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MAX WEBER

(1864-1920)
TEXTOS SELECIONADOS
Texto Retirado do Livro Os Economistas. Tradues de Maurcio Tragtenberg, Waltensir Dutra, Calgeras
A. Pajuaba, M. Irene de Q. F. Szmrecsnyi, Tams J. M. K. Szmrecsnyi. Editora Nova Cultural Ltda.
Copyright desta edio 1997, Crculo do Livro Ltda. So Paulo SP.

APRESENTAO
Maurcio Tragtenberg
1929-1998 Historiador e Doutor em Cincia Poltica foi professor da PUC/SP; UNICAMP; FGV e USP.

Pondo-se de lado alguns trabalhos precursores, como os de Maquiavel (1469-1527) e


Montesquieu (1689-1755), o estudo cientfico dos fatos humanos somente comeou a se
constituir em meados do sculo XIX. Nessa poca, assistia-se ao triunfo dos mtodos
das cincias naturais, concretizadas nas radicais transformaes da vida material do
homem, operadas pela Revoluo Industrial. Diante dessa comprovao inequvoca da
fecundidade do caminho metodolgico apontado por Galileu (1564-1642) e outros,
alguns pensadores que procuravam conhecer cientificamente os fatos humanos
passaram a abord-los segundo as coordenadas das cincias naturais. Outros, ao
contrrio, afirmando a peculiaridade do fato humano e a conseqente necessidade de
uma metodologia prpria. Essa metodologia deveria levar em considerao o fato de
que o conhecimento dos fenmenos naturais um conhecimento de algo externo ao
prprio homem, enquanto nas cincias sociais o que se procura conhecer a prpria
experincia humana. De acordo com a distino entre experincia externa e experincia
interna, poder-se-ia distinguir uma srie de contrastes metodolgicos entre os dois
grupos de cincias. As cincias exatas partiriam da observao sensvel e seriam
experimentais, procurando obter dados mensurveis e regularidades estatsticas que
conduzissem formulao de leis de carter matemtico. As cincias humanas, ao

contrrio, dizendo respeito prpria experincia humana, seriam introspectivas,


utilizando a intuio direta dos fatos, e procurariam atingir no generalidades de carter
matemtico, mas descries qualitativas de tipos e formas fundamentais da vida do
esprito. Os positivistas (como eram chamados os tericos da identidade fundamental
entre as cincias exatas e as cincias humanas) tinham suas origens sobretudo na
tradio empirista inglesa que remonta a Francis Bacon (1561-1626) e encontrou
expresso em David Hume (1711-1776), nos utilitaristas do sculo XIX e outros. Nessa
linha metodolgica de abordagem dos fatos humanos se colocariam Augusto Comte
(1798-1857) e mile Durkheim (1858-1917), este considerado por muitos o fundador da
sociologia como disciplina cientfica. Os antipositivistas, adeptos da distino entre
cincias humanas e cincias naturais, foram sobretudo os alemes, vinculados ao
idealismo dos filsofos da poca do Romantismo, principalmente Hegel (1770-1831) e
Schleiermacher (1768-1834). Os principais representantes dessa orientao foram os
neokantianos Wilhelm Dilthey (1833-1911), Wilhelm Windelband (1848-1915) e
Heinrich Rickert (1863-1936). Dilthey estabeleceu uma distino que fez fortuna: entre
explicao (erklren) e compreenso (verstehen). O modo explicativo seria
caracterstico das cincias naturais, que procuram o relacionamento causal entre os
fenmenos. A compreenso seria o modo tpico de proceder das cincias humanas, que
no estudam fatos que possam ser explicados propriamente, mas visam aos processos
permanentemente vivos da experincia humana e procuram extrair deles seu sentido
(Sinn). Os sentidos (ou significados) so dados, segundo Dilthey, na prpria experincia
do investigador, e poderiam ser empaticamente apreendidos na experincia dos outros.
Dilthey (como Windelband e Rickert), contudo, foi sobretudo filsofo e historiador e
no, propriamente, cientista social, no sentido que a expresso ganharia no sculo XX.
Outros levaram o mtodo da compreenso ao estudo de fatos humanos particulares,
constituindo diversas disciplinas compreensivas. Na sociologia, a tarefa ficaria
reservada a Max Weber.
UMA EDUCAO HUMANISTA APURADA
Max Weber nasceu e teve sua formao intelectual no perodo em que as primeiras
disputas sobre a metodologia das cincias sociais comeavam a surgir na Europa,
sobretudo em seu pas, a Alemanha. Filho de uma famlia da alta classe mdia, Weber
encontrou em sua casa uma atmosfera intelectualmente estimulante. Seu pai era um

conhecido advogado e desde cedo orientou-o no sentido das humanidades. Weber


recebeu excelente educao secundria em lnguas, histria e literatura clssica. Em
1882, comeou os estudos superiores em Heidelberg, continuando-os em Gttingen e
Berlim, em cujas universidades dedicou-se simultaneamente economia, histria,
filosofia e ao direito. Concludo o curso, trabalhou na Universidade de Berlim, na
qualidade de livre-docente, ao mesmo tempo que servia como assessor do governo. Em
1893, casou-se e, no ano seguinte, tornou-se professor de economia na Universidade de
Freiburg, da qual se transferiu para a de Heidelberg, em 1896. Dois anos depois, sofreu
srias perturbaes nervosas, que o levaram a deixar os trabalhos docentes, s voltando
atividade em 1903, na qualidade de co-editor do OS ECONOMISTAS Arquivo de
Cincias Sociais (Archiv fr Sozialwissenschaft), publicao extremamente importante
no desenvolvimento dos estudos sociolgicos na Alemanha. A partir dessa poca, Weber
somente deu aulas particulares, salvo em algumas ocasies, em que proferiu
conferncias nas universidades de Viena e Munique, nos anos que precederam sua
morte, em 1920.
COMPREENSO E EXPLICAO
Dentro das coordenadas metodolgicas que se opunham assimilao das cincias
sociais aos quadros tericos das cincias naturais, Weber concebe o objeto da sociologia
como, fundamentalmente, a captao da relao de sentido da ao humana. Em
outras palavras, conhecer um fenmeno social seria extrair o contedo simblico da
ao ou aes que o configuram. Por ao, Weber entende aquela cujo sentido pensado
pelo sujeito ou sujeitos referido ao comportamento dos outros, orientando-se por ele o
seu comportamento. Tal colocao do problema de como se abordar o fato significa
que no possvel propriamente explic-lo como resultado de um relacionamento de
causas e efeitos (procedimento das cincias naturais), mas compreend-lo como fato
carregado de sentido, isto , como algo que aponta para outros fatos e somente em
funo dos quais poderia ser conhecido em toda a sua amplitude. O mtodo
compreensivo, defendido por Weber, consiste em entender o sentido que as aes de um
indivduo contm e no apenas o aspecto exterior dessas mesmas aes. Se, por
exemplo, uma pessoa d a outra um pedao de papel, esse fato, em si mesmo,
irrelevante para o cientista social. Somente quando se sabe que a primeira pessoa deu o
papel para a outra como forma de saldar uma dvida (o pedao de papel um cheque)

que se est diante de um fato propriamente humano, ou seja, de uma ao carregada de


sentido. O fato em questo no se esgota em si mesmo e aponta para todo um complexo
de significaes sociais, na medida em que as duas pessoas envolvidas atribuem ao
pedao de papel a funo de servir como meio de troca ou pagamento; alm disso, essa
funo reconhecida por uma comunidade maior de pessoas. Segundo Weber, a
captao desses sentidos contidos nas aes humanas no poderia ser realizada por
meio, exclusivamente, dos procedimentos metodolgicos das cincias naturais, embora
a rigorosa observao dos fatos (como nas cincias naturais) seja essencial para o
cientista social. Contudo, Weber no pretende cavar um abismo entre os dois grupos de
cincias. Segundo ele, a considerao de que os fenmenos obedecem a uma
regularidade causal envolve referncia a um mesmo esquema lgico de prova, tanto nas
cincias naturais quanto nas humanas. Entretanto, se a lgica da explicao causal
idntica, o mesmo no se poderia dizer dos tipos de leis gerais a serem formulados para
cada um dos dois grupos de disciplinas. As leis sociais, para Weber, estabelecem
relaes causais em termos de regras de probabilidades, segundo as quais a
determinados processos devem seguir-se, ou ocorrer simultaneamente, outros. Essas leis
referem-se a construes de comportamento com sentido e servem para explicar
processos particulares. Para que isso seja possvel, Weber defende a utilizao dos
chamados tipos ideais, que representam o primeiro nvel de generalizao de
conceitos abstratos e, correspondendo s exigncias lgicas da prova, esto intimamente
ligados realidade concreta particular.
O LEGAL E O TPICO
O conceito de tipo ideal corresponde, no pensamento weberiano, a um processo de
conceituao que abstrai de fenmenos concretos o que existe de particular,
constituindo assim um conceito individualizante ou, nas palavras do prprio Weber, um
conceito histrico-concreto. A nfase na caracterizao sistemtica dos padres
individuais concretos (caracterstica das cincias humanas) ope a conceituao tpicoideal conceituao generalizadora, tal como esta conhecida nas cincias naturais. A
conceituao generalizadora, como revela a prpria expresso, retira do fenmeno
concreto aquilo que ele tem de geral, isto , as uniformidades e regularidades
observadas em diferentes fenmenos constitutivos de uma mesma classe. A relao
entre o conceito genrico e o fenmeno concreto de natureza tal que permite

classificar cada fenmeno particular de acordo com os traos gerais apresentados pelo
mesmo, considerando acidental tudo o que no se enquadre dentro da generalidade.
Alm disso, a conceituao generalizadora considera o fenmeno particular um caso
cujas caractersticas gerais podem ser deduzidas de uma lei. A conceituao tpico-ideal
chega a resultados diferentes da conceituao generalizadora. O tipo ideal, segundo
Weber, expe como se desenvolveria uma forma particular de ao social se o fizesse
racionalmente em direo a um fim e se fosse orientada de forma a atingir um e somente
um fim. Assim, o tipo ideal no descreveria um curso concreto de ao, mas um
desenvolvimento normativamente ideal, isto , um curso de ao objetivamente
possvel. O tipo ideal um conceito vazio de contedo real: ele depura as propriedades
dos fenmenos reais desencarnando-os pela anlise, para depois reconstru-los. Quando
se trata de tipos complexos (formados por vrias propriedades), essa reconstruo
assume a forma de sntese, que no recupera os fenmenos em sua real concreo, mas
que os idealiza em uma articulao significativa de abstraes. Desse modo, se constitui
uma pauta de contrastao, que permite situar os fenmenos reais em sua relatividade.
Por conseguinte, o tipo ideal no constitui nem uma hiptese nem uma proposio e,
assim, no pode ser falso nem verdadeiro, mas vlido ou no-vlido, de acordo com sua
utilidade para a compreenso significativa dos acontecimentos estudados pelo
investigador. No que se refere aplicao do tipo ideal no tratamento da realidade, ela
se d de dois modos. O primeiro um processo de contrastao conceitual que permite
simplesmente apreender os fatos segundo sua maior ou menor aproximao ao tipo
ideal. O segundo consiste na formulao de hipteses explicativas. Por exemplo: para a
explicao de um pnico na bolsa de valores, seria possvel, em primeiro lugar, supor
como se desenvolveria o fenmeno na ausncia de quaisquer sentimentos irracionais;
somente depois se poderia introduzir tais sentimentos como fatores de perturbao. Da
mesma forma se poderia proceder para a explicao de uma ao militar ou poltica.
Primeiro se fixaria, hipoteticamente, como se teria desenvolvido a ao se todas as
intenes dos participantes fossem conhecidas e se a escolha dos meios por parte dos
mesmos tivesse sido orientada de maneira rigorosamente racional em relao a certo
fim. Somente assim se poderia atribuir os desvios aos fatores irracionais. Nos exemplos
acima patente a dicotomia estabelecida por Weber entre o racional e o irracional,
ambos conceitos fundamentais de sua metodologia. Para Weber, uma ao racional
quando cumpre duas condies. Em primeiro lugar, uma ao racional na medida em
que orientada para um objetivo claramente formulado, ou para um conjunto de

valores, tambm claramente formulados e logicamente consistentes. Em segundo lugar,


uma ao racional quando os meios escolhidos para se atingir o objetivo so os mais
adequados. Uma vez de posse desses instrumentos analticos, formulados para a
explicao da realidade social concreta ou, mais exatamente, de uma poro dessa
realidade, Weber elabora um sistema compreensivo de conceitos, estabelecendo uma
terminologia precisa como tarefa preliminar para a anlise das inter-relaes entre os
fenmenos sociais. De acordo com o vocabulrio weberiano, so quatro os tipos de ao
que cumpre distinguir claramente: ao racional em relao a fins, ao racional em
relao a valores, ao afetiva e ao tradicional. Esta ltima, baseada no hbito, est na
fronteira do que pode ser considerado ao e faz Weber chamar a ateno para o
problema de fluidez dos limites, isto , para a virtual impossibilidade de se encontrarem
aes puras. Em outros termos, segundo Weber, muito raramente a ao social
orienta-se exclusivamente conforme um ou outro dos quatro tipos. Do mesmo modo,
essas formas de orientao no podem ser consideradas exaustivas. Seriam tipos
puramente conceituais, construdos para fins de anlise sociolgica, jamais
encontrando-se na realidade em toda a sua pureza; na maior parte dos casos, os quatro
tipos de ao encontram-se misturados. Somente os resultados que com eles se
obtenham na anlise da realidade social podem dar a medida de sua convenincia. Para
qualquer um desses tipos tanto seria possvel encontrar fenmenos sociais que poderiam
ser includos neles, quanto se poderia tambm deparar com fatos limtrofes entre um e
outro tipo. Entretanto, observa Weber, essa fluidez s pode ser claramente percebida
quando os prprios conceitos tipolgicos no so fluidos e estabelecem fronteiras
rgidas entre um e outro. Um conceito bem definido estabelece nitidamente
propriedades cuja presena nos fenmenos sociais permite diferenciar um fenmeno de
outro; estes, contudo, raramente podem ser classificados de forma rgida.
O SISTEMA DE TIPOS IDEAIS
Na primeira parte de Economia e Sociedade, Max Weber expe seu sistema de tipos
ideais, entre os quais os de lei, democracia, capitalismo, feudalismo, sociedade,
burocracia, patrimonialismo, sultanismo. Todos esses tipos ideais so apresentados pelo
autor como conceitos definidos conforme critrios pessoais, isto , trata-se de
conceituaes do que ele entende pelo termo empregado, de forma a que o leitor
perceba claramente do que ele est falando. O importante nessa tipologia reside no

meticuloso cuidado com que Weber articula suas definies e na maneira sistemtica
com que esses conceitos so relacionados uns aos outros. A partir dos conceitos mais
gerais do comportamento social e das relaes sociais, Weber formula novos conceitos
mais especficos, pormenorizando cada vez mais as caractersticas concretas. Sua
abordagem em termos de tipos ideais coloca-se em oposio, por um lado, explicao
estrutural dos fenmenos, e, por outro, perspectiva que v os fenmenos como
entidades qualitativamente diferentes. Para Weber, as singularidades histricas resultam
de combinaes especficas de fatores gerais que, se isolados, so quantificveis, de tal
modo que os mesmos elementos podem ser vistos numa srie de outras combinaes
singulares. Tudo aquilo que se afirma de uma ao concreta, seus graus de adequao de
sentido, sua explicao compreensiva e causal, seriam hipteses suscetveis de
verificao. Para Weber, a interpretao causal correta de uma ao concreta significa
que o desenvolvimento externo e o motivo da ao foram conhecidos de modo certo e,
ao mesmo tempo, compreendidos com sentido em sua relao. Por outro lado, a
interpretao causal correta de uma ao tpica significa que o acontecimento
considerado tpico se oferece com adequao de sentido e pode ser comprovado como
causalmente adequado, pelo menos em algum grau.
O CAPITALISMO PROTESTANTE?
As solues encontradas por Weber para os intrincados problemas metodolgicos que
ocuparam a ateno dos cientistas sociais do comeo do sculo XX permitiram-lhe
lanar novas luzes sobre vrios problemas sociais e histricos, e fazer contribuies
extremamente importantes para as cincias sociais. Particularmente relevantes nesse
sentido foram seus estudos sobre a sociologia da religio, mais exatamente suas
interpretaes sobre as relaes entre as idias e atitudes religiosas, por um lado, e as
atividades e organizao econmica correspondentes, por outro. Esses estudos de
Weber, embora incompletos, foram publicados nos trs volumes de sua Sociologia da
Religio. A linha mestra dessa obra constituda pelo exame dos aspectos mais
importantes da ordem social e econmica do mundo ocidental, nas vrias etapas de seu
desenvolvimento histrico. Esse problema j se tinha colocado para outros pensadores
anteriores a Weber, dentre os quais Karl Marx (1818-1883), cuja obra, alm de seu
carter terico, constitua elemento fundamental para a luta econmica e poltica dos
partidos operrios, por ele mesmo criados. Por essas razes, a pergunta que os

socilogos alemes se faziam era se o materialismo histrico formulado por Marx era
ou no o verdadeiro, ao transformar o fator econmico no elemento determinante de
todas as estruturas sociais e culturais, inclusive a religio. Inmeros trabalhos foram
escritos para resolver o problema, substituindo-se o fator econmico como dominante
por outros fatores, tais como raa, clima, topografia, idias filosficas, poder poltico.
Alguns autores, como Whilhelm Dilthey, Ernst Troeltsch (1865-1923) e Werner
Sombart (1863-1941), j se tinham orientado no sentido de ressaltar a influncia das
idias e das convices ticas como fatores determinantes, e chegaram concluso de
que o moderno capitalismo no poderia ter surgido sem uma mudana espiritual bsica,
como aquela que ocorreu nos fins da Idade Mdia. Contudo, somente com os trabalhos
de Weber foi possvel elaborar uma verdadeira teoria geral capaz de confrontar-se com a
de Marx. A primeira idia que ocorreu a Weber na elaborao dessa teoria foi a de que,
para conhecer corretamente a causa ou causas do surgimento do capitalismo, era
necessrio fazer um estudo comparativo entre as vrias sociedades do mundo ocidental
(nico lugar em que o capitalismo, como um tipo ideal, tinha surgido) e as outras
civilizaes, principalmente as do Oriente, onde nada de semelhante ao capitalismo
ocidental tinha aparecido. Depois de exaustivas anlises nesse sentido, Weber foi
conduzido tese de que a explicao para o fato deveria ser encontrada na ntima
vinculao do capitalismo com o protestantismo: Qualquer observao da estatstica
ocupacional de um pas de composio religiosa mista traz luz, com notvel
freqncia, um fenmeno que j tem provocado repetidas discusses na imprensa e
literatura catlicas e em congressos catlicos na Alemanha: o fato de os lderes do
mundo dos negcios e proprietrios do capital, assim como os nveis mais altos de mode-obra qualificada, principalmente o pessoal tcnico e comercialmente especializado
das modernas empresas, serem preponderantemente protestantes. A partir dessa
afirmao, Weber coloca uma srie de hipteses referentes a fatores que poderiam
explicar o fato. Analisando detidamente esses fatores, Weber elimina-os, um a um,
mediante exemplos histricos, e chega concluso final de que os protestantes, tanto
como classe dirigente, quanto como classe dirigida, seja como maioria, seja como
minoria, sempre teriam demonstrado tendncia especfica para o racionalismo
econmico. A razo desse fato deveria, portanto, ser buscada no carter intrnseco e
permanente de suas crenas religiosas e no apenas em suas temporrias situaes
externas na histria e na poltica. Uma vez indicado o papel que as crenas religiosas
teriam exercido na gnese do esprito capitalista, Weber prope-se a investigar quais os

elementos dessas crenas que atuaram no sentido indicado e procura definir o que
entende por esprito do capitalismo. Este entendido por Weber como constitudo
fundamentalmente por uma tica peculiar, que pode ser exemplificada muito
nitidamente por trechos de discursos de Benjamin Franklin (1706-1790), um dos lderes
da independncia dos Estados Unidos. Benjamin Franklin, representante tpico da
mentalidade dos colonos americanos e do esprito pequeno burgus, afirma em seus
discursos que ganhar dinheiro dentro da ordem econmica moderna , enquanto isso
for feito legalmente, o resultado e a expresso da virtude e da eficincia de uma
vocao. Segundo a interpretao dada por Weber a esse texto, Benjamin Franklin
expressa um utilitarismo, mas um utilitarismo com forte contedo tico, na medida em
que o aumento de capital considerado um fim em si mesmo e, sobretudo, um dever do
indivduo. O aspecto mais interessante desse utilitarismo residiria no fato de que a tica
de obteno de mais e mais dinheiro combinada com o estrito afastamento de todo
gozo espontneo da vida. A questo seguinte colocada por Weber diz respeito aos
fatores que teriam levado a transformar-se em vocao uma atividade que,
anteriormente ao advento do capitalismo, era, na melhor das hipteses, apenas tolerada.
O conceito de vocao como valorizao do cumprimento do dever dentro das
profisses seculares Weber encontra expresso nos escritos de Martinho Lutero (14831546), a partir do qual esse conceito se tornou o dogma central de todos os ramos do
protestantismo. Em Lutero, contudo, o conceito de vocao teria permanecido em sua
forma tradicional, isto , algo aceito como ordem divina qual cada indivduo deveria
adaptar-se. Nesse caso, o resultado tico, segundo Weber, inteiramente negativo,
levando submisso. O luteranismo, portanto, no poderia ter sido a razo explicativa
do esprito do capitalismo. Weber volta-se ento para outras formas de protestantismo
diversas do luteranismo, em especial para o calvinismo e outras seitas, cujo elemento
bsico era o profundo isolamento espiritual do indivduo em relao a seu Deus, o que,
na prtica, significava a racionalizao do mundo e a eliminao do pensamento mgico
como meio de salvao. Segundo o calvinismo, somente uma vida guiada pela reflexo
contnua poderia obter vitria sobre o estado natural, e foi essa racionalizao que deu
f reformada uma tendncia asctica. Com o objetivo de relacionar as idias religiosas
fundamentais do protestantismo com as mximas da vida econmica capitalista, Weber
analisa alguns pontos fundamentais da tica calvinista, como a afirmao de que o
trabalho constitui, antes de mais nada, a prpria finalidade da vida. Outra idia no
mesmo sentido estaria contida na mxima dos puritanos, segundo a qual a vida

profissional do homem que lhe d uma prova de seu estado de graa para sua
conscincia, que se expressa no zelo e no mtodo, fazendo com que ele consiga cumprir
sua vocao. Por meio desses exemplos, Weber mostra que o ascetismo secular do
protestantismo libertava psicologicamente a aquisio de bens da tica tradicional,
rompendo os grilhes da nsia de lucro, com o que no apenas a legalizou, como
tambm a considerou diretamente desejada por Deus. Em sntese, a tese de Weber
afirma que a considerao do trabalho (entendido como vocao constante e
sistemtica) como o mais alto instrumento de ascese e o mais seguro meio de
preservao da redeno da f e do homem deve ter sido a mais poderosa alavanca da
expresso dessa concepo de vida constituda pelo esprito do capitalismo.
necessrio, contudo, salientar que Weber em nenhum momento considera o esprito do
capitalismo uma pura conseqncia da Reforma protestante. O sentido que norteia sua
anlise antes uma proposta de investigar em que medida as influncias religiosas
participaram da moldagem qualitativa do esprito do capitalismo. Percorrendo o
caminho inverso, Weber prope-se tambm a compreender melhor o sentido do
protestantismo, mediante o estudo dos aspectos fundamentais do sistema econmico
capitalista. Tendo em vista a grande confuso existente no campo das influncias entre
as bases materiais, as formas de organizao social e poltica e os contedos espirituais
da Reforma, Weber salientou que essas influncias s poderiam ser confirmadas por
meio de exaustivas investigaes dos pontos em que realmente teriam ocorrido
correlaes entre o movimento religioso e a tica vocacional. Com isso se poder
avaliar diz o prprio Weber em que medida os fenmenos culturais
contemporneos se originam historicamente em motivos religiosos e em que medida
podem ser relacionados com eles.
AUTORIDADE E LEGITIMIDADE
A aplicao da metodologia compreensiva anlise dos fenmenos histricos e sociais,
por parte de Weber, no se limitou s relaes entre o protestantismo e o sistema
capitalista. Inmeros foram seus trabalhos de investigao emprica sobre assuntos
econmicos e polticos. Entre os primeiros, salientam-se A Situao dos Trabalhadores
Agrcolas no Elba e A Psicofisiologia do Trabalho Industrial. Entre os segundos, devem
ser ressaltadas suas anlises crticas da seleo burocrtica dos lderes polticos na
Alemanha dos Kaiser Guilherme I e II e da despolitizao levada a cabo com a

hegemonia dos burocratas. Para a teoria poltica em geral, contudo, foram mais
importantes os conceitos e categorias interpretativas que formulou e que se tornaram
clssicos nas cincias sociais. Weber distingue no conceito de poltica duas acepes,
uma geral e outra restrita. No sentido mais amplo, poltica entendida por ele como
qualquer tipo de liderana independente em ao. No sentido restrito, poltica seria
liderana de um tipo de associao especfica; em outras palavras, tratar-se-ia da
liderana do Estado. Este, por sua vez, defendido por Weber como uma comunidade
humana que pretende o monoplio do uso legtimo da fora fsica dentro de
determinado territrio. Definidos esses conceitos bsicos, Weber conduzido a
desdobrar a natureza dos elementos essenciais que constituem o Estado e assim chega
ao conceito de autoridade e de legitimidade. Para que um Estado exista, diz Weber,
necessrio que um conjunto de pessoas (toda a sua populao) obedea autoridade
alegada pelos detentores do poder no referido Estado. Por outro lado, para que os
dominados obedeam necessrio que os detentores do poder possuam uma autoridade
reconhecida como legtima. A autoridade pode ser distinguida segundo trs tipos
bsicos: a racional-legal, a tradicional e a carismtica. Esses trs tipos de autoridade
correspondem a trs tipos de legitimidade: a racional, a puramente afetiva e a
utilitarista. O tipo racional-legal tem como fundamento a dominao em virtude da
crena na validade do estatuto legal e da competncia funcional, baseada, por sua vez,
em regras racionalmente criadas. A autoridade desse tipo mantm-se, assim, segundo
uma ordem impessoal e universalista, e os limites de seus poderes so determinados
pelas esferas de competncia, defendidas pela prpria ordem. Quando a autoridade
racional-legal envolve um corpo administrativo organizado, toma a forma de estrutura
burocrtica, amplamente analisada por Weber. A autoridade tradicional imposta por
procedimentos considerados legtimos porque sempre teria existido, e aceita em nome
de uma tradio reconhecida como vlida. O exerccio da autoridade nos Estados desse
tipo definido por um sistema de status, cujos poderes so determinados, em primeiro
lugar, por prescries concretas da ordem tradicional e, em segundo lugar, pela
autoridade de outras pessoas que esto acima de um status particular no sistema
hierrquico estabelecido. Os poderes so tambm determinados pela existncia de uma
esfera arbitrria de graa, aberta a critrios variados, como os de razo de Estado,
justia substantiva, consideraes de utilidade e outros. Ponto importante a
inexistncia de separao ntida entre a esfera da autoridade e a competncia privada do
indivduo, fora de sua autoridade. Seu status total, na medida em que seus vrios

papis esto muito mais integrados do que no caso de um ofcio no Estado racionallegal. Em relao ao tipo de autoridade tradicional, Weber apresenta uma
subclassificao em termos do desenvolvimento e do papel do corpo administrativo:
gerontocracia e patriarcalismo. Ambos so tipos em que nem um indivduo, nem um
grupo, segundo o caso, ocupam posio de autoridade independentemente do controle
de um corpo administrativo, cujo status e cujas funes so tradicionalmente fixados.
No tipo patrimonialista de autoridade, as prerrogativas pessoais do chefe so muito
mais extensas e parte considervel da estrutura da autoridade tende a se emancipar do
controle da tradio. A dominao carismtica um tipo de apelo que se ope s bases
de legitimidade da ordem estabelecida e institucionalizada. O lder carismtico, em
certo sentido, sempre revolucionrio, na medida em que se coloca em oposio
consciente a algum aspecto estabelecido da sociedade em que atua. Para que se
estabelea uma autoridade desse tipo, necessrio que o apelo do lder seja considerado
legtimo por seus seguidores, os quais estabelecem com ele uma lealdade de tipo
pessoal. Fenmeno excepcional, a dominao carismtica no pode estabilizar-se sem
sofrer profundas mudanas estruturais, tornando-se, de acordo com os padres de
sucesso que adotar e com a evoluo do corpo administrativo ou racional-legal ou
tradicional, em algumas de suas configuraes bsicas.
CRONOLOGIA
1864 Max Weber nasce em Erfurt, Turngia, em 21 de abril. 1869 Muda-se para
Berlim com a famlia. 1882 Conclui seus estudos pr-universitrios e matricula-se na
Faculdade de Direito de Heidelberg. 1883 Transfere-se para Estrasburgo, onde presta
um ano de servio militar. 1884 Reinicia os estudos universitrios. 1888 Conclui
seus estudos e comea a trabalhar nos tribunais de Berlim. 1889 Escreve sua tese de
doutoramento sobre a histria das companhias de comrcio durante a Idade Mdia. 1891
Escreve uma tese, Histria das Instituies Agrrias. 1893 Casa-se com Marianne
Schnitger. 1894 Exerce a ctedra de economia na Universidade de Freiburg. 1896
Aceita uma ctedra em Heidelberg. 1898 Consegue uma licena remunerada na
universidade, por motivo de sade. 1899 internado numa casa de sade para
doentes mentais, onde permanece algumas semanas. 1903 Participa, junto com
Sombart, da direo de uma das mais destacadas publicaes de cincias sociais da
Alemanha. 1904 Publica ensaios sobre os problemas econmicos das propriedades

dos Junker, sobre a objetividade nas cincias sociais e a primeira parte de A tica
Protestante e o Esprito do Capitalismo. 1905 Parte para os Estados Unidos, onde
pronuncia conferncias e recolhe material para a continuao de A tica Protestante e o
Esprito do Capitalismo. 1906 Redige dois ensaios sobre a Rssia: A Situao da
Democracia Burguesa na Rssia e A Transio da Rssia para o Constitucionalismo de
Fachada. 1914 Incio da Primeira Guerra Mundial. Weber, no posto de capito,
encarregado de organizar e administrar nove hospitais em Heidelberg. 1918
Transfere-se para Viena, onde d um curso sob o ttulo de Uma Crtica Positiva da
Concepo Materialista da Histria. 1919 Pronuncia conferncias em Munique, que
sero publicadas sob o ttulo de Histria Econmica Geral. 1920 Falece em
conseqncia de uma pneumonia aguda.

BIBLIOGRAFIA
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editado por Herbert Feigl e May Brodbeck, Appleton, Nova York.
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PARSONS, T.: The Structure of Social Action: A Study in Social Theory with Special
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PARSONS, T.: Introduo ao livro de Max Weber Social and Economic Organization,
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TIMASHEFF, N. S.: Teoria Sociolgica, Rio de Janeiro, 1960.
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