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Timothy Ireland: "A EJA tem agora

objetivos maiores que a alfabetizao"


Para o especialista ingls, desafio da modalidade de
ensino preparar para o mercado de trabalho e um
mundo em transformao
Paula Sato (novaescola@fvc.org.br)
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TIMOTHY IRELAND "Hoje sabemos do valor da aprendizagem contnua em
todas as fases da vida, no s na infncia e na juventude." Foto: Cristiano Mariz
A Educao de Jovens e Adultos (EJA) ainda vista por muitos como uma forma de
alfabetizar quem no teve oportunidade de estudar na infncia ou aqueles que por algum
motivo tiveram de abandonar a escola. Felizmente, o conceito vem mudando e, entre os
grandes desafios desse tipo de ensino, agora se inclui tambm a preparao dos alunos
para o mercado de trabalho - o que ganha destaque nestes tempos de crise econmica.
"Hoje sabemos do valor da aprendizagem contnua em todas as fases da vida, e no
somente durante a infncia e a juventude", afirma o ingls Timothy Ireland, mestre e
doutor na rea e especialista em Educao da representao da Organizao das Naes
Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura (Unesco) no Brasil.
Diretor do Departamento de EJA do Ministrio da Educao (MEC) de 2004 a 2007,
Ireland foi o responsvel pela coordenao da sexta edio da Conferncia Internacional
de Educao de Adultos (Confintea), o mais importante encontro do mundo na rea, que
ocorre apenas a cada 12 anos. Sediado em Belm do Par entre os dias 19 e 22 de maio,
o evento foi realizado pela primeira vez na Amrica Latina. Nesta entrevista, concedida
NOVA ESCOLA antes do incio da conferncia, Ireland apresenta um panorama de
sua rea e fala das principais questes que preocupam os estudiosos e dos desafios ainda
a vencer.
Quando o assunto EJA, se pensa em primeiro lugar na alfabetizao. Essa a
funo principal dela?
TIMOTHY IRELAND A alfabetizao uma parte fundamental, mas no a nica.
No Brasil, a EJA tem sido associada escolaridade compensatria para pessoas que no
conseguiram ir para a escola quando crianas, o que um erro. A Unesco trabalha com o
conceito dos quatro pilares, surgido do desafio apresentado por um mundo em rpida
transformao: precisamos aprender a ser, a viver juntos, a fazer e a conhecer. Tambm
h o desafio da participao, da incluso e da equidade: como colocar em prtica o
conceito da incluso, que prev o atendimento das demandas de aprendizagem da vasta
diversidade de grupos. O Brasil tem segmentos com caractersticas bem definidas, como
os povos indgenas, as comunidades quilombolas, as pessoas mais velhas. Todos tm
direito Educao.

O que gerou tantas transformaes nessa modalidade de ensino?


IRELAND Isso ocorreu porque a Educao tem de acompanhar as mudanas que esto
acontecendo e interagir com elas. O processo educativo, idealmente, comea na infncia
e termina somente na velhice. Dessa forma, a EJA tem de ser vista numa perspectiva
mais ampla, dentro do conceito de Educao e aprendizagem que ocorre ao longo da
vida.
O que essa aprendizagem contnua contempla?
IRELAND O processo tem trs dimenses: a individual, a profissional e a social. A
primeira considera a pessoa como um ser incompleto, que tem a capacidade de buscar
seu potencial pleno e se desenvolver, aprendendo sobre si mesmo e sobre o mundo. Na
profissional, est includa a necessidade de todas as pessoas se atualizarem em sua
profisso. Um mdico, um engenheiro, um fsico, todos os profissionais precisam se
requalificar. Em momentos de crise, como o atual, isso fica ainda mais necessrio.
comum o trabalhador ter de aprender um novo ofcio para se inserir no mercado. Na
social (que a capacidade de viver em grupo), um cidado, para ser ativo e
participativo, necessita ter acesso a informaes e saber avaliar criticamente o que
acontece. Alm dessas, h outra dimenso de aprendizagem muito pertinente neste
momento: a relao das pessoas com o meio ambiente. Todos ns temos a necessidade
de nos reeducarmos no que se refere a essa questo. Precisamos praticar novos
paradigmas de sustentabilidade e novos hbitos de consumo.
Qual a importncia dos programas de alfabetizao de adultos no Brasil?
IRELAND Existe uma vontade poltica muito forte de reduzir as estatsticas de
analfabetismo. Para um pas que pretende ser uma potncia mundial, ter um nmero
significativo de pessoas que no sabem ler e escrever um rudo na imagem. Tambm
essencial lembrar que esse um dos indicadores usados para calcular o ndice de
Desenvolvimento Humano (IDH). Por fim, no campo pedaggico, a alfabetizao
representa o alicerce do processo de Educao, o portal pelo qual necessrio passar
para poder continuar aprendendo.
Como adequar esses programas a um mundo em que o conceito de alfabetizao
tem se ampliado?
IRELAND De acordo com o conceito da Unesco, a alfabetizao a habilidade para
identificar, entender, interpretar, criar, calcular e se comunicar mediante o uso de
materiais escritos vinculados a diferentes contextos. Dessa forma, o essencial
compreender que ela no mais entendida apenas como o domnio bsico da leitura, da
escrita e das operaes matemticas. Para uma pessoa realmente possuir essas
habilidades, ela tem de concluir pelo menos o Ensino Fundamental.
Quais so os pases mais bem-sucedidos na EJA hoje?
IRELAND Existem alguns com uma forte tradio nessa rea, como Inglaterra, Frana
e Itlia, que tm introduzido na legislao o conceito de Educao ao longo da vida. Em
geral, os europeus reconhecem o papel da EJA para o futuro social e econmico. Entre
as naes emergentes, tambm h bons exemplos. Um deles a Coreia do Sul, que
estabeleceu dois planos nacionais de cinco anos para o desenvolvimento da
aprendizagem ao longo da vida. Outro a China. Na Amrica Latina, Cuba tem
investido em Educao para todos e com qualidade. Prever verbas para a EJA crucial
para o desenvolvimento de qualquer nao.

Segundo dados da Unesco referentes Amrica do Sul, a taxa de analfabetismo no


Brasil s no pior que a do Peru. Por que estamos to mal?
IRELAND Eu apontaria trs fatores principais. Primeiro, a riqueza natural do Brasil.
Talvez ela tenha contribudo para que a Educao no fosse prioridade. Com tantos
recursos, parecia no ser necessrio investir nas pessoas. O segundo que, obviamente,
oferecer ensino em um pas do tamanho do Brasil muito mais difcil do que em outros
menores, como o Uruguai e o Paraguai. Por fim, creio que no exista uma valorizao
da Educao. S recentemente os governantes comearam a entend-la como essencial
para o desenvolvimento sustentvel. Durante muito tempo, ela no tinha valor social
nem para o prprio povo.
Houve avanos nos ltimos tempos?
IRELAND Um esforo muito maior tem sido feito recentemente, com investimentos
nessa rea. O fato de a EJA ter sido includa no Fundeb (Fundo de Manuteno e
Desenvolvimento da Educao Bsica e de Valorizao dos Profissionais da Educao)
foi fundamental para garantir uma fonte estvel de recursos. Antigamente, se escolhia
uma fase da Educao como foco, mas o governo atual tem uma viso sistmica do
setor e defende o investimento em todos os nveis de ensino.
O que falta para que o Brasil tenha menos demanda para a EJA?
IRELAND H um problema srio. Muitos jovens que saem da escola semianalfabetos
se matriculam na EJA. Eles no deveriam migrar para essa modalidade por falta de
qualidade na escola regular. Para que um nvel no gere demandas desnecessrias para
outro e como forma de garantir continuidade nos estudos aos que aprendem a ler e
escrever, necessrio estabelecer um projeto de polticas de alfabetizao articulado
com outros nveis de ensino. Aliado a isso, necessrio tambm investir mais na
profissionalizao dos educadores.
Os professores no esto bem preparados para educar jovens e adultos?
IRELAND Obviamente existem os que so muitos bons. Na maioria dos casos, os
educadores desse pblico so improvisados e no tm preparo especfico para atender
esse pblico. H formas diferenciadas de trabalhar com EJA e menos de 2% dos cursos
de Pedagogia oferecem formao especfica para esse fim.
Dados da Secretaria de Educao Continuada, Alfabetizao e Diversidade
mostram que a evaso no Ensino Fundamental na EJA chega a 20%. Como evitar
isso?
IRELAND H diversas variveis interferindo nesse processo. Muitas vezes, o estudante
no deixa voluntariamente a escola. Faz isso por causa da famlia ou do trabalho.
Tambm existe a questo da qualidade do curso oferecido. Falta pensar a EJA com base
nas demandas de aprendizagem dessa clientela especfica. importante reconhecer que
a maioria dos estudantes que procuram concluir a Educao formal tambm carece de
qualificao profissional e, por isso, deve-se articular a formao deles com a Educao
continuada.
Como isso pode ser feito?
IRELAND H duas iniciativas do governo que representam um grande avano na rea:
o Proeja (Programa Nacional de Integrao da Educao Profissional com a Educao
Bsica na Modalidade de Educao de Jovens e Adultos) e o Projovem (Programa
Nacional de Incluso de Jovens).

Alm dessa relao com o mundo do trabalho, h outras a promover?


IRELAND Sem dvida. O MEC tem um papel importante de coordenar polticas que
busquem a interface com outros setores. J h relaes fortes com a comunicao e a
sade. Pesquisas mostram claramente que mulheres com maior escolaridade cuidam
melhor do bem-estar dos filhos. H outros pontos que permeiam os dois campos. Os
ministrios da Educao e da Sade, por exemplo, se articularam para providenciar
exames de vista e culos para os que esto matriculados no programa Brasil
Alfabetizado. Isso j ocorria com crianas, mas o reconhecimento de que o problema
tambm afeta os mais velhos muito bom.
O que mudou na rea desde a ltima Confintea, em Hamburgo? As metas
estabelecidas foram cumpridas?
IRELAND Na edio de 1997, abriu-se muito o leque de responsabilidades a que a EJA
tinha de atender. Alm de contribuir para o desenvolvimento de cada ser humano, ela
tinha de contemplar a questo do mundo do trabalho e at a paz mundial. Foram criadas
demandas alm de sua prpria capacidade. No perodo imediatamente posterior
reunio, houve muito otimismo. Achava-se que os compromissos iriam se reverter em
novos investimentos e esforos por parte dos governos. Mas isso no se deu. Quando se
fala da avaliao da Confintea de Hamburgo, hoje o que sobressai passar da retrica
para a ao.
Quais so, ento, os desafios atuais?
IRELAND Atender a expectativas criadas em Hamburgo e tambm contemplar a crise
financeira e econmica, que resultou na recesso global. No h como negar que a EJA
tem demandas prprias. impossvel desenvolver programas de qualidade sem que os
recursos estejam garantidos. Normalmente, nas escolas so improvisados o local para
essas aulas, os materiais utilizados e os educadores. Pra resolver isso, a
profissionalizao do corpo docente e o enriquecimento dos ambientes de aprendizagem
so fundamentais. Em termos de gesto, essencial implementar polticas de forma
mais efetiva, transparente, eficaz e responsvel, envolvendo na deciso representantes
dos segmentos que participam da EJA - como a sociedade civil.
Criar polticas papel da Confintea?
IRELAND Em geral, a conferncia estabelece linhas ou orientaes polticas, mas
necessrio que ela crie mecanismos para avaliar o que est sendo feito.