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1. Investigaciones de la psicologa ambiental.

Aunque en un principio los estudios de investigacin psicolgica consistieron en


trabajos de laboratorio, los psiclogos ambientales se han caracterizado por sus
intentos de desarrollar diversos mtodos de investigacin en diferentes ambientes
de campo y de laboratorio. Los orgenes de estas investigaciones se remontan a
1947, con la fundacin del laboratorio de Midwest, Kansas, con el objetivo de
saber la forma en que las situaciones ambientales del mundo real afectaban la
conducta de las personas. En base a estas investigaciones, Barker (1999)y Wright
(1994) propusieron un nuevo campo de investigacin psicolgica, al cual
denominaron psicologa ecolgica, cuyo objetivo principal era saber cmo influyen
en la conducta y el desarrollo de las personas los ambientes fsicos que enmarcan
la vida diaria (Holahan,2001).

Sin embargo estos comienzos de la psicologa ambiental se enfocaron a la


investigacin de la conducta con respecto al medio ambiente fsico construido, y
es hasta 1969 aproximadamente, cuando surgen las primeras publicaciones
especializadas en Psicologa Ambiental encaminadas a las conductas proambientales. Como ya lo mencionamos, la investigacin en esta rea ha avanzado
de acuerdo a las exigencias sociales que se han dado con el tiempo. Durante las
pasadas tres dcadas varias perspectivas tericas en ambiente y conducta se han
propuesto; estas conceptualizaciones reflejan una progresin de las perspectivas
ms integrativa, compleja y dinmica en las transacciones entre la gente y su
escenario cotidiano (Clitheroe, Stokols & Zmuidzinas, 1998). Se presentan a

continuacin estos cambios en los enfoques de investigacin de la Psicologa de


la Conservacin y cmo se va introduciendo sta a la investigacin de las
conductas sustentables y de la formacin de un constructo como lo es la
Orientacin a la Sustentabilidad.

1.1. Conducta ambiental.


La psicologa ambiental abord en una primera aproximacin la problemtica
ambiental desde la perspectiva de promover la conducta

pro-ecolgica (CPE),

tambin llamada comportamiento pro-ambiental (Corral, 2007).

De esta forma las primeras investigaciones se vieron encaminadas


principalmente a lidiar la conductas no ambientales, sealando las conductas
deseas, o las conductas en pro del medio ambiente fsico. Teniendo en cuenta que
esto ocurra en el transcurso de los 70s y principios 80s la idea preservacionista se
encontraba arraigada. Predomina la orientacin conductista; despus de esta
etapa, se incorporan nuevas aproximaciones a la explicacin del comportamiento
proambiental, entre las que destacan las de corte cognoscitivo adems de que los
trminos tales como comportamiento pro-ambiental, conducta pro-ecolgica,
conducta

ambiental

responsable

(Corral

Pinheiro,

2004)

conducta

ecolgicamente responsable (Lipsey, 1977) cobran un uso generalizado.

Sime (1999) menciona que en el ao de 1996, la publicacin de artculos y


captulos sobre Naturaleza y Naturaleza Humana se hacen presente en el libro
Psicologa Ambiental de Bell, Fisher y Baum. Y un ao despus Gifford en una

reedicin del libro Psicologa Ambiental: Principios y Prctica, de 1987 da


espacio a una seccin destacada llamada Psicologa Ambiental Natural. A estas
publicaciones se unieron el creciente inters en la percepcin de riesgo por la
exposicin toxica, a los desastres naturales y los causados por el ser humano, el
desgaste de la capa de ozono, el calentamiento global, y el dao en el escenarios
natural y construido (Sunstrom, Bell, Busby & Asmus, 1996).

1.2. Conducta sustentable


La bsqueda de determinantes de la conducta sostenible constituye uno de los
propsitos fundamentales de la psicologa ambiental (Bonnes y Bonaiuto, 2002).
Con tal fin, se han elaborado o adaptado un buen nmero de modelos explicativos
del comportamiento de cuidado del medio. Sobresalen entre stos las
adaptaciones de la Teora de la Accin Razonada y su variante, la Teora de la
Accin Planificada (Ajzen, 1991; Taylor & Todd, 1995; Cheung, Chang y Wong,
1999), as como el Modelo de Activacin de Normas (Schwartz, 1977; Dietz, Stern
y Guagnano, 1998; Karp, 1996).

Como ya se mencion anteriormente las primeras investigaciones y prcticas


psicoambientales vinieron de la geografa, antropologa, arquitectura, urbanismo,
sociologa, y la propia psicologa. Haba libertad de expandirse hacia nuevos
tpicos, tomar prestados conceptos y terminologas de otras disciplinas, y
publicar observaciones preliminares (Sommer, 1996). De la misma forma, desde
sus inicios el termino de Sustentabilidad ha representado un reto y ha necesitado
de la intervencin multi e interdisciplinaria para abordarla. Las causas de la

problemtica expuesta son complejas e involucran diferentes aspectos que


corresponden a los principales componentes del modelo, a saber: econmicos,
ambientales y sociales (Wiesenfeld, 2003). El componente econmico se centra
en el sistema econmico y su crecimiento, es decir el incremento y uso de los
recursos. El componente ambiental es evidentemente el que enfatiza en la
conservacin y cuidado del medio y, por ltimo, el componente social involucra
los riesgos a la salud, calidad de vida y todo lo que esto implica, que es
bsicamente educacin, concientizacin y organizacin. Como Wiesenfeld lo
refiere, el propio desarrollo sustentable viene a romper con la idea
conservacionista que se tena. Y abre el paso hacia el equilibrio en todos los
aspectos no solo el ambiental, siendo aqu donde se da la entrada de los
psiclogos ambientales al tema de la sustentabilidad, al convencerse de la
responsabilidad individual y colectiva en el desarrollo de acciones que atentan
contra el sostenimiento del mundo y en la pertinencia de su dominio de experticia
para aminorar, e incluso revertir, esa tendencia (Wiesenfeld, 2003). Petrucci
(2002) reafirma lo anterior al puntualizar que la sociedad humana requiere de
una inversin colosal de energa intelectual, psicolgica y emocional para revertir
los preconceptos, prejuicios, pasividad y apata por el ambiente. Se genera poco
a poco la incursin del concepto de conducta sustentable, al que se le puede
definir como el conjunto de acciones que promueven el balance entre el
bienestar humano (presente y futuro) y la conservacin del entorno fsico y
biolgico (Fraijo, Tapia y Corral, 2007).

Estos esfuerzos se han hecho notorios en la forma en que la PA, se sigue


nutriendo de la colaboracin con otras ramas de la ciencia, para hacer frente al
gran problema del deterioro ambiental; ejemplo de ello es el uso de trminos
como el de Ecologa Industrial utilizado en las ciencias de ingeniera, y que
requiere, adems de otras cosas, una actitud de todos los interesados
involucrados en la implementacin y la prctica de la ecologa Industrial
(Krrishnamohan, 2000). Es posible que ms que una sola dimensin, existan
algunas dimensiones o caractersticas subyacentes a la conducta responsable
ecolgica (Tracy, 1983-84). La bsqueda de estos factores ha sido parte de las
investigaciones, tanto para las conductas pro ecolgicas como para los estilos de
vida sustentables (Corral y Pinheiro, 2004; CfSD, 2004; Corral, Tapia, Fraijo,
Mireles & Mrquez, 2008) o ms actualmente la orientacin a la sustentabilidad
(Fraijo et al, 2007).

1.3. Orientacin a la sustentabilidad.


En los ltimos aos las investigaciones han dado pie a la bsqueda de factores
que demuestre la presencia de un nuevo concepto; La Orientacin a la
Sustentabilidad. Corral y otros autores (Corral, 2006; Corral, Tapia & Fraijo, 2006,
Tapia, Fraijo, Corral, Guitierrez y Tirado 2006, 2007; Corral, 2007 y Fraijo, Corral,
Tapia, Daz, y Snchez, 2008 ) lo definen como un factor de segundo orden que
refleja predisposiciones que permiten apreciar la diversidad y la interdependencia
de las relaciones persona-ambiente, posibilitando adoptar estilos de vida proecolgicos y pro-sociales que puedan garantizar la sostenibilidad de los sistemas

socio-ecolgicos para las generaciones presentes y futuras. Trabajos como los de


Corral, Bonnes, Tapia, Fraijo, Fras, & Carrus (2009) y Fraijo et al (2007)
investigan la correlacin entre la conducta sustentable que se compone de
factores que sugieren estilos de vida (Corraliza y Martin 2000) pro ambientales y
prosociales con las conductas pro-ecolgicas especficas de esa relacin personaambiente.