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Como definir o problema de pesquisa e escrever um texto cientfico1

Este texto traz observaes para pesquisadores em formao e orientadores, as quais podem ser teis em
dois momentos-chave: a definio do problema de pesquisa e a elaborao do texto cientfico em si. Primeiro
veremos como montar um problema de pesquisa a partir de um conjunto de passos bsicos. Segundo,
veremos o modo de escrever um texto acadmico e desenvolver uma abordagem cientfica ao tema. Essas
observaes vm sendo construdas a partir do convvio com pesquisadores tanto jovens quanto bastante
experientes. Uma das intenes estimular a ateno a esses dois itens a definio do problema e a
elaborao do texto no nosso cenrio de pesquisa.

A definio do problema de pesquisa


parte fundamental de qualquer texto cientifico. Uma formulao clara estruturar a abordagem, e levar
tambm a um texto claro para o leitor. Qualquer texto cientfico do abstract ao artigo, monografia,
dissertao ou tese deve contemplar e conter os seguintes itens, se os objetivos so informar o leitor no
comeo do texto e estabelecer claramente o problema de pesquisa.

1.

Defina qual o problema a ser estudado - imediatamente. Um texto cientfico no deve guardar
segredos para uma revelao surpreendente adiante, como um texto de fico poderia o autor deve
mostrar logo no comeo do seu texto qual o problema em questo.

2.

Diga por que o problema relevante, descrevendo suas implicaes no tecido do real, mostrando seu
atrelamento a uma situao emprica relevante, e/ou mostrando o problema (ou os aspectos do
problema) como sub-teorizado ou tratado apenas parcialmente em abordagens anteriores.

3.

Aponte (em resumos, projetos) e critique (em artigos ou textos mais longos) o que se sabe sobre o
problema - ou seja, o estado atual do conhecimento sobre ele. Diga at onde trabalhos existentes vo,
o que no incluem, o que de importante lhes falta. Assim, ficar claro para voc e para o leitor qual o
campo possvel de contribuio do seu trabalho.

4.

Mostre ento o que a pesquisa adicionar ao conhecimento do problema.

Ou mais rapidamente:
(1) O que o problema, (2) porque ele relevante, (3) o que se sabe sobre o problema, e (4) o que a
2

pesquisa contribuir para o conhecimento do problema.

Vinicius M. Netto. Professor do Programa de Ps-Graduao em Arquitetura e Urbanismo da Universidade Federal


Fluminense [UFF].

A estrutura do argumento cientfico (e, portanto, seu texto) segue facilmente essa espcie de caminho lgico,
onde uma coisa leva a outra atendendo a esses passos. Essa construo simples deve ficar aparente para
o leitor j no resumo e j na prpria introduo do texto. Mais do que tudo, busque uma construo clara para
voc mesmo, como pesquisador/a.

Itens clssicos de um texto cientfico


O texto deve ter as seguintes qualidades, entre outras:

Organizao metodolgica: clareza dos passos na definio do problema e no seu tratamento.

Apoio em outros textos, autores e referncias bibliogrficas, incluindo eventualmente crticas de


teorias/abordagens existentes, na definio do problema e no encaminhamento do que sua
pesquisa pretende contribuir.

Qualidade de dados empricos (quando envolver enfrentamento emprico), uso de tais dados na
verificao da(s) hiptese(s).

Qualidade argumentativa ao longo do texto e da concluso.

A Introduo aponta e contextualiza o tema. Toda informao aqui deve ser vinculada diretamente com o
tema da pesquisa. A introduo pode fazer uso dos quatro passos apontados acima para estabelecer o tema
e esclarecer sua abordagem a ele. Veremos abaixo que um texto acadmico no deve colocar o leitor deriva
da argumentao: o leitor precisa de um mapa para saber onde a argumentao aponta uma introduo que
apresente os passos do argumento e o papel das sees ou captulos nessa direo.

A justificativa no consiste de um apontamento das razes pessoais para o interesse pelo tema ou para a
motivao para fazer o trabalho. uma argumentao sobre a importncia, a urgncia ou a necessidade de
tratarmos o tema frente a demandas empricas ou tericas. Em outras palavras, ela estabelece a necessidade
de ateno ao tema (i) em sua relevncia para um contexto da prtica ou da realidade emprica, ou (ii) em sua
relevncia cientfica, como a necessidade da superao de uma teoria ou abordagem anterior.

Os objetivos devem ser colocados da forma simples. Evite frases como A dissertao/tese visa estabelecer
[isso e aquilo], conclusivas demais. Prefira termos como analisar, investigar a possibilidade de... e outras
expresses que evitem o erro das certezas a priori.

Esses itens clssicos de pesquisa no precisam estar em sees especficas, com esses nomes nos ttulos.
Eles podem estar colocados na forma de um texto nico, sem sees mas devem estar colocados de modo
explcito para o leitor.

Esses quatro itens foram desenvolvidos a partir da orientao do Professor Bill Hillier, na University College London
(UCL). Hillier insistia nesses itens, o que me demandou um bom tempo de entendimento e simplificao do meu prprio
modo de entender pesquisa e a produo de textos.

O modo de escrever o texto cientfico


Escreva de forma alocntrica isto , escreva no para si mesmo (o modo egocntrico) mas para um leitor
que nunca leu nada a respeito. Seu texto deve ser claro ao ponto de que mesmo o leitor desinformado possa
entender qual a natureza do tema que voc estuda e o porqu seu tema um problema relevante, que
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merea ser estudado e explicado.

O texto cientfico pode ser entendido como uma argumentao a respeito de um problema de pesquisa
sobre sua natureza, sua importncia, o que se sabe sobre ele e o que se pretende contribuir quanto a ele.
Para garantir a clareza da sua abordagem e seu texto, cada estgio da sua argumentao deve servir ao
propsito do tratamento do problema como um todo cada pargrafo deve deixar claro para o leitor qual
seu lugar na evoluo e desdobramento do argumento. Imagine o argumento como um fio que vai
construindo, momento a momento, a explicao como um todo: cada estgio deve estar implicado pelo
anterior e demandar um prximo estgio. Os estgios do argumento podem ganhar a forma de sees; os
grandes estgios podem ganhar a forma de captulos. O percurso desse fio da argumentao deve ser
antecipado para o leitor j na introduo do texto. O leitor de um texto cientfico no deve ter de descobrir
sozinho, ao longo do caminho, para onde o argumento est rumando. No saber as razes e a direo do
argumento irritante para o leitor, porque desse modo ele no entende o porqu da passagem que l e, ao
menos momentaneamente, pode ser levado a rejeitar seu argumento. Tampouco guarde o melhor para o
final ou busque surpreender seu leitor. Surpresas so vlidas em um texto de fico, no em um texto
cientfico.

Evite afirmaes ou definies ambiciosas sem uma discusso apropriada. Definies precisam ser
analisadas, explicadas cuidadosamente. Afirmaes sem amparo no podem fazer parte de um texto
cientfico. Essa tentao precisa ser evitada. Tratamentos insuficientes de problemas delicados precisam ser
resolvidos no texto em si, sob pena de no se atingir um texto (artigo, dissertao ou tese) qualificado. No
podemos assumir uma ideia sobre o problema que investigamos como uma "premissa" isto , uma espcie
de verdade no-demonstrada, sem qualquer referncia consistente na literatura sobre o tema, mesmo que a
ideia faa sentido. Coloque as premissas de um estudo fazendo uso de referncias apropriadas isto ,
trabalhos anteriores cuja credibilidade cientfica daro suporte a essas premissas.

Afirmaes sem esse suporte devem ser introduzidas por termos como parece ser etc. indicando a sua
possibilidade, e no uma certeza ou resposta. Respostas so exatamente o que a pesquisa busca chegar,
no final do seu caminho. Em suma, uma afirmao conclusiva s deve estar colocada no texto se tiver o
suporte de referencial terico e emprico consolidado (amparada em um trabalho com competncia cientfica),
ou como uma concluso da prpria pesquisa a partir de suas verificaes (portanto, alm de uma impresso
pessoal ou da mera opinio).

Recordo este item como fortemente enfatizado por Hillier, entre outros.
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O uso de expresses como demonstrao (a pesquisa visa demonstrar...) em um texto cientfico significa
oferecer evidncias empricas. (Evite o termo provar evidncias empricas de uma hiptese podem ser
fortemente dependentes do contexto, e contextos variam imensamente). O texto dever oferecer tais
evidncias, como suporte a uma afirmao ou hiptese.

Por mais "correta" que uma ideia parea, ela deve ser posta como uma possibilidade, uma hiptese.
preciso modstia diante do fenmeno em estudo.

O uso de evidncias para basear e suportar seus achados fundamental. Nem todo fenmeno oferece a
possibilidade de uma captura emprica (como aqueles fenmenos grande volatilidade ou extenso,
substancialmente discursivos, ou problemas polticos, ticos ou estticos) mas esforce-se para faz-lo.
Desenhar um mtodo de captura emprica das implicaes do fenmeno em estudo desafiador e excitante,
e vai aumentar sua maturidade e alcance como pesquisador/a. Nos casos onde o estudo emprico e a busca
de evidncias no forem possveis, busque interpretaes rigorosas bem apoiadas conceitualmente. Mas
no confunda interpretao rigorosa com exerccio de retrica.

a estrutura de hipteses, confrontos empricos e a busca de evidncias que vai permitir construir sobre
estudos anteriores e apoiar conhecimento sobre conhecimento com mais confiana. por esses meios que o
conhecimento cientfico adquire um carter acumulativo: podemos construir sobre conhecimentos
anteriores porque eles encontram suporte em estudos empricos (ou interpretaes rigorosas, no caso de
temas que no sejam passveis de confirmaes empricas). A alternativa apoiar argumentos sobre
argumentos, em ltima anlise, com o status no diferente de opinies pessoais: esse modo de produzir
informaes no gera conhecimento capaz de amparar mais conhecimento.

No assuma como fato exatamente o que deve ser demonstrado atravs da pesquisa. Infelizmente, boa
parte da pesquisa feita no Brasil termina partindo de uma espcie de certeza a priori: o estudo apenas se
encarregar de confirmar aquela certeza inicial. Essa postura no adiciona ao conhecimento: uma mera
reproduo do que se sabe ou pior, do que se cr saber. Devemos buscar reconhecer o que est l fora,
no o que gostaramos que estivesse.

A procura por uma postura isenta essencial. Ainda que epistemologicamente impossvel, ela deve ser
um horizonte sempre buscado por pesquisadores. Tente deixar o fenmeno falar. Podemos ter nossas
hipteses sobre as respostas para certo problema, e a pesquisa deve corroborar tais hipteses... ou mostrlas equivocadas ou insuficientes. Hipteses ou explicaes possveis que no sejam confirmadas pelo estudo
em si tambm so contribuies para o conhecimento: outros estudos podem partir dessas consideraes.

No tenha receio de lidar com questes difceis em sua pesquisa. Temas ambiciosos demandam mais
da pesquisadora, por exigirem tratamento terico e emprico cuidadoso, mas o final do processo oferece
recompensas: mais recursos de conhecimento e condio de tratar temas difceis e mesmo mais amplos.
Temas ambiciosos preparam a pesquisadora para quebrar os medos e enfrentar as questes mais centrais da
disciplina.

Contemple e conserve a ambio da contribuio ela no privilgio de poucos eleitos. O que move o
esforo de pesquisa a curiosidade, a "vontade de saber" (lembrando a expresso de Foucault em outro
contexto), perfeitamente legtima e aberta a todos. Ainda, mais buscas por contribuies tendero a
enriquecer o debate, o ambiente intelectual em que voc atua e a disciplina em si. Mas faa seu dever de
casa: conhea sua disciplina e seu tema a fundo.

Conhea mais teorias, mesmo aquelas que concorrem com a que voc escolheu, provavelmente mais afim a
sua viso de mundo. Precisamos reconhecer a primazia e o papel fundamental da teoria, como aponta
Helena Cronin: Darwin j alertava que toda observao feita em relao a alguma viso e que, portanto,
s sob a luz da teoria fatos podem falar (o que tambm implica que evidncias e dados no podem ser livres
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do rudo da teoria). Teorias enriquecem a compreenso do delimitado e do local: conhecer as teorias mais
amplas oferece condio de conhecer mais amplamente o fenmeno sob estudo. Mais teoria a melhor
resposta para lidar mesmo com problemas empricos especficos. A considerao contextual naturalmente
importante, mas precisamos de recursos cognitivos para relacionar contextos e reconhecer o que pode
atravessar contextos. Muitas relaes que esclarecero o fenmeno podero vir tona apenas se a
pesquisadora estiver amparada em ideias capazes de reconhecer a possibilidade de novas relaes. Vemos o
mundo pela lente da teoria e vemos mais com mais teorias.

Com frequncia, a pesquisa incorre em tentaes normativas a ideia de guiar a prtica, oferecer um modo
de fazer ou de intervir na realidade. Nesses casos, propostas a serem feitas pelo pesquisador devem ser o
objeto final do texto, a partir das evidncias reunidas pela prpria pesquisa e pesquisas de referncia. (Se
essas propostas foram feitas por outros autores, elas deveriam estar colocadas durante a construo do
problema e no confronto com casos empricos anteriores). Observe que pesquisas com tom normativo
frequentemente se comprometem enquanto pesquisas tendem a perder o carter investigativo, que sua
razo de ser. O que no quer dizer que, uma vez encerrada, os resultados de uma pesquisa no possam dar
suporte crtica e ao normativa. Na verdade, a independncia entre esses estgios distintos tem o
potencial de reforar a crtica e a ao.

Evite evocar a prpria experincia pessoal como fator para apontar a consistncia de uma informao,
dado, ou para afirmar um fato. Por mais valiosa que sua experincia seja, uma pesquisa envolve exatamente

Cronin, H. In the beginning is the theory. In Brockman, John (ed) This Explains Everything: Deep, Beautiful, and Elegant
Theoris of How the World Works. New York: Harper, 2013.

a checagem sobre o quo generalizvel so ela e as ideias que tiveram origem a partir dela. Dados
informados por sua experincia, portanto, no podem ser simplesmente assumidos como corretos ou
generalizveis.

A opinio pessoal sobre um problema tambm deve ser evitada. O problema deve ser, antes, descrito a
partir de interpretaes rigorosas, sustentadas em outros autores e, de acordo com o tema, em evidncias
empricas. Explicaes sobre o problema devem ser colocadas como possibilidades a serem investigadas
pela pesquisa. O texto cientfico deve ter o formato investigativo e no opinativo.

Evite observaes na forma de comentrios. Comentrios jogados como meras adies, postas sem que
sua ligao ao tema da pesquisa esteja evidente para o leitor, mesmo que sinalizando implicaes do texto,
no so o material de um texto cientfico. Um texto cientfico no um somatrio de digresses com pontos
em comum. Assim, evitaremos descontinuidades na argumentao que desorientam o leitor e retiram o foco e
a fora do argumento principal.

Citaes devem ser rigorosamente iguais ao texto original sem erros na frase ou no nome do autor. Elas
no precisam estar italicadas as aspas ou seu destaque em um pargrafo recuado sero suficientes.
Evite citaes em apud [ex. Jenks in Chen et al (2008); Jenks apud Chen et al (2008)]. preciso buscar os
textos originais, usando o apud apenas para textos no disponveis de forma impressa ou digital.

O problema do limite de tamanho (nmero de palavras, caracteres ou de pginas): componha seu texto
buscando objetividade. Se ele eventualmente extrapolar o limite de pginas, no se preocupe
demasiadamente: edite o texto quando ele j tiver satisfeito os requerimentos quanto organizao,
qualidade de argumentao, apoio em/crtica de referncias bibliogrficas, qualidade dos dados na discusso
e sustentao/checagem da(s) hiptese(s) e qualidade argumentativa e substantiva da concluso. Editar e
deletar mais fcil que adicionar contedos e contribuem para um texto denso e objetivo.

Sobre a atividade da pesquisa


O momento aterrador da qualificao. O exame de qualificao tem um papel: avaliar se sua pesquisa
encontra-se estruturada e em condio de avanar para sua forma final. O objetivo verificar se a
pesquisadora tem a compreenso de seu tema, do modo de abord-lo, dos passos do argumento ou do
tratamento do tema, a certeza de onde este caminho est apontando, que resultados podem ser esperados, e
qual o tempo necessrio para tanto, entre outros itens. A banca alertar a pesquisadora sobre os riscos e
demandas desse percurso. Portanto, a qualificao um momento-chave na aquisio de uma viso global
do problema, do seu tratamento e dos meios para trat-lo na forma do texto. um momento de testagem das
suas ideias, e de conquista de autonomia intelectual. Boas bancas costumam deslocar suas ideias, o que
enriquecedor. E podem oferecer sugestes de conceitos, autores e abordagens que tambm adicionaro

complexidade a sua viso do tema. um momento de criatividade e de checagem de realidade. Aprecie esse
momento de riqueza, porque ele no se repetir com frequncia e deveria.

O momento aterrador da banca final. No mesmo esprito, uma boa banca no se limitar a simplesmente
elogiar seu trabalho, mesmo que ele seja de fato excelente. A banca tem o papel de apontar
(respeitosamente) os limites de seu argumento e viso, confront-los com vises concorrentes, e sugerir
outras formas de ver o mesmo problema. Esses itens sero como um chamado para seus futuros trabalhos,
para seu aprimoramento como pesquisador/a. Eles puxam ao prximo nvel de rigor e competncia em sua
carreira. Desconfie das bancas afetivas sua contribuio a seu crescimento como pesquisador/a tender a
ser mais limitado. Aspire pela crtica e desvincule a crtica ao seu trabalho da critica a sua pessoa. Bancas
endeream seu trabalho, no a voc. Por mais que trabalhos de pesquisa expressem sua viso de mundo,
paixes etc., h de se reconhecer que argumentos e trabalhos, uma vez disponibilizados, so entidades
independentes em si, e que precisam de considerao e crtica para encontrar seu lugar no campo das ideias
e das prticas de um modo ou de outro. Essas so as formas como contribuies, menores ou maiores, so
feitas e estabelecidas. E esses so os modos como nos refinamos como atores atuando em pesquisa.

Imerso fundamental. Escreva todos os dias, ao menos um pouco. Se paramos de escrever por mais do
que uns dias, os medos se instalaro novamente. Mantenha cadernos (analgicos ou digitais) perto de voc o
tempo todo, mesmo ao lado da cama. Anote suas ideias, por menores que paream. Ao anotar uma ideia,
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outras aparecero no mesmo momento. Pense em seu tema e problemas aparentemente insolveis antes de
dormir: sua mente vai fazer conexes durante o sono e respostas podero vir na madrugada ou na manh.

Escreva constantemente. O texto acadmico sobretudo o artigo no uma pea ou um evento


excepcional na vida ou no ano de um/a pesquisador/a. Estar constantemente escrevendo um modo de
expressar e registrar suas ideias, e de amadurec-las. Ainda, boas ideias no vm em uma bela manh
qualquer. Elas so perseguidas, esboadas, reescritas at atingir um formato auto-suficiente como
argumentos e convincente como ideias. O texto um modo de expresso preciso estar sempre no texto.

Exponha-se a ideias e abordagens e mesmo a disciplinas diferentes das suas. Sabe-se (h dcadas)
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que ideias novas vem quando conectamos coisas que ainda no foram conectadas. A exploso combinatria
possvel nas relaes entre temas e aspectos e vises diversas est do seu lado. Isso quer dizer que h um
enorme potencial para novas ideias, e que o 'aleatrio' tambm est do seu lado (isso ganhou um nome que
ainda no temos em portugus: serendipity). Essa exposio tambm reduzir o erro (to comum) de
reificarmos nosso prprio campo e abordagem como os mais apropriados ou com algum privilgio de acesso
ao real.


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Outro ponto de Hillier.


Beveridge, W.I.B. (1957) The Art of Scientific Investigation. New Jersey: The Blackburn Press.
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Supere o isolamento no qual camos facilmente durante a pesquisa. O paradigma do pensador solitrio
escrevendo luz de velas isso mesmo: antigo. Fale de suas ideias a colegas, ao namorado, esposa,
mesmo que suas ideias estejam ainda em formao. Clareza e novas ideias vm no momento da fala. Ainda,
a comunicao vai refor-las e por extenso, o campo de atividade de pesquisa. A leitura dos demais ao
seu problema tambm aumenta a possibilidade de novas conexes e temos novamente a riqueza da
aleatoriedade para gerar novas ideias ('serendipity).

No cometa o erro estpido de subestimar estudantes e pesquisadores em formao. Sua viso livre
dos vcios do campo e das limitaes das teorias anteriores os coloca em condio para ver o que no
vemos. Por isso, esto em posio nica para trazer novos insights. E esse com frequncia o caso.

Supere o dualismo do qualitativo versus quantitativo. O preconceito em relao a abordagens


quantitativas vm do seu frequente impulso de reduzir o mundo que experienciamos ao fsico e mensurvel, e
do descarte de tudo o que no visvel e mensurvel como no existente ou irrelevante. Os receios sobre a
apologia da formalizao quantitativa como acesso privilegiado ao real so justificados. A linguagem verbal
alcana coisas que a quantitativa no capaz: o conotativo, o simblico, o tico, o emocional etc. Mas o
oposto tambm verdadeiro. Como lidar com as intensidades das coisas? Nosso vocabulrio incrivelmente
vago nesse aspecto (palavras como muito, pouco etc.), e com frequncia importante conhecer com
preciso as intensidades envolvidas em um problema (por exemplo, como conhecer o impacto ambiental do
crescimento urbano? ou como podemos entender a influncia da queda de mobilidade urbana para a
equidade social?). Ainda, fenmenos envolvem tramas de relaes que pulsam em vrias direes. Como
representamos essas tramas do fenmeno pela sequncia inevitvel da linguagem oral ou escrita pela linha
do discursivo? A palavra tambm encontra limites. Abordagens quantitativas operam em aspectos e campos
que a linguagem verbal no alcana. Portanto, evite reificar formas de pensar. Naturalmente, isso demanda
uma espcie de modstia da pesquisadora diante do que deseja entender e diante das linguagens disponveis
para tanto.

Por isso, tente algo difcil: mantenha "os olhos frescos" de um estudante. A pesquisa envolve um senso
de encantamento que a racionalidade do entendimento no deve destruir, mas afirmar de outro modo.

A pesquisa uma aventura intelectual e o mestrado e doutorado, momentos nicos de descoberta e


aprimoramento no desenvolvimento de uma pesquisadora ou pesquisador. Esse senso de aventura, a
insatisfao com respostas e explicaes anteriores, o lidar com o que no se sabe, com incertezas, o tatear
no escuro, a busca de respostas sem partir de respostas pr-assumidas so grande parte das razes, do
fazer e da excitao desse tipo de trabalho e de um modo de vida expresso na pesquisa.

No ignore a diferena entre abordagens concorrentes ao desenvolver seu tema de pesquisa.

No subestime a importncia de ser deslocada/o em seu ponto de vista por outros autores e vises. Isso
tende a ser fortemente positivo.

Portanto, no subestime a importncia das crises intelectuais elas tendem a nos levar a ampliar a
complexidade de nossos pontos de vista.

Vinicius M. Netto
[em 02.06.14]