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Efeito do Observador confirmado: tomos no se

movem se voc estiver olhando


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Nanotecnologia
Redao do Site Inovao Tecnolgica - 03/11/2015
Os tomos no se movem quando esto sendo
observados, mas basta fazer as medies em
intervalos maiores para que eles se movam.
[Imagem: Y. S. Patil et al. 10.1103/PhysRevLett.115.140402]
Efeito do Observador
H poucos dias, em um experimento histrico,
fsicos finalmente mostraram de forma
incontestvel que Einstein estava errado ao
menos em uma de duas de suas ideias
fundamentais, uma delas envolvendo as
incertezas e as leis probabilsticas da mecnica
quntica.
Para no deixar margens a dvidas, outra equipe finalmente demonstrou de forma inequvoca uma
das previses mais estranhas da teoria quntica - a previso de que um sistema quntico no pode
mudar enquanto o pesquisador o estiver observando, confirmando que o observador de fato influencia
os experimentos qunticos.
Segundo os fsicos da Universidade de Cornell, nos EUA, responsveis pelo experimento, esse
comportamento quntico foi bem ilustrado na srie Dr. Who pelos "Anjos Lamentadores", criaturas
predatrias que assumem a forma de esttuas e que apenas se movem e atacam quando no esto
sendo olhadas.
Alm de resolver uma disputa de longa data entre os fsicos, o experimento abre o caminho para uma
tcnica fundamentalmente nova para controlar e manipular os estados qunticos de tomos - em um
primeiro momento, permitindo ao menos a criao de novos tipos de sensores.
Efeito Zeno Quntico
Para testar a influncia do observador sobre os experimentos qunticos, Yogesh Patil e Srivatsan
Chakram resfriaram um gs contendo cerca de um bilho de tomos de rubdio, no interior de uma
cmara de vcuo, at prximo do zero absoluto, e suspenderam a massa usando feixes de laser.
Nesse estado, os tomos se organizam em uma grade ordenada como se estivessem em um cristal
slido e funcionam como se fossem uma entidade nica - por isso essa estrutura muitas vezes
chamada de "tomo artificial".
Em temperaturas to baixas, os tomos podem tunelar de um lugar para outro na rede atmica. O
famoso princpio da incerteza de Heisenberg diz que a posio e a velocidade de uma partcula esto
relacionadas e no podem ser simultaneamente medidas com preciso.
Como a temperatura uma medida do movimento de uma partcula, no frio extremo do quase zero
absoluto a velocidade praticamente zero, de forma que h muita flexibilidade na posio: quando

voc os observa, os tomos so to susceptveis de estar em um lugar na rede como em qualquer


outro.
Os pesquisadores demonstraram ento ser possvel suprimir o tunelamento quntico - as mudanas
de posio - meramente observando os tomos. Olhe para eles, e eles "congelam" no lugar;
interrompa a medio, e eles voltam a tunelar. Isto foi feito repetindo rapidamente as medies:
quanto mais rapidamente elas so feitas, menor a probabilidade de os tomos terem sado do lugar.
Este assim chamado "Efeito Zeno Quntico" - ou "Efeito do Observador" - deriva de uma proposta feita
em 1977 por George Sudarshan e Baidyanath Misra, da Universidade do Texas, que notaram que a
natureza estranha das medies qunticas permite, em princpio, que um sistema quntico seja
"congelado" por medies repetidas, feitas em sequncia.

Como os tomos se mostraram altamente sensveis s


menores foras externas - as foras envolvidas em sua
medio - isto tornar possvel desenvolver sensores mais
precisos. [Imagem: Y. S. Patil et al. 10.1103/PhysRevLett.115.140402]
Classicalidade emergente
"Esta a primeira observao do Efeito Zeno Quntico
por uma medio do movimento atmico no espao real,"
disse o professor Mukund Vengalattore, orientador da
equipe. "Alm disso, devido ao alto grau de controle que
conseguimos demonstrar em nossos experimentos, ns
podemos 'sintonizar' gradualmente a maneira pela qual
observamos esses tomos. Usando este ajuste, ns fomos
capazes de demonstrar tambm um efeito chamado
'classicalidade emergente' neste sistema quntico."
Na classicalidade emergente, os efeitos qunticos desaparecem, e os tomos comeam a se
comportar da maneira prevista pela fsica clssica, que nos parece muito mais intuitiva.
A propsito, com o estabelecimento desses experimentos definitivos mostrando a realidade das
esquisitices qunticas, as atenes comeam a se voltar justamente para essa fronteira entre o
clssico e o quntico - entre os "reinos" que obedecem s leis da fsica clssica ou s leis da
mecnica quntica.
Embora tradicionalmente associados com as dimenses - o tamanho - das partculas envolvidas,
alguns indcios apontam que a gravidade possa ser usada para explicar a fronteira clssico-quntico,
enquanto outros fsicos vo ainda mais longe, propondo que a fsica quntica emerge na fronteira
entre mltiplos universos.
Bibliografia:
Measurement-Induced Localization of an Ultracold Lattice Gas
Y. S. Patil, S. Chakram, M. Vengalattore
Physical Review Letters
Vol.: 115, 140402
DOI: 10.1103/PhysRevLett.115.140402
Nondestructive imaging of an ultracold lattice gas
Y. S. Patil, S. Chakram, L. M. Aycock, M. Vengalattore

Physical Review Letters


Vol.: 90, 033422
DOI: 10.1103/PhysRevA.90.033422