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TOMOGRAFA ELCTRICA

GEOFSICA-2015

ndice

TOMOGRAFA ELCTRICA

A nuestra carrera de Geologa que nos inspira cada


da el deseo de superacin.

Introduccin
La Tomografa elctrica es un mtodo de resistividad multielectrdico,
basado en la modelizacin 2-D de la resistividad del terreno mediante el
empleo de tcnicas numricas (elementos finitos o diferencias finitas).
Destacar que actualmente se est avanzando en la modelizacin 3-D.
La aparicin de la Tomografa elctrica ha supuesto un salto cualitativo
espectacular con respecto a los mtodos de resistividad convencionales,
tcnicas que aunque se han estado utilizando durante varias dcadas en
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estudios de filtracin de agua, su limitada resolucin 2-D les confera en
general un papel secundario frente a otras tcnicas (i.e. Potencial
espontneo).
Este avance se debe fundamentalmente a:
El mtodo de Tomografa elctrica es una tcnica multielectrdica, en
el que todo el proceso de adquisicin de datos est totalmente
automatizado. Esto nos permitir poder realizar un gran nmero de
medidas, tanto en profundidad como lateralmente, en un breve espacio
de tiempo (del orden de 500 medidas en una hora y media), obteniendo
por tanto modelos 2-D de gran resolucin.
Aplicaciones principales:
Bsqueda de aguas subterrneas.
Deteccin de contaminacin de suelos y acuferos.
Deteccin de cavidades.
Estudios Arqueolgicos.
Estudios Geotcnicos.
Exploracin de yacimientos metlicos.

OBJETIVOS
El objetivo de este mtodo se basa en obtener una seccin 2-D de
resistividades reales del subsuelo, modelo a partir del cual podremos
determinar la presencia o no de filtraciones de agua en profundidad,
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mediante la localizacin de reas en donde tengamos una disminucin
anmala del valor de la resistividad del terreno.
Para ello ser preciso el empleo de un programa de inversin, con el que
transformar las resistividades aparentes obtenidas de la campaa de
campo, a valores de resistividad real.

Tomografa Elctrica
Es una tcnica geofsica para el estudio del subsuelo que consiste en
determinar la distribucin de un parmetro fsico caracterstico del
mismo dentro de un mbito espacial limitado, a partir de un nmero
muy elevado de medidas realizadas desde la superficie del terreno o
desde perforaciones.
Es un mtodo de resistividad multielectrdico, basado en la
modelizacin 2-D de la resistividad del terreno mediante el empleo de
tcnicas numricas (elementos finitos o diferencias finitas). Destacar
que actualmente se est avanzando en la modelizacin 3-D.
La Tomografa Elctrica se destaca con respecto a los mtodos de
resistividad convencionales, por tener un proceso de adquisicin de
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datos totalmente automatizado ya que se cuenta con software capaz de
procesar eficazmente un gran volumen de informacin.
Adems del uso de la TRE (Tomografa de Resistividad Elctrica) en 2D la
aplicacin en 3D con una configuracin tipo L ha tenido gran xito con
el que se puede iluminar por debajo de construcciones.
Destacando que tiene grandes ventajas: es una herramienta de carcter
no destructivo, con un bajo costo, es de fcil implementacin, adecuado
por optimizacin de tiempo, combinando adecuadamente resolucin
lateral y profundidad de investigacin.
En zonas urbanas esta metodologa ha sido de gran utilidad si se
compara con otros mtodos como la ssmica, que en zonas de riesgo no
es conveniente utilizar por el tipo de fuente, con los mtodos
potenciales, refirindose al estudio gravimtrico, que si bien es barato el
levantamiento y procesado es muy exigente; as como radar que
adems de ser ms costoso es deficiente en zonas de alta saturacin.

Tcnica
Consiste en obtener una serie de medidas de resistividad aparente con
un micro dispositivo tetraelectrdico determinado y con una separacin
constante entre electrodos; e ir variando las distancias entre los pares
de electrodos emisor-receptor por mltiplos de un valor, de tal forma
que el resultado final ser una seccin o corte con calicatas a varios
niveles de profundidad.
Esta tcnica, proporciona conjuntamente informacin lateral y en
profundidad. El sistema consta de un resistivmetro o unidad bsica, un
selector de electrodos y un juego de cables multiconectores que
permiten utilizar hasta 64 electrodos conmutables de forma totalmente
automtica a travs del selector de electrodos y controlado por la unidad
bsica de control. Estos equipos tambin permiten realizar medias de la
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resistividad utilizando dispositivos ms simples, como los sondeos
elctricos verticales o las calicatas elctricas.
Objetivo
Tiene por objetivo especfico determinar la distribucin real de la
resistividad del subsuelo en el mbito comprendido entre dos
perforaciones o bien hasta un cierto rango de profundidad a lo largo de
un perfil de medida, a partir de los valores de resistividad aparente
obtenidos mediante medidas realizadas por mtodos convencionales de
corriente continua. En esta presentacin nos limitaremos a los estudios
realizados sobre perfiles desde la superficie del terreno.
La aparicin de esta tcnica ha supuesto un salto cualitativo
espectacular con respecto a los mtodos de resistividad convencionales,
tcnicas que aunque se han estado utilizando durante varias dcadas en
estudios de filtracin de agua, su limitada resolucin 2-D les confera en
general un papel secundario frente a otras tcnicas (i.e. Potencial
espontneo).
Estudios
Calicatas elctricas.
Sondeos elctricos verticales (SEV).
La resistividad elctrica.
Cuando introducimos corriente elctrica en el terreno, sta se puede
propagar de tres maneras diferentes a travs del subsuelo: conduccin
dielctrica (asociada a materiales muy poco conductivos o aislantes),
conduccin electrnica (asociada a materiales con electrones libres, i.e.
los metales) y conduccin electroltica (asociada al movimiento de los
iones presentes en el fluido intersticial del terreno).
La conduccin electroltica es el modo de propagacin ms importante, y
en el que se basa los mtodos de resistividad.
Ejemplo: Resistividad elctrica del subsuelo
La resistividad elctrica de las rocas puede variar en un margen muy
amplio, est en funcin de diversos factores como la porosidad, la
permeabilidad, temperatura, saturacin de fluidos, la qumica de los
fluidos, adems del grado de fracturamiento y los minerales que
componen estas rocas. Ver algunos ejemplos en la Tabla 2.1.
La humedad es importante, diferentes grados de humedad en un mismo
terreno nos pueden llevar a interpretaciones errneas de los materiales
del subsuelo. Una topografa accidentada puede tener un efecto similar,
ya que el flujo de corriente se concentra en los valles y se dispersa en
las colinas
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Factores que afectan a la resistividad.


La resistividad elctrica es un parmetro que vara en funcin de las
caractersticas del terreno. Algunos de los factores que lo influencian
son:
El grado de saturacin del terreno.
La temperatura.
Porosidad y la forma de los poros.
La salinidad del fluido.
El tipo de roca.
Los procesos geolgicos que afectan a los materiales.
La presencia de materiales arcillosos con alta capacidad de
intercambio catinico.
Es precisamente esta estrecha relacin entre la resistividad elctrica y el
grado de saturacin del terreno, lo que permite el utilizar estos mtodos
de resistividad en la bsqueda de focos de filtracin de agua en el
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subsuelo. En este sentido, incrementos del contenido en agua del
terreno provocarn disminuciones de la resistividad.
Mtodo
El mtodo de Tomografa Elctrica o Tomografa Geoelctrica, en su
modalidad de Resistividad de Alta Resolucin en dos dimensiones (R2D),
es una tcnica de relevamiento recientemente desarrollada para la
investigacin de reas con anomalas complejas, donde el empleo de
Sondeos Elctricos Verticales (SEV), Georadar u otras tcnicas de
Resistividad no permiten obtener informacin de detalle en Dos
Dimensiones (R2D).
Independientemente de que la Tomografa elctrica sea una tcnica
multielectrdica, la base terica de su funcionamiento es anloga al de
los mtodos de resistividad convencionales.
Mtodo convencional

Los mtodos convencionales solo precisan 4 electrodos y se basan en


introducir en el terreno, un campo elctrico de corriente continua
mediante dos electrodos de corriente (A,B) conectados a un
miliampermetro, mientras que con los otros dos electrodos (M,N) y que
estn conectados a un milivoltmetro, mediremos cual es la diferencia de
potencial elctrica V entre esos dos puntos, parmetro a partir del cual
podremos calcular el valor de la resistividad en el punto medio del
dispositivo y a una profundidad determinada.
Existen diferentes configuraciones a la hora de colocar los 4 electrodos,
siendo las ms utilizadas Wenner (la variante ) y Schlumberger.
Tambin tenemos la denominada configuracin Wenner-Schlumberger
muy utilizada.
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Innovacin del mtodo


La gran innovacin de este mtodo con respecto a los mtodos
convencionales, reside en que ahora todas las medidas se realizarn de
forma totalmente automatizada, es decir sin necesidad de mover
manualmente ningn electrodo. Ello se debe a que por un lado
trabajaremos con un gran nmero de electrodos en el terreno
(dispuestos equiespaciadamente), y por otro lado a que nuestro
dispositivo de medida de resistividades, se encargar de realizar
automticamente toda la secuencia de medidas preestablecida,
formando para ello y segn las especificaciones predefinidas, todas las
posibles combinaciones de 4 electrodos.
De esta forma se ir obteniendo la variacin de resistividad del subsuelo
tanto en profundidad como lateralmente. En la figura 5 tenemos un
ejemplo de la secuencia de medicin utilizando el dispositivo Wenner.
Factor clave
Un factor clave de esta tcnica es el nmero y distribucin de las
medidas de campo ya que de l depende tanto su resolucin como la
profundidad de investigacin. Como regla general, un estudio de
requiere la obtencin de un nmero muy elevado de datos, con un
pequeo espaciado entre medidas para conseguir la necesaria
resolucin lateral y tambin que las medidas se realicen involucrando de
forma progresiva varios rangos de profundidad.
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mbitos de aplicacin
Por su capacidad resolutiva al investigar hasta profundidades que
pueden llegar a centenares de metros, es aplicable a cualquier estudio
del subsuelo donde interese identificar todo tipo de anomalas o
discontinuidades que representen un contraste suficiente en la
distribucin de resistividad del medio que lo rodea.
Entre los objetivos ms habituales a resolver mediante esta tcnica cabe
mencionar los siguientes:
Detectar cambios en la estructura somera del subsuelo.
Detectar Plumas Contaminantes y Vertidos Subterrneos.
Inspeccionar Fugas y Filtraciones en Cmaras, Caeras, Presas y
otros.
Evaluar la Contaminacin de Acuferos Someros.
Diagnosticar el estado de piletas con GeoMembrana.
Monitorear la Inyeccin de Agua de Purga en el Subsuelo.
Diagnosticar el estado de Pasivos Ambientales Subterrneos.
Ejemplos de aplicacin de otros mtodos
Respecto a otros mtodos geofsicos, como por ejemplo el mtodo
de Georadar, de aplicacin frecuente en ciertos campos de las ciencias
de laTierra tal como la Geotecnia, y estudios Ambientales, la Tomografa
Elctrica no puede considerarse excluyente aunque tiene algunas
particularidades que la hacen aplicable en ciertas zonas y para la
resolucin de ciertos problemas que el mtodo de Georadar no puede
resolver.
Por ejemplo, cuando se trata de la deteccin y caracterizacin precisa de
discontinuidades o zonas situadas bajo capas ms conductivas que los
materiales subyacentes. Esta capacidad hace que la Tomografa Elctrica
sea particularmente atractiva en estudios Ambientales y en Geotecnia
donde es frecuente el empleo de tcnicas geofsicas convencionales.
Mediante los ejemplos que se presentan se pretende ofrecer una visin
general de la capacidad resolutiva y de las posibilidades de aplicacin de
la Tomografa Elctricaen diversos medios geolgicos y con diversa
problemtica
muy
comn
en
el
mbito
de
la Contaminacin Subsuperficial, laHidrogeologa, la Geotecnia, entre
otros campos.
Consideraciones respecto a su empleo
Como cualquier otro mtodo geofsico puede ser muy efectivo o puede
resultar intil dependiendo de varios factores que conviene tener
presentes. Los ms relevantes son los siguientes:
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Correcta planificacin de su aplicacin basndose en una buena
definicin del problema a resolver.
Empleo de la instrumentacin y software adecuado para obtener y
procesar de forma adecuada el gran volumen de datos que las medidas
requieren.
Ejecucin de estos estudios por parte de profesionales expertos tanto en
las medidas de campo como en su posterior procesado e interpretacin.
El riesgo de los procesos semiautomticos en la aplicacin de los
mtodos geofsicos es que pueden llevar a resultados aberrantes desde
el punto de vista geolgico aunque sean matemticamente correctos.
Resultados
Los resultados se vuelcan en pseudosecciones de resistividades
aparentes conformando de este modo una malla en dos dimensiones.
Una pseudoseccin constituye una seccin con curvas de isorresistividad
que reflejan cualitativamente la variacin espacial (2D) de resistividad
aparente en el perfil investigado.
El resultado final de este tipo de estudio es una Imagen distancia
profundidad con la distribucin de la resistividad real del subsuelo,
fcilmente comprensible en trminos geolgicos, geotcnicos o
ambientales como demuestran los diversos ejemplos que se presentan.
Ventajas
Las ventajas que presenta este mtodo son las siguientes:
El proceso de captura de los datos est totalmente automatizado,
podremos realizar un gran nmero de medidas, de forma que
obtendremos secciones 2-D de excepcional resolucin tanto en
profundidad como lateralmente.
Gracias a esta visin bidimensional de alta resolucin.
El procesado de los datos se puede realizar en el propio campo,
mediante la ayuda de un porttil y en un tiempo muy reducido. Esta
manera de actuar, casi a tiempo real, le confiere al mtodo una gran
versatilidad a la hora de resolver posibles problemas surgidos durante
todo el proceso de campo, o decidir la ejecucin de nuevos perfiles que
inicialmente no estaban proyectados.
Podemos controlar la profundidad mxima de estudio.
Es un mtodo no destructivo.
El mtodo de Tomografa elctrica nos permitir
Detectar zonas susceptibles de presentar focos de filtracin, as como
caracterizar geomtricamente el problema (i.e. estimar la profundidad
del flujo).
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Abordar de forma eficaz problemas en terrenos con elevada complejidad
estructural.
Ubicar con gran eficiencia otro tipo de procedimientos (i.e. sondeos o
piezmetros), dado que nos marca lugar y profundidad a la que se
encuentra la anomala.
Limitaciones
Las principales limitaciones de este mtodo son:
Disponer del material requerido. A diferencia de otros mtodos, la
Tomografa elctrica precisa de un equipo bastante caro.
Como pasa en todos los mtodos de resistividad elctrica, la presencia
de material muy resistivo en superficie imposibilita un buen
funcionamiento del mtodo, siendo necesario la utilizacin de
otras tcnicas, en este caso las electromagnticas, en los que no se
precisa un contacto fsico con el suelo.

Instrumentos
La Tomografa Elctrica exige el empleo de una instrumentacin
especfica capaz de realizar un gran nmero de medidas de forma rpida
y fiable.
Las medidas de resistividad aparente del terreno para un estudio
mediante este mtodo se efectan mediante tcnicas de corriente
continua con posibilidad de empleo de una gran variedad de dispositivos
en lo que a la distribucin de los electrodos se refiere. Entre los ms
habitualmente utilizados cabe citar los dispositivos polo-dipolo, polopolo, dipolo -dipolo, Schlumberger, Wenner.
Combinando adecuadamente resolucin lateral y profundidad de
investigacin, es sin duda, una de las herramientas de carcter no
destructivo ms eficaz para el estudio y caracterizacin de posibles
discontinuidades del subsuelo en el rango desde algunos metros hasta
centenares de metros de profundidad.
Tcnicos capacitados
La participacin de los tcnicos calificados en la planificacin y ejecucin
de este tipo de estudios geofsicos es ineludible para llegar a la
obtencin de los resultados capaces de resolver los problemas con el
grado de precisin que la comunidad tcnica demanda y que el mtodo
puede dar.
Equipo requerido.
El equipo que se precisa para la ejecucin del mtodo consta de:
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Electrodos: no son ms que unas barras metlicas cuyo nmero
variar en funcin del problema
Cable: es de gran longitud, con conexiones cada cierto intervalo a fin
de poder conectar los electrodos.
Conectores: son unos pequeos cables de cobre con pinzas en los
extremos. Son los que se encargan de conectar los electrodos al cable.
Ordenador porttil: en l tenemos el software que nos permite por un
lado determinar las variables de trabajo: tipo de dispositivo electrdico,
nmero de electrodos, espaciado entre ellos, nmero de medidas a
realizar, etc., y por otro lado procesar y visualizar los resultados
obtenidos.
Unidad central (resistivmetro): es el cerebro de todo el dispositivo. Se
encarga de ejecutar de forma automtica toda la secuencia de medidas
predeterminada, verificar el buen estado de las conexiones, as como
almacenar digitalmente todos los resultados de campo.
Una batera: es la fuente de alimentacin de todo el sistema.

En las figuras 8 y 9 se muestran en detalle los elementos que conforman


el dispositivo de medida. Corresponden al material utilizado en Cardona,
en donde el resistivmetro utilizado es el modelo compacto SYSCAL
JUNIOR V.II.2a (de la casa IRIS).

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Ventajas y limitaciones del mtodo.


Las ventajas que presenta este mtodo son las siguientes:
Gracias a que el proceso de captura de los datos est totalmente
automatizado, podremos realizar un gran nmero de medidas, de forma
que obtendremos secciones 2-D de excepcional resolucin tanto en
profundidad como lateralmente. Gracias a esta visin bidimensional de
alta resolucin, el mtodo de Tomografa elctrica nos permitir:
1. Detectar zonas susceptibles de presentar focos de filtracin, as como
caracterizar geomtricamente el problema (i.e. estimar la profundidad
del flujo).
2. Abordar de forma eficaz problemas en terrenos con elevada
complejidad estructural.
3. Ubicar con gran eficiencia otro tipo de procedimientos (i.e. sondeos o
piezmetros), dado que nos marca lugar y profundidad a la que se
encuentra la anomala.
El procesado de los datos se puede realizar en el propio campo,
mediante la ayuda de un porttil y en un tiempo muy reducido. Esta
manera de actuar, casi a tiempo real, le confiere al mtodo una gran
versatilidad a la hora de resolver posibles problemas surgidos durante
todo el proceso de campo, o decidir la ejecucin de nuevos perfiles que
inicialmente no estaban proyectados podemos controlar la profundidad
mxima de estudio.
Es un mtodo no destructivo.
Las principales limitaciones de este mtodo son:
Disponer del material requerido. A diferencia de otros mtodos, la
Tomografa elctrica precisa de un equipo bastante caro.
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Como pasa en todos los mtodos de resistividad elctrica, la presencia
de material muy resistivo en superficie imposibilita un buen
funcionamiento del mtodo, siendo necesario la utilizacin de otras
tcnicas, en este caso las electromagnticas, en los que no se precisa un
contacto fsico con el suelo.

Conclusin

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Bibliografa
www.ags-geofisica.com
www.tomografiaelectrica.com
www.geonica.com

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