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OS PITAGRICOS

Pitgoras nasceu em Samos. O apogeu de sua vida ocorre em torno de 530 antes
de Cristo e sua morte no incio do sculo V A.C. Crotona foi cidade em que Pitgoras
mais operou. Mas as doutrinas pitagricas tambm tiveram muita difuso em inmeras
outras cidades da Itlia meridional e da Sicilia. Alm de filosfica e religiosa, a
influncia dos pitagricos tambm foi notvel no campo poltico. O ideal poltico
pitagrico era uma forma de aristocracia baseada nas novas camadas dedicadas
especialmente ao comrcio, que, haviam alcanado elevado nvel nas colnias, antes
ainda do que na ptria me.
Muitos escritos so atribudos a Pitgoras, mas os que chegaram at ns com seu
nome so falsificaes de pocas posteriores. possvel que seu ensinamento tenha sido
apenas (ou predominantemente) oral.
Podemos dizer muito pouco, talvez pouqussimo, sobre o pensamento original de
Pitgoras. As numerosas Vidas de Pitgoras posteriores no tm credibilidade histrica,
porque logo depois de sua morte (e talvez j nos ltimos anos de sua vida), aos olhos de
seus seguidores, Pitgoras j perdera os traos humanos; era venerado quase como um
nume e sua palavra tinha quase valor de orculo. A expresso com que se referiam sua
doutrina tornou-se muito famosa: ele o disse. J Aristteles no tinha disposio
elementos que lhe permitissem distinguir Pitgoras de seus discpulos, e falava dos
assim chamados pitagricos, ou seja, os filsofos que eram chamados ou que se
chamavam pitagricos, filsofos que procuravam juntos a verdade e, portanto, no se
diferenciavam individualmente.
No possvel, portanto, falar do pensamento de Pitgoras, considerado
individualmente, e sim do pensamento dos pitagricos, considerados globalmente.
OS NMEROS COMO PRINCPIO
Os pitagricos indicaram o nmero (e os componentes do nmero) como o
princpio, ao invs da gua, do ar ou do fogo.
O mais claro e famoso texto que resume o pensamento dos pitagricos a
seguinte passagem de Aristteles, que se ocupou muito e a fundo desses filsofos: Os
pitagricos foram os primeiros que se dedicaram as matemticas e as fizeram progredir.
Nutridos pelas mesmas, acreditaram que os princpios delas fossem os princpios de
todas as coisas que existem. E, uma vez que nas matemticas os nmeros so, por sua
natureza, os princpios primeiros, precisamente nos nmeros eles acreditavam ver, mais
que no fogo, na terra e na gua, muitas semelhanas com as coisas que existem e se

geram (...); e, alm disso, como viam que as notas e os acordes musicais consistiam em
nmeros; e, por fim, como todas as outras coisas, em toda a realidade, pareciam-lhes
serem feitas a imagem dos nmeros e que os nmeros fossem aquilo que primeiro em
toda a realidade, pensaram que os elementos do nmero fossem elementos de todas as
coisas, e que todo o universo fosse harmonia e nmero. Foi determinante para isso a
descoberta de que os sons e a msica, qual os Pitagricos dedicavam grande ateno
como meio de purificao e catarse, so traduzveis em determinaes numricas, ou
seja, em nmeros: a diversidade dos sons produzidos pelos martelos que batem na
bigorna depende da diversidade de peso dos martelos (que determinvel segundo um
nmero), ao passo que a diversidade dos sons das cordas de um instrumento musical
depende da diversidade de comprimento das cordas (que analogamente determinvel
segundo um nmero). Alm disso, os pitagricos descobriram as relaes harmnicas de
oitava, de quinta e de quarta, bem como as leis numricas que as governam (1:2, 2: 3,
3:4).