicas y de flujo de agua. En las aplicaciones que
presentan consiguen buena concordancia entre el anlisis
unidimensional y perfiles de medidas de succin y
temperatura. McEnroe (1994) estudi la capacidad de
drenaje de bases de pavimentos a partir de condiciones de
equilibrio de la succin por encima de las cotas del dren.
Llega as a estimar el grado de saturacin remanente
(mnimo, una vez terminado un episodio de infiltracin) en
funcin de la geometra de la base y dren y de la curva de
retencin del material de la base. Tambin proporciona
clculos unidimensionales del tiempo de drenaje y los
compara con otros mtodos.
Las condiciones ambientales imponen transferencias de
humedad y cambios de temperatura sobre las condiciones
iniciales de los suelos de las bases y terraplenes. Como
consecuencia de estos cambios se producen deformaciones
en los materiales compactados y una modificacin de su
rigidez, comportamiento bajo cargas cclicas y resistencia.
Todo ello afecta directamente al comportamiento del firme.
Los procesos de cambio mencionados estn fuertemente
acoplados y por ello es conveniente que los modelos de
prediccin utilicen una formulacin conjunta de los
fenmenos de transporte (agua, calor) y deformacin. Por
otra parte, bases y terraplenes estn en condiciones no
saturadas. La saturacin es una condicin lmite que con
frecuencia no se alcanza. Por ello, es necesario plantear,
con suficiente generalidad, las condiciones de transferencia
de agua (lquida y vapor), aire y temperatura y las de
equilibrio mecnico en suelos no saturados.

10.2
10.2.2

Condiciones iniciales

El estado inicial de las capas de base y terraplenes est


controlado, para un material dado, por las condiciones de
compactacin. En un material granular el estado inicial se
puede caracterizar por la densidad y humedad alcanzada y
por el estado inicial de esfuerzos. Todas estas variables de
estado definen las propiedades iniciales de las capas de
apoyo del firme: permeabilidad, deformabilidad y
condiciones de rotura. En la Fig. 10.5a se consideran dos
puntos, A y B, representativos de la base granular y del
terrapln. El punto A soportar un dbil esfuerzo vertical y
probablemente un esfuerzo horizontal mayor que la
vertical como consecuencia del proceso de compactacin.
En el punto B, ms profundo, los esfuerzos verticales sern
mayores y el estado de esfuerzos completo quedara
definido por un valor Ko ms prximo, aunque superior, al
valor Ko virgen correspondiente a una acumulacin de
capas sin deformacin lateral y sin efecto de compactacin.

w
et

Pavimento

Base

Terrapln

NF

Terreno natural

a)

s
LCB

As

s
A0 A0

B0sB0

A0

Bs

A1

B1

B0

Ah

Bh

pA0

Fig. 10.5

*
pB0

pB0

b)
Condiciones iniciales de esfuerzo y succin
en dos puntos representativos, A y B de base
y terrapln. A) Geometra; b) Esfuerzos en el
plano (p, ).

Problemas de los pavimentos

esfuerzo: succin, , y esfuerzo medio de fluencia o


preconsolidacin en condiciones saturadas, p*0 . Esta
descripcin alternativa se discute en detalle en Alonso et al
(1990). Su virtud es que permite un anlisis integrado del
efecto que los cambios de esfuerzos y de humedad tienen
sobre el comportamiento de los suelos compactados. En la
Fig. 10.5b se representan los estados de esfuerzo de los
puntos A y B en un plano (p, ) donde es la succin del
suelo. As, las succiones iniciales de A y B son A0 y B0
respectivamente.
En la misma Figura se ha representado el valor del
esfuerzo medio de preconsolidacin existente en el punto
B: pBo. En este caso se representa tambin la variacin del
esfuerzo medio de fluencia con la succin para el suelo del
terrapln. Es la curva LCB, que juega un papel
determinante en los modernos modelos elastoplsticos del
comportamiento de suelos no saturados (Alonso, Gens y
Hight, 1987; Alonso y Gens, 1990; Gens y Alonso, 1992).
En particular la curva LC define el potencial de colapso del
punto B en el caso en que el terrapln aumente su
humedad. El esfuerzo medio de consolidacin, p*0 , que
define la posicin de la curva de fluencia o
preconsolidacin, LC, est directamente relacionada con la
densidad alcanzada por el suelo tras su compactacin y
posterior sobrecarga por construccin de las capas
suprayacentes. Suelos o bases fuertemente compactadas
exhiben valores altos de p*0 , lo que implica un dominio
elstico amplio. Sera el caso del punto representativo de la
base (A) para el que no se ha dibujado ninguna curva LCA.
sta estara muy desplazada hacia la derecha de forma que
el punto A reaccionara esencialmente de forma elstica
frente a futuros cambios de succin y de esfuerzo.
El esquema de la Fig. 10.5b, que se describe en detalle
en las referencias citadas, constituye un marco til para
discutir los efectos de carga de trfico Fig. 10.5, y, sobre
todo, los efectos ambientales sobre las bases y terraplenes.
En efecto, estas acciones exteriores pueden representarse
mediante trayectorias de esfuerzos en el espacio (p, q, ).
As, las cargas de trfico, relevantes en las bases, quedaran
representadas por las trayectorias de esfuerzos A0Al (y
las equivalentes, menos intensas B0Bl en el punto B).
Los cambios de humedad asociados a evaporacin, lluvias
o alteraciones de nivel fretico implican cambios en la
succin. Las trayectorias A0A o B0B son propias de
un secado del suelo. En general implicarn una reduccin
del volumen por retraccin. Indirectamente, la succin
creciente implica aumento en la rigidez del suelo frente a
cambios de esfuerzos como A0 Al o B0Bl. Los
aumentos de humedad quedan representados por
trayectorias A0Ah o B0Bh en la que la succin
disminuye.

En condiciones no saturadas las variables de estado,


densidad inicial y humedad inicial, pueden quedar
alternativamente representadas por dos variables de
237

Terraplenes

El efecto de la disminucin de succin en suelos


compactados puede ser muy variada, colapso, expansin,
cambios de rigidez. En resumen, el estado inicial de las
bases y terraplenes compactados quedar definidos por:

La succin inicial tras la compactacin depende, para un


suelo dado, de las variables de compactacin (d, ).
Mediciones sistemticas de succin para diferentes
condiciones de compactacin proporcionan las tendencias
de la variacin de la succin. La Fig. 10.6 es un caso
tpico. Corresponde a una arcilla de baja plasticidad de
Barcelona (L = 32.0%; IP = 16.0%; y 15 % de partculas
menores de 2 m).
Cuando el grado de saturacin es alto (ptimo de
compactacin), las curvas de igual succin siguen
fielmente las curvas de igual grado de saturacin. Esta
tendencia se pierde en parte cuando la humedad es baja. En
estos casos la succin parece independiente del peso
especfico seco alcanzado. Resultados similares han sido
publicados por otros autores (por ejemplo, Li, 1995).
Delage y Graham (1995) interpretan este resultado en
funcin de la microstructura alcanzada por el suelo
compactado.
Los valores absolutos alcanzados por la succin para un
estado similar de compactacin, por ejemplo el ptimo de
Proctor, dependen mucho del tipo de suelo y en particular
de su granulometra y plasticidad. Algunas investigaciones
de laboratorio permiten dar una idea de la influencia de la
plasticidad en la succin alcanzable en el ptimo de
compactacin.

El estado inicial de los esfuerzos (medio, desviador,


succin).
El peso especifico seco inicial, que controla la
extensin del dominio del comportamiento elstico.
En el modelo descrito anteriormente la densidad
inicial define el esfuerzo medio de preconsolidacin
p*0 .
Parmetros iniciales del correspondiente modelo
constitutivo del comportamiento del suelo. Algunos
aspectos relevantes comunes a muchos modelos o
marcos conceptuales de comportamiento de suelos
compactados son:
El comportamiento elstico
El comportamiento en rotura
Los cambios volumtricos asociados a
cambios de humedad o succin.

Sr=70 %

Sr=60 %

1.85

Sr=50 %

Sr=30 %

1.90

Sr=40 %

Algunos de estos parmetros estn a su vez


directamente controlados por las variables bsicas de
compactacin. As, es de esperar que los parmetros
elsticos o los cambios potenciales de volumen dependan
del peso especfico seco de compactacin y de la succin.

Sr=100 %

Succin inicial

Sr=90 %

10.2.3

Sr=80 %

10

1.80

Densidad seca, d ( g/cm3 )

Sr=20 %

1.70
1.65
1.60
1.55
1.50

1.0 MPa

2.0 MPa

3.0 MPa

MP

0 .1

MP

=4.0 MPa

0.2

Pa

M Pa

1.40

.5 M

1.45

=0

=0.7

Peso especfico seco, d (g/cm3)

1.75

Esfuerzo
neto
istropo,
(m-u
Tensiones
netas
istropas,
(a)m-ua)

1.35

0.3 MPa
0.6 MPa
1.2 MPa

1.30
4

10

12

14

16

18

20

22

24

Contenido
de agua, (%)
Contenido de agua, w (%)

Fig. 10.6 Curvas de compactacin para tres esfuerzos istropos y contornos de igual succin () total despus de la
compactacin, para una arcilla de baja plasticidad de la ciudad de Barcelona (Barrera, 2002).
238

10.2
La Figura 10.7 reproduce la succin matrica medida
mediante la tcnica del papel de filtro, en mezclas de
arcilla de Londres y arena bajo diferentes humedades. La
energa de compactacin est prxima a la prueba Proctor
modificada. En la Figura se han indicado las condiciones
correspondientes a la humedad ptima. Se puede apreciar
que cambios pequeos de humedad producen variaciones
importantes en la succin inicial. Los datos de Marinho y
Chandler (1993) con los publicados por Acar y Nyeretse
(1992) corresponden a mezclas de montmorillonita,
caolinita y arena fina compactadas en el aparato miniatura
de Harvard. En este caso la succin se midi mediante
psicrmetros y por tanto corresponde a succin total. A
pesar de las diferencias en mtodo y energa de
compactacin y del hecho de comparar succin total con
matricial, est claro que la composicin del suelo afecta
mucho la succin inicial aunque se trate siempre de puntos
ptimos y por consiguiente de un grado de saturacin
similar.

Fig. 10.7 Relacin entre contenido de humedad y succin


para cinco mezclas de suelo (Marinho y
Chandler, 1993; mencionado por Alonso, 1998).

10.2.4

Efecto de la succin sobre las propiedades del


suelo compactado

Se examinan tres aspectos directamente relacionados con


el comportamiento y evolucin de los firmes: mdulos de
deformacin, resistencia y cambio de volumen asociado a
cambios en la succin. En las bases y sub-bases existe una
cierta homogeneidad en los tipos de material a emplear
pero en los terraplenes la variedad es obviamente enorme.
En general la informacin disponible sobre el efecto de la
humedad, o la succin, en las propiedades de los materiales
de bases y terraplenes, proviene de ensayos de laboratorio
con o sin control de la succin y del anlisis retrospectivo
de ensayos de la respuesta de firmes y su correlacin con
las condiciones de humedad.

Problemas de los pavimentos

10.2.4.1 Mdulos de deformacin


Se trata de conocer la respuesta del suelo frente a
trayectorias como las A0Al o B0Bl indicadas en la Fig.
10.5b. El mdulo de resiliencia, Mr, se mide en ensayes de
carga cclica como cociente entre el esfuerzo desviador
aplicado y la deformacin recuperable (elstica) medida.
Estos ensayos cclicos permiten tambin estudiar la
evolucin de las deformaciones permanentes (plsticas)
observadas en el curso del ensaye. En estudios no
relacionados directamente con firmes, es ms habitual
referirse a modelos elsticos y elastoplsticos. As, la
variacin de los mdulos elsticos con el nivel de
deformacin puede proporcionar una informacin
complementaria al mdulo de resiliencia. Cuando se trata
de deformaciones pequeas o medias, la columna
resonante es un equipo usado con frecuencia. Existe una
amplia evidencia de campo que demuestra cmo se
incrementan los mdulos cuando desciende la humedad. Se
han publicado tambin numerosos estudios experimentales
realizados en triaxiales cclicos, sobre el efecto de la
humedad de compactacin sobre los mdulos de
deformacin.
La succin del suelo es una variable ms apropiada
para discutir el efecto de la humedad en el mdulo de
resiliencia y en las deformaciones permanentes tras la
aplicacin de carga cclica. Los resultados de ensayes
sobre muestras compactadas tienden a mostrar valores
umbral de succin por encima de los cuales el incremento
de mdulo tiende a ser muy lento y a la vez las
deformaciones permanentes tienden a un valor constante.
En muestras ensayadas por Edris y Lytton (1977),
compactadas por amasado y ensayadas en triaxial cclico,
esta succin crtica vara entre unos 200 kPa para un limo
de baja plasticidad (ML) y 600 kPa para una arcilla de alta
plasticidad (CH). Resultados similares fueron publicados
por Sauer y Monismith (1968).
Es probable que este comportamiento est asociado a la
estructura granular de agregados de arcilla, tpica de las
compactaciones por el lado seco. En efecto, las succiones
mencionadas anteriormente corresponden a humedades
inferiores al ptimo. Se han propuesto diferentes modelos
para estimar los mdulos de resiliencia en funcin del
estado de esfuerzo. Uzan (1985) efectu una revisin de las
diferentes propuestas. En general Mr depende tanto del
esfuerzo medio como del desviador.
Algunos investigadores (May & Witczak, 1981)
encontraron gran dificultad para armonizar los mdulos
medidos en laboratorio (triaxial cclico) con los derivados
de anlisis retrospectivos de ensayos sobre firmes. En
general, los mdulos de campo superan ampliamente los
derivados del laboratorio. Probablemente este resultado
refleja la dificultad para comparar mdulos a los mismos
niveles de deformacin. No est claro, sin embargo, cmo
se debe introducir el efecto de la succin en las expresiones
empricas que relacionan Mr con las variables de esfuerzo.
239

Terraplenes

Pappin et al (1992) propusieron expresiones para el


clculo de las deformaciones elsticas volumtricas y
desviadoras en funcin de la trayectoria de esfuerzos
efectivos. A partir de un ensayo sobre muestra granular
(caliza machacada de granulometra bastante continua) a
distintos grados de saturacin, 98%, 93%, 45%, proponen
una interpretacin en esfuerzos efectivos, incrementando el
esfuerzo medio en una fraccin de la succin aplicada. Esta
fraccin coincide en sus ensayos con el grado de saturacin.
Es decir, el incremento del esfuerzo efectivo medio
equivalente a una succin sera de Gw. De esta forma se
interpretara el efecto de la succin de acuerdo con la
expresin de Bishop con un valor del parmetro = Gw.
Esta es tambin la propuesta de Jin, Lee y Kovacs (1994)
para incluir el efecto de la succin sobre el mdulo de
resiliencia. Sin embargo, es poco probable que este
procedimiento sea adecuado en general.
Varias son las metodologas para el diseo de
pavimentos, tanto rgidos como flexibles, que consideran al
parmetro mdulo de resiliencia (Mr) como la base para la
caracterizacin del comportamiento de suelos y materiales
granulares. Es por ello que la seleccin apropiada del
mdulo de resiliencia de un material se debe de realizar con
sumo cuidado, teniendo en cuenta los factores que en l
influyen.

10.2.4.2 Cambios de volumen asociados con la succin


Se trata ahora de explorar el efecto de trayectorias como los
A0A, A0Ah, B0B, B0Bh indicados en la Fig. 10.5.
Bajo un estado de esfuerzo total general (esfuerzo medio y
desviador) es de esperar que un cambio de succin genere
deformaciones volumtricas y de corte (Lawton, Fragaszy y
Hardcastle, 1991). Una descripcin razonablemente
completa del efecto de los cambios de succin sobre el
comportamiento volumtrico de los suelos compactados
requiere una interpretacin a partir de modelos
elastoplsticos generales (Alonso, Josa y Gens, 1993). Sin
embargo las deformaciones volumtricas son muy
determinantes en muchos casos y sobre ellas existe una
amplia informacin experimental.
Por otra parte el esfuerzo desviador parece afectar poco
a las deformaciones volumtricas inducidas por cambios de
succin (Lawton et al, 1991; Alonso et al, 1993); son el
esfuerzo medio y el cambio de succin las variables de
esfuerzo que esencialmente controlan, para un suelo dado y
un grado de compactacin, los cambios volumtricos.
De los ensayos de colapso por inundacin realizados por
Barrera (2002), en muestras fabricadas a diferentes
condiciones de humedad y densidad, Fig. 10.8. En la Fig.
10.6 se muestran los contornos de igual grado de saturacin
y succin total en el plano Proctor, corroboran el hecho de
que los suelos a menor densidad son los ms propensos al
colapso cuando aumenta su grado de saturacin (Gw) bajo
carga constante, ver Fig. 10.9. En la Fig. 10.10, se presenta
240

la influencia de la succin inicial en el fenmeno de


colapso, donde puede observarse cmo el colapso es mayor
para el suelo con mayor succin inicial.
1.9

Q=1.2 MPa
Q=0.6 MPa

Peso especfico seco d (g/cm3)


do (g/cm3)

10

1.8

Q= 0.3 MPa

C3,4

1.7

B1,2,3

C1,2

A3,4

1.6

A1,2

1.5

1.4
4

12

16

20

24

Humedad (w%)
Humedad (%)
Fig. 10.8 Condiciones iniciales de los grupos de ensayos de
inundacin bajo carga (colapso).
La magnitud de colapso crece inicialmente con el
esfuerzo pero lgicamente debe disminuir gradualmente a
partir de un mximo correspondiente a cierto confinamiento
crtico. En todo caso, y de forma general, el colapso o
expansin depende del esfuerzo de confinamiento. Es til
generalizar estas observaciones a todo el plano de
compactacin. Numerosos autores han publicado mapas de
cambio de volumen tras el humedecimiento completo, a
partir de las condiciones iniciales de compactacin
definidas por una pareja (d, w) (Cox, 1978; Escario, 1987;
Lawton et al, 1989; Romero, 1999; Barrera, 2002).
Charles et al (1998) reconoce que adoptar como criterio
de compactacin el 95% del peso especifico ptimo Proctor,
no elimina el riesgo de deformaciones en muchos
terraplenes. Alonso (1998) confirma que es difcil eliminar
los riesgos de cambio volumtrico en suelos arcillosos
compactados, por lo que no existe una estrategia segura en
suelos arcillosos aunque probablemente se necesitan pesos
especficos secos del 100% del ptimo Proctor estndar para
minimizar el riesgo de colapso. En suelos ms plsticos o
con minerales expansivos las compactaciones del 100% del
Proctor estndar pueden conducir a expansiones cuando se
satura el suelo.

10.2

Problemas de los pavimentos

Def. de colapso, colapso (unitaria)

Def. de colapso, colapso (unitaria)

0.10
v = 0.6 MPa
grupos:A1, B1

0.08

v = 1.2 MPa
grupos:A2, B3,C4
v = 2.4 MPa
grupos:B2,C3

0.06

0.04

0.02
w0=(11.00.2)%
o =(11.0 0.2) %

0.00
1.7

1.8
1.9
Densidad seca, d1 (3)g/cm3 )
Peso especfico seco, (g/cm

2.0

d1

Fig. 10.9

Deformacin de colapso en funcin del peso especfico seco en el momento de la inundacin para muestras con la
misma humedad inicial (11%) (Barrera, 2002).

As como el colapso es una deformacin con fuerte


componente irreversible, la expansin al saturar es en
buena medida reversible al secar de nuevo el suelo. La
aplicacin de ciclos de secado y humedecimiento sobre
suelos expansivos conduce, a una variacin paulatina de la
porosidad por acumulacin de deformaciones irreversibles.
Por ejemplo, la Fig. 10.11 muestra los cambios de volumen
medidos en un edmetro con succin controlada bajo v =
100kPa en funcin de ciclos acumulados de succin en el
rango = 0.2 a 1.7 MPa. Se trata de una arcilla expansiva
(LL = 71%; Lp = 30%; %<#200 = 97%; %<2m = 34%)
compactada a una humedad ( = 32%) y peso especfico
(d = 13.4kN/m3) en las inmediaciones del ptimo de
Proctor Normal (wopt = 33%; d = 13.4kN/m3). En la
acumulacin de la expansin representada en la Fig. 3.11
se distinguen los componentes elsticos (e) y plsticos (p)
de estos ciclos en secado y humedecimiento.
Las deformaciones plsticas tienden a desaparecer con
los ciclos, pero la deformacin elstica, considerablemente
mayor, se mantiene. La magnitud de estas deformaciones y
su variacin con los ciclos de succin depende de la
intensidad del ciclo de succin, carga de confinamiento
aplicada y condiciones iniciales del suelo. No existen, sin
embargo, criterios bsicos aplicados para conocer el
comportamiento a largo plazo de arcillas sometidas a ciclos
de succin. Desde el punto de vista prctico, el hecho de
que la contraccin y expansin elstica se mantengan
sugiere que la forma ms conveniente de evitar las
deformaciones volumtricas es el aislamiento del material

potencialmente expansivo de forma que su humedad se


mantenga constante.

10.2.4.3 Resistencia
La succin incrementa de forma muy notable la resistencia
al corte de los suelos. En las ltimas dcadas, la
investigacin experimental bsica, utilizando equipos de
succin controlada, se ha llevado a cabo en aparatos de
corte directo (Escario, 1980; Escario y Saez, 1986; Escario,
1990; Gan y Fredlund, 1988) y triaxiales (Delage et al.,
1987, Cui y Delage, 1996; Wheeler, 1995; Barrera, 2002).
Por otra parte la resistencia de bases y terraplenes de
firmes se incorpora indirectamente en la prctica a travs
de ndices, como el VRS, que son una medida de la
capacidad de carga bajo las condiciones normalizadas de
laboratorio. En carreteras no pavimentadas algunos autores
han evocado la influencia de la succin en la capacidad de
carga de suelos de varias capas a travs de expresiones del
anlisis habitual de capacidad de carga, reemplazando la
cohesin del criterio de Mohr-Coulomb por un valor
(incrementado) que depende de la succin. La variacin
del VRS con las condiciones de compactacin sigue las
tendencias esperadas, aumenta con el peso especfico y
disminuye con la humedad. As, pueden dibujarse mapas
de isolneas de VRS superpuestas sobre un plano de
compactacin (Head, 1982). Sin embargo, es importante
conocer las condiciones de humedad reales. Si el ensaye se
241

10

Terraplenes

Def. de colapso, colapso (unitaria)

0.12
w0=11% ; v= 1.2 (MPa)
grupos:A2, B3, C4

0.10

d1 =1.65 (g/cm3 ) ; v= 1.2 (MPa)


grupos:A4, B3, C1

0.08
0.06
0.04
0.02
0.00
0.2

Fig.10.10

0.4

0.6

0.8
1.0
1.2
1.4
1.6
1.8
2.0
Succin total inicial, (MPa)
Influencia de la succin inicial total () en la deformacin de colapso (Barrera, 2002)

realiza una vez saturada la muestra, el cambio en la forma


de estas isolneas es muy considerable (Escario, 1987). En
efecto, a succin cero (muestra inundada) el CBR tiende a
estar esencialmente controlado por el peso especfico
alcanzado.

Fig.10.11

242

Cambios de volumen bajo succin controlada


en ensayos con ciclos de mojadosecado.

10.2.5

Pavimentos
colapsables

sobre

suelos

expansivos

Los suelos naturales expansivos existen en amplias zonas


geogrficas del mundo (Sur de frica, Sur de Estados
Unidos, India, Medio Oriente, Sur de Europa, Australia,
Mxico) caracterizadas por climas ridos, semiridos o
subhmedos y arcillas de alta plasticidad que con
frecuencia contienen minerales expansivos. Sin embargo,
debe insistirse en que cualquier arcilla puede resultar
expansiva: la expansin depende del peso especfico del
suelo arcilloso y de su succin inicial. As, por ejemplo,
arcillas sobrecompactadas en terraplenes por debajo de la
humedad ptima expandirn por efecto del aumento de
humedad. Los pedraplenes formados por rocas arcillosas
(argilitas, limolitas), a veces denominadas evolutivas
tienden a expandir en procesos dehidratacin.
Los suelos colapsables se han identificado tambin en
amplias zonas geogrficas (Argentina, Brasil, Europa
Oriental, China, Norte de frica, Mxico). Con frecuencia
son suelos de tipo loess o bien suelos residuales de alta
porosidad. El colapso se produce tambin tras un
incremento de humedad, pero, a diferencia de los suelos
expansivos, el colapso requiere un incremento del esfuerzo
total de confinamiento del suelo. Los terraplenes son
capaces de imponer, por peso propio, estos incrementos de
esfuerzo, pero es poco probable que los espesores
habituales de firme sean significativos a efectos de
colapso. La mayor incidencia del colapso se produce, en
terraplenes mal compactados. Este es un fenmeno global,
propio de la actividad constructiva y no asociado a
condiciones ambientales o geogrficas.

10.2
Los suelos compactados a pesos especficos bajos (en
general por debajo del ptimo) y del lado seco tienden a
colapsar al aumentarse la humedad, siempre que tras la
compactacin se produzca un aumento de los esfuerzos
totales de confinamiento.

10.2.5.1 Pavimentos sobre suelos expansivos


La construccin de un pavimento supone, en general, un
aumento de humedad de los suelos, del terrapln o terreno
natural, por varios motivos (Alonso, 1998):
a)

Cesa la evapotranspiracin de la cubierta vegetal.


En climas ridos y semiridos la transpiracin
vegetal es responsable del mantenimiento de las
succiones en las capas superiores del terreno. La
evaporacin directa del suelo, aunque es ms
reducida y confinada a un delgado espesor
superficial tambin queda reducida.

b)

El pavimento, sobre todo si es de concreto


hidrulico, permite la entrada fcil del agua a
travs de las grietas y capas granulares de base.

El aumento de humedad asociado a estos fenmenos,


hace disminuir la succin original del agua y por tanto
tiende a producir la expansin del suelo. La succin de los
primeros tres metros de suelo en climas semiridos y
subhmedos, puede ser muy elevada. Est controlada por
muchos factores (clima, tipo de suelo, tipo y densidad de
vegetacin y posicin del nivel fretico). Difcilmente, sin
embargo, se darn en climas semiridos condiciones
hidrostticas por encima del Nivel Fretico (NF). En
ausencia de niveles freticos, con mayor razn an, la
succin puede permanecer alta de forma indefinida. En la
Fig. 10.12 se reproducen las variaciones de succin
medidas en Gallup, Nuevo Mxico (U.S.A.) en un perodo
de 9 meses (McKeen, 1980). En este lugar se puede
identificar una capa activa de 1.50m sobre un perfil
profundo de arcilla con alta succin (PF = 4.3 a 4.4)
superior a la succin de marchitamiento comnmente
aceptada (PF = 4.2). El potencial de expansin de un perfil
de arcilla, cuando se alteran sus condiciones naturales,
incluyendo su cobertura vegetal, est poco relacionado con
las medidas estacionales de expansin. En efecto, la
vegetacin puede mantener succiones elevadas incluso en
periodos hmedos y controla la infiltracin real hacia capas
inferiores. A este respecto son significativas las medidas de
expansin a lo largo del tiempo cuando se reemplaza la
cubierta vegetal por capas continuas, permeables o
impermeables, o bien, si simplemente se elimina la
vegetacin.
La mayor capacidad para humedecer el suelo expansivo
de manera irreversible y por tanto para provocar la mxima
expansin, se consigue con una capa superficial de arena.
Es interesante comprobar que bajo las reas sin vegetacin

Problemas de los pavimentos

se produce tambin un aumento significativo de la


humedad, similar al que se obtiene con una cubierta
permeable. La expansin es siempre creciente, lo que
implica tambin un incremento irreversible de humedad.
En campo abierto, con vegetacin, las expansin son
menores y los fuertes movimientos estacionales de
expansin y contraccin son visibles. Se deduce que la
vegetacin, cuyo efecto puede asimilarse a una distribucin
de sumideros proporcional a la densidad volumtrica de
races (Picornell y Lytton, 1987) es capaz de mantener
succiones significativas en todo momento y adems de
producir cambios estacionales de humedad dentro de la
denominada capa activa.

Fig. 10.12

Perfiles de succin en Gallup, Nuevo Mxico


EEUU (Mckeen, 1980).

Otro aspecto de la expansin en campo son las formas


onduladas tipo, que reflejan diferencias de propiedades del
suelo entre abombamientos y depresiones. Mckeen (1980)
cita longitudes de onda variables entre 1.70 y 5.60m en los
casos estudiados. En las carreteras afectadas por suelos
expansivos se detectan dos tipos de fenmenos:
a)

Formas onduladas. Parece (Mckeen, 1980) que esta


rugosidad exhibe longitudes de onda mayores que
las observadas en campo abierto, pero amplitudes
menores.

b)

Fenmenos de borde que conducen a agrietamientos


longitudinales debido a la mayor inestabilidad del
borde en relacin con el eje de la calzada.

Se seala tambin con frecuencia que los conductos de


drenaje y los drenes asociadas a ellos son una va
preferente para el incremento de humedad y por tanto para
la aparicin de movimientos y daos. Para limitar la accin
de los suelos expansivos se han propuesto o utilizado
varios procedimientos que se pueden agrupar de la forma
siguiente:

243

10

Terraplenes

a)

Procedimientos que procuran mantener constante la


humedad inicial del terreno (tcnicas de
aislamiento). Hidratar el terreno expansivo y
mantener a continuacin la humedad constante
(tcnicas de hiratacin y aislamiento).

b)

Procedimientos de sustituir el terreno natural por


material estable tcnicas de sustitucin y
pretratamiento con cal, por ejemplo.

10.2.5.2

Pavimentos sobre suelos colapsables

A diferencia del carcter potencialmente cclico de los


fenmenos de expansin y contraccin, el colapso es un
fenmeno irreversible lo que de alguna forma simplifica su
tratamiento y estudio. Pero sus efectos pueden ser muy
destructivos (deformaciones altas) y se manifiestan en la
primera ocasin en que el suelo gana humedad, Fig. 10.13.
Los terraplenes mal compactados son un caso
relativamente frecuente que se manifiesta en daos del
firme y muy singularmente en las transiciones de
terraplenes a obras estructurales del pavimento. Delage
(1989) ha descrito el caso de un terrapln de acceso a un
puente de 8 m de altura construido con limos compactados
de baja plasticidad. Los asentamientos (25cm) se
atribuyeron al insuficiente peso especfico alcanzado (16
kN/m3 frente a 19.8 kN/m3 del ptimo de compactacin
Proctor estndar y a la menor humedad (6% frente a 10.5%
de humedad ptima).
El humedecimiento del terrapln provino en su mayor
parte, del ascenso capilar a partir del NAF. situado en su
base. Al cabo de 6 meses tras la construccin, el terrapln
haba alcanzado condiciones hidrostticas. Uriel (1989)
describe otro caso de colapso de un terrapln de autopista
de mayores dimensiones (hasta 25m de altura) construido
con esquistos meteorizados homogneos y bien graduados.
El peso especfico alcanzado super el valor mnimo
requerido (19 kN/m3, muy prximo al ptimo Proctor
estndar.) pero su humedad se situ claramente del lado
seco: en el terrapln se midieron humedades medias de
puesta en obra de 4.3 % frente al 9.6% del ptimo. La
infiltracin procedente de lluvias motiv un asiento
continuo a lo largo de los aos. En 4 aos se midieron
asentamientos de 55cm sin que se alcanzara su
estabilizacin.
Es conveniente, para entender el comportamiento de
estos suelos, introducir la succin como una variable de
esfuerzo independiente. Algunas cuestiones importantes
relacionadas con la succin son: su valor inicial tras la
compactacin, su influencia sobre el estado inicial de
esfuerzos y su papel para modificar la rigidez (volumtrica
y de corte), deformabilidad remanente y resistencia de los
materiales de bases y terraplenes. Todos estos aspectos se
han presentado adoptando, como referencia, conceptos
recientes para entender y formular al comportamiento
constitutivo de suelos no saturados.
244

Un aspecto interesante es el establecimiento de criterios


de compactacin que conduzcan a un suelo esencialmente
estable en volumen frente a futuros cambios de humedad.
La compactacin por el lado seco tiene siempre un riesgo
asociado de cambio de volumen. Las energas en torno a la
Proctor estndar no evitan en muchos casos el colapso al
humedecer. Las energas cercanas al Proctor modificada
sobre suelos arcillosos conducen con frecuencia a
condiciones de expansin. Son ms seguros los contenidos
de humedad ptimos e incluso superiores. Un buen criterio
prctico debe especificar tanto el peso especfico como la
humedad a partir de una caracterizacin previa mediante
ensayes.

deformacin
de colapso

Fig. 10.13

10.3

Colapso de un terrapln (Alonso, 1998).

EMPLEO
DE
MATERIALES
AHORA DESCARTADOS

HASTA

Quiz la mayor innovacin de los que se han venido


denominando clsicamente como terraplenes, y que
ahora en adelante posiblemente debera designarse bajo
una denominacin mucho ms genrica como estructuras
trreas en obras lineales, es el cambio radical en su idea
conceptual originaria, en el sentido de reorientarlas hacia
su fin ltimo, el cual es obtener una plataforma en cota
ejecutable, estable, con deformaciones admisibles y
durables, dejando de contemplar los materiales que las
constituyen como casi el objeto primordial de la cuestin.
Eso significa que la atencin ya no se dirige tanto al
anlisis de los materiales y su puesta en obra, si no a exigir
que el resultado que se obtiene cumpla con el objetivo
ltimo perseguido por la obra: que el trnsito sobre la
misma se produzca en las condiciones de seguridad y
funcionalidad oportunas al servicio de que se trate.

10.3
Si en el comienzo de la que podramos denominar
como ingeniera geotcnica vial casi se restringa la
atencin a las propiedades intrnsecas de los materiales
utilizados (granulometra, plasticidad, y otros), poniendo
altos niveles de exigencia en su calidad, en la actualidad se
pretende esencialmente, que el material tenga las
propiedades geotcnicas suficientes para garantizar que su
comportamiento sea satisfactorio, al margen del material
utilizado para la construccin de la obra de tierra.
Adems de los avances tecnolgicos, de limitado
alcance, y de los tericos, tampoco muy profundos, quizs
esa idea bsica en la concepcin de este tipo de obras de
tierra ha sido impulsada por las necesidades que las obras
plantean. El volumen de tierra que en la actualidad se
mueve en las obras de infraestructura, ha crecido de modo
inconmensurable, y tanto desde el punto de vista
econmico, como del medio ambiental. Es ineludible tener
que utilizar los materiales disponibles en el entorno
prximo, comenzando por los provenientes de las
excavaciones propias de la obra.
Si antes se descartaban gran cantidad de suelos por no
cumplir criterios bastantes rigurosos (caso de las arcillas
plsticas, por ejemplo), hoy es estrictamente necesario su
empleo, pues de lo contrario, y al margen de
consideraciones econmicas, se multiplicaran los
volmenes de vertederos y de prstamos y canteras, con el
gran impacto ambiental que ello supondra. Y ms an, en
esa misma lnea, en la actualidad se debe abogar por
utilizar tambin otros materiales, no naturales, producto de
desecho industrial, con objeto de conseguir la sinergia que
supone no slo disminuir la necesidad de prstamos, sino
sobre todo buscar un emplazamiento eficaz, til, no
impactante, a esos materiales que de otra forma se
destinaran a vertedero.
Hay que decir, en todo caso, que este importante
cambio de tendencia no ha sido algo brusco, sino que se ha
venido produciendo de modo gradual, y que se a su vez ha
sido posible por el aumento tanto del conocimiento terico
del comportamiento de los materiales compactados, como
por la puesta a punto de nuevos mtodos de control, y de
avances en la tecnologa de la maquinara de movimiento
de tierras y compactacin.
Quizs uno de los resultados prcticos de mayor
trascendencia, se tiene como ejemplo, que en la nueva
redaccin del artculo PG3 (Terraplenes) ha entrado muy
recientemente en vigor para Obras de Carreteras del
Ministerio de Fomento Espaol, y cuya mayor novedad es
la gran ampliacin estatuara que se hace de la gama de
materiales trreos regulados, hasta la actualidad
tericamente proscritos, as como el enfoque bsico desde
el que se contemplan estas obras de tierra, ya sealados en
los primeros epgrafes.
Como es lgico, la utilizacin de suelos de
comportamiento geotcnico ms difcil de acotar y predecir
que podramos englobar bajo la denominacin comn de
materiales no convencionales, ha llevado consigo a
adoptar nuevas tcnicas para su ensayo y control, as como

Empleo de materiales hasta ahora descartados

incorporar otros parmetros geotcnicos en su evaluacin.


Entre ellos, cabe hacer mencin especial a la humedad, y
en concreto al grado de saturacin, de tan alta relevancia
cuando se trata de suelos finos de media y alta plasticidad.
Asimismo, la deformabilidad se aade de forma directa a
las exigencias de calidad.
Cabe tambin destacar la inevitable ascensin del
dominado control por procedimiento, que ha tenido que
ganar importancia precisamente porque el empleo de
grandes volumen de materiales no convencionales lleva
consigo que no sean prcticos los sistemas clsicos de
control de calidad.

10.3.1

Tendencias de las caractersticas de los


materiales

Al hablar de los materiales con los que se construyen las


estructuras de tierra bajo el nombre de terraplenes, su
tendencia se basa en dos grupos de caractersticas. Uno de
ellos formado por aquellas que son propias del material,
que se califican como caractersticas intrnsecas, y que no
dependen del grado de compacidad con que se coloque:
granulometra, lmites de Atterberg, y composicin
(materia orgnica y contenido de solutos). El otro grupo de
caractersticas est formado por aquellas que dependen de
la densidad y de la humedad de la muestra. Aqu se
encuentran la expansin y el colapso.
En cuanto a estas ltimas un material para terrapln
para ser clasificado como tolerable o de calidad superior,
debe tener una deformacin de colapso inferior al 1 % y
una expansin inferior al 3 %. Para ser considerados como
suelos marginales, la expansin libre debe ser menor del 5
%.
Una labor que debe desarrollar nuestra comunidad
tcnica, en particular los dedicados al proyecto y
construccin de obras lineales, comprobar la idoneidad de
estas especificaciones, que permitan la mxima utilizacin
de materiales con comportamiento idneo de las obras en
que se utilizan.
Respecto a lo anterior, cabe mencionar que el espritu
que ha inspirado contemplar una doble vertiente: ampliar
muy sustancialmente la gama de los posibles materiales a
utilizar, y paralelamente incrementar la aplicacin de los
conocimientos y avances tcnicos disponibles para su
concepcin, proyectos, ejecucin y control. Desde la
primera perspectiva, la normativa presenta altas exigencias
impuestas a las caractersticas intrnsecas de los suelos a
utilizar, en donde trata de imponer una alta calidad a los
materiales, en contra de exigir al producto el
comportamiento necesario para garantizar los objetivos
esenciales ltimos de la estructura de tierra, como son:
ejecutabilidad, estabilidad, deformabilidad y durabilidad
(Escario, V. 1986-1987; mencionado por Sopea, 2002).

245

10

Terraplenes

Al tener que conjugar la imperiosa necesidad de emplear


suelos proscritos ya que de lo contrario se haran inviables
en la prctica las grandes obras lineales hoy demandadas,
tanto por su incremento de costos, en particular los
relacionados al transporte, como por la enormes
repercusiones medioambientales asociadas a los grandes
prstamos y vertederos, con la seguridad de que se
construiran terraplenes de suficiente calidad y aceptable
comportamiento, ha sido necesario introducir criterios ms
tcnicos relativos tanto a los parmetros a exigir como a
los procedimientos de control.
El empleo de los suelos de peor calidad geotcnica,
lleva consigo la necesidad de ser mucho ms riguroso tanto
en el estudio de su comportamiento geotcnico, como en la
tcnica de puesta en obra, tipo de parmetros a controlar,
ensayos a realizar, umbrales a exigir, y criterios de
aceptacin.
En definitiva, se trata de aumentar el impulso
tecnolgico aplicado en el diseo, construccin y control
de las obras de terrapln, incorporando una gama mucho
mayor de materiales a emplear, introduciendo conceptos
ms avanzados relativo a la no homogeneidad de los
rellenos, utilizando las tcnicas de puesta en obra
apropiadas
as
como
eventuales
tratamientos
complementarios, a la vez que incorporando nuevas
tcnicas y criterios de control.
De ese modo, se deja la puerta abierta a la utilizacin
casi de cualquier material, con la nica condicin final de
que el producto obtenido satisfaga el objetivo esencial del
terrapln: el trnsito de vehculos con las condiciones de
funcionalidad vial y durabilidad exigidas.

Por otra parte y muy directamente relacionado con las


aplicaciones de esos suelos, se distinguen en el terrapln
cuatro zonas diferentes: corona, ncleo, taludes y cimiento.
Estableciendo para cada uno el tipo de suelos utilizables,
junto a sus condiciones y exigencias fundamentales. Es
decir, se trata de buscar a cada suelo su posible utilizacin
particular, en funcin del comportamiento que deba tener
en cada zona o parte del relleno. Otra posibilidad es de
recurrir a lo que podramos llamar ncleos no
homogneos, en el sentido de que se dispongan capas o
niveles intercalados de distintos materiales, constituyendo
una estructura heterognea, en la que cada capa cumpla
una misin concreta, utilizndose para ello un determinado
tipo de material. Se trata de estructuras mixtas (tipo
sndwich), donde se intercalan distintas capas, que
mezclan a su vez tanto materiales trreos naturales, como
industriales (geosintticos), con misiones diferenciales
(Sopea, 2000).
Tambin la utilizacin de materiales no naturales, como
son los suelos tratados con cal, (Sopea, 1999), con objeto
de rigidizar el comportamiento global de la estructura
trrea creada por la utilizacin de arcillas plsticas
hmedas.
Por otro lado, los suelos denominados inadecuados, son
los nicos que se excluyen para cualquier tipo de uso, y
comprenden aquellos que no quedan clasificados en los
otros cuatro grupos, as como las turbas y otros que puedan
resultar insalubres.

10.3.3

Criterios de empleo

10.3.3.1 Criterios particulares de empleo


10.3.2

Materiales naturales: suelos marginales

Desde la perspectiva general de ampliar al mximo posible


la gama de materiales en la construccin de terraplenes, se
propone una nueva clasificacin para las obras de
carreteras incluyendo cuatro tipos de suelos de posible
utilizacin, modificando algo los anteriormente ya
denominados Seleccionados, Adecuados y Tolerables, y
aadiendo como principal novedad el grupo fundamental
de los suelos denominados Marginales (Escario, 1986;
Sopea, 2000).
Estos materiales son aquellos que no cumplen las
condiciones de los otros tres grupos, esencialmente por sus
caractersticas de ser excesivamente arcillosos y plsticos,
por el contenido de yeso y otras sales, o por el contenido
de materia orgnica. En funcin del cual es la
caracterizacin esencial que define su comportamiento
especfico, se distinguen los suelos expansivos,
colapsables, los suelos con yeso, los que contienen otras
sales y aquellos con materia orgnica (Jimnez Salas, J.A.,
Justo Alapas, J.L., Romana, M. y Franco, C., 1973; Day,
R.W., 1994 y Delgado, 1986; mencionado por Sopea,
2000).
246

El criterio selectivo general de utilizacin de determinados


tipos de suelos en determinadas zonas del terrapln, y con
determinadas condiciones especficas, ya indicado
anteriormente, se basa en que la funcin especfica de cada
zona del terrapln necesita un material que cumpla
determinados requisitos de modo especial (ms capacidad
portante, ms resistencia a la erosin, ms
impermeabilizacin. Cuando se trata del empleo de
materiales especiales, entre los que cabe contemplar sin
duda, con mayor importancia, los que se designan como
marginales, se requieren algunas especificaciones en su
uso, con objeto de hacer frente al tipo de comportamiento
geotcnico ms o menos singular que en cada caso tienden
a mostrar.

10.3
En general, ante el empleo de uno de esos suelos,
marginales, debe plantearse un estudio que contemple los
aspectos tales como: determinacin de las propiedades que
caracterizan al suelo, influencia de las mismas en sus
diferentes usos dentro de la obra, parmetros de resistencia
y de deformacin, cuidados, disposiciones constructivas, y
prescripciones en su utilizacin. Por ejemplo, en suelos
colapsables se propone que no se usen en coronacin y ni
espaldones, y se compactar del lado hmedo. Algo similar
para los suelos expansivos, cuya utilizacin se proscribe si
la expansin libre supera el 5 %. Es inevitable, por lo
menos, realizar ensayos apropiados para caracterizar el
comportamiento del suelo compactado, sobre todo si es
sensible a los cambios de humedad. Al menos, se deben
verificar, con muestras compactadas en laboratorio, y an
con inalteradas, los cambios volumtricos que experimenta
el suelo con las variaciones de humedad, para distintos
grados de saturacin inicial y distintas energas de
compactacin.
Con relacin a los suelos salinos, su empleo se limita a
determinadas zonas segn la proporcin presente. Adems,
hay que tener muy en cuenta que el producto obtenido debe
ser lo ms compacto e impermeable posible, y estar alejado
o protegido de la accin de las aguas.
Para los suelos con materia orgnica, se establecen
limitaciones no slo de la zona donde es posible su
empleo, teniendo en cuenta la proporcin que contienen de
la misma (hasta un 20 %), y adems en funcin de la altura
mxima del terrapln, debido a que los asentamiento
derivados de su carcter orgnico estn relacionados
ntimamente con su espesor, aumentando con l.

10.3.3.2 Parmetros e indicadores a controlar


Con un significado intrnseco, en lo que se refiere a la
estructura de los suelos finos compactados se ha puesto de
manifiesto de modo muy explcito la cuestin relativa a la
humedad, y en concreto al grado de saturacin, que es el
verdadero indicador del estado y proporcin del agua en el
suelo. En ese sentido, como se dijo, como verdadero
parmetro de estado del material compactado, se adopta el
clsico del peso especfico seco, aadiendo humedad, pero
a travs del grado de saturacin. El otro parmetro que se
sugiere utilizar en general como exigencia es la
deformabilidad, evaluada a travs de ensayos de carga,
estableciendo valores mnimos para el mdulo de
deformacin.
El criterio de aceptacin, queda referido a un rea del
diagrama intrnseco humedadpeso especfico seco que
corresponda al suelo utilizado, siendo vlidos los estados
que queden comprendidos entre ambas isolneas de grado
de saturacin y por encima del peso especfico seco
establecido. Se insiste en que el grado de saturacin, como
proporcin de huecos con agua y huecos con aire, es el que
mide la respuesta del suelo en relacin al contenido de
agua, al margen del peso especfico seco al que

Empleo de materiales hasta ahora descartados

corresponda. En todo caso, es importante recordar que


deben acometerse estudios especficos en cada caso, que
justificarn oportunamente la utilizacin del material, su
localizacin dentro del terrapln, y las condiciones y
exigencias de puesta en obra.
Adems, como una caracterstica muy trascendente, la
propuesta habilita la posibilidad de salirse del marco
normativo, brindando la alternativa de que sea
debidamente justificado y documentado, donde se puedan
variar las condiciones y exigencias en ella impuestas, as
como emplear cualquier material, siempre que el
producto obtenido cumpla satisfactoriamente las
condiciones
bsicas
del
relleno
compactado:
ejecutabilidad, estabilidad, deformabilidad y durabilidad.
As pues, no se trata tanto de imponer la concepcin y
ejecucin de esta unidad de obra de tierras, sino de
establecer un mnimo marco terico de referencia, que
contemple quizs los casos ms comunes, dentro de las
especificaciones que ya estos materiales llevan de forma
intrnseca en su comportamiento, y que sirva de gua para
abordar los estudios particulares en los que justificar el
empleo de la gama ms amplia posible de materiales.

10.3.3.3 Suelos compactados. Algunos


bsicos de su comportamiento

principios

La compactacin de tierra, quizs la actividad geotcnica


constructiva de mayor importancia que se realiza en el
mundo, se basa en el efecto que se induce en el esqueleto
slido del suelo aumentando la presin intergranular, por
medio del incremento que el compactador empleado infiere
sobre aqul.
Si bien es Proctor (1933) quien puso a punto sus
famosos ensayos de compactacin en laboratorio, bastantes
aos antes, en la construccin del pantano de la Sotonera
en Huesca, ya se segua una tcnica de control muy similar,
apisonando las tierras en un molde y midiendo la
concentracin obtenida.
Aparte de las caractersticas intrnsecas del suelo,
granulometras y plasticidad, bsicamente, los indicadores
y parmetros fundamentales que gobiernan la
compactacin son la humedad, la energa suministrada (por
unidad de volumen); sin olvidar la forma en que dicha
energa se origina. Para la determinacin de
comportamiento de los suelos compactados, debe aadirse
la trascendental estructura o microestructura de su
fabricacin.

247

10

Terraplenes

Cabe recordar, que la compactacin es uno de los


varios procedimientos de mejora de un suelo que interviene
en construccin. Por sus caractersticas, dentro de los
procedimientos de mejora del terreno, se define como un
mtodo mecnico basado en la expulsin del aire que
ocupa los poros del suelo y en la reduccin rpida de la
relacin de vacos a humedad constante. Se aplica en la
construccin de rellenos artificiales como presas,
terraplenes, caminos y terrenos naturales. El conocimiento
de las propiedades mecnicas de los materiales
compactados y de las condiciones de trabajo de los mismos
en la estructura que se construye, es indispensable para
dimensionarla y asegurar su estabilidad. Por esta razn se
han desarrollado procedimientos y tcnicas experimentales
de laboratorio e in situ que han tratado de reproducir los
procesos de compactacin reales.
El objetivo bsico de la compactacin de un suelo es la
obtencin de un nuevo material (suelo compactado) que
tenga un comportamiento adecuado para su aplicacin
especfica. La compactacin genera en el suelo
deformaciones permanentes que modifican sus propiedades
originales causando, entre otros, los efectos siguientes:

aumento del peso especfico seco


aumento de la resistencia
aumento de la rigidez
reduccin de la permeabilidad
reduccin de la erosionabilidad

Estos son algunos de los efectos ms importantes pero


tambin altera la estructura del suelo y modifica la
anisotropa mecnica (Rico y del Castillo, 1976).
Los suelos no saturados formados por el proceso de
compactacin son muy heterogneos, con grupos de
partculas que forman agregados. Los pequeos vacos
dentro de los agregados estn normalmente llenos de agua,
de tal manera que cada agregado individual consiste de
suelo saturado (Brackley, 1975). Los vacos interagregados se llenan con aire o una mezcla de aire con agua,
de tal manera que el suelo est no saturado a nivel macroescala (Fig. 10.14). Brackley (1975), investig el
comportamiento de los suelos compactados en trminos de
relacin de vacos en agregados. La presin negativa de
agua de poro que se desarrolla entre los agregados durante
la compactacin, previene su rompimiento. En los suelos
compactados de granos finos se requieren fuerzas mayores
para romper estos agregados, debido a la elevada succin
que mantiene unido cada agregado, mientras que los suelos
compactados de granos de cuarzo la relativa baja succin
implica que los agregados pueden destruirse fcilmente. En
la Fig. 10.14a, se muestra una estructura de suelo
compactado no saturados con un alto grado de saturacin.
La fase acuosa es continua mientras que la fase de aire es
discontinua. Este tipo de estructura existe normalmente en
suelos arcillosos compactados. La Fig. 10.14b, muestra la
estructura de suelos compactados no saturados de granos
248

finos en un grado ligeramente bajo de saturacin donde las


fases aire y agua son a menudo continuas. La fase de agua
es normalmente discontinua en suelos compactados en
granitos de cuarzo (Fig. 10.14c), debido al bajo contenido
de agua.
Seed y Chan (1959), examinaron el comportamiento
esfuerzo-deformacin de los suelos compactados a
contenidos de humedad del lado hmedo y seco del
ptimo. Observando una elevada rigidez para los suelos
compactados con contenidos de humedad del lado seco del
ptimo y baja rigidez para los suelos compactados del lado
hmedo del ptimo. Sin embargo la resistencia al corte se
encontr que era aproximadamente igual en ambos casos.
Seed y Chan (1959), tambin examinaron la influencia del
mtodo de compactacin. A contenidos de humedad del
lado seco del ptimo, las muestras compactadas
dinmicamente,
presentaron
estticamente
y
comportamientos similares esfuerzo-deformacin. Sin
embargo, en contenidos de humedad del lado hmedo del
ptimo, las muestras compactadas estticamente
presentaron valores significativamente mayores en rigidez
que las muestras compactadas en condiciones dinmicas
Barden y Sides (1970), tambin analizaron el efecto de la
estructura sobre el comportamiento de los suelos no
saturados, concluyendo que para los suelos compactados
del lado seco del ptimo, el asentamiento en una etapa de
carga fue pequeo, presentando mayor problema en los
fenmenos de colapso o expansin del suelo durante el
humedecimiento. En suelos compactados para un
contenido de humedad del lado hmedo del ptimo, el
asentamiento durante la etapa de carga fue mayor mientras
que el fenmeno de colapso o expansin al
humedecimiento, no fueron importantes.
Resultados de suelos compactados del lado seco del
ptimo, cuando se llevan a un proceso de humedecimiento,
muestran un fuerte colapso (o expansin si el suelo esta a
un a densidad alta) mientras que las deformaciones en
ensayes similares realizados sobre muestras compactadas
del lado hmedo del ptimo son ms pequeas. Una
estructura abierta colapsable de agregados de arcilla y/o
arena y partculas de limo son la explicacin aceptada para
deformaciones de colapsos mayores sobre el lado seco
(Gens, 1995). Sin embargo, como se discuti por Alonso et
al (1992), esta explicacin convencional no es demostrada
por los resultados del tipo de programas de ensayes
usualmente realizados en suelos compactados. Los
especimenes compactados sobre el lado seco y hmedo del
ptimo, no solo difieren en la fabricacin inicial, sino
tambin en la succin anterior a la etapa de
humedecimiento. Para aislar el efecto de fabricacin del
efecto de las condiciones de esfuerzo y succin anteriores a
la etapa de humedecimiento se requiere disear ensayos
apropiados.

10.3

Empleo de materiales hasta ahora descartados

Aire

Agua

Slidos

Slidos
Aire

Agua

Agregados

Agregados

a) Agua continua y
discontinua la
fase de aire
Fig. 10.14

b) Fase de agua y
aire continuos

c) Aire continuo y
fase de agua
discontinuo

Estructuras de suelos compactados

Visto desde un punto de vista cualitativo, la respuesta a


posteriori de los suelos compactados ante los cambios de
humedad, que tanta trascendencia tiene en el
comportamiento postconstructivo de los terraplenes, no
podra ser entendida al margen del concepto de succin y
de las teoras desarrolladas en la actualidad sobre suelos no
saturados (Alonso et al, 1987, Alonso et al, 1990).
Los materiales compactados se encuentran en un estado
de humedad que corresponde a grados de saturacin
inferiores al 100 %, en el cual el agua se encuentra a una
presin negativa, inferior a la atmosfrica, por efecto de los
meniscos, y cuya diferencia con la misma se denomina
succin. Ello implica que se desarrollan unos esfuerzos
internos en el esqueleto slido, que infieren un efecto de
compresin mientras dure el estado no saturado. Y la
variacin de esos esfuerzos internos con los cambios de
humedad (disminuyen con el aumento de stas, hasta llegar
anularse en la saturacin completa) es un hecho bsico en el
comportamiento del suelo compactado (suelos no
saturados).
De ah que se han desarrollado modelos constitutivos de
comportamiento en los ltimos aos para describir el
comportamiento de estos suelos, uno de ellos es el
desarrollado en la Ctedra de Mecnica de Suelos de
Barcelona (Alonso, E., Gens, A. y Josa, A., 1990; Gens, A.
y Alonso, E., 1992). Dicho modelo constitutivo para los
suelos no saturados, ofrece una perspectiva para la
comprensin integral del comportamiento de los suelos
compactados, como han puesto de manifiesto dichos
autores. La aplicacin de estos modelos elastoplsticos,
tienen en cuenta los efectos estructurales del suelo
compactado: cuanto ms seco est el suelo, mayor es la
succin, el efecto de rigidizacin, y por tanto la presin
aparente de preconsolidacin frente a cargas externas.
Las variables de estado que se manejan en esos modelos

(esfuerzo total neutro y succin, entre otras), se pueden


poner en correspondencia con los parmetros que
habitualmente se manejan en la compactacin (densidad,
humedad, energa), permitiendo la modelizacin del suelo
compactado, que a su vez ser el producto obtenido con una
determinada energa y humedad inicial.
Sin entrar en detalles, en el modelo BBM (Barcelona
Basic Model), que pueden verse en las referencias antes
mencionadas, se establece la forma de ligar esas variables
de estado con las clsicas de la compactacin (peso
especficohumedad). Mediante dichos modelos se pueden
hacer predicciones y conociendo cmo ligar los parmetros
de estado de esos modelos con los de la compactacin, es
posible por lo tanto variar las condiciones de la misma para
conseguir, lo ms real, que el comportamiento del producto
sea el deseado y perseguido.
De ese modo, se invierte la clsica trayectoria lgica
seguida en el planteamiento de las obras de rellenos
compactados, y en lugar de exigir propiedades intrnsecas a
los materiales, el proceso puede comenzar por analizar el
comportamiento global del terrapln con el modelo, desde
el punto de vista de la estabilidad, deformabilidad a corto y
largo plazo y de los cambios de humedad, evaluando el
rango de parmetros que resultan vlidos, y de ah
relacionados con los ms directamente ligados deformacin,
succin a los de compactacin (humedad y peso especfico)
del material disponible para la obra, estableciendo los
valores exigibles y la metodologa para obtenerlos
(humedad de compactacin, energa y tipo de maquinara,
entre otros).

249