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CARACTERISTICAS DEL MIEDO EN LA INFANCIA.

El miedo en una reaccin instintiva, universal, normal, bsica y constante de la


naturaleza humana, que posee un valor funcional y adaptativo para el individuo, ya que
surge ante la percepcin de que existe una amenaza contra algn aspecto significativo
del individuo.
As, el miedo nos mantiene alejados de los riesgos ya que ejerce un gran papel
protector, motivador y socializante; ya que nos avisa de una amenaza potencial y pone
en marcha los mecanismos necesarios para reaccionar ante ella.
No obstante cuando tenemos ansiedad o miedo manifiesto intenso, este no tiene valor
adaptativo, ya que est comprobado que influye negativamente en la resolucin de
problemas y en la ejecucin de tareas delicadas.

PATRONES DE RESPUESTA EN LA ANSIEDAD Y EL MIEDO


PENSAMIENTOS O COGNICIONES
1.2.3.4.5.-

Percepcin de estmulos amenazadores.


Evaluacin negativa de las conductas de afrontamiento.
Preocupacin por las reacciones somticas.
Pensamientos sobre conductas de escape y/o evitacin.
Expectativas de dao.

CAMBIOS PSICOFISIOLGICOS DEL ORGANISMO


1.- Respuestas electrodrmicas: sudor, etc.
2.- Respuestas cardiovasculares: taquicardia, rubor, etc
3.- Respuestas musculares: aumento del tono muscular, etc.
CONDUCTA MANIFIESTA
1.2.3.4.-

Respuestas
Respuestas
Respuestas
Respuestas

de evitacin activa.
de evitacin pasiva.
de escape.
motoras alteradas

En la infancia observamos las siguientes caractersticas con respecto al miedo:


1.- Forma parte de su desarrollo y que hay que aceptarlo como parte de su evolucin.
2.- La mayora de los miedos que aparecen son transitorios, por lo que aparecen y
con el tiempo pasan. Normalmente a cada etapa evolutiva le corresponde un tipo de
miedo, es decir a determinadas edades suelen aparecer miedos, que desaparecen
pasado un tiempo.

3.- Las emociones y las respuestas que los nios/as aprenden a tener ante estos
miedos son positivas, ya que producen habilidades de afrontamiento que les permiten

adaptarse a las diferentes situaciones estresantes que pueden presentarse a lo largo de


la vida.
LOS MIEDOS EVOLUTIVOS
Como hemos visto anteriormente hay miedos, que se asocian a unas edades
determinadas.
Estos miedos aparecen en un momento del desarrollo evolutivo y pasado el tiempo,
cuando el nio se ha ido enfrentando a ellos y ha adquirido estrategias para afrontarlos,
ha aprendido a superarlos y desaparecen.

MIEDOS INFANTILES EN FUNCION DE LA EDAD

0-6 meses
Prdida sbita de soporte (base de sustentacin), ruidos
fuertes.
7-12 meses
Miedo a las personas extraas, miedo de los objetos que surgen
sbita e inesperadamente.
1 ao
Separacin de los padres, retrete, heridas, personas extraas
2 aos
Multitud de situaciones que incluyen ruidos fuertes (aspiradoras,
sirenas, alarmas, camiones, tormentas, etc.), animales (ej: perros grande), una
habitacin oscura, separacin de los padres, objetos o mquinas grandes y
cambios en el entorno personal.
3 aos
Mscaras, oscuridad, animales, separacin de los padres.
4 aos
Separacin de los padres, animales, oscuridad, ruidos (incluyendo los
nocturnos).
5 aos
Animales, separacin de los padres, oscuridad, gente mala,
lesiones corporales.
6 aos
Seres sobrenaturales (fantasmas, brujas, etc), lesiones
corporales, truenos y relmpagos, oscuridad, dormir o estar solos, separacin
de los padres.
FUENTE: Tomado de Morris y Kratochwill.

. MIESIEDAD Y FOBIA
MIEDO, ANSIEDAD Y FOBIA.
Es muy importante separar estos tres conceptos que si bien estn relacionas ya que
presentan factores comunes, estos se diferencian en cuanto a su intensidad y
concrecin en cuanto al estmulo se refiere.

EL MIEDO como hemos visto, es una reaccin, emocional adaptativa que se produce
ante objetos, personas, lugares, situaciones, etc., que son amenazantes o peligrosas
para la persona.

LA ANSIEDAD se diferencia del miedo, en que esta, es una reaccin mucho ms difusa y
anticipatoria que este, y se da en situaciones menos especficas. As la ansiedad se
produce normalmente ante una amenaza externa no siempre palpable. No obstante las
respuestas que se dan ante las situaciones de ansiedad son muy parecidas a las que se
generan ante el miedo, si bien la diferencia est en que suelen ser respuestas que se
producen de manera anticipada y no ante el estmulo real temido.

LA FOBIA por el contrario es una respuesta desproporcionada ante una situacin


concreta temida. En los nios es frecuente, sobre todo cuando aparecen evolutivamente
los miedos, que inicialmente tengan una respuesta extrema, pero a medida que pasa el
tiempo y el nio como hemos dicho desarrolla estrategias de afrontamiento, la
intensidad de respuesta ante el estmulo temido disminuye.
Miedmetros.
- Un medimetro es cualquier escala de medida con la ayuda de la cual el nio
debidamente enseado realiza una autoevaluacin del miedo.
- Los medimetros son fciles,- rpidos y econmicos de aplicar. Una vez enseado su
funcionamiento al nio, la informacin se obtiene inmediatamente y sin ningn coste.
- Permiten una evaluacin continua y en caliente, es decir, cuando el nio se encuentra
en la situacin temida, incluyendo instantes crticos.
- Su principal inconveniente es que son una estimacin subjetiva del grado de miedo.
RELAJACION INFANTIL.
La relajacin consiste en la distensin voluntaria del tono muscular acompaado de una
sensacin de reposo. El entrenamiento en relajacin es fundamental en los nios con
ansiedad, ya que les ayuda a tomar conciencia de las diferentes partes corporales que
componen su cuerpo, as como de su grado de tono muscular en las mismas, cuando

estn nerviosos. Esto adems les posibilita el diferenciar el tono de sus msculos
cuando estn relajados.
Se pueden trabajar los siguientes tipos de relajacin:
1.- Automtica: que se produce de una manera natural despus de realizar un ejercicio
fsico.
2.- Consciente: que se realiza cuando el nio busca la distensin voluntaria del tono
corporal.
3.- Global: cuando pretendemos la relajacin de todo el cuerpo.
4.- Segmentaria: si el objetivo es la disminucin del tono de las diferentes partes del
cuerpo.
Dos son los mtodos de relajacin ms utilizados a la hora de ensear a los nios a
relajarse: El de Jacobson y el de Schultz. En el primero, se pretende la realizacin de una
relajacin voluntaria, mediante la contraccin y posterior distensin de diferentes
grupos musculares. Por otra parte Schultz, busca la relajacin a travs del uso de
imgenes mentales que nos ayuden a la distensin del tono corporal.
En el caso de los nios, es conveniente iniciarles en el uso de la relajacin de Jacobson,
ya que nos permite que tomen conciencia del tono corporal en cada uno de sus grupos
musculares, como punto de partida para evaluar y modificar el mismo cuando estn
nerviosos.
La relajacin progresiva, consiste en aprender a tensar y luego relajar, secuencialmente,
varios grupos de msculos, mientras que, al mismo tiempo, se dirige la atencin
cuidadosa y rigurosamente a las sensaciones asociadas con los estados de tensin y
relajacin. La preferencia por este mtodo se debe a que adems de ensear al nio
cmo relajarse, tambin le estimularemos a aprender a reconocer y discriminar la
tensin que le surge cuando se enfada.
Al igual que se aprende cualquier otro tipo de habilidad como nadar, montar en
bicicleta, etc., ensear a relajarse al nio implica que ste debe practicarlo en la misma
medida que lo hara con el resto de habilidades.
Pautas a tener en cuenta:
- Programar sesiones cortas y frecuentes: varias diarias de diez a quince minutos de
duracin.
- Eliminar estmulos distractores del ambiente: a solas, en un cuarto sin televisin, sin
juguetes, etc.
- Usar un lenguaje familiar y adaptar las instrucciones a la edad del nio: rdenes
sencillas, etc.
- Tranquilizarle con la aclaracin de que puede interrumpir el procedimiento.
- Ensear la relajacin como un juego y con ayuda de juguetes: matasuegras, muecos,
etc.
- Opcional mente, dependiendo de cada caso, emplear msica relajante y masajes.
Entregar una casete con los ejercicios grabados y un walkman para practicar.
- Dispensar muestras de cario: elogios, sonrisas, contacto fsico, etc.
- Proporcionar pequeos obsequios: chucheras, cromos, insignias, etc.
Para trabajar la relajacin de Jacobson, con nios pequeos, podis utilizar la
RELAJACIN EN IMAGINACIN de KOEPPEN, ya que es ms ldica e ilustrativa para los
nios, apareciendo a continuacin las instrucciones a seguir:

Manos y antebrazos. Imagina que tienes un limn en tu mano izquierda y tratas de


exprimirlo intentndole sacar el mximo jugo posible. Centra tu atencin en tu mano y
en tu brazo cuando estn apretando. Ahora deja caer el limn y nota cmo estn tus
msculos cuando estn relajados. Bien. Volvamos a exprimir el limn. Ahora imagina
que aprietas el limn con mucha ms fuerza que antes. Luego se repite el proceso para
la mano derecha.

Brazos y hombros. Imagina que eres un gato peludo y perezoso que quiere estirarse.
Para ello estira tus brazos hacia el frente y sbelos por encima de la cabeza, todo lo que
puedas. Siente el tirn en tus hombros. Levanta an ms los brazos. Ahora deja que tus
brazos caigan al lado del cuerpo. Bien, gatito, estrate de nuevo. Estira tus brazos al
frente y sbelos por encima de tu cabeza. Llvalos atrs, ms atrs, tira mucho. Ahora
djalos Esta vez tienes que conseguir an estirarte ms. Trata de alcanzar el cielo. Estira

los brazos al frente, sbelos por encima de la cabeza, ponlos atrs, ms atrs. Nota la
tensin y dureza en los brazos y nota que bien te encuentras cuando ests relajado. Te
sientes bien, contento y a gusto.

Hombros y cuello. Ahora imagina que eres una tortuga. Ests sentada sobre una roca,
en una charca tranquila y agradable, relajndote bajo el calor del sol. Aqu te sientes
bien, calentito y fuera de peligro. Oh, oh! Notas que hay peligro . Pones tu cabeza
dentro de tu caparazn. Tratas de poner tus hombros junto a tus orejas y de poner tu
cabeza ms debajo de tus hombros. No es fcil ser una tortuga dentro de un caparazn.
El peligro ha pasado.
Puedes salir fuera al calor del sol, relajarte y sentir ese calorcito. Cuidado de nuevo!
Vuelve el
peligro! Deprisa, pon tu cabeza dentro de tu casa y estte muy apretadito. Tienes que
estar muy apretado para protegerte a ti mismo. Bien, puedes relajarte de nuevo. Vuelve
a relajar tu cabeza y tus hombros. Nota cmo te sientes de bien ahora, en comparacin
con cmo te sentas cuando estabas rgido y tenso. Una vez ms. Peligro! mete tu
cabeza. Pon tus hombros junto a tus orejas y mantnte rgido. No permitas que ni
siquiera una mnima parte de tu cabeza se vea por fuera de tu caparazn, mantnte
firme. Nota la tensin en tu cuello y hombros. Bien. De nuevo puedes salir. De nuevo
ests a salvo. Reljate y recrate en tu seguridad. Ya no hay ms peligro. Nada te
preocupa. No tienes miedo a nada. Te sientes bien.

Mandbula. Tienes un chicle en tu boca. Es duro de mascar. Duro! Haz que te ayuden
los msculos del cuello. Ahora reljate. Deja tu mandbula colgando, suelta. Nota qu
bien te sientes ahora que tu mandbula est suelta. Bien. Ataca de nuevo al chicle.
Mastcalo fuerte. Apritalo con tus dientes. Bien, ahora es cuando has conseguido partir
el chicle. Ahora reljate de nuevo. Deja que tu mandbula caiga an ms que antes.
Siente lo bien que ests ahora que no tienes que luchar con tu chicle, Bien. Una vez
ms. Vamos a intentar partirlo del todo esta vez. Aprieta fuerte tus dientes. Tan fuerte
como puedas. Ms fuerte. Ests trabajando duro! Bien, reljate de nuevo, relaja todo el
cuerpo. Has conseguido derrotar al chicle . Qudate tan suelto como puedas.

Cara y nariz. Aqu viene un moscardn molesto. Se ha posado en tu nariz. Trata de


deshacerte de l sin utilizar tus manos. As, arruga tu nariz. Frncela tanto como
puedas. Bien. Lo has ahuyentado. Ahora puedes relajar tu nariz. Uf! Aqu viene de
nuevo. chalo fuera! Arruga tu nariz. Apritala tanto como puedas. Bien. De nuevo ha
echado a volar. Puedes relajar tu cara. Cuando relajas tu nariz, toda tu cara se relaja
tambin, y entonces t te sientes bien.
Oh, oh! Vuelve de nuevo el moscardn. Pero esta vez se posa en tu frente. Pues
frncela. Trata
de atraparlo entre todas las arrugas de tu frente. Agrralo fuerte. Ahora. Bien, puedes
soltarlo. Se ha ido para siempre. Ahora puedes relajarte. Deja que tu cara se quede lisa,
no la arrugues nada. Tu cara se siente bien, suelta y relajada.

Estmago. Eh! Aqu viene un lindo elefantito. Pero no mira dnde va. No ve que ests
en el csped y est casi a un paso de tu estmago. No te muevas. No tienes tiempo de
irte de su camino. Preprate para detenerlo. Pon tu estmago duro. Mira cmo se va por
otro camino. Ahora puedes relajarte. Deja suelto tu estmago. Siente los msculos de tu
estmago. Mantente as. Mira cmo se va por otro camino. Ahora puedes relajarte. Deja
suelto tu estmago. Siente lo relajado que ests. Esto te hace sentir mucho mejor. Oh!,
vuelve de nuevo. Preprate. Endurece tu estmago. Ponlo muy duro. Si l pisa sobre ti
cuando tu estmago est duro se lastimar. Haz que tu estmago sea por dentro como
una roca. Bien. Se est moviendo de nuevo. Ahora puedes relajarte. Ponte cmodo y
reljate. Nota la diferencia entre un estmago duro y un estmago relajado. As es como
nosotros queremos sentirnos: bien, sueltos y relajados. T has conseguido sentirte as.
Pero esta vez vuelve a tu camino y no se da la vuelta. Viene de cabeza hacia ti! Ponte
tenso. Ms duro. Aqu viene. Es l. Ahora se va para siempre. Puedes relajarte
completamente,. Ests a salvo. Todo est bien y t puedes sentirte tranquilo y relajado.
Ahora imagina que quieres pasar por una estrecha valla y los tablones tienen astillas.
Tienes que hacerte muy delgado si quieres pasar al otro lado. Para ello tienes que meter
tu estmago hacia dentro. Trata de apretarlo junto a tus costillas. Intenta hacerte tan
fino como puedas. Lo has atravesado. Ahora reljate. No es preciso que contines

estando estrecho. Reljate y siente cmo tu estmago se encuentra bien y suelto. Bien.
Trata de atravesar la
valla de nuevo. Pon tu estmago hacia dentro, como si quisieras tocar tu espalda. Ponte
tan estrecho como puedas. Ponte tenso. Ya la has cruzado. Ahora puedes relajarte.
Sepralo de tu
espalda y ponlo en su sitio. Ahora puedes sentirte muy bien. Te sientes muy bien.

Piernas y pies. Ahora pretendes estar derecho (de pie) descalzo sobre un gran charco
de barro. Aprietas tus dedos del pie contra el barro. Intenta que tus pies lleguen al fondo
de la charca de barro. Quiz necesites que la empujen tus piernas. Empuja, separa los
dedos y nota cmo el barro pasa entre ellos. Ahora pisa fuera del barro. Relaja tus pies.
Deja sueltos tus dedos y nota lo bien que te encuentras. Siente lo bien que te
encuentras cuando ests relajado. Vuelve a la charca de barro. Introduce dentro los
dedos del pie. Deja que los msculos de las piernas ayuden a los dedos a empujar.
Empuja, fuerte. Bien. Sal fuera de nuevo. Relaja tus piernas, tus pies y los dedos de los
pies. Nota lo bien que se est relajado. Notas una especie de tranquilidad y hormigueo.

ESTRATEGIAS DE PREVENCIN
1.- Ayudar al nio a que desarrolle estrategias para resolver problemas y
situaciones peligrosas.
2.- Ensear a los nios a tener pensamientos de seguridad y
autoeficacia.
3.- Desarrollar recursos personales y sociales que le posibiliten
enfrentarse a diferentes situaciones.
4.- Ensear a los nios a no temer a la activacin fisiolgica y utilizar la
relajacin o la respiracin para que disminuya la misma.
5.- Prevenir las respuestas de escape y evitacin para que el nio se
enfrente progresivamente a lo que teme.
CONSIDERACIONES FINALES SOBRE EL MIEDO Y LA ANSIEDAD.
- El miedo es algo natural y evolutivamente normal.
- A los nios hay que exponerles progresiva y controladamente ante lo que les da miedo,
para que consigan superarlo.
- La ansiedad y el miedo son buenas porque nos prepara para enfrentarnos a situaciones
amenazantes y/o novedosas.
- En los nios tambin se producen situaciones que les generan ansiedad estoy
nervioso/a; hay que poner especial cuidado si vemos que al nio los cambios o las
situaciones nuevas le desajustan y hacen perder el control, porque teme no ser capaces
de solucionarlas y enfrentarse a ellas, ya que nos indican baja autoestima y dificultades
de adaptacin.
- La resolucin de problemas es una buena tcnica para practicar con el nio y que se
d cuenta que no pasa nada y que los nervios no son ms que un indicativo de que debe
prepararse para pensar y hacer las cosas mejor.
- Hay que controlar los niveles de ansiedad en los nios para que no se cronifiquen y se
conviertan en un problema.
- Hay que intentar poco a poco trabajar la relajacin, para que el nio aprenda a
identificar la tensin corporal y a relajar los msculos cuando la sienta.
- Es importante hacerle ver al nio que aunque no seamos hbiles en algunas cosas, no
hay que evitarlas y que practicando podemos dominarlas y conseguir buenos
resultados.

RECOMENDACIONES ANTE EL MIEDO


1.- Escuchar al nio sobre el miedo que presenta.
2.- Hablar sobre el miedo y dar al nio opciones para vencerlo.
3.- Si el miedo es irreal hay que decrselo.

4.- Si el miedo es frecuente y excesivo hay que determinar que est


ocurriendo.