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A Pedra Negra

Bem vindo, leitor!


Se voc novo por aqui, prepare-se: voc est prestes a conhecer uma obra
de Robert E. Howard, mestre da fantasia criador de personagens icnicos como
Conan, o Brbaro e Solomon Kane!
Se voc conhece a obra de H. P. Lovecraft (amigo pessoal de Howard), vai perceber que A Pedra Negra um clssico do horror csmico ricamente inspirado
nos Mitos de Cthulhu. Na trama, o narrador busca respostas em torno de lendas
relacionadas a um monlito sinistro que se eleva entre as montanhas da Hungria,
e sobre o qual diz respeito a cultos e objetos de venerao sinistra.
Familiar, no? Pois Este s o comeo!
A Pedra Negra e outros contos clssicos de Robert E. Howard com a mesma
inspirao lovecraftiana estaro presentes no novo livro da Editora Clock Tower:
O Mundo Sombrio: Histrias dos Mitos de Cthulhu. No livro, fizemos uma coletnea exclusiva e indita no Brasil dos contos mais sombrios e impactantes do
autor inspirados no horror das obras de H. P. Lovecraft.
O lanamento do livro est sendo atravs de uma campanha de financiamento
coletivo, que vai, a princpio, at o dia 08/11/2015. Alm dos 14 contos e poemas
de Howard, o livro contar tambm com:





Introduo de S.T. Joshi, a maior autoridade hoje na obra de H. P. Lovecraft;


Prefcio de Rochett Tavares, escritor e estudioso da obra de Robert E. Howard;
Biografia completa do Robert E. Howard escrita por Rusty Burke, bigrafo
do autor;
Ilustraes de Leander Moura, aclamado ilustrador de temas lovecraftianos;
Um raro texto do prprio H.P. Lovecraft em memria de Robert E. Howard;
Seu nome no livro, como colaborador do projeto!

O livro indito e no tem previso de reimpresso ou reedio, ento trata-se de


uma oportunidade nica. Saiba mais sobre o projeto e adquira o livro clicando na
imagem abaixo:

O Mundo Sombrio

A Pedra Negra

A Pedra Negra
Dizem que criaturas srdidas de Tempos Antigos ainda espreitam
Em sombrios cantos esquecidos do mundo.
E Portes ainda se abrem para libertar, em certas noites.
Formas confinadas no Inferno.
O Povo do Monlito
Justin Geoffrey

U LI ISSO PELA primeira vez no estranho livro de Von Junzt, o


alemo excntrico que viveu to curiosamente e morreu de forma
to horrenda e misteriosa. Foi sorte minha ter acesso ao seu Cultos Inominveis na edio original, o chamado Livro Negro, publicado em
Dusseldorf em 1839, pouco antes de que a runa que o espreitava tomasse
conta do autor. Colecionadores de literatura rara estavam familiarizados
com Cultos Inominveis, principalmente devido traduo barata e deficiente que foi pirateada em Londres por Bridewall em 1845, e a edio
cuidadosamente expurgada, publicada pela Editora Golden Goblin de Nova
York, em 1909. Mas, o volume no qual tropecei foi uma das cpias alems
no expurgadas, com capa pesada de couro negro e fechos enferrujados de
metal. Duvido que, atualmente, existisse mais do que meia dzia de tais volumes no mundo, pois a quantidade publicada no foi grande, e quando o
boato de como fora a morte do autor se espalhou, muitos proprietrios do
livro queimaram seus volumes em pnico.
Von Junzt passou a vida inteira (1795-1840) se aprofundando em assuntos proibidos; viajou por todas as partes do mundo, fez parte de inmeras
sociedades secretas e leu incontveis originais de livros e manuscritos esotricos pouco conhecidos; e nos captulos do Livro Negro, que variam de
surpreendente clareza de exposio obscura ambiguidade, h afirmaes
e insinuaes que congelam o sangue do homem pensativo. Ler o que Von
Junzt ousou publicar, levanta especulaes inquietantes quanto ao que ele
no ousou contar. Quais questes obscuras, por exemplo, estavam contidas
naquelas pginas cuidadosamente escritas que constituam o manuscrito
no publicado, no qual ele trabalhou incansavelmente por meses antes de
sua morte, e o qual estava rasgado e espalhado por todo o cho da cmara
fechada e trancada, onde Von Junzt foi encontrado morto com as marcas
de garras em sua garganta? Nunca se saber, pois o amigo mais prximo do
D

autor, o francs Alexis Ladeau, depois de passar a noite inteira reunindo os


pedaos e lendo o que estava escrito, os queimou e cortou a prpria garganta
com uma navalha.
Mas o contedo do material publicado perturbador o suficiente, mesmo se for aceita a viso geral de que ele apenas representa os delrios de um
louco. Ali, entre muitas coisas estranhas, encontrei meno Pedra Negra, aquele monlito curioso e sinistro que se eleva entre as montanhas da
Hungria, e sobre a qual tantas lendas sombrias se aglomeram. Von Junzt
no devotou muito espao a ela, a maior parte de seu trabalho sombrio diz
respeito a cultos e objetos de venerao sinistra, os quais ele afirmava que
existiam em sua poca, e parecia que a Pedra Negra representa alguma ordem ou ser perdido e esquecido h sculos. Mas ele falou sobre isso como
uma das chaves, uma frase usada muitas vezes por ele, em vrias narrativas, constituindo uma das obscuridades de seu trabalho. E ele brevemente
mencionou aparies curiosas perto do monlito na Noite de Solstcio de
Vero*. Mencionou a teoria de Otto Dostmann, que diz que o monlito
era um remanescente da invaso dos hunos e fora erigido para comemorar
a vitria de tila sobre os godos. Von Junzt contradisse esta declarao sem
fornecer fato refutatrio algum, apenas observando que atribuir a origem
da Pedra Negra aos hunos era to lgico quanto assumir que Guilherme O
Conquistador construra Stonehenge.
Esta implicao de importante antiguidade despertou imensamente meu
interesse e, aps algumas dificuldades, consegui localizar uma cpia mofada
e devorada por ratos do Remanescentes de Imprios Perdidos, de Dostmann (Berlin, 1809, Editora Der Drachenhaus). Fiquei desapontado ao
saber que Dostmann referiu-se Pedra Negra ainda mais brevemente do que
Von Junzt, dispensando a ela poucas linhas, como um artefato comparativamente moderno em contraste com as runas greco-romanas da sia Menor,
as quais eram seu tema favorito. Ele admitiu sua inabilidade para entender
os caracteres desfigurados no monlito, mas os declarou indiscutivelmente
mongoloides. Entretanto, pelo pouco que sei sobre Dostmann, ele mencionou o nome da vila adjacente Pedra Negra, Stregoicavar, um nome nefasto,
que significava algo como Cidade da Bruxa.
Um exame minucioso em guias e artigos sobre viagem no me forneceu maiores informaes. Stregoicavar, que no pude encontrar em mapa
algum, encontra-se em uma regio selvagem e pouco frequentada, fora da
rota de turistas casuais. Mas encontrei assunto para pensar no Folclore Magiar, de Dornly. Em seu captulo sobre Mitos de Sonhos, ele menciona a
*No original: Midsummers Night, refere-se ao solstcio de vero, que acontece entre 21 e 25 de junho, a data
exata varia em diferentes culturas. Na Igreja Catlica, a data 24 de junho, dia de So Joo.

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Pedra Negra e relata algumas supersties curiosas relacionadas a ela, especialmente a crena de que se qualquer pessoa dormir perto do monlito,
ser eternamente assombrada por pesadelos monstruosos; e citou contos
dos camponeses a respeito de pessoas muito curiosas que se aventuraram
a visitar a Pedra na Noite de Solstcio de Vero e morreram loucas devido a
algo que viram ali.
Isto foi tudo que pude vislumbrar de Dornly, mas meu interesse foi at
mais intensamente despertado quando senti uma aura distintamente sinistra
sobre a Pedra.
A insinuao de antiguidade sombria e a aluso repetitiva a eventos sobrenaturais durante a Noite de Solstcio de Vero tocaram algum instinto
adormecido em meu ser, da mesma maneira que se sente, mais do que se
escuta, o fluir de algum rio subterrneo sombrio dentro da noite.
E, repentinamente, vi uma conexo entre esta Pedra e certo poema estranho e fantstico, escrito pelo poeta louco, Justin Geoffrey: O Povo do
Monlito. Investigaes levaram informao de que Geoffrey realmente
escrevera aquele poema enquanto viajava pela Hungria, e no duvidei de
que a Pedra Negra fosse exatamente o monlito ao qual ele se referia em seu
estranho verso. Lendo suas estrofes novamente, senti mais uma vez as estranhas agitaes sombrias de indues subconscientes que percebera quando
pela primeira vez li sobre a Pedra.
Eu andara procurando por um local para passar umas frias breves, e me
decidi; fui para Stregoicavar. Um trem antiquado me levou de Temesvar at
uma distncia ainda notvel de meu objetivo, e uma viagem de trs dias em
um coche que sacudia me trouxe at o pequeno vilarejo que repousa em um
vale frtil, nas montanhas cobertas de pinheiros. A viagem em si foi tranquila, mas, durante o primeiro dia, passamos pelo velho campo de batalha
de Schomvaal, onde o bravo cavaleiro polaco-hngaro, o Conde Boris Vladinoff, fez sua corajosa e infrutfera resistncia contra os exrcitos vitoriosos
de Solimo, o Magnfico, quando o Grande Turco varreu a Europa Oriental
em 1526.
O cocheiro me mostrou uma grande pilha de pedras despedaadas sobre
uma colina prxima, debaixo da qual, ele disse, descansam os ossos do bravo
Conde. Lembro-me de uma passagem de Guerras Turcas, de Larson. Aps
o conflito (no qual o Conde, com seu pequeno exrcito, repelira a guarda
turca que se encontrava na dianteira) o Conde permanecia em p debaixo
das paredes semidestrudas do velho castelo na colina, dando ordens quanto
disposio de suas tropas, quando um assistente lhe trouxe um pequeno
estojo laqueado que foi tomado do corpo do famoso escriba e historiador
turco, Selim Bahadur, que tombara na luta. O Conde pegou dali um rolo de
F

A Pedra Negra

pergaminho e comeou a ler, mas logo ficou muito plido devido ao contedo e, sem dizer uma palavra, retornou o pergaminho ao estojo e o enfiou
em seu capote. Neste instante exato, repentinamente uma bateria turca abriu
fogo, as balas atingiam o velho castelo, e os hngaros ficaram horrorizados
ao ver as paredes desmoronarem em runas, cobrindo completamente o bravo Conde. Sem um lder, o pequeno exrcito corajoso foi feito em pedaos
e, durante a guerra avassaladora dos anos seguintes, os ossos dos nobres
homens nunca foram recuperados. Atualmente, os nativos apontam para
uma pilha enorme e deteriorada de runas prxima a Schomvaal sob a qual,
eles dizem, ainda repousa tudo o que os sculos deixaram do Conde Boris
Vladinoff.
Achei o vilarejo de Stregoicavar lrico e sonolento, que aparentemente
contradizia seu cognome sinistro, um redemoinho do passado desprezado pelo Progresso. As casas estranhas, e as vestimentas e condutas ainda
mais estranhas da populao, pertenciam a algum sculo anterior. Eles eram
amigveis, ligeiramente curiosos, mas no inquisitivos, embora visitantes do
mundo externo fossem extremamente raros.
Dez anos atrs outro americano veio para c e ficou poucos dias no vilarejo disse o proprietrio da taverna onde eu me hospedara, um indivduo
jovem e esquisitomurmurou para si mesmo um poeta, eu acho.
Entendi que ele deveria estar se referindo a Justin Geoffrey.
Sim, ele era poeta, respondi, e escreveu um poema sobre um pouco da
paisagem prxima a este exato vilarejo.
mesmo? O interesse de meu anfitrio foi aguado. Ento, uma vez
que todos os grandes poetas so estranhos em seus discursos e atitudes, ele
deve ter alcanado grande fama, pois suas aes e conversas eram as mais
estranhas que j vi.
Como normal com artistas, respondi, a maior parte de seu reconhecimento veio com a sua morte.
Ele est morto, ento?
Ele morreu gritando em um hospcio cinco anos atrs.
Que pena, que pena, suspirou meu anfitrio com simpatia. Pobre rapaz,
ele olhou por tempo demais para a Pedra Negra.
Meu corao deu um salto, mas disfarcei meu interesse ardente e disse casualmente. Escutei algo sobre esta Pedra Negra; est em algum lugar prximo a este vilarejo, no ?
Mais prximo do que os cristos gostariam, respondeu. Olhe! Ele me
puxou para uma janela de trelia e apontou para as encostas cobertas de pinheiros das contemplativas montanhas azuis. L, alm de onde voc enxerga
a face nua daquele penhasco saliente est a Pedra amaldioada. Pudesse ser
G

O Mundo Sombrio

moda at o p e o p arremessado ao Danbio para ser levado ao oceano


mais profundo! Certa vez tentaram destru-la, mas cada homem que usou
martelo ou marreta contra ela teve um final miservel. Portanto, agora todos
a evitam.
O que existe de to maligno sobre ela?, perguntei com curiosidade.
algo assombrado pelo demnio, ele respondeu inquieto e com o indcio de um tremor. Em minha infncia, soube de um homem jovem que
veio de terras baixas e riu de nossas tradies. Em sua imprudncia, ele foi
at a Pedra em uma Noite de Solstcio de Vero e, ao amanhecer, cambaleou
de volta ao vilarejo, mudo e louco. Algo estraalhara seu crebro e selara seus
lbios, pois at o dia de sua morte, que chegou logo aps, falou apenas para
proferir blasfmias terrveis ou babar bobagens sem nexo.
Meu prprio sobrinho, quando era muito pequeno, se perdeu nas montanhas e dormiu na mata, prximo Pedra e agora, em sua vida adulta, torturado por sonhos imundos; a noite se torna horrenda devido a seus gritos,
e ele acorda ensopado em suor frio.
Mas, vamos falar de outra coisa, Herr; no bom insistir nesse assunto.
Comentei a respeito da idade evidente da taverna e ele respondeu com
orgulho. As fundaes tm mais de 400 anos; a casa original foi a nica no
vilarejo que no se destruiu pelo fogo quando o demnio de Solimo varreu
as montanhas. Aqui, na casa que permaneceu nessas mesmas fundaes,
dito que o escriba Selim Bahadur estabeleceu seu quartel-general enquanto
assolava a regio.
Soube, ento, que os atuais habitantes de Stregoicavar no eram descendentes do povo que residia ali antes da invaso turca de 1526. Os muulmanos vitoriosos no deixaram um nico ser vivo nas cercanias por onde
passaram; homens, mulheres e crianas foram varridos em um holocausto
rubro de assassinato, deixando uma vasta extenso do pas em silncio e
completamente deserta. Os moradores atuais de Stregoicavar so descendentes de fortes colonos vindos dos vales mais baixos, que vieram para o
vilarejo arruinado depois que os turcos foram repelidos.
Meu anfitrio no falou sobre o extermnio dos moradores originais com
qualquer ressentimento, e percebi que seus antepassados das terras mais
baixas olhavam para os montanheses com at mais dio e averso do que
olhavam para os turcos. Ele foi um tanto vago com relao s causas desta
rixa, mas disse que os habitantes originais de Stregoicavar possuam o hbito
de fazer ataques furtivos s plancies e roubar garotas e crianas. Alm disso,
falou que eles no eram exatamente do mesmo sangue de seu prprio povo;
a vigorosa linhagem eslava-magiar se misturou e miscigenou com uma raa
aborgene degradada, at que as raas se fundissem, produzindo uma comH

A Pedra Negra

binao repulsiva. Ele no tinha a menor ideia de quem eram esses aborgenes, mas afirmava que eram pagos e haviam residido nas montanhas
desde tempos imemoriais, antes da chegada dos povos conquistadores.
Dei pouca importncia a esta histria; enxerguei nela um mero paralelo
com a fuso das tribos celtas com os aborgenes do Mediterrneo nas colinas
Galloway; com a raa miscigenada resultante que, como os pictos, possui
ampla participao em lendas escocesas. O tempo tem um curioso efeito de
perspectiva sobre o folclore, e, como as histrias dos pictos se entrelaaram
com lendas de uma raa mongoloide mais antiga, logo a eles foi atribuda a
aparncia repulsiva dos primitivos atarracados, cuja individualidade se fundiu em narrao lendas pictas, sendo depois esquecida; portanto, pensei,
os supostos atributos inumanos dos primeiros aldees de Stregoicavar poderiam ser atribudos a mitos obsoletos mais antigos dos invasores hunos e
mongis.
Na manh seguinte minha chegada, recebi instrues de meu anfitrio,
que as deu com preocupao, e parti para encontrar a Pedra Negra. Uma
caminhada de poucas horas nas encostas cobertas de pinheiros me levou at
a face do penhasco de pedra slida e irregular que se projetava de maneira
abrupta da montanha. Uma trilha estreita serpenteava para cima e, subindo
por ela enxerguei do alto o vale tranquilo de Stregoicavar que parecia cochilar, protegido em ambos os lados pelas grandes montanhas azuis. Choupana
alguma ou qualquer sinal de moradia humana existia entre o penhasco onde
eu estava e o vilarejo. Vi fazendas espalhadas pelo vale, mas todas estavam
do outro lado de Stregoicavar, que parecia se encolher diante das encostas
contemplativas que escondiam a Pedra Negra.
O pico dos penhascos provou ser um tipo de planalto densamente arborizado. Depois de uma curta caminhada por meio da densa vegetao,
cheguei a uma vasta clareira; ao centro, erguia-se uma figura solitria de
pedra negra.
Possua formato octogonal, com aproximadamente cinco metros de altura e pouco menos de meio metro de espessura. Evidentemente, j fora
extremamente polida no passado, mas agora a superfcie estava densamente
marcada, como se esforos selvagens tivessem sido feitos para destru-la;
mas os martelos haviam feito um pouco mais do que descamar pequenos
pedaos da pedra e mutilar os caracteres que um dia evidentemente subiam
em uma linha espiral ao redor do objeto, at o topo. A aproximadamente
3 metros da base, estes caracteres estavam quase completamente apagados,
sendo muito difcil traar sua direo. Mais acima estavam mais aparentes,
e consegui me contorcer parte do caminho coluna acima e examin-los de
perto. Todos estavam mais ou menos apagados, mas eu tinha certeza de que
I

O Mundo Sombrio

no simbolizavam linguagem alguma existente hoje na face da Terra. Estou


familiarizado com todos os hierglifos conhecidos por pesquisadores e filologistas e posso dizer, com certeza, que todos os caracteres no se pareciam
com coisa alguma que eu j lera ou ouvira em minha vida. A maior semelhana a eles que eu j vira foram alguns rabiscos rudes em uma pedra gigante e estranhamente simtrica em um vale perdido de Iucat. Lembro-me
de que quando apontei para essas marcas, o arquelogo que estava em minha
companhia afirmou que elas representavam desgaste natural ou o arranhar
ocioso de algum indgena. Para a minha teoria de que a pedra era, na verdade, a base de uma coluna desaparecida h muito, ele apenas riu, chamando
minha ateno para as suas dimenses, as quais sugeriam que, se ela tivesse
sido construda com qualquer regra normal de simetria arquitetnica, seria
uma coluna de mais de 300 metros de altura. Mas, eu no estava convencido.
No direi que os caracteres na Pedra Negra fossem similares queles na
pedra colossal em Iucat; mas uma pedra sugeria a outra. Quanto substncia do monlito, de novo eu estava perplexo. A pedra da qual era composto
era de um negro de brilho dbil, cuja superfcie, que no estava golpeada ou
spera, criava uma iluso curiosa de semitransparncia.
Passei a maior parte da manh ali e voltei confuso. Conexo alguma da
Pedra com qualquer outro artefato no mundo me era insinuada. Era como
se o monlito tivesse sido construdo por mos desconhecidas, em uma era
distante e parte do conhecimento humano.
Retornei ao vilarejo com meu interesse em nada diminudo. Agora, que
eu vira o curioso objeto, meu desejo estava ainda mais intensamente aguado para investigar o assunto e procurar saber quais mos desconhecidas e
por qual estranho propsito a Pedra Negra fora construda h tanto tempo.
Procurei pelo sobrinho do taverneiro e o questionei em relao a seus
sonhos, mas ele foi vago, apesar das minhas tentativas. Ele no se importou
em discuti-los, mas foi incapaz de descrev-los com qualquer clareza. Embora ele tivesse os mesmos sonhos repetidamente, e apesar de serem terrivelmente vividos no momento, no deixavam qualquer impresso distinta em
sua mente desperta. Ele se lembrava deles apenas como pesadelos caticos
pelos quais enormes chamas rodopiantes atiravam lnguas horripilantes de
fogo e um tambor negro rugia incessantemente. Apenas de uma coisa ele se
recordava claramente, em um sonho, ele vira a Pedra Negra, no em uma
encosta da montanha, mas como um pinculo em um castelo negro colossal.
Quanto ao resto dos aldees, encontrei-os no inclinados a falar sobre a
Pedra, com a exceo do professor da escola, um homem de educao surpreendente, que passou muito mais tempo no mundo afora do que o restante.
J

A Pedra Negra

Ele estava muito interessado no que lhe contei sobre as observaes de


Von Junzt a respeito da Pedra, e concordou calorosamente com o autor
alemo com relao idade alegada do monlito. Ele acreditava que certa
vez existira um coven* nas vizinhanas, e que possivelmente todos os aldees
originais tinham sido membros daquele culto de fertilidade que ameaou arruinar a civilizao europeia e originou os contos de bruxaria. Citou o nome
exato do vilarejo para provar sua concluso; no havia sido originalmente
chamado Stregoicavar, ele disse. De acordo com lendas, os construtores o
haviam chamado de Xuthltan, que era o nome aborgene do local no qual o
vilarejo fora construdo sculos atrs.
Este fato despertou novamente em mim uma indescritvel sensao de
mal-estar. O nome brbaro no sugeria conexes com qualquer raa cita,
eslava ou mongol, qual um povo aborgene destas montanhas, sob circunstncias normais, teria pertencido.
Era evidente que os magiares e eslavos dos vales mais baixos acreditavam
que os habitantes originais do vilarejo eram membros do culto de bruxaria,
disse o professor, devido ao nome que lhe deram; nome que continuou a ser
usado mesmo depois que os antigos colonos foram massacrados pelos turcos e o vilarejo reconstrudo por uma raa mais pura e saudvel.
Ele no acreditava que os membros do culto tenham erigido o monlito,
mas supunha que o usavam como centro de suas atividades, e, repetindo lendas vagas que haviam sido transmitidas antes da invaso turca, desenvolveu
a teoria de que os aldees degenerados o haviam usado com um tipo de altar
no qual ofereciam sacrifcios humanos, usando como vtimas as garotas e os
bebs roubados de seus prprios antepassados dos vales.
Ele no levou em considerao os mitos de estranhos eventos durante a
Noite de Solstcio de Vero, nem a lenda curiosa de uma estranha deidade, a
qual se dizia que que era invocada pelas bruxas de Xuthltan com cnticos e
rituais selvagens de flagelao e matana.
Nunca visitara a Pedra na Noite de Solstcio de Vero, ele disse, mas no
teria medo de faz-lo; seja o que for que existira ou tenha acontecido ali no
passado, h muito fora envolto nas brumas do tempo e do esquecimento. A
Pedra Negra perdera seu significado, exceto como ligao para um passado
morto e empoeirado.
Foi enquanto eu retornava de uma visita a este professor, em uma noite aproximadamente uma semana aps minha chegada a Stregoicavar, que
uma lembrana repentina me atingiu, era Noite de Solstcio de Vero! O
momento exato em que as lendas se conectavam com terrveis implicaes
Pedra Negra. Afastei-me da taverna e caminhei rapidamente pelo vilarejo.

* Coven: assembleia de bruxas (especialmente um grupo de 13).

O Mundo Sombrio

Stregoicavar permanecia em silncio; os aldees se retiravam cedo. No vi


pessoa alguma medida que caminhei rapidamente para fora do vilarejo e
subi em direo aos pinheiros que mascaravam as encostas com escurido
sussurrante. Uma lua prateada flutuava sobre o vale, inundando penhascos
e encostas com uma luz estranha e delineando as sombras escuras. Vento algum soprava entre os pinheiros, mas misteriosos murmrios e sussurros intangveis existiam fora dali. Certamente em tais noites de sculos passados,
minha luntica imaginao me disse, bruxas nuas, montadas em vassouras
mgicas, voavam sobre o vale, perseguidas por demnios zombeteiros.
Fui at os penhascos e foi um pouco inquietante notar que a luz ilusria
da lua os deixava com uma aparncia misteriosa que eu no notara antes
luz fantstica, eles pareciam menos como penhascos naturais e mais como
as runas de muralhas construdas por ciclopes e tits, projetando-se das
encostas das montanhas.
Livrando-me desta alucinao com dificuldade, fui at o plat e hesitei
por um momento antes de mergulhar na escurido desencorajante da mata.
Uma espcie de tenso ofegante pairava sobre as sombras, como um monstro invisvel prendendo a respirao para no assustar sua presa.
Livrei-me da sensao que era natural, considerando a lugubridade do
lugar e sua reputao maligna e caminhei pela mata, experimentando o sentimento desagradvel de estar sendo seguido, e me detive uma vez, com a
certeza de que algo na escurido, pegajoso e oscilante, roara contra meu
rosto.
Cheguei clareira e vi o alto monlito elevando sua altura sombria acima
do gramado. No limite da mata, no lado voltado para os penhascos, existia
uma pedra que formava uma espcie de assento natural. Sentei-me, refletindo que era provvel que, enquanto estava ali, o poeta louco, Justin Geoffrey, escrevera seu fantstico O Povo do Monlito. Meu anfitrio pensou
que fora a Pedra que causara a insanidade de Geoffrey, mas as sementes de
loucura haviam sido semeadas na mente do poeta muito antes de sua vinda
a Stregoicavar.
Uma espiada em meu relgio me mostrou que era quase meia-noite.
Recostei-me, esperando qualquer demonstrao fantasmagrica que pudesse aparecer. Um vento noturno fraco comeou a soprar entre os ramos
dos pinheiros, com uma sugesto inquietante de dbeis flautas invisveis sussurrando uma melodia sinistra e malvola. A monotonia do som e meu olhar
petrificado para o monlito produziram uma espcie de auto-hipnose; me
senti sonolento. Lutei contra este sentimento, mas a dormncia se apoderou
de mim contra minha vontade; o monlito parecia oscilar e danar, estranhamente distorcido a meu olhar e, ento, adormeci.
L

A Pedra Negra

Abri meus olhos e tentei me levantar, mas continuava deitado, como se


uma mo gelada me agarrasse sem que eu, impotente, pudesse reagir. Um
glido terror se apoderou de mim. A clareira no estava mais deserta. Eu estava em meio a uma multido silenciosa de pessoas estranhas, e meus olhos
arregalados notaram detalhes brbaros esquisitos nas vestimentas, as quais
minha razo me disse que eram antigas e esquecidas, mesmo nessa terra
atrasada. Com certeza, pensei, estes eram aldees que vieram at ali para realizar alguma fantstica assemblia, mas outra espiada me disse que aqueles
no eram o povo de Stregoicavar. Eles eram uma raa mais baixa e atarracada, cuja fronte era mais baixa, e cujos rostos eram mais largos e estpidos.
Alguns tinham caractersticas eslavas e magiares, mas elas eram degradadas
por uma mistura de alguma linhagem estrangeira e mais baixa que eu no
conseguia classificar. Muitos vestiam peles de animais selvagens, e toda a
sua aparncia, tanto de homens como de mulheres, possua uma brutalidade
sensual. Eles me apavoraram e repeliram, mas no me deram ateno. Formaram um vasto meio crculo em frente ao monlito e iniciaram um tipo de
cntico, arremessando seus braos em unssono e balanando seus corpos
ritmicamente da cintura para cima. Todos os olhos estavam fixos no topo da
Pedra, que parecia invocada por eles. Mas o mais estranho de tudo foi a falta
de clareza de suas vozes; a menos de 45 metros de mim centenas de homens
e mulheres estavam, sem equvoco algum, levantando suas vozes em um
cntico selvagem, e, ainda assim, suas vozes chegavam at mim como um
fraco murmrio indistinguvel, como se atravessasse vrias lguas de Espao
ou tempo.
Diante do monlito havia uma espcie de braseiro, do qual subia uma
fumaa amarela repulsiva, enrolando-se curiosamente em uma espiral que
balanava ao redor da coluna negra, como uma grande cobra que serpenteava.
Em um dos lados do braseiro, estavam duas figuras: uma garota jovem,
totalmente nua, com mos e ps amarrados; e uma criana que aparenta ter
apenas alguns meses de vida. No outro lado do braseiro, uma velha bruxa
estava agachada, com um tipo de tambor negro em seu colo; ela tocava o
tambor com leves golpes lentos das palmas abertas, mas eu no conseguia
ouvir o som.
O ritmo dos corpos oscilantes foi acelerado e, no espao entre as pessoas
e o monlito, surgiu uma jovem garota nua, os olhos ardentes, os longos cabelos negros voando soltos. Girando vertiginosamente em seus calcanhares,
ela rodopiou pelo espao aberto e caiu prostrada diante da Pedra, onde permaneceu imvel. Logo aps, uma figura fantstica a seguiu; um homem de
cuja cintura pendia uma pele de cabra, e cujo rosto estava completamente
M

O Mundo Sombrio

escondido por uma espcie de mscara feita com uma enorme cabea de
lobo, de modo que parecia um ser monstruoso de pesadelo, horrivelmente
composto de elementos tanto humanos quanto bestiais. Segurava um mao
de longos gravetos de pinheiro, unidos pelas extremidades maiores, e o luar
brilhava em uma corrente pesada de ouro em seu pescoo. Uma corrente
menor presa a ela insinuava algum tipo de pingente que no estava aparente.
As pessoas agitavam seus braos violentamente e pareciam redobrar seus
gritos para esta criatura grotesca, que galopava pelo espao aberto com muitas cambalhotas e fantsticos saltos. Vindo at a mulher que permanecia
diante do monlito, comeou a aoit-la com os gravetos que carregava, e
ela pulou e girou para os labirintos selvagens da dana mais incrvel que eu
j vira. Seu algoz danava com ela, mantendo o ritmo selvagem, igualando
cada giro e salto, enquanto espalhava incessantemente golpes cruis em seu
corpo nu. E a cada golpe ele gritava uma nica palavra, de novo e de novo, e
todos a gritavam em resposta. Eu conseguia ver o movimento de seus lbios,
e, ento, o murmrio fraco e longnquo de suas vozes se fundiu e misturou
com outro som distante, repetido de novo e de novo com xtase salivante.
Mas qual era a palavra, no pude entender.
Em giros cambaleantes rodopiavam os danarinos selvagens, enquanto
os espectadores, ainda em suas trilhas, acompanhavam o ritmo de sua dana
com o oscilar de corpos e braos. A loucura crescia nos olhos da devota cambaleante, e era refletida nos olhos dos espectadores. Mais selvagem e extravagante se tornou o frenesi rodopiante daquela dana louca, se tornou algo
bestial e obsceno, enquanto a bruxa velha uivava e tocava o tambor como
uma louca, e os gravetos estalavam uma melodia do demnio.
Sangue escorria dos membros da danarina, mas ela parecia no sentir
o aoitamento, exceto como um estmulo para mais perversidades de movimento ultrajante; limitada dentro da bruma da fumaa amarela, que agora
espalhava tnues tentculos para abraar as duas figuras flutuantes, ela parecia se fundir com aquela bruma nociva e se cobrir com ela. Ento, surgindo para a clara viso, seguida de perto pela besta que a aoitava, se atirou
em uma indescritvel exploso de loucos movimentos dinmicos, e na crista
dessa onda louca, repentinamente caiu no gramado, tremendo e ofegante,
como se completamente superada por seus esforos frenticos. O aoitamento continuou com violncia e intensidade no reduzidas, e ela comeou
a se contorcer de bruos em direo ao monlito. O padre ou como eu iria
cham-lo a seguiu e enquanto ela se contorcia, aoitava com toda a fora seu
corpo desprotegido, que deixava um rastro pesado de sangue na terra pisada. Ela alcanou o monlito, e arfando ofegante, arremessou os braos sobre
ele, cobrindo a pedra fria com beijos quentes selvagens, como em adorao
frentica e profana.
N

A Pedra Negra

O padre fantstico dava saltos altos, atirando para longe os gravetos mergulhados em sangue, e os adoradores, uivando e espumando, se atiraram
uns aos outros com unhas e dentes, rasgando suas vestimentas e sua carne
simultaneamente, em uma paixo cega de bestialidade. O padre arrebatou a
criana com o longo brao, e, gritando de novo aquele Nome, girou no ar o
beb que lamentava e arremessou seu crnio contra o monlito, deixando
uma mancha medonha na superfcie negra. Petrificado de horror, eu o vi
rasgar o pequeno corpo com seus prprios dedos brutais e arremessar punhados de sangue no obelisco; depois, atirar a forma vermelha e despedaada no braseiro, apagando as chamas e a fumaa em uma chuva carmesim,
enquanto os brutos enlouquecidos atrs dele uivavam o Nome, de novo e
de novo. Ento, repentinamente, todos caram prostrados, contorcendo-se
como cobras, enquanto o padre lanava suas mos ensanguentadas em um
amplo movimento, como se em triunfo. Abri minha boca para gritar meu
horror e repugnncia, mas apenas um rudo seco soou; uma figura enorme,
que parecia um sapo monstruoso, estava agachada no topo do monlito.
Vi seu contorno inchado, repulsivo e oscilante contra o luar, e, posicionados no que deveria ter sido o rosto de uma criatura normal, seus olhos
enormes piscavam, refletindo toda a luxria, a ganncia abismal, a obscena
crueldade e o mal monstruoso que tm perseguido os filhos dos homens desde que seus antepassados se moviam cegos e sem pelos pelas copas das rvores. Naqueles olhos terrveis estavam espelhadas todas as coisas profanas e
os segredos vis que dormiam nas cidades embaixo do mar e se escondiam da
luz do dia na escurido das cavernas primitivas. E, desse modo, aquela coisa
medonha, a qual o ritual profano de crueldade, sadismo e sangue evocou do
silncio das colinas, olhou maliciosamente e piscou para seus adoradores
bestiais, que rastejavam em detestvel humilhao diante dele.
Ento, o padre com mscara de besta levantou, com suas mos brutas, a
garota amarrada que se contorcia debilmente, e a segurou em direo quele
horror no monlito. E, medida que aquela monstruosidade salivante sorveu sua respirao com luxria, algo estalou em meu crebro e ca em misericordioso desmaio.
Abri meus olhos em um ainda plido amanhecer. Todos os acontecimentos da noite correram de volta para mim e me levantei de um salto, olhando
ao meu redor com espanto. O monlito pairava sombrio e silencioso sobre
o gramado, que balanava verde e intacto na brisa da manh. Uns poucos
passos rpidos me levaram atravs da clareira; aqui, os danarinos haviam
pulado e saltado at que o cho ficasse sem grama, e aqui a devota contorceu seu caminho doloroso at a Pedra, jorrando sangue na terra. Mas, gota
alguma de carmim existia no gramado intacto. Olhei, tremendo, para o lado
O

O Mundo Sombrio

do monlito contra o qual o padre bestial despedaara o crnio do beb


roubado, mas mancha escura nem cogulo macabro alguns apareciam ali.
Um sonho! Eu tivera um pesadelo selvagem ou ento encolhi meus ombros. Que vvida clareza para um sonho!
Retornei calmamente ao vilarejo e entrei na hospedaria sem ser visto. E
l me sentei, meditando sobre os estranhos acontecimentos da noite. Mais e
mais estava propenso a descartar a teoria do sonho. Aquilo que eu vira era
uma iluso e sem substncia material, isso era evidente. Mas eu acreditava
que olhara para a sombra refletida de uma ao perpetrada em uma realidade medonha no passado. Mas, como eu soubera? Quais as provas para
mostrar que minha viso fora um encontro de srdidos espectros ao invs
de um pesadelo originado em minha mente?
Como se para uma resposta, um nome brilhou em minha mente Selim
Bahadur! De acordo com a lenda, este homem, que fora soldado e tambm
escriba, comandara a parte do exrcito de Solimo que devastara Stregoicavar; parecia lgico o suficiente; e se fosse assim, ele fora diretamente do
interior devastado at o sangrento campo de batalha de Schomvaal, bem
como para sua runa. Levantei-me de um salto com um grito repentino,
aquele manuscrito que fora tomado do corpo do turco, e devido ao qual o
Conde Boris estremeceu, poderia no conter qualquer narrao do que os
conquistadores turcos encontraram em Stregoivacar? O que mais poderia
ter estremecido os nervos de ao do aventureiro polons? E, uma vez que
os ossos do conde nunca foram recuperados, o que era mais certo do que o
estojo laqueado, com seu misterioso contedo, ainda continuar escondido
embaixo das runas que cobriam Boris Vladinoff? Comecei a fazer minha
mala com pressa feroz.
Trs dias mais tarde me encontrei abrigado em um pequeno vilarejo a
poucos quilmetros do antigo campo de batalha, e, quando a lua surgiu,
estava trabalhando com intensidade selvagem na grande pilha de pedras em
runas que coroava a colina. O trabalho rduo foi exaustivo. Agora, olhando
para trs, eu no consigo ver como o realizei, embora trabalhasse sem uma
pausa, do anoitecer at o amanhecer. No momento em que o sol nascia, coloquei de lado o ltimo emaranhado de pedras e olhei para tudo aquilo que
era mortal do Conde Boris Vladinoff, apenas alguns mseros fragmentos de
ossos despedaados, e entre eles havia um estojo esmagado, cuja superfcie
laqueada o havia mantido longe da completa decadncia atravs dos sculos.
Agarrei o estojo com nsia frentica, e, colocando algumas pedras sobre
os ossos, parti apressado, pois no queria ser descoberto por camponeses
desconfiados em um ato de aparente profanao.

A Pedra Negra

De volta minha cmara na taverna, abri o estojo e encontrei o pergaminho relativamente intacto; e havia algo mais ali,num pequeno objeto achatado, envolto em seda. Eu estava ansioso para sondar os segredos daquelas
pginas amareladas, mas o cansao me proibiu. Desde que deixei Stregoivacar eu mal havia dormido, e os esforos terrveis da noite anterior me superaram. Involuntariamente, fui forado a me esticar em minha cama, e no
acordei at o anoitecer.
Fiz uma rpida refeio, e, em seguida, luz de uma vela bruxuleante, me
sentei para ler os organizados caracteres turcos que cobriam o pergaminho.
Foi um trabalho difcil, pois no sou profundamente versado na lngua, e
o estilo antigo da narrativa me confundia. Mas, medida que trabalhava
nele, uma palavra ou frase aqui e ali saltava em minha direo e um crescente terror indistinto me apertou em suas garras. Dobrei ferozmente minhas
energias para a tarefa, e, como o conto se tornou mais claro e assumiu uma
forma mais tangvel, meu sangue gelou nas veias, meus cabelos arrepiaram
e minha lngua aderiu minha boca. Todas as coisas externas participavam
da loucura apavorante daquele manuscrito infernal; at os sons noturnos
de insetos e criaturas na mata tomaram a forma de murmrios medonhos e
passos furtivos de horrores macabros, e o suspiro do vento noturno se transformava em riso de obscena exultao maligna sobre as almas dos homens.
Finalmente, quando o amanhecer cinzento se esgueirava pela janela de
trelias, guardei o manuscrito e desembrulhei o objeto que estava no pedao
de seda. Olhando fixamente para ele com olhos fatigados, soube que a verdade do assunto estava decidida, mesmo que tenha sido possvel duvidar da
veracidade daquele terrvel manuscrito.
Substitu os dois objetos obscenos no estojo e no descansei, dormi ou
comi at que ele tivesse sido preenchido com pedras e arremessado na corrente mais profunda do Danbio, a qual, Deus queira, o tenha levado de
volta ao Inferno de onde veio.
No foi um sonho que tive na Noite de Solstcio de Vero, nas colinas
sobre Stregoicavar. Bom para Justin Geoffrey que ele tenha permanecido ali
apenas durante o dia e seguido seu caminho, pois tivesse ele contemplado
a assembleia medonha, sua mente louca teria desabado diante disso. Como
minha prpria razo suportou, eu no sei.
No, no foi um sonho; eu contemplei uma reunio repugnante de devotos h muito mortos, vindos do Inferno para adorar como antigamente; fantasmas que se curvavam diante de um fantasma, pois o Inferno h muito
reivindicara seu deus horrendo. Ele habitou as colinas h muito, um vestgio
perturbador de uma era ultrapassada, mas suas garras obscenas no mais
buscam por almas de seres viventes; seu reino est morto, habitado apenas
pelos fantasmas daqueles que o serviam em vida.
Q

O Mundo Sombrio

Por meio de qual alquimia medonha ou feitiaria ateia os Portes do Inferno so abertos naquela noite horripilante eu no sei, mas vi com meus
prprios olhos. E olhei para criaturas no viventes naquela noite, pois o
manuscrito escrito pela cuidadosa mo de Selim Bahadur narrou detalhadamente o que ele e seus cavaleiros encontraram no vale de Stregoicavar; e eu
li, em detalhes, as obscenidades blasfemas que a tortura arranca dos lbios
de adoradores que gritam; e eu li, tambm, sobre a negra caverna sombria
perdida nas colinas, onde os turcos horrorizados cercaram um ser monstruoso, inchado e chafurdante com aparncia de sapo, e o mataram com fogo e
ao antigo abenoado em tempos antigos por Muhammad, e com encantamentos que eram velhos quando a Arbia era jovem. E, mesmo firme, a velha mo de Selim tremeu quando ele registrou os cataclsmicos e estremecedores uivos de morte da monstruosidade, a qual no morreu sozinha; dez de
seus assassinos pereceram com ele, de uma forma que Selim no quis ou no
pode descrever.
E aquele dolo achatado, esculpido em ouro e envolto em seda, era uma
imagem dele, e Selim o arrancou da corrente de ouro do pescoo do sumo
sacerdote mascarado assassinado.
Bom que os turcos varreram o vale srdido com tochas e ao puro! Tais
vises, as quais aquelas montanhas contemplativas haviam observado, pertenciam escurido e aos abismos de eras perdidas. No, no o medo do
ser em forma de sapo que me faz estremecer noite. Ele est preso no Inferno com sua horda nauseante, livre apenas por uma hora durante a noite mais
estranha do ano, como eu vi. E de seus adoradores, nenhum permanece.
Mas a constatao de tais coisas, que uma vez se agacharam como bestas
sobre as almas dos homens, que me traz o suor frio fronte; e eu temo espiar novamente as folhas da abominao de Von Junzt. Por ora, entendo sua
frase repetida de chaves! Sim! Chaves para Portas Externas, conexes com
um passado repugnante e, quem sabe, de repugnantes esferas do presente. E
entendo que os penhascos se paream com muralhas ao luar e porque o sobrinho do taverneiro, assombrado por pesadelos, viu em seu sonho a Pedra
Negra como um pinculo em um castelo negro ciclpico. Caso os homens
algum dia tenham escavado entre aquelas montanhas, eles podem ter encontrado coisas incrveis abaixo daquelas encostas mascarantes. Pois, a caverna
onde os turcos prenderam a coisa no era verdadeiramente uma caverna,
e eu estremeci ao pensar sobre o gigantesco golfo de eras que devem se estender entre esta poca e o tempo em a terra estremeceu e erigiu, como uma
onda, aquelas montanhas azuis que, surgindo, envolveram coisas inimaginveis. Possa homem algum tentar arrancar aquele pinculo medonho que
os homens chamam de Pedra Negra!
R

A Pedra Negra

Uma Chave! Sim, uma Chave, smbolo de um terror esquecido. Aquele


terror despareceu no limbo do qual viera rastejando de maneira asquerosa,
na aurora negra da terra. Mas, e quanto s outras possibilidades demonacas,
sugeridas por Von Junzt e quanto monstruosa mo que sufocou sua vida?
Desde que li o que Selim Bahadur escreveu, no posso mais duvidar de coisa
alguma no Livro Negro. O homem no foi sempre o mestre da terra? E ele
agora?
E o pensamento retorna a mim, se uma entidade monstruosa como o
Senhor do Monlito sobreviveu, de alguma maneira, sua prpria e distante
poca, quais as formas inominveis que podem agora mesmo espreitar nos
lugares escuros do mundo?