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Eugenio Cambaceres

Sin rumbo
Edicin

J. P. Spicer-Escalante

/ - STOCKCERO - 0

Eugenio Cambaceres

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Cambaceres, Eugenio
Sin rumbo / edicin literaria a cargo de: J.P. Spicer-Escalante 2a ed. - Buenos Aires : Stock Cero, 2005.
136 p. ; 23x15 cm.
ISBN 987-1136-35-8
1. Naturalismo 2. Realismo 3. Modernismo I. J.P. Spicer-Escalante, ed. lit. II.
Ttulo
CDD 146.

Copyright Prefacio y Notas J.P. Spicer-Escalante


de esta edicin Stockcero 2005
2 edicin: 2005
Stockcero
ISBN N 987-1136-35-8
Libro de Edicin Argentina.
Hecho el depsito que prev la ley 11.723.
Printed in the United States of America.
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Eugenio Cambaceres

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Eugenio Cambaceres

Sin rumbo

Indice
Novedad esttica / Crtica social: Eugenio Cambaceres y Sin Rumbo ..............vii
El naturalismo, Francia y Buenos Aires ................................................................viii
Eugenio Cambaceres ante la crtica literaria argentina ..................................xiv
La visin naturalista cambaceriana y Sin Rumbo ................................................xix
Obras citadas ................................................................................................................xxvi
Primera parte
I ..............................................................................................................................................1
II ............................................................................................................................................3
III ..........................................................................................................................................5
IV ..........................................................................................................................................8
V ..........................................................................................................................................12
VI ........................................................................................................................................15
VII ......................................................................................................................................16
VIII ......................................................................................................................................19
IX ........................................................................................................................................21
X ..........................................................................................................................................22
XI ........................................................................................................................................25
XII ......................................................................................................................................28
XIII ....................................................................................................................................30
XIV ......................................................................................................................................31
XV ......................................................................................................................................37
XVI ......................................................................................................................................38
XVII ....................................................................................................................................41
XVIII ..................................................................................................................................45
XIX ....................................................................................................................................48
XX ......................................................................................................................................51
XXI ....................................................................................................................................54
XXII ....................................................................................................................................55
XXIII ..................................................................................................................................57

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XXIV ..................................................................................................................................58
XXV ....................................................................................................................................60
XXVI ..................................................................................................................................64
XXVII ................................................................................................................................65
XXVIII ..............................................................................................................................67
XXIX ..................................................................................................................................69
XXX ....................................................................................................................................71
XXXI ..................................................................................................................................74
XXXII ................................................................................................................................79
Segunda parte
XXXIII ..............................................................................................................................83
XXXIV ................................................................................................................................86
XXXV ................................................................................................................................90
XXXVI ................................................................................................................................91
XXXVII ..............................................................................................................................92
XXXVIII ............................................................................................................................93
XXXIX ..............................................................................................................................95
XL ......................................................................................................................................97
XLI ....................................................................................................................................101
XLII ..................................................................................................................................102
XLIII ................................................................................................................................104
XLIV ................................................................................................................................105
XLV ..................................................................................................................................107

Sin rumbo
No existe un tipo nico, un ideal, no hay absoluto en arte. Admitirlo sera paralizar la accin progresiva e incesante de la inteligencia humana.
Carta a M. Garca Mrou (1885)
...algo ms soaron acaso merecerse los revolucionarios argentinos ...
Sin Rumbo (1885)
E. Cambaceres1

Novedad esttica / Crtica social:


Eugenio Cambaceres y Sin Rumbo

Es un hecho indudable que con harta frecuencia los artefactos culturales


es decir, las diversas manifestaciones de la produccin cultural, desde las
obras literarias hasta las la msica y las manifestaciones plsticas, entre otros
ejemplos estn predestinados al escndalo o a la infamia debido a su postura de vanguardia. Este fenmeno ocurre comnmente, desde luego, a pesar
del potencial valor de estos productos culturales como obras de gran relevancia y visin en cuanto a la cultura productora de stas. En bastantes casos la falta de aceptacin o la tardanza en percibir las cualidades de la
nueva visin por parte del pueblo receptor/lector de estos artefactos revela
una disyuntiva temporal crtica: los avances simplemente quedan ms all
de la capacidad receptora de los consumidores culturales, lo cual provoca el
rechazo de las novedades estticas. En tal vez el peor de los casos, la incapacidad de aceptacin de nuevos valores estticos revela la existencia de una intransigencia cultural, frecuentemente relacionada con las nociones ya existentes e intolerantes del buen gusto. Esta ltima alusin es de particular relevancia en Occidente a fines del siglo XIX cuando la irrupcin de la
modernidad comienza a sacudir los cimientos culturales tradicionales lase burgueses de la sociedad. Nada ms relevante en torno a esta realidad
es el caso del naturalismo literario en general y la novela Sin Rumbo del escritor argentino Eugenio Cambaceres, en particular.
Publicada en 1885, fecha en la que ya ardan haca ms de un lustro los
fuegos relacionados con el arribo del naturalismo en el mbito cultural y literato de Buenos Aires, Sin Rumbo constituye la primera manifestacin notable de esta escuela en tierra argentina. Dada la trascendencia y vigencia de
esta novela naturalista prototpica, y a guisa de introduccin, quisiramos
1

La carta a Martn Garca Mrou aparece en el artculo de Claude Cymerman Eugenio


Cambaceres por l mismo. Esta cita en particular es de la pgina 9 de la quinta carta
publicada. Todas las citas de Sin Rumbo provienen de esta edicin de la obra. Esta cita
en particular es de la pgina 52.

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repasar la disputa en torno a la escuela naturalista en Francia y su recepcin


en tierras argentinas. Asimismo, pretendemos aclarar y analizar la postura
particular de Cambaceres en torno a su propia visin esttica y la crtica social de la Argentina finisecular decimonnica que ofrece el autor en Sin
Rumbo, una novela ejemplar del naturalismo argentino.

El naturalismo, Francia y Buenos Aires


El naturalismo, un amplio movimiento filosfico, artstico y literario
(Schlickers 11), responde como nueva tendencia en los mrgenes tanto cronolgicos como estticos de la escuela realista decimonnica a la realidad
circundante de cambio, de transicin y de evolucin social que atraviesa el
mundo occidental durante la segunda mitad del siglo XIX. En trminos del
naturalismo literario en particular, los autores de esta escuela se apropian de
un discurso cientfico orientador producto de una tendencia general hacia
la secularizacin y la experimentacin en la poca que sirve de armazn filosfica para sus obras 2. El empleo de este discurso particular revelaba, para mediados del siglo en cuestin, el hecho de que ya se manifestaba con creciente plenitud un inters mayor por lo cientfico que, a su vez, alcanzaba un
lectorado cada vez mayor. Un conocido ejemplo de este fenmeno es la publicacin de grandes tratados cientficos de autores cientficos en la poca en
cuestin como Del Origen de las Especies (1859), obra escrita por el bilogo
naturalista britnico Charles Darwin en la que se tratan temas correspondientes a la existencia, el proceso de seleccin natural, y a la supervivencia de
los ms aptos 3. No obstante, y ms all del darwinismo que tendr un cariz cada vez ms social con la constante evolucin de la sociedad occidental
durante el siglo en cuestin los escritores naturalistas tambin aprovechaban las lecciones de la Introduccin a la Medicina Experimental (1865) del fisilogo francs Claude Bernard en sus obras 4. Emile Zola, considerado tradicionalmente como el fundador del movimiento naturalista, se inspira, en
particular, en la Historia de la Literatura Inglesa (1863) de Hippolyte Taine
quien trata la influencia del medio en el ser humano, visto a travs de la li2

3
4

En este caso, la publicacin de los seis volmenes del Curso de Filosofa Positivista (18301842) del filsofo francs Auguste Comte la base terica de los cursos que ste imparti en La Sorbona de Pars los cuales dieron origen a lo que hoy en da es la sociologa
sirve de inicio para lo que es el anlisis del comportamiento humano en la poca en
cuestin. En este tratado el autor ofrece una reflexin sobre el proceso evolutivo por
medio del cual el ser humano comprende los fenmenos observados: 1) la explicacin
teolgica (sobrenatural); 2) la explicacin metafsica (abstracta); y 3) la positiva. Segn
Comte, en la etapa de evolucin mayor la positiva el individuo debe preocuparse slo por los fenmenos con una existencia objetiva, basada en hechos comprobables.
Cabe destacar que detrs de las ideas de Darwin estn las de Chevalier de Lamarck
(Jean Baptiste Pierre Antoine de Monet), clebre bilogo francs quien ofreci la primera presentacin del concepto de la evolucin en 1809.
Este autor propone una nueva forma de acercarse al raciocinio experimental en la
investigacin mdica. De la observacin de un fenmeno se pasa a la hipotesis sobre el
fenmeno, y despus a la experimentacin misma sobre tanto el fenmeno como la hiptesis.

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teratura, en la Fisiologa de las Pasiones (1868) de Charles Letourneau un


tratado sobre el origen fisiolgico de las emociones y los sentimientos del ser
humano, y en el Tratado Filosfico y Fisiolgico de la Herencia (1868-1869)
de Prosper Lucas el cual enfoca las leyes de la herencia y el anlisis de las
anomalas fsicas y morales relacionadas con la herencia. Es decir, las ciencias tanto su discurso como su proceder tienen una notable influencia en
relacin con la evolucin de las ideas que sirven de gua para los autores naturalistas. Asimismo, se utilizan para crear un nuevo discurso literario de
amplio alcance al nivel mundial cuyos ecos an se perciben hoy en da 5.
En cuanto a su tcnica literaria, los autores naturalistas aspiran a seguir
los preceptos cientficos reinantes en la poca los principios subyacentes de
la observacin y la caracterizacin del fenmeno observado para producir
una obra literaria que se podra calificar de hiperrealista por sus pretensiones en relacin con la caracterizacin objetiva de lo observado. Intentan
llevar el modo realista basado en la verosimilitud ya existente de su poca a
un nivel ms extremo y audaz. Por lo tanto, la imagen que ofrecen los escritores del contexto particular en el que viven sus protagonistas es frecuentemente cruda y brutal. Sus obras enfatizan, pues, la existencia de ciertos malestares sociales, polticos, econmicos y culturales existentes en su sociedad. Esto no lo hacen caprichosamente, sin embargo: sus obras pretenden
ser un anlisis objetivo de las patologas existentes en el corpus social del
medio descrito, llevado a cabo con un espritu cientfico. Debido a su fe en
el proceder cientfico en su aplicacin a la literatura y en su propia capacidad de alcanzar una extrema objetividad literaria, se imaginan a s mismos
como cientficos de la palabra escrita, la cual serva como va de anlisis social para las sociedades en transicin. Hacen hincapi, por lo tanto, en la sordidez y la inmoralidad existentes en los mbitos retratados con la finalidad
de analizar su contorno social. La realidad de que muchos de ellos tenan estudios mdicos o ejercan la medicina enfatiza cada vez ms la prueba de la
visin de estos escritores de una fusin de su arte con su ciencia.
Aunque las lindes cronolgicas del naturalismo son difciles de establecer a ciencia cierta 6, la historiografa literaria tradicional considera que este movimiento inicia formalmente con la publicacin en Francia de Germinie Lacerteaux, novela de los hermanos Jules y Edmond de Goncourt, en
1864. La plena manifestacin terica de este movimiento se da con la publicacin del ensayo La Novela Experimental de Emile Zola en 1880, manifiesto en el que el autor despliega su nocin del naturalismo. No obstante,
cabe destacar que para ese ao este autor ya haba publicado parte de la vas5

En el caso latinoamericano, en particular, los cuentos de Horacio Quiroga son una


muestra clara de la extensin del naturalismo durante el s. XX. Actualmente, el cine latinoamericano es un ejemplo notable de este fenmeno. Vase, por ejemplo, el caso de
La Cinaga (2000) de Lucrecia Martel donde se ve un pos-naturalismo considerable
en trminos de su anlsis de la crisis de la Argentina neoliberal de la dcada de 1990.
Un ejemplo de este fenmeno son las obras francesas la Comedia Humana (Comedie Humaine, 1842) de Honor Balzac y Madame Bovary (1857) de Gustave Flaubert que, aunque se sitan dentro del romanticismo francs, manifiestan caractersticas relacionadas
con el naturalismo en torno al tema del estudio social de sus personajes.

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ta serie de novelas sobre las fortunas de dos familias los Rougon y los Macquart, cuyo sugestivo subttulo es historia natural y social de una familia
bajo el Segundo Imperio utilizando el mtodo experimental como base de
su anlisis social de la Francia de mediados del siglo XIX 7. Es decir, en realidad Zola ya vena ensayando y perfeccionando su teora naturalista la
cual consiste en representar textualmente los efectos de la herencia y el medio en la sociedad desde la publicacin de sus primeras obras.
La aparicin del naturalismo en el terreno cultural francs no fue sin
contrariedades, sin embargo. En la primera etapa evolutiva del naturalismo
francs, que comprende el perodo de 1865 a 1875, el movimiento queda
circunscrito a un pequeo grupo (Gnutzmann 60) de autores quienes se
ven asediados por la crtica francesa contempornea la cual manifiesta su
disgusto por esta nueva modalidad narrativa a partir de 1868 en las principales publicaciones peridicas parisinas de distribucin masiva como, por
ejemplo, Le Figaro y Revue des Deux Mondes. Una muestra de la saa demostrada en contra de los primeros naturalistas se percibe en un ensayo en Le
Figaro en el que el crtico Louis Albach equivale a las novelas naturalistas a
una literatura podrida debido a la naturaleza grfica y cruenta de su realismo (Gnutzmann, 60; la traduccin es nuestra). Los autores naturalistas
por su parte, y en defensa propia tambin aprovechan el medio periodstico, a la par de los prlogos de sus obras, para responder de forma categrica a la crtica de su arte narrativo. Tanto sus cartas editoriales como los prefacios de sus novelas sirven, por ende, como armas literarias en la lid constante contra las fuerzas del buen gusto burgus, ya que la burguesa era la
clase social a la que intentaban chocar con su obra los naturalistas8. Curiosamente, en la segunda etapa del naturalismo francs de 1876 a 1884 se
percibe un cambio en la recepcin del naturalismo. Se confirma la importancia del movimiento en trminos literarios aunque tambin surgen los
escndalos y apoyos dentro de Francia como en el extranjero (Gnutzmann
60). Estos aos coinciden, casualmente, con la conflictiva llegada de la literatura naturalista francesa a tierras argentinas. Y tanto los medios periodsticos como los prlogos de las obras naturalistas servan tambin como campo de batalla en el que se cuestionaba y se debata la esttica y la temtica del
movimiento, tanto en sus manifestaciones francesas como argentinas.
Como seala el crtico argentino Antonio Pags Larraya, En torno a
1880 la posicin ante los hechos y la actitud literaria sufren en nuestras letras un cambio tajante. Emilio Zola y su escuela promueven tempestuosos
debates en los peridicos y revistas de Buenos Aires, y casi no hay escritor
que pueda rehuir definiciones (81). Esta declaracin hace alusin, desde
7
8

De las obras que ms destacan de este autor de la poca anterior a 1880 son Teresa Raquin (1867), El Vientre de Pars (1873), y La Taberna (1876).
Observa Rita Gnutzmann que Zola defiende su teora en diversos artculos que se publican entre 1875 y 1880 en Le Messager dEurope de San Petersburgo, en Le Bien Public
y Le Voltaire. En 1879, Edmond de Goncourt justifica su criture artiste en el prlogo a la novela Les Frres Zemganno y posteriormente en el que precede a Chrie (1884).
60. Es importante notar, a la vez, la creciente importancia de los medios periodsticos
con respecto al debate sobre el naturalismo y con respecto a la publicacin en forma
de folletn de sus obras pues stos llegan a un pblico lector cada vez ms numeroso
por su bajo costo y casi constante disponibilidad.

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luego, al arribo de la primera expresin del naturalismo francs a la Argentina por medio de la parcial publicacin de La Taberna (LAssommoir) de
Emile Zola, obra que se presenta en forma traducida en el diario porteo La
Nacin, en 1879. Si bien haba desatado la publicacin de la obra en forma
de folletn en Pars una ola de rechazo comenz la publicacin por entregas de la novela en Le Bien Public en 1876, pero se suspendi casi de inmediato por las protestas del pblico lector parisino la reaccin del pblico
lector porteo no se haca esperar. Como observa Pags Larraya,
El 3 de agosto de 1879 La Nacin comenz a publicar, en primera plana y
traducido especialmente, el captulo inicial de LAssommoir [] pues no obstante aparecer al pie el consabido continuar en el prximo nmero, al da
siguiente un pequeo suelto en la seccin Noticias del da anuncia que deba suspenderse por falta de espacio la continuacin del interesante artculo literario que comenzamos a publicar en el nmero anterior. (85)

Segn este crtico, se public en su defecto al otro da un poema romntico cuyo ttulo muestra su impulso Amor, un rechazo de la percibida
sordidez de las clases obreras cuyo retrato aparece en La Taberna a favor del
buen gusto romntico debido a las reacciones numerosas y ardientes
contra las nuevas doctrinas (85) de un pblico lector todava acostumbrada
a la novela sentimental. Las nuevas doctrinas de las que habla Pags Larraya implican, pues, el rechazo de una literatura que vetaba los temas que
ahora se ofrecan con impvida desnudez (85-86). Es decir, no es casual esta reaccin a la obra zoliana en la Argentina, pues en cierto sentido, el pblico lector del pas se haba quedado varado en la etapa del romanticismo,
cuyas manifestaciones an tenan resonancias a pesar de la distancia temporal que alejaba a los lectores de la generacin romntica argentina 9.
La publicacin posterior de la novela Nan de Zola, provocara un nuevo escndalo en Buenos Aires, suscitando artculos, controversias y comentarios de un ardor no conocido hasta esa fecha (Pags Larraya 93). A pesar
de las polmicas que gener esta obra en particular que trata el mundo de
la prostitucin parisina y los vicios que la acompaaban poco tiempo tarda
en llegar Nan a la capital argentina10. Su xito fue an mayor al de La Taberna: Nan renov la controversia del naturalismo. Si LAssommoir tuvo
9

10

Pags Larraya confirma este fenmeno al sealar que Faltos de tradiciones robustas en
el gnero [novelesco], solo [sic] la sensibilidad de la poca y los escrpulos morales propios de la edad de los melindres oponan entre nosotros resistencia firme a la tcnica
experimental. Despus de Amalia (1851) no haba aparecido otra novela que igualase su
atractivo. 82. Gnutzmann concuerda con Pags Larraya: el naturalismo significaba
un autntico choque para las mentes educadas todava en el espritu romntico. []
Los defensores del naturalismo [] se aprovechaban del ambiente de un romanticismo
caduco para asestarle el ltimo golpe y oponerle la modernidad del naturalismo. 75.
Observa Gnutzmann que En Buenos Aires se desata prcticamente la misma batalla
[que en Francia] acerca de Nana; el 7 de diciembre de 1879, La Nacin publica un artculo de Alberto Wolff, traducido directamente del peridico parisino Le Figaro, en el
que ste adelantaba el argumento de la novela. Desde entonces se palpaba la expectativa en Buenos Aires (63). La obra se lanzara en Buenos Aires pocas semanas despus
de su publicacin en Pars, una prueba del gusto del pblico lector porteo por la literatura francesa y por el naturalismo.

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solo [sic] mediana resonancia, Nan alcanz un xito sin precedentes (Pags
Larraya 94)11. Por supuesto, la crtica argentina no se alej de la contienda
que cuestionaba la importancia de esta versin hiperrealista del medio social
francs, sin embargo, y desde distintas y contrarias posturas.
Aunque se lean con gran inters las crticas al naturalismo que surgan
en Francia y aparecan posteriormente en forma traducida en los peridicos
de Buenos Aires, stas y las vigorosas defensas del movimiento tambin
se presentaban en los medios nacionales desde una perspectiva que reflejaba
su recepcin por un lectorado del pas. Se crea, por ende, un foro de debate en los ms conocidos diarios porteos como, por ejemplo, La Nacin baluarte de la burguesa argentina y, posteriormente, el Sud-Amrica. Dos voces trascendentes de esta disputa entre las multitudes de crticos de la poca, algunos de los cuales buscaban el abrigo protector del anonimato eran
Benigno Lugones, ex-estudiante de medicina, periodista y criminlogo, y
Martn Garca Mrou, literato, editor y escritor conocido en la poca en
cuestin.
Ms all de los artculos traducidos y publicados en La Nacin que haban iniciado la discusin sobre el naturalismo, la querella sobre el movimiento en la Argentina se intensifica con la publicacin el 1 de noviembre
de 1879 de un cuento de Benigno Lugones miembro del Crculo Cientfico Literario, una agrupacin de escritores que apoyaban la incorporacin
del discurso cientfico a la literatura en la poca. La breve obra, titulada El
beso matinal, describe veladamente un mbito de orga y de lujura.12 Sin
embargo, publicado el cuento en las estelas de la polmica y malograda publicacin de La Taberna, el relato no poda menos que provocar una reaccin. sta se da en forma de la respuesta de Rodolfo Araujo Muoz al cuento, una carta tambin publicada en La Nacin que ataca el naturalismo y la
publicacin de sus obras en la Argentina. Lugones, por ende, se ve con la
obligacin de defender el arte naturalista y a si mismo debido a su cuento y
su conflictiva lectura por parte de Araujo Muoz.
Esta defensa se hace por medio de una Carta literaria que publica Lugones en La Nacin el 16 de noviembre de 1879. En sta, sostiene el autor,
que el naturalismo era la escuela del porvenir y, como reflejo del espritu
positivista en boga, que era un medio de progreso y adelanto que pinta la
realidad (en Gnutzmann 61). Es decir, Lugones defiende el naturalismo
debido a que cala la sociedad, mostrando lo malo y lo bueno, lo sucio y lo
limpio, lo atrayente y lo repugnante de las capas sociales de las sociedades
11

12

La polmica suscitada por Nan en Pars es un claro ejemplo del fenmeno al que se
alude en la introduccin a este ensayo en cuanto a las pretensiones burguesas en torno
al arte. Como seala Pags Larraya, hasta el momento de la publicacin de Nan en Pars, Nadie [] se haba atrevido a desafiar de una manera ms directa todos los prejuicios que rodeaban al arte de la ficcin. Ese mundo srdido que Zola exhiba con implacable crudeza hiri las sensibilidades formadas en una literatura ms amable, choc
con prevenciones arraigadas y todo ello levant el vendaval de elogios y denuestos desmesurados que pronto soplara tambin en Buenos Aires (94).
La dedicacin a las noticias de ndole policaca lo acercaban al autor, no obstante, al
mundo del hampa que ya exista en Buenos Aires de la poca, rica fuente tradicional
del naturalismo argentino posterior por el medio en que viven los ladrones.

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con las que entra en contacto 13. Como observa Rita Gnutzmann, Benigno
Lugones vea un papel claro para el autor naturalista con una funcin cientfico-literaria: Compara la tarea del escritor naturalista con la del mdico y socilogo, porque investiga cmo [sic] stos las causas de los males,
el comportamiento criminal, las relaciones entre las diferentes clases sociales
y observa a los desclasados como un cncer que amenaza la sociedad (62).
Los escritores naturalistas, para Lugones quien confirma la postura cientfica de la labor del artista naturalista sern como el cirujano que revuelve su mano en la inmundicia de la carne putrefacta; por ende, con el mismo espritu cientfico, slo aplicado al estudio de la sociedad, El naturalismo ser la anatoma normal y patolgica de la vida social (en Gnutzmann
62). El texto naturalista es, entonces, un medio para auscultar el corpus social de la sociedad en cuestin, para determinar la naturaleza y la envergadura de las anomalas sociales. Un tema pendiente era, no obstante, el de
la moral y el naturalismo. En defensa de la cuestin moral del movimiento,
una acusacin contra la escuela naturalista desde los primeros das de la polmica naturalista en Francia, seala Lugones que la novela naturalista a
diferencia de la mentira literaria que era el romanticismo para l tiene la
labor de llevar a los ms oscuros rincones la luz de la moral, el amor a la familia, el pundonor, la delicadeza, la generosidad, la temperancia, la limpieza (en Gnutzmann 62). En otras palabras, la exhibicin literaria de las lacras sociales en todas sus capas responde a una percepcin de la necesidad
de cambio en la sociedad, en apoyo justamente a la moral e higiene. Desde
una vista retrospectiva, se podra decir que Lugones pecaba tal vez por ingenuo en relacin con su entusiasmo por el naturalismo. No obstante, es evidente que al autor comprenda bien la envergadura del movimiento. Vea,
pues, su aplicacin como mtodo de anlisis social, y crea en la trascendencia del movimiento como medio curativo respecto a las patologas sociales de
su poca. Esta aplicacin tendra una resonancia particular en una sociedad
como la argentina cuyas anomalas se iban anunciando cada vez ms a medida que avanzaba la dcada de 1880 14.
El caso de Martn Garca Mrou es ms complejo, pues sus apreciaciones encierran una obvia evolucin personal en torno al movimiento naturalista. Al principio lo rechaza rotundamente, con el dictamen que Zola deba
dedicarse a obras ms tiles y [] bellas (en Gnutzmann 66) donde se ve
el espritu tanto positivista como romntico de su visin de la literatura. No
obstante, ms tarde, como se ver a continuacin, acoge el naturalismo con
los brazos abiertos en su propio recuento de la literatura de su poca su
obra Libros y autores y hasta participa del movimiento naturalista.
Con motivo de la difusin de Nan en Buenos Aires empieza a publi13
14

En la misma carta hace referencia a la aplicacin de este modo literario a las clases baja, media y alta. Ver Gnutzmann 62.
El articulista y mdico Luis B. Tamini tambin interviene en la polmica a favor del
naturalismo en una serie de artculos publicados en La Nacin entre el 9 y el 14 de mayo de 1880. De hecho arguye que hay antecedentes naturalistas en la literatura argentina viendo el caso especfico del cuento El matadero de Esteban Echeverra, que trata el medio del matadero como metfora nacional en la poca de Juan Manuel de Rosas.

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carse el 12 de abril de 1880 en dos peridicos capitalinos este autor publica


el artculo Nana y el naturalismo el 5 de mayo en el que pretende ofrecer
un juicio no slo sobre aquella obra, sino tambin en torno a la escuela naturalista en si. Pero, su postura ante el arte naturalista ya tena antecedentes.
En 1879, al resear la obra Rfagas del poeta argentino Carlos Guido Spano,
Garca Mrou haba despotricado contra el movimiento naturalista una literatura corrompida y letal y cuestionaba a la juventud que segua las
obras de Zola debido a su atraccin por el vrtigo de un arte enfermizo y
caduco (en Pags Larraya 66). En cuanto a la novedad del arte naturalista,
el autor no perceba ningn avance innovador (Gnutzmann 67). Tachaba al
naturalismo, en general, de pornografa framente calculada, pues su ideal
era una literatura que reflejara el arranque de la inspiracinun movimiento del alma (en Gnutzmann 67). En este sentido segua las huellas intelectuales del crtico argentino Vicente Quesada quien desde las pginas
del Anuario, clamaba contra el realismo corruptor (Pags Larraya 66) del
movimiento naturalista.
En su ensayo sobre Nan y la escuela naturalista en particular, Garca
Mrou censura la pintura cruda, aterradora, repugnante y viva del vicio cnico y desgreado (en Gnutzmann 66-7) de la obra zoliana, e insta al autor
a utilizar su talento literario para escribir obras de mayor utilidad y esttica
sociales (Gnutzmann 66). Ms all del romanticismo idealista del Garca
Mrou de esta poca en particular, tambin operaba en l un espritu profundamente catlico que vea en el naturalismo una escuela pornogrfica e
inmoral (en Gnutzmann 67). Pese a esta postura inicial, con los aos y con
la aparicin de las primeras obras de Eugenio Cambaceres se nota un avance en la actitud de Garca Mrou en torno al movimiento. Es decir, las novelas del mayor exponente del naturalismo argentino parecen haber ejercido
un efecto notorio en el ensayista: cinco aos despus de estas enrgicas crticas contra el fundador de la escuela naturalista y su obra, el crtico argentino publica su propia novela naturalista, Ley Social (1885) y pasa a alabar la
produccin naturalista de Cambaceres 15.

Eugenio Cambaceres ante la


crtica literaria argentina
Como ha sealdo el crtico Claude Cymerman, De todos los grandes
novelistas de la literatura argentina es seguramente Eugenio Cambaceres el
peor juzgado y, en el fondo, el menos conocido (Para un mejor conocimiento 45). Si bien le toca a Cambaceres renovar el arte de la novela en el terreno literario argentino a finales del siglo en cuestin Cambaceres no era,
15

Para un relato ms extenso sobre la intervencin de otros autores de la Generacin de


1880 incluyendo a Paul Goussac, Lucio Vicente Lpez en la polmica del naturalismo, ver Pags Larraya 97-113 y Gnutzmann 59-79. El caso de Lpez en particular es
curioso, pues su novela La Gran Aldea (1882) anticipa en gran sentido los preceptos del
naturalismo en trminos de su descripcin temporalmente longitudinal del medio argentino de la poca pos-Rosas y su retrato de la sociedad febril lase enferma de los
primeros veinte aos de la nacionalidad argentina.

Sin rumbo

pues, miembro del establishment literario de su momento y el ltimo patrn novelesco argentino haba sido Amalia (1851) le cuesta obtener el merecido reconocimiento por su propia obra literaria. Se defiende sin embargo con tenacidad y perseverancia, pues no hacan falta grandes elogios de
la crtica local para el autor; como reza el prlogo de Pot Pourri, Cambaceres viva de sus rentas no de las ventas de sus obras 16.
Eugenio Cambaceres nace el 24 de febrero de 1843 en Buenos Aires, hijo de madre criolla pero de sangre anglosajona y de padre francs. Crece
en un mbito repleto de riquezas y comodidades. Su padre, un qumico nacido en Niza, se haba convertido en millonario por medio de sus inversiones en la creciente industria de los saladeros durante la poca de Rosas. Sus
hijos usufructan, pues, los beneficios de las riquezas paternas y prosperan
en un medio social de privilegio 17. Se forma el autor intelectualmente, con
la flor y nata de la sociedad portea, en el Colegio Nacional de Buenos Aires. Completa, luego, la carrera de estudios jurdicos en la Facultad de Derecho y Leyes de Buenos Aires en 1869, pero ejerce esa profesin poco tiempo antes de dedicarse a una vida holgada de vida social y de pretensiones polticas. En 1870 es elegido diputado en la legislatura bonaerense; el mismo
ao acepta el secretariado del Club del Progreso, el crculo social de mayor
prestigio en la Argentina de su poca. Se convierte a los 27 aos de edad,
pues, en epicreo y diletante social. Pero goza de su status de oligarca poco
tiempo, debido a sus disputas con la sociedad portea 18.
Las rias con los patricios porteos empiezan no con la publicacin de
sus obras literarias, sino con las manifestaciones de su ideologa poltica,
marcadamente y muy de su poca y generacin liberal. Su iniciacin poltica se da cuando en 1871 se le designa un asiento en la Convencin de la
Provincia de Buenos Aires. El momento es capital debido a que es el comienzo de lo que sera ms adelante la codificacin la creacin de cdigos legales que establecan los lmites hegemnicos del estado de la futura
nacin argentina. El autor de Sin Rumbo propone un proyecto liberal y revolucionario para la poca que impulsa la separacin de la Iglesia y el Estado como principio matriz. No obstante esta propuesta inspirada en su fe
en un liberalismo que no admita una relacin estrecha entre los poderes
eclesisticos y las autoridades polticas de una nacin y a pesar de la mala
fama social que le trajo, logra ocupar la vicepresidencia del Club del Progre16

17

18

Vivo de mis rentas y nada tengo que hacer. Echo los ojos por matar el tiempo y escribo. Cambaceres, Obras Completas 19. Esta observacin tambin revela la modernidad
en el acto de escribir. Ms all de no ser necesario el mecenazgo, ya existe en sta, la primera obra de Cambaceres, el toque naturalista en la manifestacin del acto de la observacin.
El hermano de Cambaceres, Antonino quien le lleva aproximadamente 10 aos de
edad tambin es una figura importante en la historia argentina decimonnica, pues
ejerce el cargo de presidente del Banco de la Provincia de Buenos Aires y del ferrocarril, adems de ser el director de las obras pblicas del Riachuelo en el barrio de la Boca. Ver Cymerman, Para un mejor conocimiento 54-5.
Aunque no queremos insistir demasiado en el aspecto autobiogrfico de la obra cambaceriana, se puede percibir cierto parentesco entre el autor de Sin Rumbo y su protagonista, a quien el narrador de la obra en cuestin describe Reido a muerte con una sociedad cuyas puertas l mismo se haba cerrado. 30.

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Eugenio Cambaceres

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so en 1873, una muestra clara de su capacidad de subir por el escalafn social. Un ao despus, y tras ser electo al congreso nacional en otra ocasin,
provoca otra polmica al denunciar el fraude electoral de su propio partido
poltico, hecho que conduce a la revolucin de los partidarios de Bartolom
Mitre de 1874. A pesar de su re-eleccin posterior al congreso, abandona la
poltica en mayo de 1876 y con ello, la etapa poltica del autor. Luego se encierra en su torre de marfil (Cymerman, Para un mejor conocimiento 56)
desde donde inicia su carrera literaria19.
Su primera novela, Pot Pourri: Silbidos de un Vago se da a conocer en
Buenos Aires en 1882. En sta refleja las inquietudes estticas es Nuestro
primer relato con reflejos de la esttica nueva, segn Pags Larraya (97) y
sociales del autor, ya que la temtica trata la intimidad el mbito social de la
clase alta portea. La obra, no obstante, surge desde el anonimato no lleva
el nombre del autor y se publica mientras Cambaceres se encuentra en Pars. Aunque la crtica no la abriga con cario, el xito popular de la novela
es considerable: se agota la primera edicin y antes de fin de ao se lleva a la
imprenta la segunda edicin. A mediados de 1884, mientras el autor todava
se hallaba en Pars, sale en la capital francesa su segunda novela otra vez
desde el anonimato Msica Sentimental, con la reaparicin del subttulo anterior: Silbidos de un Vago 20. En esta obra fusiona Cambaceres el relato de
viaje muy importante en la poca entre las lites nacionales argentinas que
viajaban con cada vez ms frecuencia a Europa con los primeros esbozos
claros de un discurso propiamente naturalista, los cuales se perciben en la
cruenta realidad de los ltimos das de un joven argentino sifiltico en un
viaje inicitico a Francia.21 A principios de noviembre de 1885 sale a la venta la primera edicin de Sin Rumbo, la obra mayor de Cambaceres y esta
vez con su nombre en Buenos Aires. El triunfo literario es inaudito: se venden ms de cuatro mil ejemplares de la obra en menos de un mes una cifra considerable para la poca y para el pblico de la poca (Cymerman
61) lo cual demuestra un claro inters por sus novelas entre los lectores porteos. La presentacin de su ltima obra escrita En la sangre, tal vez su obra
ms propiamente naturalista por su anlisis del medio social y por la cuestin gentica en torno al tema del inmigrante como trepador social en la
Argentina se hace primero como folletn en1887; se publica en forma de libro poco tiempo despus. En las estelas de la popularidad de Sin Rumbo y
tomando en consideracin que aparece sin interrupciones en el diario porteo el Sud-Amrica donde su obra ha sido el objeto de mucha crtica en repe19

20

21

Afirma Cymerman que desde la fecha de su abandono del escenario poltico argentino
alterna las horas de soledad, de lectura y de meditacin con la frecuentacin de intelectuales y de escritores. Adquiere fama de causeur inimitable y se lanza en 1882 a la
creacin literaria. Viaja mucho, parando, segn el caso, en su estancia (El Quemado) de
la provincia de Buenos Aires, en su palacete en Buenos Aires o en su residencia en Pars (56-7).
Con su xito en auge, la publicacin de su segunda novela provoca la imitacin. Se publica en Pars en 1885 una obra titulada Msica Celestial cuyo autor figura como Rascame-Bec (anagrama de Cambaceres). Se cree que el autor de esta obra era el autor Surez Orozco.
Para un anlisis detallado del fenmeno del viaje entre las lites argentinas del s. XIX,
ver David Vias, Literatura argentina y realidad poltica: de Sarmiento a Cortzar 149-184.

Sin rumbo

tidas ocasiones En la Sangre resulta otro y el ltimo logro literario para


el autor, pues fallece en 1889, vctima de la tuberculosis, en Buenos Aires 22.
Sin embargo, la popularidad de Cambaceres con el pblico lector no fue
compartida siempre por la crtica local. De hecho, las obras de Cambaceres
llegan a formar un centro de debate sobre el naturalismo (Gnutzman 68)
que se despliega en los principales medios culturales finiseculares. Es decir,
como en el caso de las obras del naturalismo francs, las de Cambaceres tambin suscitan fuertes reacciones. Todo un squito de crticos, de hecho,
denuncia ferozmente la obra del autor en distintos momentos de su evolucin.En cuanto a Pot Pourri, resultaba chocante la obra especialmente entre el periodismo catlico, representado por Jos Manuel Estrada, Achval
Rodrguez y Pedro Goyena por el adulterio que se presenta como elemento de la trama y que pona en tela de juicio la moral pblica 23. La supuesta
lectura en clave de la obra donde Cambaceres aparentemente critica a las
grandes figuras del da por medio de su personificacin tambin era problemtica para los crticos de la poca (Gnutzman 68), aunque resultaba atrayente para el pblico lector. La crtica no le favorece a Cambaceres mucho
ms en trminos de Msica sentimental, pues uno de los juicios ms duraderos viene de uno de sus grandes amigos y excompaeros de estudio en el Colegio Nacional de Buenos Aires, Miguel Can 24. Para este autor, la segunda
novela de Cambaceres era tan slo un capricho de patricio que hace tapizar
sus letrinas con telas de Persia (en Cymerman, Para un mejor conocimiento
61). En su artculo Los Libros de Eugenio Cambaceres, publicado en La
Nacin el 30 de octubre de 1885, Can seala lo que ser su leitmotif en cuanto a Cambaceres: no respeta el buen gusto, pero es intelectual y espiritualmente capaz de esferas morales ms sublimes 25. En cuanto a su aporte a la
literatura nacional, observa el ensayista que Msica Sentimental es un libro
que habra quedado en nuestro cuadro literario si su autor hubiera empleado en escribirlo los elementos del buen gusto, de armona (189). En resumen, ve en Msica Sentimental una obra que forma parte de un estado transitorio (188) en la produccin literaria de su amigo. Es, por ende, una cuestin de voluntad de cambio, de evolucin. En Sin Rumbo donde percibe que
hay progreso (189), el autor de Juvenilia insiste en la valoracin esttica y
una moral ms apetecible. Cambaceres debera levantar la mirada hacia regiones que existen, en las que hay cosas bellas que consuelan, ideas genero22
23

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El Sud-Amrica publica el folletn entre el 12 de septiembre y el 14 de octubre de 1887.


En la resea annima pero atribuida a Pedro Goyena, compaero de estudios de derecho de Cambaceres y defensor acrrimo del partido catlico en el diario catlico La
Unin, el escritor reduce toda la obra a esta trama. 179. Curiosamente, Goyena tambin
da a conocer, por los detalles que da sobre el autor de Pot Pourri, que sabe que Cambaceres es el autor, pues hace referencia velada a Cambaceres como estudiante de derecho
y orador poltico.
En una carta dirigida a Can en 1883, Cambaceres lo trata con cario lo llama Miguelito y lo felicita por su recin publicado En Viaje (1884). Cymerman Eugenio Cambaceres 7.
Josefina Ludmer reconoce la cualidad cambaceriana de pater le bourgeois (58)
chocar al burgus que focaliza la teora ms en una concepcin del arte que en un
ataque a una clase social en particular.

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Eugenio Cambaceres

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sas que levantan (189)26. El punto de inflexin en cuanto a la crtica se da,


casualmente, con las crticas de quien tal vez ms entabl la polmica recepcin del naturalismo en la Argentina a fines de la dcada de 1870, Martn
Garca Mrou.
En su coleccin de ensayos titulado Libros y autores, escrita slo seis aos
despus de sus ms acerbos comentarios contra el naturalismo como movimiento en general y las obras de Zola en particular, Garca Mrou muestra
lo que con los aos llegar a ser la postura de muchos crticos literarios en
torno a las obras naturalistas: la paulatina aceptacin del movimiento en general y de las obras de Cambaceres en particular. Las novelas de Cambaceres parecen haber sido determinantes en este cambio de actitud, pues sale a
la defensa del autor de Sin Rumbo con su ensayo de esta coleccin Las novelas de Cambaceres dndole, a su vez, el debido lugar en el mundo literario argentino decimonnico al autor argentino 27.
El autor de Ley Social seala en Libros y Autores que Cambaceres ha obtenido desde la aparicin de su primera obra, un xito sin ejemplos en nuestra vida intelectual (71) aunque no aclara para quines era exitosa su obra,
pues el xito que se ha ganado ha sido sin el apoyo de los crticos literarios,
como ya hemos observado. Reconoce Garca Mrou que un factor problemtico en relacin con la figura de Cambaceres ha sido su postura como rebelde literario e intelectual ante una sociedad intransigente y temorosa de lo
novedoso y culturalmente emancipado. Es Discutido acerbamente, atacado
con saa por la mayora, pocos son los que han tomado su defensa con entusiasmo, desafiando las preocupaciones sociales y afrontando la ira del rebao comun [sic] que se subleva contra toda manifestacin de talento [sic]
independencia (71). Garca Mrou explica, con un notable toque de irona,
que el motivo de su falta de aceptacin por los crculos literarios porteos se
debe a razones claras, relacionadas con la vanidad de los otros autores:
Cambaceres ha tenido que luchar secretamente con el pequeo gremio literario, herido por el auge de sus novelas. Se necesitaba mostrarle que l era
un advendizo en nuestro mundo literario, que no habia [sic] pasado por la
iniciacin sagrada, recibiendo el humo de incienso de los gacetilleros ami26

27

Como observa Gnutzman, Can caracteriza a los naturalistas de secta o de a secas.


Es decir, distingue entre los que creen firmemente en el naturalismo como escuela y filosofa Zola y Cambaceres, entre otros y los que toman la naturaleza como inspiracin de lo bello y del arte en general. 70. Por otro lado, un cotejo cuidadoso del texto original de Can publicado en la edicin de Sin Rumbo de Frugoni muestra que
Gnutzmann se equivoca en su declaracin de que Can caracteriza a Cambaceres como ser enfermo, hastiado, falto de ambicin y del deber moral. Tal combinacin de
apelativos no existe en esta carta. Por otro lado, aunque critica a su amigo autor, hay un
tono jueguetn en la carta, ms all de sus crticas al estilo y temtica, y su juicio final
es positivo: Termino [] bajo la impresin del ltimo libro de Cambaceres con toda
la independencia que el respeto y el cario recproco nos imponen, constatando una vez
ms que hay un progreso sensible, un talento real y enrgico, marcado con un sello de
una fecundidad que veremos largo tiempo en accin. 197.
Aunque es una mera conjetura, una carta muy gentil dirigida a Garca Mrou a mediados de diciembre de 1885 en la que explaya Cambaceres sobre su nocin del arte y lo
felicita por su trabajo, probablemente Ley Social podra haber causado esta predisposicin positiva hacia la obra de Cambaceres. Ver Cymerman, Eugenio Cambaceres 9-10.

Sin rumbo

gos, ni se habia [sic] sometido al fallo de las camarillas que reparten la popularidad y se reservan el derecho de dar patente de gnio [sic] a sus nefitos ms queridos. (71-2)

El ensayista tambin revela la postura revolucionaria del autor en trminos de la literatura argentina finisecular, dndole importancia al movimiento naturalista de paso. En Cambaceres Hay una personalidad que se impone por su propia naturaleza, hay un estilo especial, un vocabulario nuevo, un
plan fantstico si se quiere, pero de ninguna manera vulgar (74). Reconoce,
adems, que en las pginas de sus obras hay un retrato social valioso y sincero que va ms all de lo que se podra considerar de mal gusto la supuesta pornografa de sus obras una temtica donde la crtica anterior se
haba varado con harta frecuencia al acercarse al naturalismo como movimiento. Alaba esas pginas menos pimentadas de lo que se cree por la generalidad, que retratan con valor y sin condescendencias hipcritas, muchas
de las fases de nuestra existencia (74) 28. En una suerte de felicitacin por
su esttica literaria naturalista, observa que Cambaceres, ha demostrado
con el ejemplo, que nuestra vida es susceptible de estudio interesante en
cualquiera de sus mltiples fases; y esto solo [sic] revela el poder y alcance de
su visin intelectual (88). Garca Mrou, por ende, vaticina la futura importancia de Eugenio Cambaceres en las letras argentinas al sealar que es una
personalidad literaria original, y dotada de mrito propio. En nuestra escasa vida intelectual est llamado a ocupar un puesto importante y abrir el sendero en que se espaciar en el porvenir la novela argentina (88). No obstante, como tantos otros crticos Garca Mrou no define a ciencia cierta el naturalismo de Cambaceres; slo hace referencia a su existencia por medio de
la nocin del estudio social que lleva a cabo el autor. Esto lo hace Cambaceres, sin embargo, por medio de su produccin epistolar donde expresa claramente su propia visin de este movimiento literario en la Argentina.

La visin naturalista cambaceriana y Sin Rumbo


Aunque la primera manifestacin de la visin particular de Eugenio
Cambaceres de la esttica naturalista se manifiesta en el prlogo de Pot Pourri 29 con la reflexin de que como autor se debe dedicar a la observacin
28

29

Una visin ms (pos) moderna de Pot Pourri, por ejemplo, reconoce el valor de esta novela como obra vanguardista. Observa Josefina Ludmer que Cambaceres escribe con
Pot Pourri [] no slo el primer cuento de matrimonio y la primera novela moderna, sino tambin la primera teora de la modernidad literaria. 53.
Gnutzmann seala que este prlogo sale recin en la tercera edicin de la obra que l
habr escrito desde Pars al enterarse de la polmica que ocasion la novela, a la que hace alusin en una carta dirigida a Miguel Can en 1882. 71. Este hecho explicara el motivo de la tardanza en la aparicin de esta autodefensa. Por otro lado, es digno de leerse el prlogo de la obra debido al autorretrato que el autor hace de s mismo. Es aqu
donde tambin se puede apreciar, curiosamente, su defensa de la moral, una censura
constante del autor por los crticos quienes no estaban listos para aceptar su nueva esttica y visin social.

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Eugenio Cambaceres

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echar los ojos una lectura cuidadosa de sus cartas revela ms claramente los preceptos del autor en torno a los preceptos del movimiento naturalista, lo cual permite, asimismo, un acercamiento ms enriquecedor a Sin
Rumbo.
El interlocutor de Cambaceres en las cartas ms relevantes en torno a esta temtica particular es nadie menos que Miguel Can, su viejo amigo, y
compaero de colegio y de oficio. En una carta que data del 22 de noviembre de 1882, escrita en Pars o sea, poco tiempo despus de aparecer Pot
Pourri Cambaceres le describe a Can ciertos pormenores de la recepcin
en Buenos Aires de su primera novela, pues Can tampoco se encontraba en
tierra argentina a la sazn. Observa, con cierta irona, que sta ha sido provocativa se puede figurar el tole-tole que ha levantado la porquera esa,
que escrib y publiqu antes de mi salida de Buenos Aires (3) y seala que
El respetable pblico ha torcido mis intenciones y mis propsitos de una
manera que me subleva y me carga (Eugenio Cambaceres 3)30. Esta declaracin parece demostrar aunque se perciba cierta irona en el apelativo de la
categora de pblico lector que lo ha criticado, pues se dirige a los crticos literarios en este sentido que Cambaceres efectivamente se plantea un concepto literario al escribir Pot Pourri, a diferencia de lo que hasta el mismo
Can ha sugerido en su conocido ensayo sobre las obras cambacerianas 31. La
crtica lo ha dejado seco (3) en trminos de los sentimientos, dice Cambaceres, porque interpreta la censura negativa como una denuncia de su persona: soy, segn mis queridos compatriotas que lo creen, o, ms bien, afectan creerlo, un viejo egoista [sic] y descreido [sic] (3). Cierra el parntesis sobre el escndalo indicando que har una nueva edicin en Pars pues la primera, segn l, se agot a los pocos das (3) y le encarga que le lea la obra
y que le d sin rodeos ni paliativos (3) su parecer al respecto. Se confa el
autor con la realidad de que la obra fue el primer Best-seller de su generacin (Ludmer 56).
Su esttica naturalista no va quedando tan clara, sin embargo, hasta una
carta posterior al autor de Juvenilia. Esta la escribe otra vez desde Pars, con
fecha del 24 de diciembre de 1884, despus de la publicacin de Msica Sentimental: Silbidos de un Vago, la primera obra cambaceriana con pruritos ms
claramente naturalistas, como ya hemos sealado. En esta misiva, el autor
despliega una visin mucho ms ntida de su propia teora naturalista.
Como respuesta a lo que parece ser la peticin de consejos de Can sobre el rumbo que debera tomar su actividad literaria Can acababa de terminar su libro de viajes En Viaje y parece estar en busca de un proyecto literario, segn la respuesta del autor de Sin Rumbo y Cambaceres responde
Escriba romances y haga naturalismo (8). De esta declaracin, empieza a
articular con precisin su visin de las tendencias estticas del movimiento
30
31

Todas las cartas de Cambaceres aparecen en el artculo Eugenio Cambaceres por l


mismo de Claude Cymerman. Se citar en adelante, por ende, por pgina y entre parntesis las citas respectivas.
En su ensayo sobre los libros de Cambaceres, Can sugiere que el autor se haba aplicado muy poco a Pot Pourri, escribindolo en momento de hasto para distraerse. 187.

Sin rumbo

naturalista. Lo que se ve primero en este manifiesto literario es la primaca


del carcter de observador que debe tener un autor naturalista. Cambaceres entiende por naturalismo, pues, el estudio de la naturaleza humana
con una profundidad de observacin que penetra hasta los tutanos (8).
Esto no significa, sin embargo, un acercamiento obsesivo a lo grotesco, una
crtica explcita a Cambaceres por su realismo grfico pero no superfluo
desde la publicacin de Pot Pourri. Al contrario, insiste en el apego a la realidad lase verdad que debe mostrar el novelista naturalista. Observa
que el autor naturalista debe Agarrar un carcter, un alma, registrarla hasta los ltimos repliegues, meterle el calador, sacarle todo, lo bueno y lo malo, lo puro, si es que se encuentra, y la podredumbre que encierra (8) ya que
se trata de un retrato veraz de lo observado en la obra naturalista. Siguiendo los impulsos de cientfico para quien el laboratorio sirve de escenario para sus experimentos, Cambaceres sugiere que un escritor naturalista debe
hacer mover en el medio donde se agita (8) el sujeto de estudio, pues el
medio tiene un papel en la determinacin del sujeto naturalista. Este autor,
sin embargo y a diferencia del cientfico tiene la obligacin de seguir los
impulsos de los latidos del corazn (8), lo cual implica una libertad individual para el naturalista. Este detalle es importante, pues as el escritor naturalista no se encuentra preso de un mecanismo ms o menos complicado
(8): es decir, de las normas estrictas de escuela. A su vez, el autor naturalista tiene un deber moral para con su pblico; le debe a el autor una representacin humana que al mismo tiempo, sea un rechazo de los modelos literarios contemporneos del novelista de tendencia todava romntica. De esta forma, la esttica naturalista sirve como antiesttica discursiva del romanticismo. Por lo tanto, deber ste poner en su representacin literaria de la
verdad personajes de carne y hueso en vez de tteres rellenados de paja o de
aserraduras (8). En resumen, el novelista naturalista sustituye la fantasa
del poeta o a la habilidad del faiseur con la ciencia del observador para
hacer en una palabra verdad, verdad hasta la cuja como dice Ud. (8). No
obstante, Cambaceres tambin reconoce otras normas a las que deben ceirse los autores naturalistas, a su parecer.
Siguiendo el espritu de anlisis social que fomenta el naturalismo, Cambaceres observa que el fuerte de un autor naturalista es su Espritu analtico, sutil, conocimiento del corazn humano y experiencia de la vida (8),
pues con estos dones muestra en un arranque tpica y acerbamente cambaceriano en trminos de su franqueza la conciencia de que somos una punta de jodidos donde el talento no importa (8). Cambaceres contina con su
postura ante el arte naturalista sealando cmo se somete a la esttica naturalista en relacin con la naturaleza grfica del movimiento y el lenguaje
particular que forma parte de su lxico. Seala el autor de Sin Rumbo que si
las asperezas grficas del estilo del naturalismo le repugnan al autor, debe-

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Eugenio Cambaceres

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ra suprimirlas observando colocndose en una vertiente literaria ms extensa e internacional que Ni Stendhal, ni Flaubert, ni Daudet [] las gastan (8). En cuanto a calar en lo ms profundo del sujeto naturalista, advierte que el papel no requiere que le guste al autor el sujeto. Aunque la temtica sea repugnante, el autor todava tiene una responsabilidad creadora que
le obliga a mostrar la verdad: Si el calador le da asco, no se lo acerque a las
narices; limtese a hacerlo circular por el auditorio, con el gesto fruncido y el
brazo tieso (8). En relacin con el lxico y en ms un ejemplo de la caracterstica forma de expresarse del autor insina que hay un deber a la verdad lingstica: Si el argot no es lengua de su paladar, no hable argot francs ni argot criollo, ni nada. Pero eso s, insisto en una cosa y es esta [sic]: no
ponga almbar en la boca de un changador, ni le haga decir mierda a una
institutriz inglesa; respete a la verdad (8)32. Cambaceres cierra sus comentarios sobre el naturalismo con una reflexin sobre sus gustos personales, un
punto que puede parecer el flanco dbil del autor en relacin con la crtica
que muchos le hacan respecto a la cualidad supuestamente licenciosa de
sus obras: En cuanto a m, Ud. sabe que tengo un flaco por mostrar las cosas en pelota y por hurgar lo que hiede; cuestin de gustos (8). La naturalidad con la que describe sus gustos personales es altamente reveladora de su
franqueza en general y explica la incorporacin de ciertos detalles grficos a
sus obras.
A guisa de defensa del autor y ms all de la cuestionable propuesta de
reflejar la verdad por medio de una obra de creacin es preciso reconocer que de ninguna manera fomenta Cambaceres en este manifiesto naturalista la aceptacin de una visin viciosa o libertina del mundo, aunque abundan los vicios y los viciosos en sus obras y reflejan stos sus gustos personales. Al contrario, Cambaceres presenta un reto intelectual a un pblico
lector nacional en ciernes con obras de un carcter particularmente desafiante. Lo que prima en esta visin del naturalismo es el retorno casi estribillesco a la nocin de mostrar la verdad en la literatura naturalista adems
de su nfasis en sacarle todo a un sujeto, lo bueno como lo malo, lo puro. En este sentido Cambaceres presupone que est llevando a cabo una faena que hara un mdico con el anlisis de una anomala fsica o un psiclogo con una patologa mental. Aunque se preste para una mala interpretacin
de sus obras, Cambaceres da por sentado, pues, que el lector de sus novelas
tendr la capacidad intelectual de discernir el verdadero mensaje detrs de
sus novelas: el anlisis social sirve una funcin trascendente en una sociedad
moderna y metamorfoseante como la sociedad argentina de fines de s. XIX.
Por ende, la censura de una literatura con pretensiones de anlisis social se
debe evitar, pues tiene la capacidad de ayudar a la transformacin de la sociedad.
Una muestra ntida del anlisis social que ofrece Cambaceres se ve en el
32

Este detalle es importante en Sin Rumbo aunque slo aparece un expletivo en la obra, y
ste, al final cuando el protagonista dice Vida perra, puta (108). Curiosamente, muchas ediciones pero no la presente suprimen este expletivo debido a una nocin ms
moderna del pudor.

Sin rumbo

retrato que el autor hace del patriarcado argentino de los aos de la dcada
de 1880 en Sin Rumbo. La narracin de la obra, ubicada temporalmente a
mediados de la dcada de 1880, se ocupa de las vicisitudes de la vida de Andrs, un prototipo del hombre del 80: rico, liberal, y culto. Sin embargo,
por medio de la descripcin de la patologa psicolgica del protagonista,
Cambaceres desmitifica y denuncia la oligarqua argentina finisecular. Este
hecho deviene en un serio cuestionamiento del liderazgo nacional en una
poca de vertiginosa transicin econmica, poltica, social y cultural.
En breve, se resume la trama de Sin Rumbo de la siguiente forma. Andrs, un joven estanciero argentino, hereda un patrimonio apreciable que
consiste en una estancia y una casa en la capital, las que administra con autoridad y destreza. Por capricho, y por aburrimiento, se aprovecha de la ingenuidad de la hija de un antiguo pen de su estancia, Donata, y la viola.
Aunque contina una relacin con ella por una cuestin de apetito sexual, la
joven se queda embarazada. Luego, siguiendo las normas de su clase social,
el protagonista se va a pasar el invierno en Buenos Aires, dejando que Donata enfrente la cuestin de su embarazo sola. En la capital conoce y seduce
a una cantante de pera una mujer casada Marietta Amorini. Se cansa, sin
embargo, de la relacin con la italiana al igual que con Donata y decide
abandonar a la cantante para regresar a su estancia, abrigando una nueva esperanza ante la vida debido a la existencia de su hijo soado. No obstante, al llegar a la estancia, se encuentra con una brutal realidad: Donata ha
muerto de sobreparto despus del nacimiento de su hija, Andrea. El padre
reconoce a su hija natural y se dedica enteramente a ella durante dos aos.
Pero, sujeta al destino y a pesar de todos sus esfuerzos por salvarla, la nia
muere a causa del crup. Ante la prdida de lo nico que le interesa en la vida, el protagonista se suicida, mientras su patrimonio la lana recin esquilada arde, producto de la traicin de un pen vengativo 33.
Cambaceres siguiendo fielmente su nocin de tomar un carcter, un
alma, registrarla hasta los ltimos repliegues presenta, pues, a un patriarca quien tiene minada el alma por la zapa de los grandes demoledores modernos, abismado el espritu en el glacial y terrible nada de las doctrinas
nuevas quien arrastra su vida en la soledad y el aislamiento (12). Corrompido y moralmente destruido, se encuentra preso Andrs de un hasto existencial que lo conduce a un estado mental de negro pesimismo (12) que
deviene en general en la obra, en la depravacin moral. Se ve, entonces, el
inters por parte del autor de llevar a cabo justamente lo que propone en relacin con la esttica naturalista arriba mencionada: tomar el carcter y el alma de su protagonista y observarlo inspeccionarlo para hallar todo, lo
33

Gnutzmann seala un marco estructural para la obra, la cual puede dividirse en cuatro
partes (Gnutzmann 115), que incorpora a las mujeres que conviven con el protagonista. Segn ella, la divisin de la obra es as: 1) Estancia (Donata): captulos 1-13, primera parte; 2) Buenos Aires (La Amorini): captulos 14-26, primera parte; 3) Vuelta al
campo (): captulos 27-32, primera parte; 4) Estancia (Andrea): captulos 33-45, segunda parte. 115. Para un estudio ms profundo de la nocin de los espacios genricos,
la sexualidad y el proyecto de nacin argentina finisecular, ver nuestro estudio Civilizacin y barbarie: Naturalisms Paradigms of Self and Nationhood in Eugenio Cambaceres Sin Rumbo (1885).

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Eugenio Cambaceres

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bueno y lo malo, lo puro, si es que se encuentra, y la podredumbre que encierra34. Preso de la filosofa pesimista de Schopenhauer, el joven patriarca
se encierra en su propio medio mental enfermo y reacciona segn sus instintos animales. De este tipo de personaje se puede esperar y como se da en la
obra cualquier acto de perversin moral: la violencia fsica, el estupro, el libertinaje, y a pesar de las buenas virtudes que demuestra como padre de la
pequea Andrea, lo puro en el lxico cambaceriano ltimamente la autodestruccin fsica y moral que se plasma en el suicidio con el que el autor
da fin a la obra. Andrs, un paradigma patriarcal que est preso de una patologa anmica y mental, no sirve como lder nacional para el autor, pues no
acude a la lgica, al orden y al progreso de un siglo que le exige al buen patriarca el dominio de estas premisas positivistas tan relevantes para el liderazgo poltico. Es un ser enfermo y autodestructivo quien no demuestra un
dominio propio, pues se sumerge en el dominio, ms bien, del instinto. De
esta manera Cambaceres se muestra fiel a sus principios de mostrar las cosas en pelota y por hurgar lo que hiede, en este caso la vida decadente y pattica del patriarca liberal de su poca al desnudo.

Entonces, como se ve en Sin Rumbo Eugenio Cambaceres cumple una


doble misin como autor: manifiesta una nueva esttica la cual tambin tiene la funcin de proveer una crtica social en un pas progresista y evolutivo. En Sin Rumbo la finalidad de Cambaceres es retratar con una esttica
revolucionaria al patriarcado decadente y patolgico de la Argentina finisecular. En esta novela ejemplar de la finisecularidad decimonnica argentina, pues, el autor se muestra preclaro: se torna cientfico social y literario al
mismo tiempo y expone denuncia un fenmeno social que conduce al
atraso de su nacin. En una escala mayor, Cambaceres entierra las nociones
an predominantes del romanticismo literario de antao para utilizar la
produccin cultural como medio de cambio, con la fe de que el lectorado de
su poca tendra el sentido comn de leer entre lneas y percibir que su retrato al desnudo de un protagonista enfermizo no glorifica sus acciones sino
que sirve como herrramienta analtica de cambio social. A su vez, el autor
por medio de su aceptacin y aplicacin de la nueva esttica naturalista de
su momento anticipa la novela moderna, pues muestra la fuerza paralizadora del hasto finisecular que incorporan posteriormente los modernistas y
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Los medios principales en los que se agita Andrs son el campo donde tiene la jerarqua de patriarca local, reconocido tanto en su propia estancia como en el pueblo cercano y la ciudad donde goza de los fueros de patriarca aunque l mismo se ha cerrado las puertas a la cultura por su comportamiento reflejos vivos del todava preocupante binomio sarmientino de la civilizacin y la barbarie. Estos contextos vistos en relacin con la brutalidad de la esquila tosca de las ovejas con la que se principia la obra
y la superficialidad del mundo del Teatro Coln, metfora de la decadente cultura cntrica, que predomina en la urbe son hostiles y poco propicios para el protagonista.

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Sin rumbo

vanguardistas a su propia produccin cultural. Debido a estos hechos, pues,


se puede afirmar que Sin Rumbo es una obra revolucionaria de gran relevancia que merece un lugar especial en el panten no slo de la literatura argentina e hispanoamericana en particular, sino tambin entre las grandes obras
de la literatura mundial en general.
J.P. Spicer-Escalante *
Utah State University

Juan Pablo Spicer-Escalante, Profesor de Literatura Hispanoamericana en Utah State


University (E.E.U.U.), recibi su licenciatura en Ciencias Econmicas de Kansas State
University (E.E.U.U. 1987), y la maestra y el doctorado, con una concentracin en literatura hispanoamericana, de la University of Illinois, UrbanaChampaign (E.E.U.U.)
en 1992 y 1999, respectivamente. Su investigacin se concentra en la literatura latinoamericana del siglo XIX y de comienzos del siglo XX en general, y en la literatura argentina en particular. Ha publicado ensayos sobre el naturalismo latinoamericano, la
Generacin argentina de 1880, y la literatura de viajes de escritores argentinos, como el
novelista Eugenio Cambaceres y el poeta y novelista cosmopolita Ricardo Giraldes,
adems de la narrativa del autor modernista peruano, Manuel Beingolea. Es el fundador
y co-director de Decimonnica, Revista de produccin cultural hispnica decimonnica, que
se especializa en la produccin cultural del mundo hispano decimonnico, y miembro
del consejo editorial de Excavatio, una revista acadmica que enfoca el naturalismo literario internacional.

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Eugenio Cambaceres

Obras citadas
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Fritzsche, ed. Buenos Aires: Plus Ultra, 1995. 177-184.
Schlickers, Sabine. El Lado Oscuro de la Modernizacin: Estudios sobre la Novela Naturalista Hispanoamericana. Madrid: Iberoamericana,
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Self and Nationhood in Eugenio Cambaceres Sin Rumbo
(1885), Excavatio XIII (2000): 299-309.
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