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v.2, n.

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OS INDGENAS ANTROPOLOGOS: Desafios e perspectivas

Gersem Baniwa

Universidade Federal do Amazonas

Este artigo resultado da Conferncia proferida por ocasio da 29


Reunio Brasileira de Antropologia, realizada em 2014 na cidade de Natal/RN e
organizada pela ento diretoria da ABA e por meio de sua Comisso de
Assuntos Indgenas sob a coordenao do Professor Joo Pacheco de
Oliveira.

A iniciativa foi digna de louvor pela sua importncia histrica no

mbito do maior evento nacional da ABA, enquanto espao privilegiado de


dilogo dessa natureza. Foi uma atitude corajosa por parte dos dirigentes da
ABA em abrir espao to importante para membros de povos historicamente
sem voz, embora seus patrimnios materiais e imateriais sempre fizessem
partes de seus acervos bibliogrficos e museolgicos deste os primrdios da
disciplina. Digo atitude corajosa, pois, depois de tanto tempo sem voz, tais
representantes poderiam descarregar e desabafar todo o acmulo de
impresses sobre os trs sculos de antropologizao indgena. Mas meu
compromisso aqui buscar expressar um olhar sobre os desafios no campo da
antropologia a partir das minhas experincias acadmicas como baniwa
antroplogo. A composio semntica baniwa antroplogo apresenta um
sentido prprio para destacar que se trata de um sujeito histrico particular que
se apropria das diversas e possveis lentes da antropologia para ler os
diferentes mundos: indgena e no indgena.
Considero a antropologia como uma lente multifocal, multidimensional e
multicsmica que possibilita ao indgena enxergar coisas que a prpria
antropologia no consegue ou no quer enxergar, porque este dispe de outras
formas, propsitos e ngulos para enxergar. Neste sentido, a antropologia pode
oferecer aos indgenas um bem precioso e complexo que o conhecimento
sobre o mundo do branco. Os antroplogos no indgenas mesmo quando
esto pensando e falando de indgenas, na verdade esto tambm falando
deles mesmos, de suas auto-reapresentaes, de suas cosmovises, de seus

universos culturais, ontolgicos e epistemolgicos, por meio dos quais, ns


indgenas podemos conhec-los bem mais na busca por uma convivncia e
coexistncia mais promissora. Importa salientar que, em se tratando de
antroplogos no indgenas, eles conhecem muito de ns, mais do que ns
mesmos e mais do que pensamos, como resultado de sculos de estudos e
pesquisas. Ao contrrio, ns no conhecemos quase nada deles. Conhecer os
antroplogos no indgenas significa conhecer o homem branco.
O espao tambm uma oportunidade de compartilhar as experincias
de vida que a militncia antropolgica me proporcionou a partir de uma
curiosidade de quem sempre atuou na militncia poltica pela causa coletiva
dos povos indgenas de algum modo espelhado e motivado por muitos
antroplogos com quem tive oportunidade de chorar derrotas e comemorar
vitrias. A dedicao missionria de muitos deles me fascinou e de algum
modo queria saber o que os moviam, os inspiravam e alimentavam (Luciano,
2013). Porque eles eram to diferentes e estranhos de outros brancos,
inclusive de missionrios. O acmulo de conhecimentos sobre os povos
indgenas me impressionou e responde em parte a curiosidade do diferencial
do antroplogo. Mas o acmulo de conhecimentos sobre os povos indgenas
nas mos de antroplogos tambm um risco e uma ameaa potencial aos
direitos indgenas, como vemos acontecer na atualidade, protagonizado por um
antroplogo financiado pelas elites ruralistas do agronegcio que, sem
escrpulo, ataca os direitos indgenas e defende os interesses racistas dos
ruralistas, manipulando e desqualificando todo conhecimento da antropologia.
O acmulo de conhecimentos tem a ver com o desafio assumido pela disciplina
em buscar uma maior compreenso acerca dos diferentes modos de vida. A
antropologia me permitiu conhecer um pouco do que os brancos pensam sobre
os ndios e como os ndios se relacionam com esse modo de pensar dos
brancos sobre eles. Isso tem permitido buscar caminhos para melhorar a
compreenso das diferentes racionalidades e modos de vida, sem a qual no
pode haver o propagado dilogo intercultural.
Um acontecimento controverso durante as discusses de polticas de
cotas para indgenas na UNB no mbito de um projeto em parceria com a
FUNAI marcou minha curiosidade acerca dos diferentes imaginrios que
pairam na cabea dos indgenas sobre a antropologia ou mais precisamente

sobre os antroplogos. Em uma das discusses sobre os cursos que deveriam


ser priorizados, a maioria dos jovens estudantes indgenas presentes se
posicionaram pela excluso da antropologia, com o argumento de chega de
formar pessoas para falar em nome dos povos indgenas, j que o que se quer
formar indgenas para ajudar no protagonismo e autonomia. At hoje busco
uma compreenso sobre aquela reao. Parte de possveis respostas orienta o
presente trabalho.
Comecei a imaginar os motivos daquela reao to negativa dos
estudantes indgenas da UNB com relao antropologia acompanhando os
modos pensanti, operandi e faciendi dos antroplogos no mbito da academia.
Na academia se pode perceber o lugar poltico-racional da antropologia e dos
antroplogos, as vaidades, as ambies, o esprito colonizador, tutelar e
subalternizador. Mas tambm, os valores e as riquezas patrimoniais
incalculveis de conhecimentos, de informaes e de iniciativas polticas,
formativas e prticas de grande relevncia para a vida dos povos indgenas. Na
academia podemos conhecer melhor os antroplogos no indgenas por meio
das teorias e ideologias com as quais se identificam e se representam nas
relaes cotidianas: o que pensam, como pensam, como agem, por que agem
de determinada forma, seus grupos de afinidades, os modus operandi desses
grupos, suas alianas grupais e institucionais. Quando o antroplogo chega a
uma aldeia uma coisa, quando est em seu espao de legitimao e
representao outra coisa. Na atualidade, s possvel entender a
continuidade do pensamento e da prtica tutelar internalizada pelos povos
indgenas a partir dos pensamentos e comportamentos de antroplogos e
indigenistas que continuam orientando as principais frentes de luta indgena no
pas.
Pensar o lugar, o papel e os desafios dos indgenas antroplogos
necessariamente pensar o papel destes junto prpria antropologia. Talvez
esta seja a tarefa mais difcil, pois diz respeito possibilidade da antropologia
ser questionada na sua autoridade de cientificidade etnogrfica, o que em
geral, os antroplogos esto muito pouco dispostos a aceitar com tranquilidade,
na mesma proporo em que os indgenas antroplogos no esto dispostos a
serem meros coadjuvantes e legitimadores das teorias antropolgicas, muitas
delas colonialistas e racistas do ponto de vista epistmico. O primeiro

movimento pode ser ento no sentido de autodefesa dos indgenas


antroplogos dos riscos da antropologia, enquanto tambm instrumento dos
imprios ocidentais colonizadores. O segundo movimento pode ser no sentido
de como contribuir para a transformao da antropologia e da cincia
acadmica diante da necessidade de ser menos totalitria, colonialista e
hierarquizadora das relaes humanas. O terceiro movimento pode ser no
sentido de como se apropriar adequadamente dos recursos patrimoniais da
antropologia, notadamente quanto ao acmulo de conhecimentos que ela
dispe e do potencial tcnico-poltico que carregam imprescindveis na luta
pela defesa dos direitos indgenas. Quanto relao dos indgenas
antroplogos com suas comunidades natural que no primeiro momento
ocorra estranhamento, como forma de proteo preventiva por ambas as
partes, que aos poucos vai se ajustando na medida em que as comunidades
vo se apropriando autonomamente das novas ferramentas de luta
disponibilizadas pelos indgenas antroplogos e estes vo se readaptando s
realidades de suas comunidades, depois de longos anos de formao
acadmica extra-aldeia. Trabalho com a idia simples (no simplista) de que o
indgena antroplogo, por ser membro de uma coletividade particular, sua
tarefa como profissional ou intelectual apoiar e reforar as lutas de suas
comunidades. Esta atitude igualitria pode facilitar muito sua atuao e
aplicao dos conhecimentos apropriados. importante considerar a
necessidade de no destacar o indgena antroplogo para no hierarquizar sua
posio na estrutura social ou poltica do seu grupo, pois isso poder ser o
comeo de uma relao conturbada. Os povos amerndios, particularmente os
das Terras Baixas (Fausto, 2010), quase sempre reagem contra quaisquer
formas de hierarquizao de poder dentro do grupo. O principal papel do
indgena

antroplogo

responsabilidade

prestar

tarefas,

mas

servio
sem

coletividade,

privilgios

que

com
o

maior

diferencie

hierarquicamente.
Neste trabalho foco no desafio de pensar a relao dos indgenas
antroplogos no campo da prpria antropologia e do indigenismo, pois desta
relao tambm depende o lugar e o papel dentro de suas comunidades. Tratase de um campo de foras por um lado potencialmente favorveis aos
processos de luta dos povos indgenas pelo acmulo de conhecimentos e pelo

compromisso poltico histrico dos antroplogos com as suas agendas de lutas,


por outro lado, potencialmente desafiadoras para emergncia de sujeitos
pensantes autnomos, crticos e inovadores. natural e desejvel que os
indgenas antroplogos, de posse das ferramentas tericas e analticas da
disciplina e, conhecedores das realidades de suas comunidades e povos,
construam e exeram processos discursivos crticos e independentes aos
preceitos cannicos da disciplina perpetuados ao longo de sua existncia.
Importa destacar que, por coincidncia ou no, os primeiros indgenas
antroplogos, em sua maioria so tambm lideranas de suas comunidades,
de seus povos ou de suas organizaes; portanto, portadores de experincias
polticas relevantes. Isso torna o processo de entrada e transito dentro da
antropologia como um fenmeno potencialmente disruptivo, que pode ser
entendido tanto como possibilidade de inovao e transformao da disciplina
como algo positivo e desejvel quanto como possibilidade de seu
enfraquecimento ou desconstruo. O fato que para o indgena que transita
dentro da antropologia a nica coisa que no pode deixar de ser indgena,
portanto sero sempre antroplogos diferenciados. Meu entendimento de que
ns indgenas antroplogos, no nosso tempo e espao prprio, construiremos
nosso prprio fazer antropolgico que no significa fazer contra ou a favor do
fazer antropolgico clssico ou moderno, significa simplesmente diferente.
Pensar e fazemos antropologia do nosso jeito. O fato de sermos membros de
culturas particulares torna o nosso fazer antropolgico diferenciado (Cardoso
de Oliveira, 2003), pois pertencemos s matrizes culturais, metodolgicas e
epistemolgicas prprias, distintas das matrizes culturais que deram origem
antropologia clssica.
Partindo desta reflexo fica evidente que para o protagonismo indgena
no mbito da antropologia, que significa garantir espao prprio de
pensamento, de voz e de fazeres indgenas, ser necessrio romper algumas
barreiras

clssicas

das

teorias

prticas

antropolgicas

vigentes,

aproveitando-se das prprias potencialidades do campo. No mbito das


potencialidades encontram-se os conhecimentos acumulados sobre os povos
indgenas que formam a principal expertise dos antroplogos desde os
primrdios da disciplina e a competente capacidade tcnico-poltica de apoio s
lutas desses mesmos povos por seus direitos coletivos. Sem o apoio de

antroplogos e indigenistas no teria sido possvel a conquista de to


importantes direitos indgenas na Constituio Federal de 1988, apenas para
citar um exemplo mais notvel. Os povos indgenas no podem prescindir
dessa expertise e compromisso tcnico-poltico. Mas, essa imprescindibilidade
do apoio tcnico-poltico dos antroplogos no indgenas gera paradoxalmente
uma limitao e um risco ao pensamento e fazer antropolgico de indgenas na
medida cega, intimida, inibe ou ilude processos de reflexo crtica. Um desses
subcampos a da relao histrica de tutela que foi estabelecido entre os
antroplogos indigenistas e os povos indgenas e o outro do subcampo
epistemolgico que envolve diretamente o lugar do pensamento indgena no
campo da cincia antropolgica.
Resumidamente, entendo que os desafios de indgenas antroplogos
passam pelos dois sentidos: potencializar as valiosas contribuies da
antropologia e dos antroplogos e superar suas limitaes ou debilidades,
notadamente no campo da tutela e de certo racismo epistmico. Sobre este
ltimo passo agora a tecer algumas consideraes preliminares. Em meu
entendimento o problema da tutela est intrinsecamente relacionado ao
etnocentrismo epistemolgico dos agentes no indgenas. A viso absolutista
da cincia antropolgica conduz prtica de tutela cognitiva dos indgenas.
Dito de outro modo: os antroplogos no indgenas so excelentes assessores,
tutores e aliados polticos, mas mesmo diante de discursos de rupturas no
conseguem romper as bases culturais da tutela, do colonialismo e do
imperialismo da cincia moderna, na medida em no so capazes de abrir mo
de suas matrizes cosmopolticas e epistemolgicas eurocntricas.
Os

intelectuais

no

indgenas

em

geral

seguem

os

princpios

hierarquizadores do racionalismo cartesiano na relao com os povos


indgenas, condenando estes aos nveis de subalternizao que sustenta a
tutela e enfraquece os processos de autonomia e protagonismo no campo
poltico e acadmico. Assim, os indgenas antroplogos que tomam posturas
polticas e terico-metodolgicas autnomas e independentes no so bemvindos s cearas particulares de indigenistas, seja nos guetos acadmicos,
ONGs e outros espaos sob seus domnios. ndios antroplogos autnomos e
independentes do ponto de vista intelectual parecem ameaar os lugares
ocupados por antroplogos no indgenas, que em geral, so silenciosamente

e sub-repticiamente excludos dos espaos e processos sociopolticos e


acadmicos sob seus domnios. Percebe-se forte interesse e apego s suas
vaidades pessoais, setoriais, disciplinares, teorias e ideologias que impedem
dilogos mais simtricos, construtivos e co-produtivos entre antroplogos
indgenas e no indgenas. So nossos amigos e aliados enquanto no
questionamos suas verdades e no ameaamos seus espaos de poder e de
conforto (Luciano, 2012).
Neste sentido, ns indgenas antroplogos, no processo de construo do
fazer antropolgico prprio, teremos que enfrentar a prpria antropologia, nos
seus dois campos: na relao com as nossas comunidades e povos e na
relao com a academia e o mundo do branco. Com isso deixo claro minha
posio quanto ao lugar e papel preponderante de um indgena antroplogo
que sua misso poltica e cultural junto sua comunidade e sua militncia
antropolgica e epistemolgica junto ao mundo acadmico de que
irremediavelmente parte pelas circunstncias histricas, seja como membro
ativo ou passivo. Posturas pretensamente apolticas de indgenas antroplogos
podero ser excees regra, como certa vez, com tristeza, ouvi de um
doutorando indgena de antropologia na UFAM em uma reunio convocada
pelos prprios indgenas para discutir o papel dos universitrios indgenas
frente aos desafios enfrentados por suas comunidades. O estudante disse:
peo licena para falar brevemente, pois quando recebi o convite no sabia
que era para tratar de questes sociopolticas dos indgenas, pois eu no tenho
interesse nisso. Meu nico interesse discutir teorias indgenas. Assim sendo,
peo licena para me retirar. As teorias indgenas precisam ser trabalhadas e
valorizadas, mas elas sem a dimenso poltica que as envolvem, ficam
empobrecidas e sem sentido de vida.
Entendo que o maior desafio a ser enfrentado pelos primeiros indgenas
antroplogos como ajudar a quebrar a hegemonia autoritria da
epistemologia universitria eurocntrica no mbito da prpria cincia
antropolgica. Generalizando, poderia afirmar que tentar romper a vigilncia
epistemolgica no mbito da antropologia pode ser uma tarefa penosa.
Considerando os primeiros debates que tenho travado quanto a isso, sinto uma
resistncia muito grande. Sem uma profunda ruptura no status quo da
metodologia e da hegemonia totalitria do saber cientfico da antropologia no

possvel pensar na simetria dialgica entre os saberes indgenas e no


indgenas, de que a antropologia tanto fala e escreve.
Questes como a supremacia absoluta do conhecimento cientfico,
sistema de produo, acesso e transmisso excludente de conhecimentos,
valorizao da teoria em detrimento da prtica, promoo da hierarquia do
saber e do poder, burocratizao dos conhecimentos e da informao que gera
privilgios, injustias, excluses e discriminaes negativas, a separao
natureza/cultura, subservincia ordem econmica e poltica da cincia,
separao

hierarquizao

do

conhecimento

cientfico

de

outros

conhecimentos, so alguns dos aspectos caracterizadores da cincia ocidental


que so alheios e contrrios aos sistemas de conhecimentos dos povos
indgenas, a partir dos quais os indgenas antroplogos constroem seu fazer
antropolgico (Santos, 2004). Ora, a antropologia faz parte de tudo isso desde
sua origem e no vejo nenhum esforo concreto e significativo para romper
com essa hegemonia etnocntrica e epistemologicamente racista da cincia
ocidental. Pelo contrrio, um dos setores mais conservadores da academia a
antropologia quando se trata de buscar outras racionalidades e metodologias
de produo e reproduo de conhecimentos, diferentes dos modus operandi
da cincia moderna. Temos excelentes antroplogos pesquisadores e
especialistas indgenas que tambm so grandes aliados da luta indgena, mas
que quando se trata de discutir polticas diferenciadas de acesso e
permanncia de indgenas na universidade ou discutir futuras universidades
indgenas, prontamente se negam a participar, por considerar tudo isso uma
bobagem, pois o que os indgenas tm que fazer se render e se integrar ao
mundo acadmico como tal. H tambm aqueles excelentes antroplogos,
amigos e aliados que ao contrrio, consideram a universidade como uma
perdio aos indgenas, portanto, no devem acessar. Ouvi muito isso de
antroplogos no Alto Rio Negro. Certa vez, ao defender a importncia do
acesso e permanncia diferenciada de indgenas universidade e a
importncia de se pensar uma universidade indgena protagonizada e
apropriada pelos indgenas, um amigo antroplogo retrucou com veemncia
crist: Gersem, s voc que quer o diploma da universidade. Os outros
indgenas no querem isso, no precisam disso. O que querem continuar
com seus conhecimentos tradicionais e seus modos prprios de vida em suas

aldeias. Pergunto se existe algum povo indgena, com algum tempo de contato
que no deseja a escola e a formao universitria para seus membros. Mas,
paradoxalmente principalmente no campo da antropologia que encontramos
pessoas, profissionais e intelectuais mais sensveis, mais preparados e
qualificados para o debate.
importante reconhecer o legado terico e poltico da antropologia nas
lutas tnicas no Brasil nas ltimas dcadas do sculo XX e os desafios tericos
e polticos do processo de descolonizao dos imperativos metodolgicos e
filosficos da cincia moderna brasileira em particular da antropologia fazem
parte de um processo ainda longe de ser concludo. Esta abordagem ser
desenvolvida tomando como referncia as primeiras incurses de indgenas na
formao universitria. Percebe-se que os primeiros antroplogos indgenas
ensaiam uma apropriao cautelosa dos instrumentos metodolgicos e
conceituais da disciplina, mas percebe-se tambm um desencontro de
perspectivas epistemolgicas entre a racionalidade dos saberes indgenas e a
racionalidade dos conhecimentos ditos cientficos da antropologia, de difcil
equao sem uma mudana nas bases normativas e epistmicas da disciplina
e da instituio e mais especificamente na atitude epistmica dos antroplogos.
Diante disso, urge pensar novas metodologias e epistemologias no mbito da
disciplina

capazes

de

implementar

processos

efetivos

de

dilogos

interculturais, interdisciplinares e inter-csmicas (inter-epistmicas) no mbito


da produo e transmisso de conhecimentos que superem definitivamente o
processo de colonizao tcnico-cientfica. Esta uma batalha dura para os
indgenas antroplogos.
Afinal de contas, o projeto coletivo de formao de uma intelligentsia
indgena acaba por mexer na lealdade dos acadmicos indgenas e das
coletividades tnicas, perspectiva acadmica/cientfica ocidental ou s
perspectivas de suas comunidades, uma vez que hoje esse o maior desafio e
dilema nesse novo campo de interao dos povos indgenas, sem um avano
mais pragmtico da matriz filosfica da antropologia e da sua poltica de
interculturalidade ainda muito distantes dos seus centros de produo
acadmica.
Os instrumentos analticos cumulativos da antropologia ainda poderiam
contribuir muito mais para o maior equilbrio nas co-relaes de foras, mas

para isso seria necessrio colocar nas mos e nas vozes dos ndios toda essa
riqueza acumulada, que os permitiriam em melhores condies de entrarem no
ambiente de dilogo qualificado. Sem isso, os povos indgenas continuaro
fortes objetos de conhecimento e instrumentos e moedas de troca para os
interesses das elites polticas e econmicas da sociedade dominante.
Os indgenas antroplogos, membros de civilizaes milenares, devem
continuar construindo gradativamente seu prprio espao na antropologia e na
academia em geral, com identidades coletivas prprias, com metodologias
prprias e, sobretudo, com propsitos coletivos prprios. Se a antropologia
contribuiu com os propsitos colonizadores e dominadores dos imprios
ocidentais tem de ampliar, tambm por meio de mos e crebros de indgenas
antroplogos, sua contribuio com as lutas presentes e futuras dos povos
indgenas por seus direitos coletivos e suas continuidades histricas. O desafio
afirmativo continuarmos estimulando e promovendo condies de acesso e
permanncia exitosa de indgenas no ensino superior em geral e na
antropologia em particular, para continuarmos ampliando nossas vozes, nossos
pensamentos e nossos modos de fazer antropologia, e assim darmos nossa
contribuio to necessria transformao da universidade, por dentro, de
forma legtima, competente e sobretudo, coerente com nossa diversidade
cultural, cosmolgica e epistemolgica da nossa humanidade.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

CARDOSO

DE

OLIVEIRA,

Roberto.

Sobre

pensamento

antropolgico. 3 edio - Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 2003.

FAUSTO, Carlos. Os ndios antes do Brasil. 4 ed. Rio de


Janeiro: Zahar, 2010.

LUCIANO, Gersem Jos dos Santos. Educao para manejo do


mundo: entre a escola ideal e a escola real no Alto Rio Negro. Rio
de Janeiro: Contra Capa, Laced, 2013.

LUCIANO, Gersem Jos dos Santos. A conquista da cidadania


indgena e fantasma da tutela no Brasil contemporneo. In:
RAMOS, Alcida Rita (Org.). Constituies nacionais e povos
indgenas. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2012.

SANTOS, Boaventura de Sousa. Um discurso sobre as cincias.


2.ed. - So Paulo: Cortez, 2004.

Gersem Baniwa

Professor
Universidade Federal do Amazonas
Currculo Lattes