Você está na página 1de 18

Feminismo na Idade Mdia: conhecendo a cidade das damas

Christiane Soares Carneiro Neri1

Resumo: O presente artigo analisa a condio da mulher na Idade Mdia a partir da investigao
da educao feminina nesse perodo histrico. Nesse contexto, destacaram-se as obras de
Christine de Pizan, que foram escritas por uma mulher e para mulheres, trazendo uma narrativa
do cotidiano feminino e, principalmente, um relato sobre a condio social da mulher construda
pelos homens, caracterizada pela dominao e deturpao da realidade.
Palavras-chave: Idade Mdia. Educao feminina. Christine de Pizan
Abstract: This article examines the status of women in the Middle Age based on the
investigation of female education in this historical period. In this context, the works of Christine
de Pizan shone through, because it was written by a woman and for women, bringing a narrative
of women's daily life and, especially, a report about their social condition, constructed by men
and characterized by domination and misrepresentation of reality.
Keywords: Middle Age. Female education. Christine de Pizan.

Introduo

Em meio ao ambiente misgino que marcava a Idade Mdia, uma voz feminina emergiu
contundente, relatando o cotidiano das mulheres medievais e trazendo baila, por meio da
literatura caracterstica da poca, concepes incipientes que passaram a compor as lutas
feministas no tempo presente, como, por exemplo, a autonomia feminina e a igual dignidade
entre homens e mulheres.
Na poca em que as mulheres eram apenas uma minoria silenciada e silenciosa,
consideradas apenas como apndice dos homens (pais, maridos, senhores), o simples fato de uma
mulher ter acesso educao, ser lida e reconhecida por homens e mulheres na Baixa Idade
Mdia, constituiu feito notvel e digno de admirao e reconhecimento, instigando o estudo, a
pesquisa e o consequente resgate da condio feminina na historiogrfia tradicional.
Essa perspectiva remete anlise da educao no Medievo e do cotidiano das mulheres,

Doutoranda em Direito Pblico pela Universidade de Coimbra, Portugal. Mestra em Direitos Humanos pela
Universidade Federal da Paraba. Coordenadora do grupo de pesquisa Polys: sociedade, Estado e direitos
humanos. Professora universitria.

Revista Gnero & Direito (1) 2013

Pgina 68

ISSN 2179-7137

Feminismo na Idade Mdia: conhecendo a cidade das damas


Revista Gnero & Direito
enquanto grupo em situao de desvantagem, mas que, contrariando o conhecimento
perfunctrio, resistia estruturao social de inspirao androcntrica, que pregava a moralidade
resignada das mulheres.
A voz a que se referencia pertence italiana de nascimento e francesa de criao,
Christine de Pizan (1364-1430), que legou obras que falam sobre as mulheres a partir do olhar
feminino, apartando-se da literatura at ento eminentemente masculina e que falava das
mulheres sob a tica dos homens dominadores, propiciando o estabelecimento e o cotejo entre
duas verses sobre o mesmo fato: a originria (das mulheres) e a derivada (dos homens).
A leitura das principais obras de Christine de Pizan (Cit des dames e Trois vertus)
conduz reconstituio do universo feminino na poca medieval a partir de sua autopercepo
enquanto ser humano, da sua viso de mundo, dos seus desejos e da sua inconformidade com
relao desigualdade frente aos homens em todos os aspectos da vida.
Vale ressaltar que a construo dessas representaes e impresses foram formuladas
dentro de um contexto histrico delimitado e preciso e que guarda respeito s contingncias
histricas, espaciais, temporais, sociais, religiosas e polticas da poca em questo.
O presente texto se debrua sobre a obra de Christine, La cit des dames, para, a partir
dela, compreender a realidade vivida pelas mulheres no Medievo, seu cotidiano e suas
inquietaes. Adota-se como fio condutor a educao das mulheres, partindo da prpria trajetria
da autora como mulher de letras e de incontestvel erudio, na poca em que a educao era
distante das mulheres.
A partir do sculo XII, os intelectuais e eruditos da poca comearam a se preocupar
com questes pertinentes educao e aos hbitos sociais e relacionais de homens e mulheres,
da a grande produo oral (sermes) e escrita (textos) abordando essa temtica. E sob o gnero
de tratados de educao proliferaram textos no formato de exemplum e speculum (miroir),
originrios desse perodo e que tinham como escopo ltimo a regulao dos comportamentos.
As principais obras de Christine qualificam-se como tratados de educao e adotam as
formas ora de exemplum ora de speculum ao tratar do cotidiano das mulheres medievais. A autora
escreve principalmente para as mulheres, concebendo-as como possuidoras de conhecimento e
intelecto, em resposta produo literria de origem masculina, que trazia em seu cerne a
concepo da mulher como devassa, perigosa e astuciosa, ou, em extremo oposto, como virginal,
condescendente, submissa e desprovida de inteligncia.
A vida e obra de Christine de Pizan configuram-se, inicialmente, como ponto de
Revista Gnero & Direito (1) 2013
ISSN 2179-7137
Pgina 69

Feminismo na Idade Mdia: conhecendo a cidade das damas


Revista Gnero & Direito
resistncia feminina dentro do perodo medieval e, ainda, como marco prenunciador da luta das
mulheres por reconhecimento e gozo de direitos igualitrios, notadamente na seara intelectual
(educacional).

1. Quem foi Christine de Pizan

Saber quem foi Christine de Pizan o primeiro passo para se entender sua obra e
adentrar no universo do feminino medieval, seara de difcil imerso ainda hoje.
Christine uma personagem frequente nos seus prprios textos, onde faz aluso a suas
experincias pessoais. Esse recurso tem sido visto como um reflexo da conscincia de Christine
de sua posio original como escritora e mulher.
Segundo Calado (2006), Christine nasceu em Veneza, em 1364, filha de Thomas de
Pizan, catedrtico da Universidade de Bolonha. Sobre sua me no h registro histrico
relevante. Quando Christine tinha quatro anos de idade sua famlia se mudou para Paris em
virtude do convite feito ao seu pai pelo Rei Carlos V para trabalhar em sua Corte como mdico e
astrlogo.
Em Paris, vivendo em meio a um ambiente culturalmente frtil e sob os cuidados e
ensinamentos de seu pai, Christine desenvolveu o interesse pelo mundo das letras. Devido a seu
natural amor e interesse pelo conhecimento e s atividades desenvolvidas pelo seu pai, Christine
teve contato ntimo com a grandiosa biblioteca do Rei Carlos V conhecido como o rei sbio,
que teve o seu reinado marcado pela efervescente vida cultural tida como uma das melhores e
mais diversificadas da poca. Ao atingir quinze anos de idade, assim como ocorria
tradicionalmente nas demais famlias, seu pai providenciou um casamento para Christine e o
escolhido foi Etinne Castel, um jovem nobre que, em 1386, um ano aps o casamento com
Christine, assumiu a funo de secretrio da chancelaria do Rei Carlos V.
Com o falecimento do Rei, abateu-se sobre a famlia de Christine uma poca de
dificuldades. Em 1386 o pai de Christine morreu e alguns anos depois tambm faleceu o seu
marido. Desse momento em diante a sua situao mudou drasticamente em vrios aspectos, e
Christine passou de filha protegida e esposa funo de provedora do sustento familiar.
A viuvez para a mulher no perodo medieval normalmente representava o fim da vida
social, devendo ela, ento, dedicar-se vida religiosa e se enclausurar ou, se desejasse continuar
ativa socialmente, deveria contrair novo matrimnio.
Revista Gnero & Direito (1) 2013

Pgina 70

ISSN 2179-7137

Feminismo na Idade Mdia: conhecendo a cidade das damas


Revista Gnero & Direito
Bloch relata o pensamento da Igreja quanto situao da mulher que se tornava viva,
mesmo que se referindo mulher do campo, podemos adotar semelhante relato ao caso da
mulher medieval em geral nas diversas fases.
Igreja no agradavam muito as segundas ou terceiras npcias, quando no lhes era
declaradamente hostil. No entanto, do cimo ao fundo da escala social, o casar de novo
tinha quase fora de lei, sem dvida por causa da preocupao de colocar a satisfao da
carne sob o selo do sacramento. E ainda, quando era o homem a desaparecer primeiro,
no s porque o isolamento parecia ser um grande perigo para a mulher, mas tambm,
por outro lado, porque o senhor, em qualquer terra governada por mulher via uma
ameaa boa ordem das coisas. [...] Por vezes, a prpria autoridade senhorial intervinha
imperiosamente no sentido de serem fornecidos maridos s camponesas que uma
inoportuna viuvez impedia de cultivarem correctamente os campos, ou de executarem as
tarefas prescritas. (Bloch: 169)

As opes tradicionais de vida aps a viuvez no foram seguidas por Christine de Pizan,
que restou por dedicar-se sua vocao literria de vis nitidamente feminista e assumiu a
responsabilidade pela manuteno e sustento de sua famlia.
Nesse perodo de desesperana, Christine buscou refgio e consolo para seus temores na
literatura, que se converteu no seu meio de sustento e tambm no de sua famlia Ela seria a
primeira mulher a exercer o ofcio de escritora, como profisso e fonte de renda. E no s: a sua
obra intitulada La Cit des Dames, escrita em 1405, permitiu distingui-la como precursora do
feminismo moderno. (Calado, 2006:15).
Segundo Calado (2006), o sentimento de luto e a opo de permanecer sozinha (sem
contrair novo casamento) marcam a obra de Pizan, sem, contudo, deix-la melanclica e triste.
Escritora de vasta produo, em pouco tempo Christine, detentora de erudio singular,
produziu obras bastante diversificadas como poemas, tratados de educao, morais e polticos,
entre outros, mas todos com destaque temtica frequente do universo feminino e exposio
pioneira da noo de que as diferenas entre homens e mulheres no se encontravam em
questes biolgicas, nsitas prpria natureza dos gneros, mas em construes de origem
religiosa, cultural e social.
As suas obras normalmente traziam como tema central e recorrente a defesa das
mulheres em uma poca marcada pelas noes deturpadas do feminino, produzidas por autores
homens que concebiam a mulher como ser inferior e indigno. E foi exatamente nesse mbito que
Christine penetrou e lanou um novo e audacioso olhar sobre a questo da mulher no Medievo.
Revista Gnero & Direito (1) 2013

Pgina 71

ISSN 2179-7137

Feminismo na Idade Mdia: conhecendo a cidade das damas


Revista Gnero & Direito
A luta contra a cultura misgina est presente desde Epistre au Dieu damour, ao seu
ltimo livro, Le Diti de Jeanne dArc, escrito em 1429, um ano antes de sua morte.
Obra louvvel pela coragem em homenagear uma mulher, que venceu os limites da sua
condio feminina, lutando contra as injustias do seu tempo e que, por sua ousadia, foi
acusada de bruxaria e jogada viva fogueira, dois anos depois de receber a homenagem
de Christine de Pizan. Sua obra foi a primeira e nica feita a Jeanne dArc enquanto
viva. (Calado, 2006:34)

Christine estabeleceu-se como escritora de respeito e passou a viver de seu trabalho,


alcanando sucesso entre o pblico leitor do final da Idade Mdia.
Escrevendo para mulheres e sobre mulheres, a escritora que nasceu a partir da morte do
marido, lanou sobre a literatura medieval um toque de sensibilidade, coragem, emoo e
feminismo. Christine de Pizan morreu em 1430, no convento de Possy, onde passou a viver em
1422.

2. Noes sobre a educao feminina

A ideia de pecado era uma constante na poca que compreende o perodo medieval.
Todos os assuntos pertinentes vida social orbitavam ao redor da noo de pecado, foi assim
quanto s relaes sociais, educao, sade, cincias, o desempenho de atividades laborais,
enfim, todas as questes pertinentes ao universo do homem medieval, estabelecendo uma estreita
ligao entre o homem e o divino.
A educao medieval tinha como elemento basilar e estruturante a noo de pecado e o
medo da proliferao dos pensamentos e atos contrrios moral e s virtudes pregadas pela
Igreja, o que fez com que a educao nessa poca fosse fortemente voltada ao ensinamento dos
ditames morais e religiosos com o objetivo de ensinar s pessoas como deveriam proceder para
alcanar o Paraso e no cederem aos desejos da carne, tidos como pecaminosos.
Vrios autores se dedicaram a essa temtica, falando dos pecados e das virtudes (estas
ltimas remdios para curar os males de homens e mulheres) atravs de obras sob a forma de
exemplum.
Com o intuito de levar os textos educativos ao conhecimento das mulheres, de acordo
com Leite (2008), Christine teria adaptado os textos produzidos por autores homens a uma
linguagem mais consentnea realidade feminina. Tal adaptao acabou por se fazer uma das
marcas da autora. Esse modo de se comunicar com as mulheres deu visibilidade ao cotidiano
feminino no final da Idade Mdia que, mesmo em curto perodo, foi mais receptivo e propcio ao
Revista Gnero & Direito (1) 2013

Pgina 72

ISSN 2179-7137

Feminismo na Idade Mdia: conhecendo a cidade das damas


Revista Gnero & Direito
reconhecimento do papel social da mulher.
Essa adaptao feita por Christine das obras de autores homens para uma linguagem
mais feminina facilmente percebida nas suas obras que se reportavam a todas as mulheres,
independentemente de classe social, o que no ocorria em textos masculinos; referia-se s
mulheres sem fazer qualquer discriminao quanto ao seu estado civil, reportava-se
continuamente necessidade da educao das mulheres, do direito ao acesso ao conhecimento,
assim como ela o teve.
Para entender a condio da educao feminina na poca em que Christine produziu
seus textos preciso ter uma viso histrica da educao a partir do perodo anterior elaborao
de suas obras (sculo XII), visto que as condies e arranjos sociais da poca influenciaram
diretamente seus escritos
A partir do sculo XII, os autores que se dedicaram a escrever sobre educao voltaram
suas atenes para o comportamento social, especialmente das mulheres, surgindo vasta
bibliografia sobre os modos e condutas sociais e sua regulao.
Segundo Manacorda (2000), a partir do Conclio de Latro, 1179, ficou estabelecido que
as igrejas deveriam criar escolas em seus domnios, as quais caberia o ensino tradicional
aritmtica, geometria, gramtica, teologia e msica. Sob a mesma influncia, mas de modo
particular, alguns senhores feudais passaram a assumir tal incumbncia, criando escolas em suas
terras.
As crianas iniciavam a vida escolar em torno dos sete ou oito anos e seguiam os
estudos at ingressarem na universidade. Diferentemente dos filhos dos camponeses, que no
tinham acesso escola, os filhos dos nobres, segundo Leite (2008:174),
[...] desde os 5 anos, comeavam a praticar mais os jogos voltados para a formao do
cavaleiro, ou a ter um aprendizado mais especfico, numa escola ou mesmo com um
preceptor, para a formao do futuro clero; eram essas as atividades destinadas aos
nobres. O papel do preceptor era principalmente o de socializar o jovem nobre, ensinlo a falar corretamente, as boas maneiras, a receber bem os convidados e a conhecer
livros com histrias edificantes.

Quanto educao das meninas, grande parte dos autores que se dedicavam formao
das mulheres entendia que essa formao, deveria ter um vis eminentemente prtico, ou seja,
voltada s necessidades cotidianas das mulheres, respeitando sua condio social:
A camponesa deveria saber cuidar de sua casa; a burguesa e a nobre deveriam saber
comandar seus empregados e possuir uma cultura um pouco mais aprimorada, ler e

Revista Gnero & Direito (1) 2013

Pgina 73

ISSN 2179-7137

Feminismo na Idade Mdia: conhecendo a cidade das damas


Revista Gnero & Direito
escrever, de acordo com as suas responsabilidades sociais. Alm disso, todas precisavam
saber costurar, fiar, tecer e bordar, ou seja, todas deviam ter uma educao orientada
pela perspectiva do casamento, de cuidar do marido, dos filhos e da casa. (Leite, 2008:
175)

De acordo com Leite (2008), sob outro ngulo, a educao das mulheres era
eminentemente cultural e de ordem privada. Como elas no tinham livre acesso s escolas e
posteriormente s universidades, o contato com obras literrias se dava tambm atravs de
trovas, sermes e espetculos populares.
Outro aspecto importante na educao das mulheres era o seu status civil, visto que a
sua condio determinava o contedo a que teriam acesso, da mesma forma a sua posio dentro
da famlia era importante no seu processo educacional, que seria diferenciado se ela estivesse na
condio de me, esposa ou filha.
Com relao educao das mulheres, Leite (2008:182) relaciona algumas constataes
importantes:

- o forte sentimento de misoginia e o amor corts, paradoxos instaurados principalmente


pela literatura desde o final do sculo XIII.
- em 1322, a faculdade de medicina de Paris moveu um processo contra Jacqueline
Flicie de Almania por exercer a profisso de mdica sem ter o diploma. Nessa mesma
poca h registros semelhantes contra outras mulheres.
- em Paris, por volta de 1380, havia 22 professoras, nmero significativo se comparado
com a quantidade de professores homens, 41.

Esses dados evidenciam o incremento da participao das mulheres na sociedade


medieval, principalmente a partir do sculo XIV, mas no significa que a sociedade lhes conferia
status igualitrio no tocante condio de gnero. Outro fator favorvel acessibilidade
feminina ao conhecimento foi o movimento de laicizao no mbito educacional que se iniciou
ainda no sculo XIV, desenvolvido pelas universidades e pela influncia da filosofia judaica e
rabe, que foi sendo introduzida no mundo ocidental ainda no sculo XII, e que teve como
precursores: Al Farabi (c. 870 950), Averris (1126 1198) e Moiss Ben Maimnides (1135
1204) e que resultou na tendncia de se separar a educao cientfica da educao moral,
prenunciando o que ocorreria durante o Renascimento, ou seja, a ruptura entre religio e cincia.

3. A escrita de Christine: a construo da cidade das damas

3.1 A inspirao de Christine


Revista Gnero & Direito (1) 2013

Pgina 74

ISSN 2179-7137

Feminismo na Idade Mdia: conhecendo a cidade das damas


Revista Gnero & Direito
Na elaborao de seus textos, Christine utilizava os modelos de escrita mais comuns na
poca, principalmente nos tratados de educao, o exemplum e o speculum (miroir).

[...] segundo especialistas contemporneos que estudam a Idade Mdia, a palavra miroir
era frequentemente empregada no ttulo de obras de edificao teolgica ou moral e que
se integravam ao gnero didtico. No sculo XIII, foi usada para designar manuais de
educao moral, de ampla abrangncia, que visavam uma formao geral. Tratava-se de
espelhos que tentavam oferecer ao leitor a imagem de seu prprio ideal. [...] O
exemplum era tido como um curto relato que ajudava os padres, em seus sermes, a
orientar o comportamento de seus ouvintes com exemplos dignos de imitao. Ou seja,
era um discurso retrico que tinha por objetivo convencer e persuadir um conjunto de
ouvintes. De uma ao passada, o orador infere uma lei geral ou um preceito moral
suscetvel de ser aplicado questo por ele defendida. [...] Esses dois modelos visavam
educao por meio do comportamento, mas divergiam entre si. Poderamos dizer que
o espelho apresenta modelos de comportamento que devem ser refletidos e copiados,
desde os atos mais simples do cotidiano at aqueles que estavam voltados a uma
formao mais ampla e geral. J o exemplum uma srie de histrias, geralmente curtas,
que servem para induzir a pessoa que as escuta ou l a seguir o modelo apresentado.
(Leite, 2008:21-2)

O exemplum foi o modelo utilizado por Christine em La cit des dames. Atravs de
exemplos edificantes Christine construiu sua cidade das damas, contando pequenas histrias de
vida de mulheres reais e mitolgicas.
Utilizando exemplos, Christine trouxe lume a vida de mulheres que conseguiram,
atravs de seus atributos morais, ocupar um lugar de destaque na sociedade, provando a seus
leitores, e em especial a suas leitoras, que assim como os homens, as mulheres possuam
capacidade intelectual; e que essa capacidade era comum aos seres humanos, homens ou
mulheres.
Segundo Leal (1999), Christine desejava que as mulheres se percebessem capazes e
inteligentes e que no aceitassem as concepes negativas que os homens escreviam e
disseminavam sobre elas.
De acordo com Calado (2006), La cit des dames e Epistre au dieu dAmour, so os
escritos de Christine de Pizan que trataram pioneiramente de questes feministas, com o objetivo
de alcanar o pblico feminino.
A trajetria histrica das mulheres, principalmente das que povoaram a poca medieval,
normalmente contada atravs de biografias de mulheres sempre desempenhando o papel de
mes ou esposas de grandes homens da histria e, raramente, por seus mritos prprios.
exatamente com esse sistema que Christine rompe ao construir uma cidade de senhoras, todas
escolhidas para habitar tal cidade em razo de suas incontestveis virtudes e feitos.
Revista Gnero & Direito (1) 2013

Pgina 75

ISSN 2179-7137

Feminismo na Idade Mdia: conhecendo a cidade das damas


Revista Gnero & Direito
Atravs de seus miroir e exempla, Christine buscou restaurar a honra das mulheres,
diante da angstia que lhe consumia devido misoginia que se abatia sobre as mulheres e sobre
o conceito negativo estabelecido pelos homens, que mantinham as mulheres afastadas de vrios
direitos, especialmente do direito educao.
Em La cit des dames, Christine traz um rol de vrias mulheres da antiguidade, reais e
mticas, e tambm contemporneas a ela, que colaboraram diretamente para a edificao da
humanidade.
O modelo de muitos retratos femininos de sua Cidade das Damas tinha-o Christina
encontrado em Boccio, que, por sua vez, o tinha plagiado dos autores antigos e das
lendas familiares de forma a erigir o corpus das suas Mulheres Ilustres, espelhos das
virtudes desejveis e dos excessos do carter feminino (Duby, 1993:10)

La cit des dames compem-se de trs Livros: o Livro I, composto por quarenta e oito
captulos; Livro II, composto por sessenta e nove captulos e o Livro III, composto por dezenove
captulos. Em cada um desses livros Christine trava dilogo com uma dama alegrica: Dama
Razo, Dama Retido e Dama Justia, que a auxiliam na construo da cidade das senhoras.
Christine inicia seu livro expondo as razes que a levaram a escrever tal livro. De incio
a autora delimita sua temtica principal: a revolta com o mau tratamento dispensado s mulheres
e as concepes negativas que os homens construram e consolidaram socialmente sobre as
mulheres da poca.
[...] procurando minha volta algum livrete, caiu entre minhas mos um certo opsculo
que no me pertencia, mas que algum havia deixado ali, com outros volumes, por
emprstimo. Abri-o, ento, e observei no ttulo que se tratava de Mateolo137. Pus-me,
ento, a rir, pois no o havia lido antes, mas sabia que, entre outros livros, esse tinha a
reputao de falar bem das mulheres! Pensei, ento, que para me divertir um pouco,
poderia percorr-lo. [...] Pus-me a l-lo. Avancei um pouco a leitura. Mas, o assunto
parecendo-me to pouco agradvel -, alis, para qualquer um que no se deleita com
calnias -, e sem contribuir em nada edificao moral nem virtude, considerando
ainda a desonestidade da linguagem e dos temas por ele tratados, folheei-o aqui, ali, li o
final, e, em seguida, abandonei-o para voltar a outros estudos mais srios e de maior
utilidade. Porm, a leitura daquele livro, apesar de no ter nenhuma autoridade, suscitou
em mim uma reflexo que me atordoou profundamente. Perguntava-me quais poderiam
ser as causas e motivos que levavam tantos homens, clrigos e outros, a maldizerem as
mulheres e a condenarem suas condutas em palavras, tratados e escritos. Isso no
questo de um ou dois homens, nem mesmo s deste Mateolo, a quem no situaria entre
os sbios, pois seu livro no passa de gozao; pelo contrrio, nenhum texto est
totalmente isento disso. Filsofos, poetas e moralistas, e a lista poderia ser bem longa,
todos parecem falar com a mesma voz para chegar concluso de que a mulher
profundamente m e inclinada ao vcio. (Pizan:118-9)

Indignada com o contedo do livro Mateolo, Christine inicia uma reflexo sobre a sua
prpria essncia e de outras tantas mulheres que conhecia e que no se enquadravam no
Revista Gnero & Direito (1) 2013

Pgina 76

ISSN 2179-7137

Feminismo na Idade Mdia: conhecendo a cidade das damas


Revista Gnero & Direito
esteretipo feminino criado pelos homens e que despertava semelhante repulsa e dio.
Ao pensar na origem desses sentimentos misginos, a autora percebe o poder que as
palavras tiveram na degradao das virtudes das mulheres e vai buscar em Deus a refutao
dessas argumentaes, ao entoar uma prece irresignada:
Ah! Deus, como isso possvel? Como acreditar, sem cair no erro, que tua infinita
sabedoria e perfeita bondade tinham podido criar alguma coisa que no fosse
completamente boa? No verdade que criaste a mulher com um deliberado propsito?
E desde ento, no lhe deste todas as inclinaes que gostarias que ela tivesse? Pois,
como seria possvel teres te enganado? E, no entanto, eis tantas acusaes graves, tantos
decretos, julgamentos e condenaes contra ela! Eu no consigo entender essa averso.
E, se verdade, meu Deus, que tantas abominaes abundam entre as mulheres, como
muitos o afirmam e, como tu mesmo dizes que o testemunho de vrios garante a
credibilidade, por que no deveria pensar que tudo isso seja verdade? Que pena! Meu
Deus! Por que no me fizeste nascer homem para que minhas inclinaes estivessem a
teu servio, para que em nada me enganasse, para que eu tivesse esta grande perfeio
que os homens dizem ter? Mas, como tu no quiseste, como no estendeste tua bondade
at mim, perdoe minha negligncia ao te servir, Senhor Deus, e no te descontente, pois
o servidor que menos recebe de seu senhor, menos obrigado a servi-lo. (Pizan:120-1)

Christine rejeita a ideia de que as mulheres so seres frgeis, que so conduzidas e


dominadas por vcios e tenta rechaar essa concepo deturpada dos homens utilizando os
mesmos recursos que eles: as palavras. A literatura era um campo eminentemente masculino e
fechado s mulheres, com raras excees.
As questes que Christine levanta em sua obra so bastante relevantes por terem
incitado a reflexo e, em via de consequncia, possibilitado uma nova viso acerca das mulheres:
o seu reconhecimento como indivduo ser humano igual ao homem.
Enquanto observadora e estudiosa do seu tempo e espao, Christine relatou vrios
problemas das mulheres, explicitando seu cotidiano rduo sob uma estrutura social, poltica e
econmica desfavorveis. A autora conseguiu trazer para o mbito literrio informaes novas e,
o mais importante, produzidas sob o ponto de vista de uma mulher com uma trajetria pessoal
difcil, marcada pela viuvez precoce e a necessidade de prover o sustento familiar.
Pode-se perceber que Christine muitas vezes autora e protagonista de suas obras.
Partindo de uma perspectiva particular ela reproduziu histrias sobre as mulheres em geral, que
viviam margem da sociedade medieval.
Christine passou a exercer papel de destaque em sua poca por seu pioneirismo ao
reivindicar e defender a igualdade entre os sexos, principalmente no que tangia ao acesso
educao, partindo da ideia de que as diferenas entre homens e mulheres no eram congnitas,
Revista Gnero & Direito (1) 2013
ISSN 2179-7137
Pgina 77

Feminismo na Idade Mdia: conhecendo a cidade das damas


Revista Gnero & Direito
mas uma construo social sedimentada pelos homens.
A luta em defesa das mulheres passou a ser o ponto fulcral da obra de Christine, que
percebeu o modo errneo como os textos escritos por autores do sexo masculino reproduziam a
natureza das mulheres. Com rarssimas excees, esses textos potencializavam o sentimento
misgino. Nessa linha, a autora cita alguns textos, como Lamentations de Matheolus e parte do
Roman de la Rose de Jean de Meung, que retratam as mulheres como uma tentao para os
homens e seres ardilosos no campo amoroso.
Calado (2006) relata que os esforos de Christine no sentido de mudar essa concepo
negativa dos homens sobre as mulheres acabou por promover uma famosa e longa querela
literria (Querelle des Femmes) entre a autora e alguns autores do sexo masculino, e que se
estendeu, depois da morte de Christine, por cerca de quatrocentos anos (incio do sculo XV at
o incio do sculo XVIII), quando a autora teceu severas crticas ao opsculo Roman de la Rose
que, em sua segunda parte, escrita por Jean de Meung, pe a mulher numa situao de
inferioridade, especialmente no que toca ao campo dos estudos e do conhecimento, fortalecendo,
assim, o sentimento de misoginia e a interdio do acesso das mulheres ao conhecimento.
Segundo Leal (1999), a Querelle des femmes teve papel crucial na vida literria de
Christine, postando-a como escritora respeitada, ampliando, assim, o seu pblico leitor, o que
acabou por amplificar a sua discusso acerca da participao das mulheres na sociedade e
proporcionando a reviso da concepo equivocada da natureza feminina.
Esse novo olhar que se lanou sobre as mulheres, mesmo que partindo de uma mulher,
iniciou um curso transformador na situao da mulher na sociedade, que no mais parou, s
progrediu, com muita luta, frise-se, abrindo espao para o surgimento de mdicas, poetisas,
administradoras, rainhas e camponesas. O grande objetivo da autora era dar voz s mulheres,
restaurando a confiana e a credibilidade no sexo feminino e, consequentemente, restabelecendo
sua autoestima, rompendo com a viso machista de inspirao aristotlica.

3.2 As Damas

A partir do segundo captulo do Livro I, a autora passa a descrever a viso que teve de
trs Damas (Raison, Droiture e Justice) e a forma como elas a auxiliariam na construo de uma
cidade de mulheres. Erguendo a cabea para olhar de onde vinha aquele claro, vi elevarem-se
diante de mim trs damas coroadas, de quo alta distino. (Pizan:124)
Revista Gnero & Direito (1) 2013
ISSN 2179-7137
Pgina 78

Feminismo na Idade Mdia: conhecendo a cidade das damas


Revista Gnero & Direito
A primeira dama que se dirige Christine a Razo, que lhe diz os motivos que
levaram chegada das trs damas, qual a tarefa que executaro a edificao de uma cidade e
o motivo da escolha de Christine para ajudar a executar tal tarefa. Juntamente com Christine, a
dama Razo encarregada de levantar as paredes da cidade e os muros altos.

H uma razo ainda mais particular e mais importante para nossa vinda, que sabers
atravs do nosso dilogo: deves saber que foi para afugentar do mundo este erro no qual
caste, para que as damas e outras mulheres merecedoras possam a partir de agora ter
uma fortaleza aonde se retirem e se defendam contra to numerosos agressores. As
mulheres foram por tanto tempo abandonadas sem defesa, como um campo sem
cercado, sem que nenhum heri viesse socorr-las; e, no entanto, segundo a justia, os
homens nobres deveriam tomar a defesa delas. [...] Mas, chegada a hora de retirar essa
causa justa das mos dos Faras, e por isso que nos vs aqui, ns as trs damas, que,
movidas pela piedade, viemos anunciar-te a construo de um edifcio, construdo como
uma cidade fortificada, com excelentes fundamentos. Foste tu a escolhida para realizar,
com nossa ajuda e conselhos, tal construo, onde habitaro todas as damas de renome,
e mulheres louvveis. (Pizan:125-6)

A segunda dama a se apresentar Christine foi a dama Retido que, portando uma rgua
em suas mos tinha o poder de separar o bem do mal, o justo do injusto, e diz a Christine que sua
tarefa construir as edificaes da cidade das damas.
Seguro na minha mo direita essa espcie de basto resplandecente que a rgua que
separa o b em do mal e o justo do injusto [...] Traam-se os limites de todas as coisas
com esta rgua, pois suas virtudes so abundantes. Saiba que ela te ser til para medir
as construes da Cidade que deves levantar: ters muita necessidade dela nos prdios,
para erguer os grandes templos; construir e desenhar os palcios, as casas e todos os
emprios, as ruas e as praas, e para te ajudar em tudo que for necessrio para o
povoamento de uma cidade. Vim para ajudar-te, e tal ser meu papel. (Pizan:128)

A terceira dama a se apresentar Christine foi dama Justia, que carregava consigo
uma taa de ouro que tinha a marca da Trindade, a flor de lis. Dama Justia encarregada da
distribuio do bem e do mal que a cada um competia. Tambm era sua incumbncia a
construo das torres mais altas e das fortificaes e, por fim, os acabamentos da cidade.

Meu nico dever julgar, distribuir e dar a cada um o que ele merece. Eu defendo a
ordem de cada Estado, e nada dura sem mim. [...] Vs em minha mo direita uma taa
de outro fino que parece uma medida de bom tamanho. Deus, meu pai, deu ma. Ela
serve para que eu d a cada um o que ele merece. Ela gravada com a flor-de-lis da
Trindade e ajusta-se a qualquer poro, e ningum poder reclamar daquilo que
acordado por mim. [...] Ficar sob minha responsabilidade fazer o teto e os telhados das
torres, as residncias suntuosas e as manses, que sero todos de ouro fino e brilhante.
Enfim, eu a povoarei de mulheres ilustres para ti e trarei-te uma altiva rainha; a quem as
outras damas, mesmo as mais nobres, render-lhe-o homenagem e obedincia. Assim,
com tua ajuda, tua cidade ser concluda, fortificada e fechada com portas pesadas, que
irei buscar no cu para ti, antes de colocar a chave nas tuas mos. (Pizan:129-130)

Revista Gnero & Direito (1) 2013

Pgina 79

ISSN 2179-7137

Feminismo na Idade Mdia: conhecendo a cidade das damas


Revista Gnero & Direito

Christine, em meio a seu atordoamento devido inesperada apario das damas, trava
dilogo com a dama Razo, personagem que se reporta filosoficamente s virtudes femininas e
aos argumentos levianos e desarrazoados de seus denegridores, exortando Christine a no se
abater diante das calnias e seguir trilhando o caminho do conhecimento para se munir do saber
e lutar contra as ideias contrrias s mulheres com palavras e argumentos. Para a dama Razo, a
existncia do simples dissenso entre o que se fala pensa acerca das mulheres e o que escrito
sobre elas, indica um avano e assinala a existncia da dvida, a existncia de duas verses para
a mesma histria, que s possui uma verdade.
Na seara filosfica, o debate enriquecido com a diversidade de concepes e pela
dialtica constante. A dama Razo incita Christine a argumentar e utilizar sua habilidade com as
palavras para refutar os textos misginos, enfraquecendo at as posies dos grandes filsofos.
No texto, dama Razo menciona o caso de Plato e Aristteles que, mesmo tendo uma relao de
mestre e discpulo, faziam juzos diversos sobre as mulheres e sobre tal assunto travaram
discusses:

No sabes que so as melhores coisas que so discutidas e debatidas? Se considerares a


questo suprema, que so as idias, quer dizer, as coisas celestiais, percebes que mesmo
os maiores filsofos, aqueles que tu invocas contra teu prprio sexo, no conseguiram
distinguir o certo do errado, e se contradizem e se criticam uns aos outros sem cessar,
como tu mesma viste em Metafsica de Aristteles, no qual ele critica e refuta
igualmente as opinies de Plato e de outros filsofos citando-os. (Pizan:122)

A partir da, a dama Razo diz a Christine qual ser a tarefa dela e das demais mulheres,
ou seja, edificar uma cidade que ser o refgio de todas as mulheres que passaram por tantas
injustias at ento, sob o jugo dos homens que as difamavam e lanavam contra elas toda sorte
de ofensas. Deus havia escutado o clamor dessas mulheres e as conduziria cidade das damas,
uma cidade fortificada e construda para ser a cidade eterna das mulheres.
Depois de fazer o agradecimento pela apario das damas e a sua escolha para
concretizar tal tarefa, a autora inicia seu trabalho comandada pela dama Razo, demarcando o
espao para a construo das primeiras fundaes da cidade das damas.
Ao final do Livro II de La cit des dames, Christine acolhe em sua cidade vrias
mulheres, iniciando pelas damas provenientes da famlia real francesa. Dama Retido, ao lado de
senhoras de todas as classes sociais, faz a entrega da cidade e declara seu povoamento. Nesse
Revista Gnero & Direito (1) 2013

Pgina 80

ISSN 2179-7137

Feminismo na Idade Mdia: conhecendo a cidade das damas


Revista Gnero & Direito
momento, a autora se volta a todas as mulheres, indistintamente, e as conclama a se alegrarem,
pois a cidade das damas estava acabada e agora elas teriam o seu refgio eterno:

Excelentes, honorveis e reverendssimas princesas da Frana e de todos os pases e de


todas as damas, senhoritas, e mulheres de todas as condies, vs que amastes, que
amais e que amareis a virtude e os bons costumes, vs do passado, do presente e que
vireis, alegrai-vos todas e senti satisfao com nossa nova Cidade, que, graas a Deus,
j se encontra totalmente ou na maior parte construda e com suas casas quase
povoadas. (Pizan:316-7)

Nesse trecho de finalizao do Livro II percebe-se que a autora se reporta a todas as


mulheres, nobres, camponesas, casadas, solteiras, nacionais e estrangeiras, demonstrando a
abrangncia de sua luta.
Aps a construo da cidade, a autora passa a narrar a sua fortificao, que se d com o
auxlio da dama Justia e que transcorre no terceiro e ltimo livro de La Cit des dames.
Para ser a rainha da cidade das damas escolhida nossa Senhora, por ter sido a primeira
mulher reconhecida por suas obras e virtuosidade, e os demais postos tambm foram todos
ocupados por mulheres de reputao elevada, como as irms de nossa Senhora, Maria Madalena,
Santa Catarina, Santa Margarida e Santa Lcia, blindando a cidade das damas das investidas
contra a virtuosidade da cidade e das mulheres que ali habitavam.
No final do Livro III, a prpria Christine faz uso da palavra e se reporta s mulheres
para falar de sua cidade como o abrigo das mulheres humilhadas em que prevalece a virtuosidade
e a modstia e faz referncia direta s mulheres, de acordo com seu estado civil, aconselhando-as
como bem viver de acordo com sua condio. E com uma prece termina seu livro:
Assim, minhas Damas, sejais humildes e pacientes, e a graa de Deus crescer em vs, e
sereis louvadas nos reinos dos cus, pois como disse Santo Gregrio, a pacincia a
porta de entrada do Paraso e o caminho que leva a Jesus Cristo. Que nenhuma de vs,
deixai-vos impressionar com opinies frvolas e sem fundamento na inveja, na
teimosia, em uma linguagem soberba ou em atos ultrajantes Pois, so coisas que
perturbam os espritos e fazem perder a razo, e maneiras particularmente
inconvenientes e inadequadas em uma senhora. [...] Enfim, todas vs, senhora, damas
de grande, mdia e humilde condio, antes de qualquer coisa, tende cuidado e sede
vigilantes para vos defender contra os inimigos de vossa honra e de vossa virtude. Vede,
minhas damas, como de toda parte esses homens vos acusam dos piores defeitos!
Desmascarai suas imposturas pelo brilho de vossa virtude; fazendo o bem, convencei
que todas as calnias so mentiras. Assim, poderei dizer com o Psalmista: A culpa dos
maus cair sobre suas cabeas! Tende repulsa aos hipcritas bajuladores que procuram
tomar-vos com seus discursos envolventes e por todas as armadilhas inimaginveis
vosso bem mais precioso, quer dizer vossa honra e a excelncia de vossa reputao! Oh!
Fugi, senhoras, fugi da louca paixo que eles exaltam a vosso lado! Fugi dela! Pelo
amor de Deus, fugi! Nada de bom pode acontecer; pelo contrrio, tende certeza de que

Revista Gnero & Direito (1) 2013

Pgina 81

ISSN 2179-7137

Feminismo na Idade Mdia: conhecendo a cidade das damas


Revista Gnero & Direito
mesmo se a brincadeira parece divertida, sempre se voltar a vosso prejuzo. No vos
deixei persuadir-vos do contrrio, pois mera verdade. Lembrai-vos, caras amigas,
como esses homens acusam-vos de fragilidade, de leviandade e de inconstncia, o que
no os impede de utilizar as armadilhas mais sofisticadas e se esforarem, com mil
maneiras para seduzir-vos, a pegar-vos como fazem com tantos bichos em suas redes!
Fugi, senhoras, fugi! Evitai essas amizades, pois sob o riso pode se esconder o veneno
mais amargo, e que levam a morte. Dignai-vos, minhas venerabilssimas damas, de
procurar a virtude e fugir dos vcios, para que cresam e multipliquem-se as habitantes
de nossa Cidade. Quanto a mim, vossa serva, no me esquecei em vossas preces, a fim
de que Deus conceda-me a graa de viver e de perseverar aqui na terra em seu santo
servio, e que na minha morte ele perdoe meus grandes pecados e me conceda a glria
eterna. Que a sua graa esteja convosco. Amm. (Pizan:357-8)

La cit des dames reflete a natureza e a erudio elevada de sua autora e se constitui
como manifesto em prol da causa feminina e documento histrico de incomensurvel
importncia. Depois da leitura de sua principal obra, fica a questo: possvel considerar
Christine de Pizan uma mulher dedicada ao humanismo e precursora do feminismo? Em algum
sentido possvel, principalmente pelo seu amor cincia, ao conhecimento e razo, mas
tambm pela sua defesa eloquente das mulheres atravs da exaltao das virtudes femininas
mesmo em um ambiente totalmente desfavorvel a tal posicionamento.
patente da leitura de sua obra que Christine tinha dois objetivos imediatos: (re)
construir a autoestima feminina pelo autoreconhecimento como seres humanos dignos e
intelectualmente capazes, e a reverso do conceito deturpado e preconceituoso que os homens
faziam das mulheres, inclusive das suas prprias mulheres, mes, esposas e filhas, alijando-as da
vida livre.
Como defensora e entusiasta da educao, Christine nutria um desejo audacioso, a
extenso s mulheres de uma educao igual a dos homens. A autora defendia o ofertamento de
uma formao intelectual de qualidade s mulheres, que ela restou por comprovar ser possvel e
til com o seu prprio exemplo, o que se evidenciou na Querelle des femmes que iniciou. Esse
ideal revigorado no Renascimento, especialmente no sculo XVI, com a instalao de nova
querela literria (Querelle des amyes) tendo como razo, mais uma vez, a condio feminina.

Concluso

Do percurso at aqui trilhado pela obra La cit des dames e pelo conhecimento da vida
de sua autora, pode-se afirmar a existncia e consistncia de um discurso feminista no final da
Idade Mdia e de um ponto de resistncia dominao masculina. Christine se insurge, levada
Revista Gnero & Direito (1) 2013

Pgina 82

ISSN 2179-7137

Feminismo na Idade Mdia: conhecendo a cidade das damas


Revista Gnero & Direito
pela indignao com a condio de vida das mulheres nessa poca, e parte para o enfrentamento,
utilizando-se de sua arte, a literatura, para, inicialmente, questionar e debater sobre a condio
feminina e as construes misginas estabelecidas e disseminadas por honorveis clrigos,
filsofos, e poetas.
O trabalho de Christine , primeiramente, o de desconstruo dos arqutipos
preconceituosos e, depois, de reconstruo da imagem feminina perante homens e mulheres.
Em La cit des dames, Christine constroi e povoa sua cidade com mulheres exemplares
que contriburam para a vida prtica (nossa Senhora, Carmente, Ceres, Minerva etc), que
gozaram de poder poltico (Rainha Fredegunda, Rainha Jeane, Duquesa dAnjou, entre outras),
que possuam conhecimento cientfico (Probe, Media, Hortncia, etc) e que eram virtuosas, fiis
e possuidoras de sentimentos constantes (Jlia, Paulina, Xantipa e outras) com o intuito de
demonstrar aos homens e s mulheres a inegvel igualdade entre os sexos, principalmente no
tocante capacidade de aprendizagem.
Atravs desses exemplos, percebe-se o valor que Christine atribua s mulheres, sendo
elas a base e a fortificao da sua cidade. Esse artifcio o pice de suas ideias, ou seja, a
participao de mulheres fortes e sbias, educadas para desempenhar suas atribuies na
sociedade em p de igualdade com os homens.
O questionamento que inspirou La cit des dames resiste at o final: Qual a razo para o
julgamento depreciativo dos homens em relao s mulheres? Christine tenta convencer a si
mesma e aos demais da irrazoabilidade de tal julgamento por meio de exemplos de mulheres de
carter edificante e utilizando uma linguagem didtica, objetivando acabar com a ignorncia dos
homens quanto natureza da mulher.
necessrio ressaltar que, a existncia e o alcance das obras de Christine de Pizan s
foram possveis porque a sociedade da Idade Mdia convivia com a presena feminina em sua
estrutura, havendo uma abertura e aceitao, mesmo que tmida, atuao da mulher.
Como, em virtude das Cruzadas os homens se ausentavam por longos perodos de suas
terras, e s vezes no voltavam, as mulheres eram obrigadas a assumir papeis que eram dos seus
pais e maridos. A sociedade passou a necessitar de uma participao mais ativa das mulheres,
emergindo, assim, a exigncia de uma preparao para que elas pudessem exercer tais atividades.
Christine no mais vivia em uma sociedade composta por um clero, nobreza e servos
como estamentos estanques e bem delimitados. A sociedade estava se transformando. Uma nova
classe social se formava, a burguesia. Esse ambiente de transformao social tambm propiciou
Revista Gnero & Direito (1) 2013
ISSN 2179-7137
Pgina 83

Feminismo na Idade Mdia: conhecendo a cidade das damas


Revista Gnero & Direito
essa abertura para as mulheres, a despeito das leis ainda muito rgidas e preconceituosas.
Atenta s transformaes sociais que ocorriam ao seu redor e em seu mundo, Christine
direcionava suas obras aos anseios do seu pblico, s mulheres, que estavam iniciando um
processo de valorizao enquanto seres humanos e partindo para uma atuao mais direta na vida
pblica. Os textos de Christine surgiram como resultado desse desejo social. Percebendo esse
espao e esse desejo, Christine escreveu sobre misoginia e em prol da igualdade entre os sexos,
defendendo que as diferenas identificveis eram construes sociais e no caracteres inatos.
As questes tratadas por Christine em sua obra so ainda hoje estudadas e debatidas.
Seu trabalho foi de importncia impar sob vrios aspectos, mas, principalmente, por ter sido a
primeira voz feminina a questionar a situao da mulher e a se levantar em sua defesa, utilizando
o direito educao como bandeira.

Referncias
Bloch, Marc. A sociedade feudal. Traduo: Emanuel Loureno Godinho. Edies 70, Lisboa.
Calado, Luciana Eleonora de Freitas.(2006). A cidade das damas: a construo da memria
feminina no imaginrio utpico de Christine de Pizan. 2006, 368p. Tese. (doutorado em Letras)
Universidade Federal de Pernambuco, Recife.
Duby, Georges; Zuber, Christiane Klapisch. (1993). Histria das mulheres no ocidente, v. 2.
Editora afrontamento, Lisboa.
Le Goff, Jacques.(2005). A civilizao do ocidente medieval. 1 edio, Edusc.
Leal, Ivone. (1999). Cristina de Pisano e todo o universo de mulheres. Cadernos condio
feminina. Lisboa.
Leite, Lucimara. (2008). Christine de Pizan: uma resistncia na aprendizagem da moral de
resignao. 2008, 223p. Tese. (doutorado em Letras) Universidade de So Paulo, So Paulo.
Manacorda, Mario Alighiero. (2000). Histria da educao: da antiguidade aos nossos dias.
Editora Cortez, So Paulo.
Mccormick, Betsy. Building the ideal city: female memorial praxis in Christine de Pizans cit
des
dames.
Pgina
consultada
em
10.08.2013,
em
http://findarticles.com/p/articles/mi_qa3822/is_200304/ai_n9169353/.
Pizan, Christine. O livro da cidade das damas. Traduo: Luciana Eleonora de Freitas Calado.
Pgina consultada em 10.08.2013, em www.dominiopublico.com.br.
Revista Gnero & Direito (1) 2013

Pgina 84

ISSN 2179-7137

Feminismo na Idade Mdia: conhecendo a cidade das damas


Revista Gnero & Direito

______. (1987) O espelho de Cristina. Biblioteca nacional, Lisboa.


Whaley, Leigh Ann. Womens history as scientists: a guide to the debates. Pgina consultada
em 10.08.2013, em www.abc-clio.com.

Revista Gnero & Direito (1) 2013

Pgina 85

ISSN 2179-7137