Você está na página 1de 9

ESTUDO DAS TESES SOBRE O CONCEITO DE HISTRIA

Walter Benjamin um autor enigmtico. Seus escritos, quase nunca tomaram a forma de textos
claros e diretos, como manda o rigor cientfico, ao contrrio, sua escrita sempre seguiu por
caminhos distantes das normas acadmicas. O ensaio, o aforisma, o fragmento, esses foram os
estilos privilegiados por Benjamin para a transmisso de suas ideias. A totalidade de sua obra
como um quebra-cabea, um mosaico que mesmo aps meio sculo, nos oferece dificuldades na
reconstruo e um potencial muitas vezes mal compreendido. Benjamin escapou, pelo estilo, e pelas
referncias, da tradicional vida de scholar, era antes tudo, um apaixonado, pela literatura e pela
revoluo. Por suas paixes, terminou sendo muitas vezes, diminudo dentro do debate acadmico,
sua obra terminou por ser classificada, ora em desordem anacrnica, ora em poesia idealista, ora em
materialismo romntico. Entretanto, essas leituras de sua obra tem sido colocadas em xeque, e seus
escritos tm reaparecido nos debates acadmicos com um novo folego.
As inmeras contribuies de Benjamin para o estudo da literatura, do cinema, e das artes em geral,
so geralmente tomadas no protagonismo dos debates, Walter Benjamin j um autor consagrado
nos estudos da crtica literria e nos estudos sobre fotografia e cinema. Entretanto, em detrimento
desse reconhecimento, outros aspectos do autor tem ainda sido tratados de forma marginal dentro
das cincias sociais, em especial, sua teoria da histria continua a figurar em segundo plano nas
discusses de sua obra, como nos diz Gagnebin (1994, p. 1) um dos grandes buracos negros do
pensamento de Benjamin certamente, e apesar de vrias interpretaes simpticas, sua teoria da
histria, mais especificamente da escritura da histria e de sua ligao com uma prtica
transformadora, ao mesmo tempo redentora e revolucionria. Para Benjamin, a Histria, era o
principal objeto e o principal incomodo. Para o autor, a forma de se produzir as narrativas histricas
precisam ser problematizadas. Em suas teses Sobre o Conceito de Histria (1940), Benjamin nos
deixa de testamento, uma srie de problematizaes e indicaes sobre como podemos (Re)escrever
a histria de uma forma revolucionria. Mas primeiro, narremos a histria do prprio autor:
Walter Benjamin nasceu em Berlim, no dia 15 de Julho de 1892. Filho de Emil Benjamin e de Paula
Schnflies Benjamin, membros da pequena burguesia comercial, Benjamin cresceu num lar com
duas identidades: era judeu, e era alemo. Sua formao judaica o aproximou de tericos como o
sionista Gerson Gehard Scholem, e suas inquietaes filosficas o tonaram leitor de Nietzsche.
Inicia seus estudos na universidade de Berlim em 1912, e dois anos depois se torna presidente da
Unio Livre de Estudantes. Em 1919, sob a orientao de Richard Herbertz, defende, com a
distino mxima, sua tese de doutorado O Conceito de Crtica de arte no romantismo alemo.

Nos anos seguintes, enquanto se dedica as tradues para o alemo das obras de Baudelaire, se
aproxima de Adorno e comea a redao de sua tese de livre docncia Origem do drama barroco
alemo, tesa essa que no foi aceita pela Universidade de Frankfurt. Continuou seu trabalho
militante e intelectual com intensa atividade jornalstica. Em 1933, Adolf Hitler, lder do Partido
Nacional Socialista Dos Trabalhadores Alemes (NSDAP) nomeado chanceler da Alemanha pelo
ento presidente Paul Von Hinderburg e estabelece seu regime totalitrio do Terceiro Reich Alemo,
o exlio a nica opo para a maioria dos intelectuais judeus e marxistas, enquanto Adorno,
Horkeimer e Marcuse transferem o ncleo do Instituto de Pesquisas Sociais para os EUA, Benjamin
permanece na Europa e em maro de 33 exila-se em Paris. No exlio, escreve com mais
radicalidade, so nesses anos que seguem, de intensa turbulncia poltica que escreve A Obra de
arte da era de sua reprodutibilidade tcnica (1936), O Narrador (1936), A Paris do Segundo
Imprio em Baudelaire (1938); Em 1939, com o rompimento diplomtico das relaes entre
Frana e Alemanha, Benjamin enviado a um campo de concentrao (Camp des Travailleurs
Volontares em Nevers), de onde consegue sair graas a interveno de alguns intelectuais
franceses (KOTHE, 1985, p. 25) e escreve os textos Parque Central, Sobre Alguns motivos em
Baudelaire e O Que Teatro pico (2 verso). Em 1940, ento refugiado na Frana, decide fugir
da perseguio anti-semita da Gestapo quando os nazistas ocupam Paris, e foge em direo as terras
espanholas. capturado pelos falangistas na fronteira (Port Bou) entre a Frana e a Espanha.
Benjamin, temendo o destino dos campos de concentrao, opta pela morfina e pelo suicdio.
No mesmo ano em que retira sua vida, Walter Benjamin produz, nas palavras de Michael Lowy um
dos textos filosficos e polticos mais importantes do sculo XX (2005, p. 1 ), um documento, que
como muitos dos escritos do autor, no foi escrito com a inteno de ser publicado, ao contrrio,
Sobre o conceito de histria (1940), ao mesmo tempo uma sntese intelectual dos confrontos
que Benjamin travou ao longo de sua vida, e uma espcie de testamento filosfico, onde o autor
deixa uma srie de apontamentos para repensarmos o conceito de histria, apontamentos estes,
originalmente destinados a poucos de seus amigos, como Theodor W. Adorno e Hana Arendt.
Entretanto, assim como Max Brod traiu a vontade de Kafka, Benjamin tambm foi trado, e as teses
Sobre o conceito de histria deixaram de ser textos privados, e foram publicadas aps a morte de
Benjamin. O medo de Benjamin de que, caso suas teses fossem publicadas e abrissem as portas
para a incompreenso entusiasta (BENJAMIN Apud LOWY, 2005, p. 34) foi comprovado. Este
documento ainda hoje produz revolta e admirao, incompreenso e provocao, e justamente em
seu estudo, que encontraremos as possibilidades de um entendimento mais rigoroso das
contribuies de Walter Benjamin para uma nova teoria da histria.

O socilogo Michael Lowy, em seu livro Walter Benjamin: Aviso de Incndio: uma leitura das
teses 'sobre o conceito de histria'.(2005) demonstra como Benjamin e suas teses contriburam
para mudar suas prprias formas de entender o devir histrico. Nesse estudo, Lowy tem por
objetivo realizar uma leitura das teses, e combater as vises reducionistas da obra de Benjamin, ao
mostrar como o processo de escrita de Benjamin est orientado por uma lgica que no o permite
ser jocosamente enquadrado nos adjetivos de ps-moderno ou romntico. Para Lowy A
concepo da histria de Benjamin no ps-moderna [] ela constitui uma forma heterodoxa do
relato da emancipao. Seu pensamento, segundo autor, uma crtica moderna a modernidade
capitalista, construda a partir de um referencial histrico e cultural pr capitalista (LOWY, 2005).
O que Michael Lowy est propondo nesse estudo justamente uma nova forma de se ler e
interpretar as teses Sobre o conceito de histria, pois segundo ele:
A filosofia da histria de Benjamin se apoia em trs fontes muito diferentes:
O Romantismo alemo, O messianismo judaico, o marxismo. No se trata
de uma combinao ou sntese ecltica dessas trs perspectivas
(aparentemente) incompatveis, mas da inveno, a partir destas, de uma
nova concepo, profundamente original. (LOWY, 2005)
O que Lowy nos diz provocador, indo na contramo de uma tradio de autores que vo ler
Benjamin a partir de um recorte epistemolgico de sua obra, como se existisse primeiro um Walter
Benjamin idealista, influenciado pelo romantismo alemo e o socialismo utpico, e
posteriormente um Walter Benjamin materialista, que irrompe da leitura de Histria e
Conscincia de Classe de Gyrgy Lukcs como um autor esclarecido e distante de seus erros da
juventude. Lowy nos convida a lermos o Benjamin como ambos, de entendermos a sua obra numa
processualidade histrica, em um movimento iminentemente dialtico entre diferentes concepes
de mundo que o formaram e ainda mais, defende a tese de que Walter Benjamin deve ser lido ao
mesmo tempo como um autor Marxista e Telogo. Passemos a compreender melhor esse
movimento.

ROMANTISMO E SURREALISMO
As posies que Goethe, Schiller, Herder, Scheguel e Novalis - entre tantos outros autores - ocupam
no pensamento de Walter Benjamin central. Vivido leitor, o romantismo alemo influenciou
Walter Benjamin de forma fumegante. O encontro nunca mais o abandonou. No possvel
compreender Benjamin, sem entendermos a influncia do romantismo alemo em sua vida e obra.
do romantismo alemo que Walter Benjamin retira um dos principais pilares de sua obra: a crtica a
noo de progresso. O Movimento romntico, mais do que uma escola literria especfica,
representava toda uma viso de mundo, uma forma de sentir, interpretar e se colocar diante do
desenvolvimento da modernidade capitalista. A principal caracterstica do movimento romntico
essa crtica do presente, do progresso capitalista e industrial, com os olhos voltados para o passado,
para o campo, a natureza, para as purezas da vida pr capitalista. Posteriormente, essa viso de
mundo romntica se cristalizou num senso de reacionrio, daquele que tem por objetivo reverter o
relgio da histria e voltar ao passado, no sentido que Lenin dava ao termo. Mas, segundo Lowy:
Seu olhar nostlgico do passado no significa que ela seja necessariamente
retrograda: reao e revoluo so aspectos possveis da viso romntica do
mundo. Para o romantismo revolucionrio, o objetivo no uma volta ao
passado, mas um desvio por este, rumo a um futuro utpico. (2005, p. 19)
A expresso do romantismo que vai entretanto encantar Walter Benjamin para a revoluo no
est no sc XVIII, mas na Paris do Sculo XX, no movimento Surrealista que Benjamin vai
encontrar sua usina geradora. O movimento surrealista no sculo XX ainda bebe na fonte do
movimento romntico dos alemes de sculos anteriores, e fazem explodir no presente, as
contradies da modernidade capitalista, como diz Benjamin o movimento que brotou na frana,
em 1919[] pode ter sido um estreito riacho, alimentado pelo tdio da Europa de aps guerra e
pelos ltimos regatos da decadncia francesa. (2012, p. 21). Enquanto que para muitos dos autores
romnticos, o desencantamento do mundo devia ser combatido ao contemplar o passado, para os
surrealistas, o negro e o vermelho da revoluo o objetivo. Para Michael Lowy, a paixo de Walter
Benjamin, Mariategui e Guy Debord pelo surrealismo foi possvel somente porque eles
compreenderam que ele representava a mais alta expresso do romantismo revolucionrio no
sculo XX. (2002, p. 15). A crtica ao avano descontrolado do progresso e o olhar que produz um
desvio pelo passado rumo a utopia so dois aspectos da crtica de Benjamin diretamente herdados
desses movimentos.

MESSIANISMO E REVOLUO
A formao religiosa de Walter Benjamin contribuiu muito para suas problematizaes sobre a
histria. A crena na vinda de um Messias Redentor nunca deixou de ser pauta para ele. O reino do
amanh que vir junto a redeno, se far tambm reino da liberdade e da revoluo. 0
messianismo esta, segundo Benjamin, no cerne da concepo romntica do tempo e da histria
( LOWY, 2005, p. 21), assim Walter Benjamin busca na filosofia messinica os elementos para se
pensar que a histria da humanidade no um devir vazio e homgeno, mas sim um processo
de realizao. O Messias, quando surge para redimir aqueles que foram pisados pelas vitrias dos
opressores, resgata das sombras suas histrias e as repara. Esse o movimento do messianismo
romntico e revolucionrio: Rememorar, Reparar e Redimir, como diz Benjamin na tese 6: Pois o
Messias no vem apenas como redentor, ele vem tambm como o vencedor do Anticristo (2012, p.
244), e aqui Benjamin no pode ser mais claro, o Anticristo se realiza, no esprito de sua poca no
III Reich Nazista, e em ltima instncia, como a classe dominante, e o Messias no vem ao mundo
como um indivduo, mas como classe, pois como diz na tese 7, o sujeito do conhecimento
histrico a prpria classe combatente e oprimida (2012, p. 248) . Como nos diz Lowy, A
redeno messinica/revolucionaria uma tarefa que nos foi atribuda pelas geraes passadas. No
h um Messias enviado do cu: somos ns o Messias, cada gerao possui uma parcela do poder
messinico e deve se esforar para exerc-la. (2012, p. 31)
Quando Benjamin nos diz que a origem da concepo romntica do tempo e da histria esta no
messianismo, ele est atacando diretamente a concepo de um devir histrico que se constri a
partir do desenvolvimento do progresso tcnico. O tempo vazio a qual Benjamin se refere esse,
onde os indivduos, as coletividades, e as organizaes que lutaram pela emancipao humana, tem
sua histria apagada, pois perdedoras da batalha, so vistos como sujeitos menores diante do
progresso cumulativo que o desenvolvimento trouxe. O Messias tem por objetivo a reparao das
histrias desses vencidos! O tempo vazio e homogneo por excelncia o mtodo pelo qual os
vencedores constroem sua historiografia, e esse mtodo que deve ser combatido pelo Messias. Nas
palavras do autor:
O historicismo contenta-se em estabelecer um nexo causal entre vrias
momentos da histria. Mas nenhum fato, meramente por ser causa, s por
isso um fato histrico [...] O historiador consciente disso [...] capta a
constelao em que sua prpria poca entrou em contato com uma poca
anterior, perfeitamente determinada. Com isso, ele funda um conceito do
presente como um tempo de agora, no qual se infiltraram estilhaos do
messinico. (BENJAMIN, 2012, p 252)

MARXISMO E TEOLOGIA
A religio o pio do povo, a famosa sentena do Manifesto Comunista (1848) de Karl Marx
dirigiu a ao anticlerical dos movimentos revolucionrios durante dcadas. Como possvel, nos
anos 1940, um militante revolucionrio ainda que heterodoxo realizar a juno de teologia e
marxismo? Essa a proposta de Walter Benjamin, e numa anlise mais atenta, ela no se demonstra
to extravagante quanto parece.
Como nos diz na primeira tese Sobre o conceito de histria, o fantoche, que chamamos
materialismo histrico deve ganhar sempre. Ele pode enfrentar qualquer desafio, desde que tome a
seu servio a teologia (2012, p. 241). Nessa tese, Benjamin quer nos mostrar como o materialismo
histrico impulsionado pelo pensamento teolgico, para ele, a fora viva que anima o fantoche, o
ano feio e corcunda que controla seus movimentos Lowy parece querer entender justamente esse
embricamento entre teologia e marxismo e o balanceado equilibro que organiza a ao redentora
revolucionria: marxismo e messianismo so apenas duas expresses Ausdrucke, um dos termos
favoritos de Benjamin de um nico pensamento., um pensamento que para o autor se traduz na
relao entre Redeno (Messinica) e Revoluo (Marxista) (2005, p.36).
Para Walter Benjamin, no so os aspectos filosficos do Materialismo Histrico que mais
importam, para ele, diferente da grande maioria dos marxistas, a luta de classes que
fundamental, o que o historiador educado por Marx jamais perde de vista (2012, p. 243). Para o
autor, o entendimento do movimento histrico da luta de classes permite a realizao de uma crtica
fulminante a noo de progresso hegemnica na historiografia tradicional. A histria, segundo ele,
tem sido uma sucesso de catstrofes e derrotas das classes oprimidas, pois o inimigo no tem
cessado de vencer. (2012, p. 244). Ao contrrio do que afirmam aqueles que acreditam numa
histria que se desenvolve pouco a pouco, de forma progressiva, Benjamin utiliza o pessimismo
como arma, e alerta para estes que Onde ns vemos uma cadeia de acontecimentos, ele o anjo da
histria v uma catstrofe nica, que acumula incansavelmente runa sobre runa (2012, p 246).
A defesa de um conceito de histria baseado no progresso para Benjamin insustentvel, pois no
gera nenhum conhecimento, apenas cristaliza um modo tradicional de se escrever a histria. Em
nome do progresso uma frase utilizada pelas classes dominantes, e infelizmente a poca de W.
Benjamin, por inmeros comunistas da II e III Internacional. contra essa tradio que ele utiliza o
materialismo histrico na reescrita da histria!

HISTRIA E NARRAO
O tempo vazio e homogneo, criao de uma historiografia construda por uma crena no
progresso humano, por excelncia o tempo dos historistas positivistas, e dos historiadores das
classes dominantes. Essa noo de histria joga na tradio o movimento da histria. A histria,
entretanto, um devir, no construdo a partir de uma sucesso causal de fatos, mas um espao de
transio e realizao. O movimento da histria dialtico. Logo, a forma de construir uma
historiografia que faa explodir para fora do continuum da histria (BENJAMIN, 2012, p. 249)
necessita de um mtodo diferente, e o materialismo histrico esse mtodo, pois ao entender o
movimento da histria pela luta de classes, entende que o progresso e a tradio, so ferramentas
das classes dominantes, e que o objetivo messinico da histria s se realiza atravs desse salto de
tigre em direo ao passado (2012, p. 249). Em oposio a esse conceito de histria, Benjamin
prope a construo de um conceito de histria diferente, para ele A histria objeto de uma
construo cujo lugar no o tempo homogneo e vazio, mas o preenchido de tempo de agora
(Jetztzeit). (2012, p 249). Segundo Rocke:
Benjamin no pretendia continuar a escrever histria dentro de uma
perspectiva historicista, com o acrscimo de alguns dados da esfera
econmica. Para ele, tratava-se de uma revoluo metodolgica e tambm
do modo de fazer a exposio. Assim, a historiografia assumia
conscientemente o papel de uma prxis poltica do presente (o que o
historicismo implcita e tacitamente tambm fazia, s que no sentido de
beneficiar os governantes do presente). (1985, p. 18)
A tarefa do messias, a nossa tarefa, redimir no presente toda sorte dos oprimidos anteriores a
ns, completar essas tarefas que nos foram legadas, e a evoluo para Benjamin no se constri no
futuro, mas no presente, como um movimento de redeno de todos aqueles que sofreram no
passado. O tempo de agora de Benjamin, a construo desse tempo que d um salto ao passado,
o rememora e o cita no presente, o redimindo. Segundo Benjamin: Articular historicamente o
passado no significa conhec-lo tal como ele de fato foi. Significa apropriar-se de uma
recordao, como ela relampeja no momento de um perigo. (2012, p. 243). Para o historiador
materialista, a construo da pesquisa histrica, entendendo esse movimento dialtico da relao do
presente com o passado deve ser narrada de forma a nos no focar grandes nomes, ou fatos
histricos, mas ao contrrio, o cronista que narra os acontecimentos, sem distinguir entre os
grandes e os pequenos, leva em conta a verdade de que nada do que um dia aconteceu pode ser
considerado perdido para a histria. (BENJAMIN, 2012, p 242).

AVISO DE INCNDIO
Como vimos, o ataque de Walter Benjamin a noo tradicional de histria feita pelas classes
dominantes, apresenta um conceito de histria essencialmente revolucionrio. Para o autor, o
messianismo romntico e a revoluo so a realizao da histria. Em vida, Benjamin travou
confronto com essas concepes tradicionais da histria, seu pessimismo em relao a noo de
progresso o fez inclusive se tornar critico de companheiros marxistas, cegos por sua aposta no
desenvolvimento do progresso tcnico das foras produtivas. Para Benjamin, a revoluo, o
socialismo, no se atingir naturalmente, de forma mecnica, mas apenas a partir da construo de
uma conscincia que entenda o movimento dialtica da histria, e a construo adequada dessas
narrativas, de forma a escovar a histria a contrapelo (BENJAMIN, 2012, p. 245).
As teses Sobre o conceito de histria foram produzidas nas palavras de Victor Serge, na meianoite do sculo, como ele mesmo confessou, A guerra e a constelao que a produziu me levaram
a colocar no papel alguns pensamentos a respeito dos quais posso dizer que os guardo para mim
h cerca de vinte anos. (BENJAMIN Apud LOWY, 2005, p 34). Walter Benjamin foi vtima direta
da vitria incessante do Anticristo. Mas seus pensamentos felizmente permaneceram e se
transformaram em instrumento real da emancipao humana. Como o prprio Michael Lowy (2005)
diz na introduo de seu livro, o encontro com a obra de Benjamin, ainda que atrasada, foi
essencial, o fez repensar todas as suas certezas, o obrigou a refletir de outra maneira sobre a
religio, a histria, a utopia e a politica, nada saiu imune desse encontro capital (2005, p 39). De
fato, o encontro com Walter Benjamin provocador, no sair contagiado por seus escritos difcil,
de toda forma, ainda que provoque as mais diversas leituras. Os apontamos que Lowy nos d em
suas leituras sobre as teses demonstram como esse contato foi eficaz. A leitura de Walter Benjamin
a partir da construo de diferentes elementos marxismo e teologia, romantismo e surrealismo,
messianismo romntico e pessimismo organizado, entre outros, configura a obra de um autor nico,
produto singular de seu tempo e que ao mesmo tempo explode os limites de sua poca e hoje nos
to contemporneo, quanto excntrico nos anos 40. O que Walter Benjamin nos deixa, um aviso,
ou alarme, de um incndio que est consumindo a modernidade e que deve ser apagado, pois
preciso cortar o estopim que queima antes que a fasca atinge a dinamite. (BENJAMIN apud
LOWY 2005, p. 23)

BIBLIOGRAFIA:
BENJAMIN, Walter. Magia e Tcnica, Arte e Poltica, Ensaios sobre literatura e histria da cultura.
8 ed. Traduo Srgio Paulo Rouanet. So Paulo: Brasilience, 2012. (Obras Escolhidas, Vol 1)
BENJAMIN, Walter. SOCIOLOGIA. Flvio R. Khote (Org). So Paulo: tica. 1985. (Coleo
Grandes Cientistas Sociais)
GAGNEBIN, Jeanne-Marie. Histria e narrao em Walter Benjamin. So Paulo: Perspectiva;
Campinas: Ed da Unicamp. 1994
LOWY, Michael. Walter Benjamin: aviso de incndio: uma leitura das teses Sobre o conceito de
histria. Traduo Wanda Nogueira Caldeira Brant. So Paulo: Boitempo, 2005.
LOWY, Michael. A estrela da manh Surrealismo e Marxismo. Rio de Janeiro, Civilizao
Brasileira, 2002.