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ARTIGOS

IMAGENS DA CONDIO FEMININA EM


"TRAVELS IN BRASIL" DE HENRY KOSTER

Izabel Andrade Marson*


Travels in Brazil1, livro do ingls Henry Koster, foi
publicado em 1816 como relato de um viajante que se refugiava
em Pernambuco por motivos de sade.2 A obra est dividida em
duas partes: um Dirio das estadias de Koster no Brasil e
reflexes sobre a sociedade das Capitanias do norte. O Dirio
relata as duas passagens do autor pela regio. Na primeira dezembro de 1809 a abril de 1811 - percorreu as principais vilas
da zona da Mata de Pernambuco, Paraba, Rio Grande; a rota
que ligava as fazendas de gado do Serto Cearense ao porto de
Recife e as vilas do litoral do Cear e o porto So Lus do
Maranho. Na segunda - dezembro de 1811 a princpios de 1815
- estabeleceu-se em Pernambuco primeiramente como senhor e
depois como lavrador de engenho. O livro reuniu as anotaes de
Koster complementadas com uma pesquisa feita na biblioteca do
historiador Robert Southey3 e devidamente organizadas em
captulos. A segunda parte da obra constituda por seis
captulos conclusivos e um Apndice. Neles Koster apresentou
reflexes sobre a agricultura, a sociedade, a escravido e uma
* Professora do Departamento de Histria IFCH - UNICAMP.
1 KOSTER, Henry: Viagens ao Nordeste do Brasil. Traduo e notas de Luiz da Cmara
Cascudo. 2a ed. So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1942. A primeira edio brasileira foi
publicada pela Revista do Instituto Arqueolgico Pernambucano desde o no 51 (1898) at o 147150, vol. relativo a 1931 e no foi reunida em livro.
2 Luiz da Cmara Cascudo relata em seu prefcio que Koster viera viver em Pernambuco "se
defendendo da tuberculose". Comenta tambm que, possivelmente era filho de negociantes ingleses
estabelecidos em Portugal, pas onde nasceu, mas que teria deixado ainda jovem para estabelecer-se
na Inglaterra. KOSTER, H: op. cit., p. 11.
3 O Dirio abrange os primeiros quinze captulos da obra que foi dedicada a Southey, amigo de
Koster. A pesquisa permitiu ao autor a confeco de importantes notas de rodap.

cadernos pagu (4) 1995: pp. 219-242.

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avaliao de questes que emergiam com a vigncia dos


Tratados de Amizade, Aliana e Comercio assinados a 19 de
fevereiro de 1810 entre as Coroas da Gr-Bretanha e Portugal. O
Apndice inclui a traduo de dois estudos sobre plantas da
regio escritos pelo Dr. Manoel Arruda Cmara, os quais foram
resumidos e traduzidos para o ingls por Koster.4
O sucesso do texto na Europa e nos Estados Unidos pode
ser percebido pelo nmero de edies que se seguiram: trs em
1817 - a segunda inglesa, a primeira americana (em Filadlfia) e a
primeira alem (em Weimar); uma em 1818 - a primeira edio
francesa; uma em 1831 - a segunda alem; e uma em 1846, a
segunda francesa. Tal interesse pelo livro suscita uma indagao:
quais razes poderiam estar na origem deste sucesso?
A curiosidade dos Europeus sobre o Brasil pode ter sido
o motivo mais imediato, pois, o momento da confeco da obra
(1810-1815), assim como sua prpria existncia testemunha a
abertura da colnia portuguesa aos estrangeiros. Alm disso,
poderia atender a outros interesses. A descrio minuciosa que
acentuou as peculiaridades de terra e de seus habitantes, podia
agradar aos aficcionados dos relatos de viagens, um gnero de
literatura que vinha se ampliando desde meados do sculo XVIII.
Por outro lado, as tambm detalhadas informaes sobre as
potencialidades econmicas e naturais da regio, assim como as
dificuldades que se antepunham aos estrangeiros que se
estabeleciam, ou simplesmente percorriam o pas, acabavam por
se constituir num precioso manual para comerciantes que tinham
em perspectiva investir no Brasil, agora mais acessvel devido ao
sediamento da Corte em seu territrio e as facilidades

4 Informa-nos o tradutor que o doutro Manuel Arruda Cmara foi mdico, botnico, entologista,
filsofo e naturalista, nascido em Pernambuco. Estudou em Coimbra e na Frana, onde tomou
contato com os projetos da ilustrao francesa e inglesa. Foi amigo dos pernambucanos que fizeram
a revoluo de 1817. Koster o conheceu quando de sua passagem por Goiania. Os mencionados
estudos de Cmara foram publicadas em 1810 pela Imprensa Rgia, no Rio de Janeiro. KOSTER,
H.: op. cit., pp. 91-92; 591.

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proporcionadas pelos Tratados de Comrcio que romperam


restries antes impostas pelo sistema colonial.
Mas, para alm do interesse literrio e empresarial, a obra
de Koster apresentava um outro atrativo de carter poltico e
cientfico, pois oferecia uma avaliao das repercusses dos
Tratados firmados entre a Inglaterra e Portugal, e uma cuidadosa
anlise dos efeitos do Antigo Regime (particularmente o sistema
colonial, o trfico de escravos e a escravido) sobre a sociedade
que visitou. Nesse sentido, fornecia slidos argumentos para uma
questo que se projetava na poltica internacional: a abolio do
trfico de escravos.

1. Uma teoria sobre a sociedade das capitanias do norte


"... No tive jamais a inteno, durante minha
residncia no Brasil, de publicar cousa alguma do
que vira e ouvira neste pas. No foi seno depois
do meu regresso que me encorajaram a reunir todos
os detalhes que pudesse comunicar." 5
Todavia, se no houve inicialmente a inteno de divulgar
os dados coletados, pode-se afirmar que a presena de Koster no
Brasil teve preocupaes mais amplas do que um tratamento de
sade. Embora no seja possvel precisar a servio de quem6
5 Idem, ibidem, p. 7. Com estas palavras KOSTER d incio ao prefcio do livro.
6 Alm do reconhecimento minucioso da regio expresso no relato da primeira estadia; das cartas de
recomendao que trouxe da Inglaterra e que obteve no Brasil; dos recursos financeiros e fsicos
(particularmente para um homem doente) que as andanas de Koster absorveram e dos prazos que
precisou cumprir, alguns comentrios esparsos deixam entrever que o ingls viajava a servio de
algum ou de alguma instituio. Por exemplo:
"oito dias depois do meu regresso do Cear chegou um navio da Inglaterra trazendo
cartas que me obrigaram a deixar Pernambuco e ir ao Maranho." (p. 228)

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Koster veio com a incumbncia de observar atentamente a


colnia portuguesa para mapear os traos da natureza, das
potencialidades econmicas (agrcolas, comerciais, e do mercado
de trabalho livre) e, sobretudo da sociedade da regio,
provavelmente com o intuito de aprender suas peculiaridades e
sua receptividade aos estrangeiros. Somente uma motivao
dessa ordem poderia dar inteligibilidade seqncia de atividades
cumpridas pelo autor no Brasil. Chegou a Pernambuco em
dezembro de 1809, aparentemente apenas em busca de um clima
mais ameno que o ingls, munido de inmeras cartas de
apresentao endereadas a ingleses ali estabelecidos, e,
rapidamente adentrou setores da sociedade do Recife junto aos
quais os comerciantes ingleses j tinham estabelecido slido
contato, particularmente famlias de funcionrios pblicos,
senhores de engenho e comerciantes. Em seguida, pela
intermediao de seus compatriotas, aproximou-se de
autoridades portuguesas simpticas ao estreitamento de relaes
com a Gr-Bretanha - governadores e capites-mores - que lhe
forneceram licena para se locomover na regio e, algumas
vezes, at o acompanharam nos caminhos que ligavam o Recife a
outros ncleos litorneos. Depois de percorrer as principais vilas
da zona da Mata, Koster aventurou-se a explorar sozinho acompanhado apenas por guias nativos e seu criado ingls - em
viagem de ida e volta cheia de dificuldades - o caminho das
fazendas de gado do serto, no interior do Rio Grande, Paraba e
Pernambuco. Alm disso, visitou o porto de So Lus no
Maranho antes de seu primeiro retorno Inglaterra em abril de
1811.7
Na segunda estadia - dezembro de 1811 - incio de 1815 Koster desenvolveu uma experincia ainda mais envolvente com
Estas consideraes no invalidam as razes de sade (comprovadas pelas vrias crises de febre
narradas no texto) e o gosto pela aventura de ser o primeiro olhar ingls a explorar o serto do Cear
(p. 203). Todavia, importante anotar que Koster retornou a Pernambuco logo aps a publicao
do livro, e ali viveu at sua morte em 1820. Mas no deixou uma linha sequer sobre esta 3a estadia.
7 Todas as atividades, sucessos, dificuldades e impresses destes percursos ficaram registrados nos
primeiros nove captulos da obra.

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a sociedade pernambucana, no sentido de apreender os


problemas que os estrangeiros poderiam enfrentar no Brasil.
Alugou e administrou um engenho em Jaguaribe, atividade que
lhe proporcionou compreender todos os percalos que este
empreendimento comportava; mais tarde, em 1813, tornou-se
lavrador de engenho em Itamarac.8
a. O Antigo Regime no Brasil: feudalismo, escravido e sistema
colonial:
"Imaginava a vida estranha que levava e a
semelhana com a poca feudal na Europa
aparecia-me, e no a deixava de comparar com o
estado atual no interior brasileiro. O grande poder
do agricultor no somente nos seus escravos mas
sua autoridade sobre as pessoas livres das classes
pobres, o respeito que esses bares exigiram dos
moradores de suas terras, a assistncia que recebem
dos rendeiros em caso de insulto por parte de um
vizinho igual, a dependncia dos camponeses...
Reunira um nmero vultuoso de trabalhadores livres
e a propriedade era respeitada milhas derredor..."
"... O capito-mor deixava raramente seu engenho
para ir ao Recife ou Paraba vivendo, como outros
de sua classe no Brasil, num estado de vida feudal.
Derredor dele havia vrios outros rapazes que o
serviam mas, nem sua mulher nem qualquer das
filhas apareceu... O dono da casa vestia camisa,
ceroulas e um longo roupo, Chamado "chambre".
8 As informaes sobre a 2a estadia abrangem cinco captulos (10o a 15o). O lavrador arrenda terras
de um ou mais engenhos, cultiva a cana com seus prprios escravos e leva-a para moer na fbrica do
proprietrio da terra, dividindo com ele os rendimentos. Pode ser tambm um proprietrio da terra
que planta, e era to considerado na sociedade quanto os prprios senhores de engenho.

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a indumentria tpica de pessoas que nada tm o


que fazer. Quando um brasileiro comea a usar um
desses "chambres", tm-no logo na conta de
importante e lhe dedicam... muito respeito. " 9
As consideraes de Koster sobre a sociedade aparecem
ao longo de todo seu texto, porm de formas diferenciadas. No
Dirio emergem esparsas acompanhando os episdios vividos.
na segunda parte que o autor constri captulos snteses, nos
quais organiza as proposies gerais que, na verdade, ordenaram
toda a narrativa. Nestes captulos - do XVIII ao XX - trata da
"Populao Livre", da "Escravido" e da "Impoltica do trfico
de escravos". Descrevendo a sociedade segundo critrios
polticos e raciais, submeteu-a a classificaes: primeiramente,
livres e escravos; depois brancos (europeus e brasileiros),
mulatos, negros, creolos, mamelucos, mestios, ciganos e
estrangeiros. Os escravos, por sua vez, so separados em
africanos e creolos.10
Sua preocupao inicial demonstrar a ampla
miscegenao entre brancos, negros e ndios como especificidade
da sociedade do Brasil quando comparada a outras colnias onde
se construram "castas", particularmente as espanholas, inglesas e
francesas da Amrica.11 A existncia da miscegenao, todavia,
no era sinnimo de relaes democrticas. Pelo contrrio, sua
origem estava, por um lado, na escassez de colonizadores
brancos e, por outro, na escravido:
"sistema de poder de um homem sobre o outro (que)
sanciona a barbaridade e o abuso... o sistema
9 KOSTER, H.: op. cit., pp. 295-296; 98.
10 Idem, ibidem, captulos XVIII e XIX, passim.
11 Idem, ibidem, pp. 473-475.

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radicalmente mau, e todos os meios deviam ser


postos em ao para extirp-lo..." 12
Embora passe boa parte de sua exposio comentando
que a escravido no Brasil era mais "suportvel" do que a de
outras reas coloniais devido existncia de um calendrio que
comportava inmeros dias santos, e relaes que
proporcionavam maiores possibilidades de alforria, Koster
acentua o carter irracional deste sistema, assim como suas
indesejveis decorrncias. Conclui que a escravido era uma
"molstia" que atingia todas as atividades e setores da sociedade,
com sequelas de toda espcie: econmicas, polticas e,
sobretudo, morais.13
Na prtica da escravido se originavam os traos
definidores de uma sociedade "semi-civilizada e feudal". Suas
caractersticas essenciais eram o despotismo dos proprietrios de
terras e escravos; a recluso, a violncia, a ignorncia e a
ociosidade. O despotismo poderia ser reconhecido em vrios
comportamentos: no domnio sobre vastas reas de terra,
homens livres pobres e escravos; no poder militar; na afronta ou
desconhecimento da lei; na autonomia pessoal dos proprietrios e
no exerccio pleno das vontades e vcios. A vivncia de todo esta
poder era possvel em parte pela existncia de verdadeiros
exrcitos particulares a servio dos senhores de terras, e pelo
isolamento das fazendas e engenhos, os quais proporcionavam
plena liberdade de ao para seus proprietrios. Despotismo e
recluso engendravam e perpetuavam a violncia e a ignorncia,
entendidos
como
desagregamento,
autoritarismo,
desconhecimento dos hbitos e costumes civilizados (boas
maneiras, vestimentas, falta de cultura e at desconhecimento
dos novos saberes agrcolas) e, por fim, a corrupo moral
12 Idem, ibidem, pp. 494; 519.
13 Idem, ibidem, p. 546.

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devido indisciplina das paixes e ociosidade. Assim, a


escravido inibia prticas sociais sadias: o trabalho livre
(plenamente acessvel devido ao grande contingente de homens
livres disponveis na regio); um sistema agrcola mais racional
capaz de agilizar os recursos materiais pouco ou nada
aproveitados; o esclarecimento dos proprietrios pela assimilao
da cultura europia e, particularmente, a reeducao das
mulheres proprietrias, o segmento social exemplar na
identificao da "semi-civilizao e do feudalismo", porque nele
podiam ser reconhecidos, de forma transparente, os traos
caracterizadores deste tipo de sociedade que a escravido
originava: despotismo, recluso, ignorncia, irracionalidade e
ociosidade.
b. A condio feminina: recluso e ignorncia
"... Sempre ouvi dizer, e no posso deixar de aceitar,
e reparo como exato na regio do pas de que estou
tratando, que as mulheres so comumente menos
humanas... mas este fato procede, indubitavelmente,
do estado de ignorncia no qual elas vivem.
Recebem escassamente, educao e no tm a
vantagem de poder obter instruo pela
comunicabilidade das pessoas estranhas ao seu
ambiente nem adquirem novas idias na
conversao geral. Nasceram, criaram-se e
continuam cercadas de escravos, sem receber a
menor contradio, tendo noes exageradas de
autoridade sem que percebam o que h de erro em
suas aes. Levai essas mulheres para diante,
educando-as; ensinai-lhes o que racional, e sero
iguais e em nada inferiores aos seus patrcios. Mal a
criana sai do bero e lhe do um escravo de sua
idade e sexo para companheiro, ou melhor, para
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brinquedo. Crescem juntos, e o escravo o objeto


onde o jovem amo desabafa suas vontades... Sobre
os rapazes o efeito pouco visvel na idade viril,
porque o mundo os contm e reprime, mas as moas
que no deixam o lar, e s vezes no h
oportunidade de abandonar esses hbitos
perniciosos." 14
Escravido, recluso e ignorncia. Com estes conceitos
fortes o autor pretendeu definir a condio feminina na regio
que conheceu. Atravs deles procurou sintetizar impresses de
um grande nmero de circunstncias presenciadas ao longo de
sua permanncia, nas quais pode observar a presena feminina
nas cerimnias religiosas ( na Semana Santa, na Pscoa, no
Natal, nas festas de santos padroeiros, nos batizados e
casamentos); nas ruas do Recife e outras vilas do litoral e do
interior; no ambiente domstico (nas visitas e festas) e na vida
cotidiana.
A recluso se confundiu, primeiramente, com a idia de
que as mulheres permaneciam quase que exclusivamente
confinadas ao espao domstico, praticamente sem vida pblica.
Esta considerao aparece logo no incio do Dirio, quando
Koster descreveu a cidade do Recife:
"No se vm mulheres alm das escravas negras, o
que d um aspecto sombrio s ruas. As mulheres
portuguesas e as brasileiras, e mesmo as mulheres
de classe mdia no chegam porta da casa durante
todo o dia. Ouvem missa pela madrugada e no
saem seno em palanquins, ou tarde, a p, quando
ocasionalmente a famlia faz um passeio." 15
14 Idem, ibidem, p. 478.
15 Idem, ibidem, p. 36.

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Apresenta-se ainda em ocasies de visitas a engenhos,


particularmente durante as viagens pelo interior, cujos
proprietrios eram imigrantes de origem portuguesa, conforme
exemplificam a passagem pelo engenho Mussumb em Goiania, e
os comentrios sobre comerciantes portugueses. Nestes casos, as
mulheres surgem como prisioneiras do espao domstico e de
seus maridos; elas no podiam mostrar-se aos estranhos,
sobretudo se fossem estrangeiros, mesmo que ali estivessem na
condio de hspedes da casa. So circunstncias em que os
"costumes mouriscos" demonstram-se conservados:
"Jantamos uma ocasio com o proprietrio do
engenho Mussumb. Este senhor, vrias outras
pessoas e eu estvamos mesa da sala, enquanto as
senhoras, s quais no era permitido sequer trocar
um olhar, serviam-se num aposento adjacente. Dois
rapazes, filhos do proprietrio, ajudados pelos
escravos de seu Pai, serviram a mesa e somente
quando a deixamos que eles vieram jantar. O dono
deste domnio portugus. entre esta parte da
populao que deixou seu pas para fazer fortuna no
Brasil, que a introduo de melhoramentos quase
impossvel. Muitos brasileiros tambm, mesmo de
classe superior seguem os costumes mouriscos de
sujeio e recluso, mas, tendo alguma
comunicao com a cidade, vm depressa que
preciso preferir maneiras mais civilizadas e
rapidamente possuem hbitos de polidez...
Os comerciantes, geralmente falando porque existe
exceo, vivem retirados. Vieram de Portugal,
fazendo fortuna nos negcios e casam-se no pas. A
maioria continua a viver como se no possusse
bastante riqueza ou pelo menos no se persuade de
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abandonar seus hbitos de retraimento. Exceto nos


meses de vero, quando os vemos sentados nos
batentes de suas residncias de campo, no se v
sua famlia." 16
Esta forma de recluso foi notada tambm entre as
mulheres dos pequenos proprietrios do interior, vaqueiros e
rendeiros e moradores dos engenhos. Koster deparou-se com os
sertanejos quando retornava do Cear pelos caminhos do serto,
momento em partilhou, inmeras vezes, de sua hospitalidade.
Quanto s mulheres de rendeiros e moradores, formou sua
opinio observando-as nas viagens pelas vilas da zona da mata
nos engenhos prximos do litoral:
"As mulheres do uma impresso mais
desalinhavada... vestem apenas saia e camisa, sem
meias e quase sempre sem chinelos. Quando saem
de casa, o que raramente sucede, adicionam um
grande manto branco, de tecido grosseiro, da terra
ou vindo das manufaturas da Europa... O trabalho
feminino
consiste inteiramente nos servios
domsticos... Nenhuma mulher, de condio livre,
aceitar o encargo ao ar livre, exceto ir buscar
acidentalmente gua ou lenha, quando o homem
no est em casa.
A mulher raramente aparece e se vista no toma
parte na conversao, a menos que, sendo boa
esposa, esteja vigiando o assado. A moral dos
homens muito severa e natural que influa
desfavoravelmente no esprito feminino, mas os
sertanejos so muito ciumentos e h dcuplo das
16 Idem, ibidem, pp. 83;59.

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mortes e das desavenas por este motivo e por


qualquer outro.
Nessa regio (na Mata) os trechos aprazveis so
numerosos. So vistas cabanas no meio do matagal
construdas de barro e cobertas com folhas de
coqueiros... s vezes o aspecto dessas rudes
moradas animado pela figura feminina que foge e
se esconde logo que o passageiro volta os olhos
para a estreita picada que leva cabana." 17
Juntamente com a escravido, o isolamento imposto s
mulheres proprietrias considerado como o principal motivo de
sua ignorncia. Ela poderia ser reconhecida em diferentes
comportamentos: na "desumanidade" no trato dos escravos, na
reserva com estranhos, no despreparo para comportar-se em
pblico, na inadequao das vestimentas (ou exagero nas sedas,
cetins e jias, ou extrema rusticidade) e, sobretudo, na
incapacidade de sustentar uma conversao gentil. Participando
de uma visita a uma famlia abastada de S. Lus, comentou sobre
o formalismo do comportamento feminino e a pobreza do
contedo de sua conversao:
"Fui apresentado por meu amigo a uma respeitvel
famlia de S. Lus. Fizemos uma visita numa tarde,
sem convite, segundo o costume... A dona da casa,
uma senhora idosa, estava sentada na rede e a
visitante feminina ocupava outra, e suas duas filhas
e amigos sentavam-se em cadeiras. A companhia,
consistindo em dois ou trs homens, juntos uns dos
outros, formava um hemiciclo perto das redes.
Houve muita cerimnia e a conversao se
estabelece entre os homens , com reparos ocasionais
17 Idem, ibidem, pp. 204-205; 262-263.

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feitos por uma ou outra das velhas damas. Sendolhes dirigida alguma pergunta, as filhas
respondiam. Nada mais. Uma parte do formalismo
desaparecer com a maior e crescente relao. A
educao das mulheres no cuidada, o que
delimita as possibilidades de sustentar a conversa
sobre muitos temas, mesmo quando levadas s
solenidades." 18
Porm, considerando-se o conjunto da narrativa de
Koster, os traos essenciais de sua tese sobre as mulheres s tm
ressonncia em fragmentos de algumas cenas, em especial
aquelas que retratam o cotidiano de proprietrias do interior e,
particularmente, mulheres cujos maridos eram imigrantes
portugueses (comerciantes ou senhores de engenho) aqui
estabelecidos em busca de fortuna, ou pequenos proprietrios.
Embora tivesse presenciado situaes nas quais se defrontou
com mulheres dos mais diversos estatutos sociais - senhoras de
engenho, de funcionrios pblicos e comerciantes, de pequenos
proprietrios, libertas, negras de engenho e escravas - as
concluses do autor sobre a condio feminina cristalizaram
facetas de experincias especficas.19 Praticamente ignoraram
mulheres que desenvolviam atividades pblicas (que trabalhavam
fora do ambiente domstico para sobreviver), assim como a
variedade e complexidade das circunstncias em que, mesmo as
mulheres proprietrias, foram flagradas. Nesse sentido,
minimizando a riqueza de detalhes presentes no Dirio, Koster
preocupou-se em destacar certos traos peculiares, necessrios
construo de um determinado conceito de feudalismo de
sociedade "semi-civilizada e feudal", e crtica do trfico de
escravos, da escravido e do sistema colonial.
18 Idem, ibidem, pp. 244-245.
19 A concluso de Koster sobre a condio feminina foi colocada justamente no trecho em que
comenta a situao das mulheres brancas livres, as eventuais cidads do Brasil.

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A narrativa de "Travels in Brazil" traz muitos outros


elementos capazes de nuanar a tese principal, no apenas
porque os episdios vividos eram muito mais complexos mas,
tambm, porque o prprio Koster, preocupado em apresentar um
projeto alternativo para superar a "semi-civilizao e o
feudalismo", destacou as potencialidades de transformao da
sociedade analisada. Assim, para atingir seus propsitos, o autor
se viu na necessidade de demostrar o estado de recluso e
ignorncia para comprovar os efeitos nocivos da escravido e do
sistema colonial, mas tambm foi impelido a considerar que tal
sociedade, sob o influxo das relaes comerciais com as naes
europias - sobretudo com a Inglaterra - e a convivncia com
estrangeiros, poderia reeducar-se:
"O compatrcio a quem devo as atenes amveis de
fazer-me participar da aprazvel sociedade de
Pernambuco, um dos primeiros ingleses a
aproveitarem a livre comunicao entre a Inglaterra
e o Brasil, observando j uma considervel
mudana nas maneiras da alta classe do povo. A
baixa dos preos de todos os artigos de tecidos, a
faculdade de obter, a custo cmodo, loua de barro,
cutelaria e linho de mesa, de fato foram efeitos que
devem ter impressionado os brasileiros assim como
o aparecimento de um novo povo entre eles, a
esperana de melhor situao para todos, o dever o
pas tomar vulto, reanimando em muitas pessoas as
idias que dormiam h tempos, desejando mostrar o
que possuam. O dinheiro apareceu para atender s
novas exigncias." 20

20 KOSTER, H.: op. cit., p. 60.

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2. A Sociedade em movimento
A preocupao em descrever detalhadamente as cenas
vivenciadas, destacar as peculiaridades "feudais" e comprovar as
potencialidades da sociedade, sobretudo dos proprietrios de
origem nativa ( os "brasileiros"), obrigaram Koster a flagrar e
apontar comportamentos contraditrios. O multifacetamento das
situaes problematizam a imagem de recluso e ignorncia da
sociedade como um todo e das mulheres em particular. A prpria
vivncia do autor suscita nuanamentos. Introduzido inicialmente
por outros comerciantes ingleses estabelecidos nas cercanias do
Recife, depois por funcionrios pblicos e, finalmente,
acompanhado por guias indgenas ou mulatos e escravos, no
houve maiores dificuldades para o ingls usufruir da
hospitalidade das famlias em qualquer uma das regies por onde
passou:
"Fui recebido no Cear hospitaleiramente. O nome
ingls era uma recomendao..." 21
Nos dias que se seguiram sua chegada, Koster j pode
partilhar das agitadas festas de final de ano entre as famlias ricas
sediadas no Recife, as quais, neste perodo de vero, instalavamse em suas casas de campo nos arredores da cidade - Monteiro
(onde Koster tambm alugou uma residncia) Poo da Panela e
Olinda. A descontrao parece ter marcado a temporada:
"Aqui as maneiras cerimoniais da cidade so
esquecidas e as substituam um ambiente cordial de
liberdade. Nossas manhs passam indo-se cavalo
ao Recife ou a outro lugar da vizinhana, ou ainda
na conversao nas residncias das famlias que
21 Idem, ibidem, p. 179.

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Imagens da condio feminina

conhecamos. hora da sesta ou tarde, dana-se,


faz-se msica, joga-se prendas, janta-se com algum
comerciante ingls, cujo reduzido nmero
abandonou igualmente a cidade e reside nas
circunvizinhanas. Em vrias casas portuguesas
encontro mesas de jogo de baralho, ocupadas desde
as nove horas da manh. Quando uma pessoa se
levanta, outra toma o lugar, e assim esto sempre
repletas, exceto durante o calor do dia, quando cada
um retorna em seu lar ou, o que menos freqente,
convidado para ficar e tomar parte na refeio
familiar."
"Meu amigo e eu tivemos muitas pessoas para
jantar, mas antes que a refeio terminasse, outros
amigos surgiram sem a menor cerimnia entraram e
se puseram mesa. Depressa toda idia de ordem se
evaporou, substituda pela balbrdia. Logo depois
deixamos nossa casa por uma recepo alm. Era a
mesma confuso. Fomos convidados para um baile
onde se encontrava o Governador." 22
Porm, as festas no se restringiram ao vero;
estenderam-se a outros perodos do ano, em comemoraes
familiares, ou mesmo a circunstncias comuns. Dessa forma,
Koster continuou a participar delas ao longo dos meses seguintes
em residncias cujos proprietrios tinham atividades diversas senhores de engenho,, comerciantes, profissionais liberais,
funcionrios pblicos - e pode conhecer e relatar mais detalhes
sobre a vivncia das famlias ricas da regio: "a convivncia do
cerimonial do sculo passado com a transbordante alegria de
uma festa inglesa dos nossos dias"; "maneiras avisadas e gentis";
e o "gosto pela dana":
22 Idem, ibidem, pp. 45; 47.

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"No dia 29 de julho... fomos casa de uma das


principais personagens de Pernambuco, funcionrio
pblico e plantador, possuindo trs engenhos em
partes diversas dessa regio... Um grande grupo
estava reunido. Era o dia do aniversrio de
nascimento de um dos anfitries... Aqui fomos
tratados pela manh com o cerimonial do sculo
passado e, tarde, com a transbordante alegria de
uma festa inglesa dos nossos dias... (De manh) as
senhoras estavam numa sala e os homens noutra. O
baralho e o gamo eram as distraes usuais, mas a
palestra no era desembaraada e viva. No jantar
as senhoras ficaram de um lado e os homens no
canto oposto. Houve profuso de iguarias e se
bebeu muito vinho. Alguns homens que gozavam da
intimidade, no se sentaram mesa, mas se puseram
a servir as damas. Depois do jantar, todos os
convidados passaram a um amplo salo. A sugesto
de um baile foi feita e aceita. Vieram rebecas e
desde as sete horas, cerca de vinte pares comearam
e continuaram seu entretenimento at depois das
duas horas da madrugada... Em parte alguma seria
possvel maior prazer. A conversao a tempo
renovada, era sempre descerimoniosa e gentil.
Conheci a vrias pessoas excelentemente educadas,
cujas relaes cultivei durante minha permanncia
no pas...
Ofereceram-me levar at outra famlia brasileira
(em Olinda) e, aceitei. A 07 de agosto um meu
amigo veio buscar-me para acompanh-lo a Olinda.
Quem convidado tem o direito de levar um
companheiro. A famlia era composta por uma velha
senhora, duas filhas e um filho, padre e professor no
235

Imagens da condio feminina

Seminrio. Muitas pessoas, do mesmo nvel social


estavam presentes, tendo maneiras avisadas e
gentis... Danamos ao som do piano tocado por um
dos professores, com tal humor que s se deteve
quando os prprios danarinos lhe pediram para
parar... Trs ou quatro famlias tm o hbito de
oferecer semanalmente, numa tarde, recepes onde
se jogam cartas, segundo o uso de Lisboa...
Compareci algumas vezes mas nada notei de
peculiar nos costumes..." 23
As festas religiosas, por sua vez, foram testemunhos de
atividade pblica nas quais homens e mulheres, das mais variadas
origens, mesclaram-se sem maiores restries. As comemoraes
da Semana Santa e da Pscoa de 1810 em Olinda, embora
registrem a separao entre homens e mulheres, descritas por
Koster nuanam a imagem da recluso feminina:
"...toda a cidade estava em movimento. As mulheres
todas, da alta e da baixa sociedade, enchiam as ruas
pelas tardes, a p, contrariamente ao uso local.
Muitas estavam vestidas de seda de vrias cores e
cobertas de correntes de ouro e outras bugigangas,
e em geral expunham tudo que de mais fino tinham
podido reunir... As mulheres ao entrar , sejam
brancas ou de cor, ficam juntas a essa grade (do
altar), sentando-se no cho, no grande espao
aberto no centro. Os homens, se postam de p, em
cada lado da nave, ou ficam perto da entrada,
detrs das mulheres que, seja qual for sua condio

23 Idem, ibidem, pp. 57-59.

236

Izabel A. Marson

de cor, devem
acomodadas." 24

ser

as

primeiras

serem

Mesmo as cenas que mais deram ensejo exemplificao


do isolamento feminino e de sua ignorncia, no so
unifacetadas, pois aparecem mescladas a a episdios que
registram outros comportamentos dissonantes. Por exemplo, no
interior da Paraba, Koster hospedou-se no engenho Cunha do
cel. Andr de Albuquerque Maranho, um cavaleiro de "maneiras
gentis e corts como os brasileiros de educao possuem" e, ao
mesmo tempo, senhor de "um engenho feudal com seus negros e
demais serviais" e comandante de um regimento de cavalaria
miliciana.25 Na regio de Papari conheceu a famlia de Nsia
Floresta, o portugus Dionsio Pinto Lisboa "que me apresentou
sua mulher".26
Em S. Lus viveu uma das experincias mais controversas
a propsito da condio feminina. No mesmo trecho onde narrou
o retraimento das senhoras (mencionado na pg. 08) considerou
tambm que:
"As senhoras de S. Lus, entretanto, no so
geralmente reservadas. Uma jovem senhora, em
certa ocasio, indo com a me a uma festa, passou a
um salo onde seu pai jogava com vrios amigos.
Esta chamou sua filha dizendo-lhe que tomasse uma
carta. Obedeceu. Ficou jogando at perder trezentos
mil ris... " 27
24 Idem, ibidem, p. 48.
25 Idem, ibidem, p. 101.
26 Idem, ibidem, p. 105. Koster teve a oportunidade de conhecer e hospedar-se na residncia de
uma precursora das lutas pelos direitos das mulheres no sc. XIX no Brasil, Dionsia Pinto Lisboa,
ou Nsia Floresta Brasileira Augusta.
27 KOSTER, H.: Op. cit., pp. 244-245.

237

Imagens da condio feminina

Na travessia do serto em pleno perodo da seca, Koster


no encontrou apenas mulheres de vaqueiros que se mantiveram
afastadas da convivncia com os visitantes. Presenciou
circunstncias em que mulheres livres pobres assumiram a chefia
de suas famlias porque seus maridos haviam migrado para o
litoral em busca de trabalho. Ainda, negociou diretamente com
outras mulheres livres de pequenos proprietrio, quando teve
necessidade de abastecer sua caravana de carne de galinhas,
porque criar e negociar galinhas era, no interior, uma atividade
feminina:
"As mulheres como natural, possuam a direo da
capoeira e, depois de muito regatear, findavam
declarando que todas (as galinhas) eram favoritas,
para si e seus filhos, no consentindo jamais que
uma fosse morta. Esse procedimento era to
freqente que, para o fim, quando eu mesmo ou o
guia galopava para uma dessas casas procurando
galinhas, ouvia o marido dizer que o negcio
pertencia esposa, continuava o caminho sem
perder tempo em falar." 28
3. "... no possvel julgar a sociedade por uma mesma
regra"
"Chegando casa, meu amigo e eu, comentamos os
episdios do dia, inteiramente passado com uma
famlia brasileira... A conversao era frvola mas
interessante, com muita finura e graa... Pode ser
observado... que no possvel julgar a sociedade
por uma mesma regra. Famlias de igual posio,
28 Idem, ibidem, p. 195.

238

Izabel A. Marson

importncia e riqueza, tm maneiras inteiramente


diversas. O fato que a sociedade sofreu uma
transformao rpida. No que o povo imitasse os
hbitos europeus, embora tivessem influncia, mas
proporo que a prosperidade aumenta, maior luxo
exigido, quando a educao se aperfeioa, os
divertimentos so mais polidos e altos e, alargandose o esprito pelas leituras, muitos costumes tomam
uma forma diversa. As mesmas pessoas vo
mudando e j olham com ridculo e desgosto, em
poucos anos, os hbitos que as haviam subjugado
longamente...
Pela tarde passava casa do sr. Marcos, onde se
reunia a grande assemblia usual. Sua companhia,
a de sua mulher e filha, eram sempre agradveis,
particularmente nessas incivilizadas regies..." 29
"No possvel julgar a sociedade (particularmente a
condio feminina) por uma mesma regra". A considerao do
autor no Dirio contrasta e problematiza a teorizao
apresentada nos captulos finais sobre a sociedade. Quais seriam
as possveis razes deste descompasso?
Algumas j foram arroladas nas pginas precedentes.
Koster circunscreveu suas concluses a fragmentos de cenas da
vida de algumas mulheres; por outro lado, preocupado em
demonstrar as potencialidades de transformao da sociedade
brasileira diante do laissez-faire e dos Tratados firmados com a
Gr-Bretanha, descreveu minuciosamente as situaes vividas
desvendando todo seu nuanamento, complexidade e
contradies, os quais no puderam ser completamente
esclarecidos pelo instrumental terico do autor.
29 Idem, ibidem, pp. 56; 179. A segunda parte da citao refere-se a visitas feitas famlia de um
comerciante no Cear.

239

Imagens da condio feminina

Esta ltima considerao merece maior detalhamento


porque est na origem e na montagem da argumentao de
Koster. Para comprovar a necessidade de abolir o trfico e a
escravido e a eficcia da abertura da colnia portuguesa
penetrao estrangeira, recorreu aos esquemas explicativos de
cunho liberal que no momento ganhavam ampla divulgao: a
luta entre o atraso e o progresso, ou entre o feudalismo e o
liberalismo. Precisou demostrar a existncia, ao mesmo tempo,
de uma sociedade feudal (embora em seu texto o feudalismo
assuma um sentido especfico) ou "mourisca" e as
transformaes que estariam encaminhando esta sociedade
arcaica na direo do progresso, ou de um outro modelo de
sociedade, pautada pela cordialidade informalidade, livre dos
entraves circulao de pessoas e objetos, dotada de requinte no
vestir, de boas maneiras, consumista de artigos europeus (de
preferncia ingleses), fundada no trabalho livre e na
informalidade e igualdade entre os sexos.
Na verdade, Koster argumentou a partir de situaes
idealizadas, que no poderiam conferir inteligibilidade ao
intricado jogo de comportamentos com o qual se defrontou. Eis
porque, num dos momentos em que se deparou com esta
complexidade, contrariando seus instrumentos de anlise e
questionando seus prprios modelos, concluiu que no seria
possvel julg-la por uma nica regra. Assim como no pode
flagrar traos uniformemente "feudais" na sociedade brasileira,
tambm seria difcil reconhecer na Europa em geral e na
Inglaterra em particular, naquele momento, uma sociedade que
espelhasse todos os traos idealizados do progresso, tanto com
relao ao laissez-faire quanto com relao condio feminina.
Lembro aqui a atuao de alguns homens e mulheres - Olympe
de Gouges, Mary Wollstonecraft, George Sand, Harriet Taylor
Mill, Stuart Mill, Victor Hugo e Proudhon - que, ao longo do
sculo XIX denunciaram e lutaram contra a desigualdade de
direitos civis e polticos entre os sexos, e as discriminaes que
240

Izabel A. Marson

pesavam sobre as mulheres na Europa e na Amrica; assim como


os projetos emergentes na Europa e nos Estados Unidos visando
superar a difcil situao das mulheres, consideradas como
"cidads passivas" e "prias" da sociedade, mesmo pelas
Constituies mais renovadoras.30 Anoto tambm o depoimento
de europias que visitaram o Brasil na primeira metade do sculo
XIX.31
As proposies de Koster para a superao do estado de
"recluso e ignorncia" das mulheres proprietrias do Brasil,
particularmente a reeducao, foram inspiradas nas falas de suas
compatriotas europias, e poderiam caber tanto na Europa
quanto em qualquer outro espao colonial. E o incremento da
riqueza, conforme sugeriu o prprio Koster, mais que a imitao
dos costumes europeus e a imposio do trabalho livre, talvez
estivesse na origem das inmeras mudanas por ele presenciadas
no incio do sculo, na sociedade das Capitanias do norte.
A facilidade com que o autor adaptou-se vida no Brasil
- apesar da alardeada distncia entre o mundo europeu e o
colonial - sua relutncia em retornar Europa em 1815 e,
posteriormente, sua fixao definitiva em Pernambuco, talvez
30 Sobre uma crtica condio feminina e os projetos de instituio dos direitos da mulher na
Europa e nos Estados Unidos ver:
GOUGES, O.: "Dclaration des droits de la femme", IN Oeuvres. Apresentao de Benote
Groult. Paris, 1986.
WOLLSTONECRAFT, Mary: A vindication of rights of woman. 1971.
MILL, Harriet Taylor e STUART, Jonh: La igualdad de los sexos. Guadarrama, 1973,
particularmente os ensaios "La emancipacin de la mujer" e "Primeiros ensayos sobre el matrimonio
y el divorcio". 1851.
SAND, George: "Au membres du comit central", IN La femme au 19eme sicle. Org. Nicole
Priollaud. Liana Levi, 1983.
TAYLOR, Barbara: Eve end the New Jerusalm: socialism and feminism in the nineteenth
century. Pantheon Books, 1983.
BRESCIANI, M. Stella: "O anjo da casa", IN Primeira Verso. Campinas, IFCH-UNICAMP.
1991, no 29.
PERROT, Michelle et allii: "A mulher e o espao pblico", IN Revista Brasileira de Histria.
Org. M. Stella Bresciani. S. Paulo, ANPUH-Marco Zero, no 18, ago.-set. 1989.
31 Particularmente Rose de Freycinet, Maria Graham, Mme. Langley Dufresnoy, Baronesa de
Langsdorff e Ida Pfeiffer, estudadas por LEITE, Miriam Moreira: "Espao Feminino 1800-1850",
IN Anais do Museu Paulista. 30. pp. 227-240, 1981.

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Imagens da condio feminina

sejam o indcio de que as mediaes entre a sociedade de


"costumes mouriscos" e a progressista Inglaterra fossem maiores
que os pressupostos liberais poderiam admitir. o que as
contraditrias consideraes feitas por Koster no encerramento
do Dirio, nos faz pensar:
"Pouco tempo depois recebi notcias da Inglaterra
que tornavam necessria minha volta ao lar.
Abandonei com relutncia meu desejo de residir no
Brasil... Era preciso possuir uma grande resoluo
para deixar o povo, a terra e tudo quanto me
interessava, meus negros e os homens livres, meus
cavalos, meus ces e tambm meus gatos e galinhas,
a casa e o jardim que eu improvisara e ia
cultivando, e os campos que limpara e ia semeando.
Tudo isso confesso, me custava muito sofrimento
deixar, mas agradeo aos que desejavam que o
fizesse. Tornar-me-ia bem depressa um lavrador do
Brasil... Possivelmente eu, em breve tempo, no
podia ser membro de outra sociedade. Sentia-me
inclinado vida que levava. Eu era jovem, era livre
e tinha poder. Embora estivesse inteiramente
convicto dos males que decorrem de uma sociedade
em estado feudal, amava ter escravos. Poderia
tornar-me to arbitrrio como apaixonado por essa
existncia meio selvagem. Podia ficar sentindo tanto
sabor pela ociosidade, no tendo regras, como
desgostando tudo o que fosse racional e lgico no
mundo. At recentemente acariciei a esperana de
regressar para esse pas com os meios de cruzar o
continente sul americano S Deus sabe se no seja
meu destino voltar ao velho sonho..." 32

32 KOSTER, H.: Op. cit., pp. 417-418.

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