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Oxignio no cometa desafia teorias da formao do

Sistema Solar
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Espao
Com informaes da ESA - 30/10/2015
Ningum espera encontrar o reativo O2 sendo liberado pelo cometa - ainda mais em grandes
quantidades. [Imagem: ESA]
Oxignio molecular
A sonda espacial Rosetta detectou oxignio molecular (O 2) sendo liberado pelo cometa
67P/Churyumov-Gerasimenko, o qual ela orbita desde Agosto do ano passado.
A observao surpreendente e totalmente inesperada, sugerindo que o oxignio foi incorporado no
cometa durante a sua formao.
O oxignio o terceiro elemento mais abundante do Universo, mas a verso molecular mais simples
do gs, o O2, muito difcil de ser encontrada isoladamente, mesmo em nuvens de formao de
estrelas, porque ele altamente reativo, tendendo a se juntar a outros tomos e molculas.
Por exemplo, os tomos de oxignio podem combinar-se com tomos de hidrognio em gros de
poeira finos para formar gua, ou um tomo de oxignio pode separar-se da molcula pela ao da
radiao ultravioleta, recombinando-se com outra molcula para formar oznio (O3).
Oxignio csmico
Apesar de j ter sido detectado nas luas geladas de Jpiter e Saturno, o O 2 ainda no fazia parte das
espcies volteis at agora associadas aos cometas. A sonda Rosetta j detectou uma abundncia de
diferentes gases saindo do ncleo do 67P, incluindo monxido de carbono e dixido de carbono, os
mais abundantes, alm de uma grande variedade de outras substncias ricas em nitrognio, enxofre
ou carbono, e at gases nobres.
A quantidade de oxignio molecular detectada mostra uma forte relao com a quantidade de gua
liberada pelo cometa, sugerindo que a origem e o mecanismo de liberao dos dois esto
relacionados. Ao contrrio, a quantidade de O2 detectada mostra pouca relao com o monxido de
carbono e com o nitrognio molecular, apesar de terem uma volatilidade semelhante ao O2. Alm
disso, no foi detectado oznio.
"No espervamos detectar O 2 no cometa - e em tamanha abundncia - porque ele quimicamente
muito reativo, por isso foi uma grande surpresa," comentou Kathrin Altwegg, da Universidade de
Berna, na Sua, e pesquisadora principal do instrumento ROSINA (Rosetta Orbiter Spectrometer for
Ion and Neutral Analysis), que vem detectando o "cheiro" do cometa desde o incio da misso.
"Foi tambm uma surpresa porque no h muitos exemplos de deteco de O 2 interestelar. Assim,
apesar de este ter sido incorporado no cometa durante a sua formao, isto no facilmente
explicvel pelos atuais modelos de formao do Sistema Solar," completou.

A forte correlao entre o oxignio molecular e o vapor de gua indicam uma origem e um mecanismo
de liberao comuns. [Imagem: A. Bieler et al.]
Desafio s teorias
A equipe aventou vrias possibilidades para explicar a presena e a abundncia de O 2 no cometa.
Em um dos cenrios, o O 2 gasoso teria primeiro sido incorporado no gelo de gua, na fase da
nebulosa protossolar do nosso Sistema Solar. Os modelos qumicos dos discos protoplanetrios
preveem que grandes quantidades de O2 gasoso poderiam estar disponveis na zona de formao de
cometas, mas seria necessrio que ocorresse um resfriamento rpido, de temperaturas acima dos 173C para menos de -243C, para que se formasse gua gelada, com o O2 preso em gros de
poeira. Os gros teriam depois de ter sido incorporados no cometa sem que a sua composio fosse
alterada.
"Outra possibilidade inclui a formao do Sistema Solar numa parte estranhamente quente de uma
densa nuvem molecular, a temperaturas 10-20C acima dos tpicos -263C esperados para este
gnero de nuvens," diz Ewine van Dishoeck, do Observatrio de Leiden, na Holanda. "Isto continua a
ser consistente com as estimativas para a formao do cometa na nebulosa solar exterior, e ainda
com descobertas anteriores feitas no cometa, referentes baixa quantidade de N2."
Em outra hiptese aventada, a radilise - dissociao de molculas por radiao - dos gros de gelo
poderia ter acontecido antes da acreo do cometa, formando um corpo maior. Neste caso, o O2
permaneceria preso nos espaos livres do gelo nos gros enquanto o hidrognio escapava, o que
evitaria a formao de mais gua, o que resultaria em um aumento do nvel de O2 no gelo slido. A
incorporao destes gros de gelo no ncleo poderia explicar a forte correlao com o H2O observado
no cometa.
"Independentemente da forma como ocorreu, o O 2 tambm foi de alguma forma protegido durante a
fase da acreo do cometa: isto deve ter acontecido de forma suave, evitando que o O2 fosse
destrudo por reaes qumicas posteriores," acrescentou Kathrin Altwegg.
"Este um resultado intrigante, para quem estuda os cometas, mas tambm para a restante da
comunidade [astronmica e astrofsica], com possveis implicaes para o nosso modelo de evoluo
do Sistema Solar," disse Matt Taylor, cientista da Agncia Espacial Europeia (ESA) para a Rosetta.
Bibliografia:
Abundant molecular oxygen in the coma of 67P/Churyumov-Gerasimenko
A. Bieler, K. Altwegg, H. Balsiger, A. Bar-Nun, J.-J. Berthelier, P. Bochsler, C. Briois, U. Calmonte, M.
Combi, J. De Keyser, E. F. van Dishoeck, B. Fiethe, S. A. Fuselier, S. Gasc, T. I. Gombosi, K. C.
Hansen, M. Hssig, A. Jckel, E. Kopp, A. Korth, L. Le Roy, U. Mall, R. Maggiolo, B. Marty, O. Mousis,
T. Owen, H. Rme, M. Rubin, T. Smon, C.-Y. Tzou, J. H. Waite, C. Walsh, P. Wurz
Nature
Vol.: 526, 678-681
DOI: 10.1038/nature15707