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O surgimento do microscpio

O crdito pela inveno do microscpio dado ao holands Zacharias Jansen, por volta do
ano 1595. Como era muito jovem, provvel que o primeiro microscpio, com duas lentes,
tenha sido desenvolvido pelo seu pai, Hans Jansen. Contudo, era Zacharias quem montava os
microscpios, distribudos para a realeza europeia. No incio, o instrumento era considerado
um brinquedo, que possibilitava a observao de pequenos objectos.

O sculo XVII foi um perodo de grande interesse pelos microscpios. A prpria palavra
microscpio foi oficializada na poca pelos membros da Academia dei Lincei, uma importante
sociedade cientfica.

A gerao seguinte
No final do sculo XVII, os microscpios sofreram uma mudana no seu desenho bsico. Devido
provavelmente instabilidade do sistema lateral de sustentao, um trip de apoio passou a
ser utilizado. O primeiro esquema de microscpio com trip foi divulgado na Alemanha em
1631. Contudo, somente em 1683, o microscopista ingls John Yarwell construiu o primeiro
modelo de que se tem notcia.

A denominao de "microscpio" foi dada por Johann Giovanni Faber (1570-1640) de Bamberg
em 1624, mdico residente em Roma e ao servio do papa Urbano VII, membro da Academia
de Lincei. O vocbulo provem de dois vocbulos gregos: - "micros, pequeno e skopein, ver,
examinar".
Parece evidente que o microscpio "composto" foi inventado no final do ano de 1590 por Hans
(pai) e Zacarias (filho) Janssen, de Middelbourg, Holanda; principalmente por Zacarias, que
asseguram, combinava duas lentes simples convergentes: uma operava de "objectiva" e a
outra de "ocular".
No obstante, a paternidade do microscpio tem sido muito discutida e disputada. Temos por
exemplo que os italianos atribuem o singular invento a seu compatriota o famoso Galileu
Galilei, (1564-1642), natural de Pisa, eminente fsico e matemtico. Segundo testemunhos, o
que Galileu fez, fundador do mtodo experimental e da cincia dinmica foi, em 1609,
combinar as lentes ou cristais de aumento num tubo de chumbo ou papelo, construdo por
ele mesmo, aplicando-as ao estudo da astronomia, mas afirmam, com base j no instrumento
ptico inventado pelos Janssen.
Com este instrumento Galileu, conseguiu um aumento de trinta vezes,e considerado como o
primeiro telescpio produzido. Mas parece ainda no ser este o seu descobridor, pois sabe-se
que seu contemporneo Hans Lippershey tinha um telescpio e que Galileu indagou sobre os
seus fundamentos, e em posse destes construiu o seu,aperfeioando-o.
Por volta de 1650, Robert Hooke, fabricou um microscpio ptico composto (m.o.c.) bastante
aperfeioado que lhe permitiu observar um pedao de cortia. Observou pequenas cavidades,
s quais chamou "poros" ou "clulas". Foi Hooke que utilizou, pela primeira vez, o
termo clula.

Microscpio de Hooke e esquema da seco de cortia observada


http://www.prof2000.pt/users/biologia/historia.htm
Devido a problemas com as lentes destes m.o.c., o holands A. Leeuwenhoek (1632-1723),
abandonou o seu uso e utilizou um m.o.simples (s com uma lente), fazendo vrias
observaes e os seus registos.
O facto de haver construdo seus prprios microscpios, como aconteceu com Galileu,
Fontana, Drebbel, Kircher, Hooke, Leeuwenhoek, etc., no lhes credita obter a patente de
inventores como os seus bigrafos pretendem. Pelas computaes cronolgicas, o progenitor
do invento sem disputa pertence aos Janssen.

O famoso Anton van Leeuwenhoek, considerado como o pai ou progenitor da Microscopia e


provavelmente da bacteriologia tambm, em 1675 relatou ter descoberto animaizinhos na
gua da chuva e afirmava que "eram dez mil vezes menores que as moscas de gua" vistas por
Swammerdan. Suas numerosas observaes microscpicas e descries que delas constituem
um positivo valor cientfico, pese o seu profundo esprito mercantil. Leeuwenhoek bilogo,
nasceu na Holanda em 1632. A princpio, construiu microscpios por distraco. Chegou a
construir mais de 400 deles. O mais potente aumentava os objetcos 275 vezes. Conseguiu
descobrir os animais unicelulares.
Em 1827, Karl Ernest von Baer (1792-1876) descobriu o vulo dos mamferos. Em 1831,
Roberto Brown (1773-1858) observou pela primeira vez o ncleo celular das orqudeas. Em
1835, James Paget (1814-1899) e Richard Owen (1804-1892) descrevem a traquina de um
verme nematide parasitrio que estava enquistado no tecido muscular, de preferncia na
carne de porco. No mesmo ano, 1835, Agostino Bassi fala sobre "Os descobrimentos dos
agentes patognicos", e reconheceu num fungo a causa da enfermidade dos bichos de seda.
Em 1836, Charles Caignard da Tour (1777-1859) descobriu a importncia do fungo na levedura
em fermentao. E cabea de todos eles, figuram Mathas Jacob Schleiden (1804-1881) e
Theodor Schwann (1810-1882), que formularam e preconizaram a famosa doutrina sobre a
"Teoria Celular". Isto ocorreu nos anos de 1838 e 1839.

Microscpios no sculo XIX


No sculo XIX, os fabricantes de microscpios desenvolveram novas tcnicas para o fabrico de
lentes. Passaram, tambm, a utilizar espelhos curvos para melhorar a capacidade de focagem
desses instrumentos. Em 1840, os Estados Unidos passaram a fabricar microscpios, uma

actividade at ento restrita basicamente Inglaterra. Finalmente, por volta de 1880, os


chamados microscpios pticos atingiram a resoluo de 0,2 micrmetros.

Microscpio com espelhos e conjunto de acessrios. Modelo construdo pelo italiano Giovan
Battista em 1813

O Microscpio na actualidade
Actualmente, os microscpios e as tcnicas de observao esto bastante avanados. Os
modelos pticos confocais possibilitam regulagens extremamente precisas no foco e na
capacidade de ampliao. Novos microscpios eletrnicos esto levando a observao a um
limite que os cientistas do sculo XVI jamais imaginariam: o nvel atmico. No sculo XX, o
microscpio conquistou seu espao em campos to diversos quanto a medicina e a
engenharia.

Os microscpios eletrnicos permitem um fator de aumento da ordem de centenas de


milhares de vezes.

O microscpio eletrnico foi inventado no incio dos anos 30, pelo alemo Ernest Ruska. Esses
instrumentos utilizam feixes de electres e lentes eletromagnticas, no lugar da luz e das
lentes de vidro, permitindo ampliaes de at um milho de vezes. H 3 tipos bsicos de
microscpio eletrnico: transmisso (para observao de cortes ultrafinos), varrimento (para
observao de superfcies) e tunelamento (para visualizao de tomos).