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PLANETA NEPTUNO

Rotao: 16 horas 11 minutos


Translao: 164 anos
Dimetro: 49492 km
Temperatura: -193 C
Gravidade: 11 m/s^2
Luas: 13 confirmadas
Composio da atmosfera: Hlio, metano e Hidrognio

Neptuno o ltimo grande planeta gasoso do sistema solar e o oitavo


de distncia do sol.

Atmosfera

A atmosfera em Neptuno densa, formada por hidrognio, hlio e


metano, todos em estado gasoso. Orbitando to longe do Sol,
Neptuno recebe muito pouco calor, mas seus fenmenos atmosfricos
so consideravelmente activos.
Em Neptuno os ventos sopram em sentido oeste e podem atingir
mais de 2 mil km/h. Isso ocorre provavelmente devido falta de
atrito da atmosfera com a superfcie, onde irregularidades como
montanhas tendem a travar o vento.
Apesar de emitir muito mais energia do que recebe do Sol, a
temperatura prxima de rano, de 193 graus negativos.
Os oito satlites naturais principais de Neptuno so: Naiad, Thalassa,
Despina, Galatea, Larissa, Proteus, Trito e Nereida, embora

sejam13 satlites confirmados. O mais peculiar de todos Trito.


Pouco menor que a nossa lua, Trito tem uma intensa actividade
vulcnica s que o material que ele expele em suas constantes
erupes nitrognio lquido. Um lquido extremamente frio que
cobre quase toda sua superfcie e corre como um verdadeiro rio nos
locais onde o solo consegue ser aquecido a ponto de derreter o gelo.
Outra peculiaridade de Trito que sua rbita em sentido contrrio
a dos outros satlites e ele, assim como neptuno, tambm apresenta
um eixo de rotao inclinado.

A descoberta de Netuno considerada um triunfo matemtica astronmica.


Durante suas observaes, o astrnomo Alexis Bouvard (1767-1843) notou que o
plnaeta Urano nunca estava onde deveria estar. Bouvard fez ento diversos clculos
da sua rbita, levando em considerao as perturbaes gravitacionais provocadas
por Saturno e Jpiter, mas mesmo assim as posies calculadas no coincidiam com
as observaes.
Na mesma poca, o astrnomo francs Le Verrier (1811-1877) resolveu estudar
tambm o problema e conclui que as perturbaes deveriam estar sendo causadas
por algum outro corpo, em uma rbita mais afastada. Conseguiu ento calcular a
rbita deste corpo, observando as perturbaes que este causava em Urano.
Verrier pediu ento a Johan Gottfried Galle (1812-1910), um astrnomo alemo,
que explorasse uma regio especfica do cu, que constatou que a menos de um
grau da posio prevista por Le Verrier, havia de fato um outro objeto e que no
constava em nenhuma carta celeste. No dia seguinte, em nova observao, Galle
constatou que o corpo havia se deslocado em relao s estrelas de referncia.
Esse corpo era Netuno.

Atmosfera
A atmosfera em Netuno densa, formada por hidrognio, hlio e metano, todos em
estado gasoso. Orbitando to longe do Sol, Netuno recebe muito pouco calor, mas
seus fenmenos atmosfricos so consideravelmente ativos.
Em Netuno os ventos sopram em sentido oeste e podem atingir mais de 2 mil
km/h. Isso ocorre provavelmente devido falta de atrito da atmosfera com a
superfcie, onde irreguralidades como montanhas tendem a frear o vento.
Os violentos ventos so responsveis pela formao de grandes furaces, entre eles
a Grande Mancha Negra - GMN , uma gigantesca tempestade do tamanho da
Terra e que forma um enorme buraco na atmosfera do planeta, atravs do qual
pode-se observar mais profundamente sua atmosfera.
Nuvens semelhantes as da Terra podem ser observadas 50 Km acima da Grande
Mancha Negra.
Da mesma forma que Jpiter e Saturno, Urano e Netuno tambm emitem mais
energia do que recebem do Sol, porm no existe razo para inferir que um deles
tenha reservas trmicas bem maiores do que o outro.
Apesar de emitir muito mais energia do que recebe do Sol, a temperatura
prxima de Urano, de 193 graus negativos.
Assim como Jpiter e Saturno, nas inmeras faixas paralelas visveis tambm so
observadas diversas cores e tonalidades.

Campo Magntico
Em 1989, quando sonda Voyager II se aproximou de Netuno, detectou que seu
campo magntico era muito parecido ao de Urano, inclinado 50 graus com relao

ao eixo de rotao e deslocado no mnimo 0.55 radianos - cerca de 13500


quilmetros - do centro fsico do planeta.
Esta no era uma coincidncia, mas uma particularidade desses dois planetas, com
campos magnticos muito similares.
Explicando
Uma das teorias usadas para explicar a formao desse campo a das correntes
eltricas no interior do planeta.
Na Terra, os movimentos do fluido de nquel e ferro derretidos no ncleo geram as
correntes eltricas, que por sua vz geram o campo magntico. J em Jpiter e
Saturno, o hidrognio em sua forma metlica que conduz a corrente eltrica,
gerando o campo magntico.
Quando se trata de Urano e Netuno, h uma quantidade maior de gelo e tambm
menos hidrognio do que em Jpiter, por isso possvel que os ncleos desses dois
planetas sejam relativamente isolantes.

No entanto, um dnamo eltrico parece operar no interior desses planetas, s que


ao redor do ncleo e no no interior. Isso explica o fato de o campo no passar pelo
centro do planeta. Porm a explicao de como isso ocorre provavelmente uma
interao muito complexa entre os fluidos do interior dos dois planetas aliado s
suas rotaes.
Os modelos de estrutura interna so bem confiveis, indicando a presena, embora
pequena, de ferro, silcio e outros elementos que formam uma substncia rochosa
com propriedades fsicas diferentes das conhecidas em rochas comuns.

Anis
Quando os anis de Urano foram detectados pela primeira vez, diversos astrnomos
acreditavam que Netuno tambm pudesse t-los, o que foi confirmado com a
chegada da nave Voyager II ao planeta em 1989.

Assim que se detectou a presena dos anis, acreditou-se que estes no seriam de
fato anis, mas sim arcos que no davam a volta completa no planeta. Com a
aproximao da sonda essa dvida foi desfeita. No entanto, em alguns pontos a
densidade de matria era maior que em outras, por isso a sonda, ainda distante, s
pode observar alguns setores circulares dos anis.
Acredita-se que esse amontoado de matria em determinadas regies dos anis
pode ser devido presena de pequenos satlites.
A observao direta dos cinco anis de Netuno s foi possvel em 1984, devido
ocultao de uma estrela. Por serem muito tnues e possurem apenas algumas
dezenas de quilmetros, a observao direta atravs de telescpios nunca havia
sido possvel.

Satlites Naturais
At agora (2009), o nmero total de satlites confirmados em Netuno de 13 e
no apresentam muitas novidades, exceto Trito, o maior deles.
Conhea as luas de Netuno
Fotos: No topo, planeta Netuno registrado pela sonda americana Voyager 2 entre os
dias 16 e 17 de agosto de 1989. Acima, desenho esquemtico mostra a estrutura
de Netuno. Crdito: Nasa/Wikimedia Commons.

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