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Armindo dos Santos

ANTROPOLOGIA GERAL
Etnografia, Etnologia, Antropologia Social

Universidade Aberta
2002

Capa: esquerda, mapa extrado da obra de Radcliffe-Brown e Daryl Forde, African Systems ofKinship and Marriage,
1950, reproduzindo a aldeia de Konye, um estabelecimento Nuer; direita, diagrama representando o tomo do parentesco
("1'lmen de parente") segundo a teoria da aliana de C. Lvi-Strauss, in Anthropologie Stru.ctu.rale, 1958.

Copyright

UNIVERSIDADE ABERTA - 2002


Palcio Ceia Rua da Escola Politcnica, 147
1269-001 Lisboa - Portugal
www.univ-ab.pt
e-maik cvendas@univ-ab.pt

DL: 219730/04
ISBN: 978-972-674-383-5

Antropologia Geral - Etnografia, Etnologia, Antropologia Social


11

Nota prvia do autor

15

1. O contexto geral da antropologia scia) e cultural

17

Sumrio

18

Objectivos da aprendizagem

19

Noo gera] de sociedade

23

A antropologia social e cultural no contexto das cincias sociais

29

Para Saber Mais

31

2. antropologia uma cincia integrante

33

S umrio

34

Objectivos da aprendizagem

35

Cinco campos de estudo

37

A antropologia biolgica (antiga antropologia fsica)

39

A antropologia histrica

42

A antropologia lingustica

44

A antropologia psicolgica.

44

A antropologia social e cultural

45 .

Para Saber Mais

47

3. O projecto da antropologia social e cultural

49

Sumrio

50

Objectivos da aprendizagem

51

Etnologia ou antropologia?

55

Antropologia social ou/ cultural?

58

Como definir a antropologia social

59

As relaes entre o local e o global

61

O fim dos selvagens

62

A incluso do universo ocidental no campo antropolgico

64

Cincia do tradicional e da modernidade

65

Para Saber Mais

67

4, Princpios metodolgicos

69

Sumrio

70

Objectivos da aprendizagem

71

invariante: o mtodo

74

A. prtica de terreno: observao directa (participante e no participante)

79

Os meios tcnicos auxiliares do investigador

79

A observao indirecta: o registo de imagem, a fotografia area e a foto interpretao

82

Em busca de objectividade

83

Pontos de mtodo fundamentais: observar o infinitamente pequeno e


o quotidiano - a etnografia; o estudo da totalidade - a etnologia; a
anlise comparativa - a antropologia

88

Para Saber Mais

89

5. Os principais desenvolvimentos histricos da cincia antropolgica

91

Sumrio

92

Objectivos da aprendizagem

93

As principais teorias e escolas

93

O evolucionismo

98

O dfusionismo

102

O funcionalismo

106

O estruturalismo

110

Os fundadores da etnografia: F. Boas e B. Malinowski

113

A contribuio terica da "escola de sociologia francesa": E. Durkheim


e M. Mauss

117

Para Saber Mais

119

6. Dois eixos de anlise privilegiados pela antropologia social e cultural

121

Sumrio

122

Objectivos da aprendizagem

123

O campo do parentesco

127

Os smbolos dos diagramas de parentesco

130

Abreviaes

132

Notao das relaes de parentesco em lngua ponuguesa

133

Notao das relaes de parentesco em lngua inglesa

134

Notao das relaes de parentesco em lngua francesa

136

As nomenclaturas

137

O modo de utilizao

138

A estrutura lingustica dos termos de parentesco

139

O campo de aplicao

140

Os principais tipos terminolgicos

147

O casamento e a aliana matrimonia]

148

O tomo do parentesco

149

O avunculato

151

Os tipos de casamento

151

A monogamia e a poligamia

152

O levirato e o sororato

153

Descendncia e filiao

154

Afiliao

156

Afiliao matrilinear (ou uterina)

157

A filiao patrilinear (ou agntica)

159

Afiliao bilinear (ou dupla filiao unilinear)

160

linhagem, alinhada e o cia

161

parentela

162

residncia matrimonial

164

A famlia nuclear

168

herana e a sucesso

170

Para saber mais

171 '

O campo da antropologia poltica

171

A organizao poltica das sociedades

172

A perspectiva de alguns antroplogos

111

O Estado

179

Para saber mais

181

7. O estudo das morfologias s cio-espaciais

183

Sumrio

184

Objectivos da aprendizagem

185

Uma proposta de estudo das morfologias rurais europeias

189

A estruturao dos elementos do parentesco

196

A estruturao dos elementos dos sistemas agrrios

203

Correlaes entre a organizao social e a paisagem agrcola local

indiferenciada

207

Dois estudos de terreno:

209

Um exemplo europeu: "espaos sociais e grupo^ sociais no .nordeste


transmontano" Brian O'Neil)

233

- Um exemplo extico: "Essai sur ls variations saisonnires ds


socits eskimos. tude de morphologie sociale" (Mareei Mauss)

271

Para saber mais

273

Bibliografia

275

Aspectos tericos gerais

282

Monografias

287

Segmentos temticos

288

Algumas revistas

Ao Victor Valentin
e ao Pierre Baptiste

Nota Prvia do Autor

:|

Antes de iniciar a matria propriamente dita, gostaria de mencionar que o presente livro pretende no ser
apenas um simples manual dirigido a estudantes de antropologia, embora estes sejam os principais
visados. Desejaria interessar igualmente urn pblico mais abrangente como: socilogos, historiadores,
juristas, gegrafos, polticos, etc. Espero que o contedo e a forma'deste livro permitam realizar essa
inteno, contribuindo com alguns esclarecimentos para eventuais interrogaes do maior nmero de
leitores possvel.
Quando afirmo que no se trata de um simples manual, refiro-me ao facto de esta apresentao no
obedecer exclusivamente organizao didctica dos manuais clssicos sobretudo segundo a forma
esquemtica de alguns livros escolares. Pois, se fosse essa a exigncia, no teria sentido a vocao
necessria para tal. Porm, trata-se de um manual. De um manual destinado ao ensino distncia, o qual
exige uma organizao e um rigor de apresentao das matrias que permita dispensar a oralidade das
aulas e respectivos esclarecimentos ao vivo. Espero ter-me aproximado desse objectivo. Assim, procurei
evidentemente ser o mais sistemtico, conciso e claro, numa matria onde impera uma certa
heterogeneidade. Tentei seguir uma metodologia prxima, tanto quanto possvel, da prpria metodologia
antropolgica. Significa tal, que houve o propsito de seguir um caminho indutivo sempre que realizvel.
-Por-outras palavras, procurei apresentar o discurso cientfico e construir os conceitos gradualmente,
partindo do particular para o geral, evitando o inverso. Evitei, por exemplo, partir de uma determinada
' definio para a desmontar em seguida. Mas sim o contrrio, fiz por apresentar gradualmente as diferentes
etapas de compreenso do seu princpio.
Optei igualmente pelo esquema de apresentao mais ou menos habitual na maioria das obras de
introduo antropologia social. De facto, como sabido, trata-se de uma matria cujas principais
etapas histricas esto identificadas e sobre as quais o consenso , grosso modo, mais ou menos geral.
Na medida em que as principais divergncias da prtica antropolgica, esto igualmente identificadas,
no foi minha inteno levantar qualquer polmica indesejvel acerca de qualquer um dos assuntos
tratados. No sendo esse o objectivo do livro, segui o mais de perto possvel obras de autores (alguns
fundamentais, outros menos) cujos pontos de vista no entravam em ruptura flagrante com o relativo
consenso geral sobre os aspectos centrais da disciplina e ajudavam melhor a construir o objecto do livro.
Para alm disso, no que diz respeito aos autores citados, ou referidos na bibliografia, limitei-me a indicar
- como no podia ser de outro modo - aqueles cuj as obras tm uma importncia inevitvel para o livro.
Naturalmente, o mesmo procedimento foi seguido no caso dos autores portugueses. Desde logo, muitos
destes no foram mencionados. Faz-lo em relao a todos seriuma misso impossvel de realizar no

11
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de antropologia'qu sero licenciados nesta disciplina e de entre os quais resultaro novos antroplogos.
a estes que especialmente dirigido o presente livro, mesmo que consiga reter a ateno de um
pblico mais alargado tal como desejei no incio desta nota.
Quanto organizao e apresentao bibliogrfica, so indicados, a seguir a cada captulo - numa
seco intitulada Saber Mais -, autores em relao directa com o captulo correspondente e cuja leitura
das respectivas obras permitir ao estudante aprofundar o que eventualmente ter sido dito de forma
mais superficial. No final do livro, abbliografia geral foi subdividida em diferentes seces especializadas.
A subdiviso reporta-se s Obras tericas e s Obras de terreno. Estas ltimas, por sua vez, subdividemse em Trabalhos monogrficos e Segmentos temticos. A inteno orientar bbliograficamente de
forma precisa o estudante, levando-o a percepcionar e a relacionar as diferentes perspectivas tericas e
ngulos metodolgicos da disciplina. Relativamente forma de indicar, as referncias das obras, escolhi
mencionar, sempre que possvel, a edio original. Nos casos em que possua a informao sobre a
edio original e igualmente o livro traduzido noutra lngua por exemplo em francs traduzido do
ingls - decidi indicar no incio da referncia bibliogrfica a edio original e no fim, entre parntesis, a
edio traduzida. Finalmente, procurei sempre apresentar emportugus.as referncias bibliogrficas das
obras traduzidas na nossa lnsua.

13

mbito da presente finalidade. Como fcil de entender no poderia ter sido outra a razo. Tenho pelo
trabalho dos meus colegas a rnaior estima e seguido atentamente a sua contribuio para a consolidao
da escola portuguesa de antropologia. Assim, sempre que desejvel e praticvel, evidenciei naturalmente
as obras de alguns destes autores. Como ltima nota, no se tratou de relevar as etnologias nacionais
rnas dar uma Ariso do panorama mais universal da antropologia social e cultural.
Cada um de ns faz as suas prprias escolhas e eu no fugi regra. consequncia disso a seleco de
alguns temas e autores tratados, a qual naturalmente o reflexo do caminho pessoal seguido na redaco
do actual texto. No entanto, pelo meio encontra-se certamente o meu prprio entendimento e prtica do
assunto. S os leitores podero dizer se foi o mais indicado e eficaz.
Centrei muitas vezes - porventura mais do que seria desejvel os factos etnogrficos e a reflexo
terica no contexto europeu, de onde'rne vem a maior experincia. No que no tenha tido outras
experincias, na forma tentada. Aconteceram, durante a minha longa estada em Frana, onde fiz todos
os meus estudos superiores, mas nunca tive a oportunidade de indicar quais foram essas experincias,
pelo que aproveito a ocasio para relatar em que circunstncias e grau de interveno foram ensaiadas.
A primeira, foi a tentativa de realizao de um trabalho de campo no leste da Turquia, no fim dos anos
setenta, na margem oriental do lago de Van, onde permaneci alguns meses. Era, e , urna regio curda
muito sensvel do ponto de vista militar, de circulao civil condicionada, devido tenso permanente
entre a guerrilha independentista curda e os militares turcos. Suspeito de ser pr curdo, injustamente
obviamente, entre outros aspectos (a presena de um estrangeiro naquelas paragens suscitava as maiores
interrogaes), fui constantemente incomodado pelas autoridades turcas locais que .impediram de me
instalar estavelmente no terreno e me "aconselharam" (na pessoa do poderoso "gumuruk", oficial da
polcia poltica naquele tempo) a deixar a regio. O que efectivamente ps termo tentativa do primeiro
trabalho de campo do antroplogo nefito.
A segunda experincia, em vista do doutoramento, ficou-se por uma preparao terica sobre os
"toucouleur" um sub-grupo dos peules (ou fulas), com o fim de me estabelecer junto deste povo vivendo
ao longo do rio Senegal, no pas de mesmo nome. A no ida para o terreno deveu-se finalmente falta
de meios financeiros que nunca foram conseguidos.
Contriburam as condies criadas pelo fim dos colonialismo s e o refluxo gradual de muitos antroplogos
para o terreno europeu, com a consequente incluso deste no campo da antropologia, para que tenha
finalmente optado pelo-domnio europeu, em relao ao qual tenho desenvolvido a actividade cientfica,
especialmente em torno das sociedades rurais e camponesas.
Se fao este tipo de confidncias por considerar que ajudam a situar o autor no seu percurso cientfico
pessoal. Por outro lado, as experincias passadas, mesmo sem xito, no s do aos estudantes de
antropologia uma anteviso dos obstculos que por vezes podem sobrevir como informam sobre as
condies de trabalho de terreno em que elas se desenrolam.
Ern Portugal, o nmero de antroplogos, com obra de grande qualidade, cresceu exponencialmente
desde a poca extraordinria de Jorge Dias, Ernesto Veiga de Oliveira Manuel Viegas Guerreiro, Fernando
Galhano e Benjamim Pereira (o "benjamim" do 'grupo, tal como o seu nome bem sugere) que prossegue
o seu precioso trabalho desde ento. Vrias universidades do pas acolhem todos os anos novos estudantes
12

1. O contexto geral da antropologia social e cultural


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SUMARIO

1.1 Noo geral de sociedade


1.2 A antropologia social e cultural no contexto das cincias sociais

17

Ojectivos de Aprendizagem
Aps a leitura do I Captulo O contexto geral da antropologia social e
cultural, o leitor dever ser capaz de:
poder objectivar a noo de sociedade
entender o objecto terico geral da antropologia social e cultural
distinguir os tipos de sociedade estudados habitualmente pelos
antroplogos
ponderar as relaes entre a antropologia e outras cincias sociais

18

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1.1

Noo geral de sociedade

O domnio de estudo da antropologia social diz respeito ao universo da


actividade social e cultural do ser humano no seio da sociedade. Sociedade
que se constitui precisamente pela actividade social derivada da aco de vrias
pessoas agrupadas, duravelmente, num determinado territrio. Assim, uma
primeira definio geral de sociedade pode ser dada como correspondendo
a um conjunto de indivduos de ambos os sexos e de todas as idades, agregados
de forma mais ou menos permanente e submetidos a um tipo de civilizao
comum. Alm disso, uma sociedade compreende diferentes grupos parciais mais ou menos diferenciados segundo as sociedades - que se constituem no
seu seio: grupos de parentes, grupos etrios, militares ou guerreiros, grupos
religiosos, etc. Mas esta definio parece insuficiente a Guy Rocher, o qual
afirma (tal como Durkheim antes dele nas Regras do Mtodo Sociolgico em
1895) que uma sociedade no uma simples "soma de indivduos" unidos
necessariamente por um determinado contrato ou entendimento. Para Guy
Jiocher, entre outros, uma sociedade define-se pela "multiplicidade das
interaces de sujeitos humanos que compem o tecido fundamental e
elementar da sociedade, conferindo-lhe ao mesmo tempo existncia e vida"
[1977:39].
Noutro registo, sociologicamente mais determinista, sem pr a nfase na
interaco entre indivduos, certos socilogos referem que uma sociedade
consiste num grupo de seres humanos com capacidade para auto-reproduzir a
sua existncia colectiva, em funo de um sistema de regras para a aco cuj a
durao de vida ultrapassa a dos indivduos que a elas se submetem. de
notar que ambas as definies so parciais e tm um carcter geral. Porm,
no se contrariam forosamente, antes se completam e significam que uma
sociedade algo de to complexo que outros elementos de definio so
indispensveis para a tornar o mais abrangente possvel. De facto, em qualquer
delas no se descortina facilmente como numa sociedade de vulto, como a
portuguesapor exemplo, habitantes vivendo em regies mais ou menos opostas
e distantes, no Minho e Algarve respectivamente, podem constituir uma mesma
sociedade, interagindo a uma distncia considervel uns dos outros. Para tal,
necessrio notar que as sociedades globais que podemos considerar para efeitos
de anlise como super-sistemas, englobam sistemas dotados por sua vez de
subsistemas que no estando forosamente em contacto directo interagem no
entanto indirectamente, de certo modo em forma de cadeia. Por outras palavras,
as comunidades das vrias aldeias (ou colectividades para usar a terminologia"
de H. Mendras [1983], dado que segundo ele*nem tudo ser comum numa
aldeia), ou as formas de organizao social das vilas e cidades de Portugal,
representam assim sistemas sociais dotados de subsistemas prprios
mterrelacionando-se no seio de um super-sistema englobante, neste caso o
pas.
19

1 A considerar noutras sociedades n o segmentares, o u

seja dotadas de Estado e tanm


quanto mais centralizadas
elas forem.

S assim se pode compreender o alcance geral dado pelas definies expostas


e estas serem susceptveis de se verificarem em cada um dos universos sociais
referidos, simultaneamente parciais e globais, segundo o ponto de vista da
analise. Por exemplo, no caso particular das sociedades europeias, dado uma
colectividade local poder apresentar um forte grau de autonomia, em relao
sociedade nacional1, e caracterizar-se por urna.certa unidade e originalidade
_

. .

1 1

. .

1 1

social, tambm ela constitui, por sua vez, uma globalidade em relao aos
seus prprios subsistemas internos como o econmico, o parentesco e
.

respectivos grupos domsticos que o subdividem, o simblico, etc.


Dito isto, necessrio agora referir outros elementos fundamentais dos sistemas
sociais como os pequenos grupos, ou grupos elementares, para ter uma
ideia de como se estruturam as sociedades. Tal, no significa tratar-se de grupos
cujas principais caractersticas sejam apenas as suas pequenas dimenses alis teramos as maiores dificuldades em fixar o nmero de indivduos que~
indicasse essa qualidade. Este nico aspecto no suficiente para os classificar
como pequenos grupos sociais, mas sim e fundamentalmente o facto de existir
no seu seio um certo tipo de relaes entre os seus membros e o modo como
se articulam com o resto da sociedade. Inversamente, podem forrnar~se
momentaneamente, em certas ocasies, pequenos grupos que, no entanto, no
constituem grupos elementares. Por exemplo, quando um certo nmero de
pessoas espera o autocarro nurna paragem ou mesmo quando nele viajam,
juntas, quando tomam caf numa cafetaria ou ainda, no contexto de uma aldeia,
um grupo de mulheres se encontra a lavar roupa num lavadouro. Em todos
estes casos se est em presena de grupos informais que de modo algum
constituem grupos bsicos permanentes. Na realidade, para que um pequeno
grupo se possa definir como grupo social e constituir funcionalmente um
grupo elementar, este no pode corresponder simples soma de um certo
nmero de indivduos reunidos em determinado local, com uma finalidade
individual aleatria e provisria. necessrio que ele se organize, como vimos,
na base da existncia de relaes com determinado carcter relativamente
permanente. A este propsito, vale a pena citar a definio dada por Henry
Mendras que me parece interessante, de grupo elementar - ou do seu
equivalente grupo primrio, (termo forjado pelo socilogo americano
Cooley): "por grupos primrios, entendo aqueles que se caracterizam pela
associao e a colaborao ntima, de homem a homem. Eles so primrios
em vrios sentidos, mas sobretudo no sentido em que eles so fundamentais
p ara formar a natureza e os ideais sociais do indivduo. A associao psicolgica
ntima leva a um certo grau de fuso das individualidades num conjunto
comum, de modo que o eu, pelo menos de certos pontos de vista, reside na
vida em comum e os objectivos comuns do grupo. Talvez a maneira mais
simples de descrever este sentimento de uma totalidade seja dizer que o grupo
um ns" [1983: 42].

20

A definio de sociedade, referida inicialmente, bastante significativa nos


casos habitualmente estudados pelos antroplogos - na forma de pequenas
comunidades. Ou seja, no caso de pequenas sociedades compostas por um
reduzido efectivo de indivduos vivendo num territrio por eles apropriado,
geralmente de pequenas dimenses e subdividido num certo nmero de grupos
bsicos, de caractersticas idnticas, como os grupos domsticos. De facto,
para os antroplogos o gmpo domstico um elemento constitutivo da
sociedade mas evidentemente no representa por si s uma sociedade. A razo
prende-se corri um facto que parece simples para os antroplogos. Visto que
os homens esto proibidos de se acasalarem com as suas irms, tero de
procurar uma esposa fora do grupo onde se encontram e realizar alianas com
outros grupos domsticos. Nestes termos, o mesmo dizer que ao parentesco
cabe a possibilidade de uma sociedade existir, na medida em que est na base
de qualquer sociedade com durao no tempo e no espao - vasta questo que
abordaremos mais em detalhe no captulo correspondente.
Todavia os princpios fundamentais que regulam a vida social so vrios nas
sociedades classicamente estudadas pelos antroplogos, os mais importantes
destes princpios so para alm do parentesco (cuja importncia varivel e
relativa segundo a sociedade), o sexo e a idade.
-O sexo, um elemento determinante na medida em que no divide unicamente
a sociedade em dois grupos no domnio da procriao, relativamente aos
cuidados devidos s crianas, ou das tarefas domsticas, mas igualmente em
relao ao trabalho, religio, ao poder poltico, etc. Nas referidas sociedades,
a diviso das tarefas faz-se geralmente segundo a diviso sexual do trabalho
(on seja, as tarefas no so intercambiveis entre indivduos de sexo diferente).
"Por'exemplo^ern certas sociedades," os homens so caadores enquanto as
mulheres cultivam o solo; noutras, os homens so ferreiros e as mulheres oleiras;
noutras ainda, os homens pescam enquanto as mulheres comercializam o
produto da pesca, etc.
Relativamente idade, todos os povos distinguem as diferentes etapas do
desenvolvimento do indivduo, rnas no as distinguem de modo idntico. Os
termos que se aplicam s idades da vida nem sempre indicam unicamente um
estado fisiolgico ou uma cronologia, mas antes, em muitos casos, um estatuto
domstico. Em certas sociedades, velho quem for av (tenha 40 ou 70 anos).
Em Portugal, naBeira-Baixa camponesa, s se adquire o estatuto absoluto de
pessoa adulta aps o nascimento do primeiro filho [A. dos Santos: 1992], Na
Irlanda camponesa, o indivduo de sexo masculino no considerado um
homem adulto mas um rapaz ("boy" em ingls) enquanto no tiver herdado
do seu pai. Os Massai (povo da frica equatorial) possuem trs termos que
distinguem vrios estatutos etrios: rapazes no circuncisos, solteiros
circuncisos e homens casados. Outras sociedades, dispem de numerosas

21

classes etrias e termos para significar as diferentes etapas, desde o nascimento


at morte, podendo considerar o estatuto matrimonial, o nmero de filhos,
etc., existindo mesmo em alguns casos um termo especial para designar o
homem cuja mulher se encontra grvida pela primeira vez.
O parentesco, em numerosas sociedades, o princpio activo que regula todas
as relaes sociais ou a maior parte delas. Evans-Prichard escreve a propsito
dos Nuers o seguinte: "Se deseja viver com os Nuers, dever faze-lo maneira
deles; dever trat-los como uma espcie de parentes e eles trat-lo-o como
uma espcie de parentes. Direitos, privilgios, obrigaes, tudo determinado
pelo parentesco" [1940: 183]. Porm, o parentesco no tem o mesmo peso ern
todas as culturas. No caso das sociedades europeias, industrialo-urbanas, este
peso do parentesco apresenta contornos menos precisos e a sua funo encontrase bastante diminuda na medida em que o parentesco est em concorrncia
com outros aspectos; contudo no deixa de ter um papel social relevante.
Como acabmos de ver, os princpios que regulam a vida social constituem
precisamente princpios sociais porque no repousam exclusivamente sobre
noes biolgicas mas sobre construes sociais permitindo a uma sociedade
um determinado modo de organizao e funcionamento. Tal como o sexo ou
a idade, a famlia biolgica existe em todas as sociedades, mas segundo LviStrauss o que confere ao parentesco o carcter de facto social no o que ele
deve natureza mas a maneira como se separa dela. E esta maneira muito
diversificada [1962].
As sociedades humanas contemporneas so mltiplas, de grandes e pequenas
dimenses, existindo nas mais variadas condies geogrficas (do deserto rido
floresta densa, passando pelas regies geladas, encontrarn-se seres humanos
naturalmente organizados socialmente), segundo os tipos mais originais de
organizao social e infinitas formas culturais. Sociedades, muitas delas em
locais dos mais recnditos do planeta mas perfeitamente viveis nos seus
modelos actuais, sobretudo se em numerosos casos (para no dizer em quase
todos) foras exgenas adversas no interviessem e causassem desequilbrios
de toda a ordem, conduzindo sua misria material e destruio cultural,
quando no a autnticos etnocdios como, por exemplo, em muitas situaes
da floresta amaznica.

22

1.2

A antropologia social e cultural no contexto das cincias


sociais

Neste ponto da exposio, pode dizer-se, de modo muito geral, que a


antropologia social tem por fundamento no o estudo do Homem como mero
ser humano - na prtica esta preocupao dividida com outras cincias
humanas -, mas as fornias e modos de organizao social imanentes sua
condio humana. Na prtica sectorial da investigao antropolgica, esta
cincia preocupa-se com as formas e modos concretos de organizao da vida
-social em comum de grupos de indivduos agregados em conjuntos mais ou
menos numerosos - numa perspectiva comparativa da sociedade humana no
seu conjunto, enquanto finalidade a atingir -, e no evidentemente com o
Homem na sua essncia morfolgica, anatmica.
Refira-se ainda que a prtica da antropologia social se desenrola ao lado do
campo cientfco histrico, no mbito da contemporaneldade das sociedades
-actuais - o que no sigmflca que este estudo no considere o peso social da
longa durao e no tenha conscincia da fugacidade sincrnica. A utilizao
da histria como instrumento apto a constatar a mudana e susceptvel de a
explicar no evitvel. Porm, a inscrio da antropologia social na
.contemporaneidade, prende-se com o facto metodolgico derivado da
necessidade de compreender como funciona uma sociedade no presente, e
no exactamente de perceber o que ela , pelo que deve, ou no deve, ao seu
passado. Esta afirmao tempor convico que as sociedades actuais no so
meras continuidades lineares do passado. Na realidade, acontecem rupturas
histricas, mais ou menos profundas, dando recorrentemente lugar a inovaes
-que cortam radicalmente com o passado e as quais devem ser compreendidas
,-no presente. Assim, tal como para o mecnico de um motor a exploso no
' indispensvel conhecer a histria do motor para entender o seu funcionamento
(no comparo as sociedades com motores mas to somente a situao), tambm
o antroplogo social pode, na maioria das vezes, pr entre parnteses a histria
de uma determinada sociedade para melhor se concentrar na actualidade da
sua organizao social.
Claude Lvi-Strauss, coloca o problema das relaes entre a antropologia social
e a histria da forma seguinte: "ou [a nossa cincia adere] dimenso diacrnica
dos fenmenos, quer dizer sua ordem no tempo, e so incapazes de fazer a
sua histria; ou tentam trabalhar maneira do historiador, e a dimenso do
tempo escapa-lhes. Pretender reconstituir um passado do qual se impotente
para atingir a histria, ou querer fazer a histria de um presente sem histria,
drama da etnologia num caso, da etnografia noutro, tal , em qualquer dos
casos, o dilema ao qual o seu desenvolvimento, no decorrer dos ltimos
cinquenta anos, pareceu muita_sve_zes encurralar uma e outra" [1985: 5].

23

Constatando na obra de Franz Boas quanto decepcionante procurar saber


como que'as coisas se tornaram no que so, o autor conclui dizendo ser
necessrio renunciar a fazer histria no estudo das culturas do presente e
privilegiar uma anlise sincrnica das relaes entre os seus respectivos
elementos [Ibid: 5].
Fica no entanto claro que a noo de funcionamento remete estritamente
para a ideia de interdependncia relativa entre os factos sociais, na medida em
que as relaes entre eles no representam necessariamente relaes de
determinao (causa a efeito) ou leis de funcionamento. Alm disso, o estudo
da sincronia social (um momento do tempo actual) corresponde a uma fraco
da diacronia (um perodo entre dois tempos), cuja maior ou menor durao
sincrnica deve permitir, precisamente, a sua abordagem.

1 Alis

seria bom no esquecer que a Conveno da


Haia de 1954 estipula que
os crimes contra o patrimnio cultural so tambm crimes contra a Humanidade.
Conceito amplamente aplicado em Frana por tsac
Chiva nos anos oitenta com
os melhores resultados.

O peso do panorama histrico (derivado da tornada de conscincia histrica)


impe-se essencialmente nas sociedades de tipo ocidental, chinesa, rabe e
noutras culturas de memria escrita principalmente. Tal, apesar de terem
acontecido, no seio destas sociedades, muitos factos dos quais no se guardaram
registos. Por exemplo, nas sociedades europeias quase nada ficou gravado da
histria comum das aldeias - com excepo dos registos paroquiais e pouco
mais. Ao ponto de, em Portugal, se elevarem somente umas quantas ao estatuto
de "aldeias histricas" (segundo critrios considerados arbitrariamente mais
importantes que outros) negando em consequncia a mesma dignidade s
restantes, porta aberta para o esquecimento e desaparecimento de uma identidade
patrimonial considerada mais comum. De facto no possvel excluir do
processo cultural histrico de um pas o menor elemento, seja ele o mais
modesto, graas a um conceito redutor e pouco cientfico como o de "aldeias
histricas". Para que tal no continue a provocar os piores estragos patrimoniais
em todo o pas2, da maior urgncia introduzir um conceito mais abrangente,
como o de patrimnio etnolgico3.

24

A questo da histria no se pe do mesmo modo nas sociedades sem escrita


e, desde logo, sem memria escrita dos factos notveis passados (o que no
significa serem sociedades sem histria mas to somente o seu esbatimento
sob a forma limitada da memria colectiva e da sua repetio), onde o historiador
possa recorrer para tentar reconstituir e compreender uma situao social
anterior. Naturalmente, nestas sociedades, dadas as circunstncias
metodolgicas particulares de estudo necessrias (para alm da capacidade de
integrao pessoal no local), os antroplogos sociais tm por misso cobrir o
maior carnpo de conhecimento possvel relativamente a todos os aspectos da
sociedade em causa, incluindo os factos histricos identificveis. Se tal tiver
ao seu alcance, eles es f orar-se-ao em estabelecer factos anteriores, a partir
das condies especficas da sua investigao sobre a contemporaneidade.
No entanto, no deixa de ser desejvel neste tipo de sociedade, a interveno

especializada do arquelogo, na esperana de encontrar no solo elementos


que informem sobre factos anteriores [Leroi-Gourhan: 1975].
Nas sociedades de lngua escrita, e em particular nas de tipo ocidental, onde o
uso da histria permanente e mesmo motor de mudana, historiadores e
antroplogos criaram, graas redefinio de alguns dos seus campos
respectivos, as condies de intercmbio entre as suas especialidades e
enriquecimento mtuo. Os estudos de antropologia histrica, por um lado, e
os estudos histricos impulsionados pela escola dos Annales4, por outro,
correspondem a esta nova redefinio e impulso mtuo. De igual modo, tem
havido periodicamente entre a antropologia social e outras especialidades troca
de influncias benficas com fortes incidncias tericas e metodolgicas nas
suas abordagens especificas: como nos casos da geografia, da arqueologia, da
biologia, etc.

Revista criada por Marc


Bloch, Lucen Febvre e
Fernand Eraudel e que publicava os estudos desta corrente.
4

A minha insistncia neste ponto das relaes entre a antropologia e as outras


cincias e em particular a histria, tem a ver sobretudo com a confuso de
"gnero que vem acontecendo ao longo da prpria histria da antropologia
social europesta. De facto, em determinados momentos, e em certos pases, a
antropologia europesta tem oscilado entre a tentao histrica e, diga-se
..incidentemente, atentao literria.
As razes so vrias, como as que se prendem - para alm da heterogeneidade
dos campos de pesquisa - com as condies particulares em que se realiza a
investigao propriamente antropolgica. So fundamentalmente, o escasso
financiamento para estadas de longa durao no terreno, a pouca aptido pessoal
para se integrar nuni grupo observado e a inerente capacidade necessria para
~afrontar__situaes.constringentes de sociabilidade.(tive pessoalmente a
oportunidade de constatar algumas tentativas de integrao falhadas). Mas
'ainda, por que no dizer, o desconforto das condies fsicas a que, na maioria
das vezes, o antroplogo est sujeito aquando da realizao da sua investigao.
Todas as razes apontadas tm levado alguns investigadores a refugiarem-se
no conforto das salas de arquivo e a elaborarem problemticas que os encerram
no campo exclusivo da histria.
Existe outro aspecto que conduz igualmente s referidas derivas: a fraca
formao em sociologia (apesar de em alguns casos como em Portugal se
fazerem troncos comuns com a sociologia) que impede de nortear as
investigaes nas formas e modos de organizao social e, desde logo, de as
firmar na contemporaneidade do campo da antropologia social.
s

As circunstncias acabadas de referir, acresce a fraca visibilidade da


antropologia na sociedade a que pertence o antroplogo, situao que tem
igualmente conduzido a disciplina na direco da literatura culturalista, na
esperana de suscitar a ateno de um pblico alargado (ern certos autores,
25

designadamente portugueses, tal rumo dever ser interpretado mais por razes
de vocao literria do que pela anlise sociolgica). Em alguns casos, o desvio
visvel nos prprios ttulos dados s obras cientficas, na tentativa de atrair o
interesse de um maior nmero de leitores, no particularmente especialista.
Aceder a um largo pblico, seria perfeitamente louvvel se no se tratasse de
pura lgica de rentabilidade financeira (para o editor) ou de tentar imprimir
originalidade artificial obra cientfica. A actual tendncia, conduz elaborao . .
de ttulos de forte efeito comercial e polissmico (actualmente a tendncia de
alguns editores e autores franceses caricatural neste aspecto) que no traduzem
minimamente o contedo do livro que intitulam (o que necessariamente deveria
ser feito de forma precisa, concisa e clara). Ignora-se o simples facto de um
ttulo dever resumir o mais fielmente possvel a obra a que se refere e con stituir
o resumo do resumo desta, para que o leitor ao l-lo possa ficar imediatamente
esclarecido quanto ao assunto tratado.
___
No me refiro igualmente necessria qualidade literria dos textos, ao efeito
e ao estilo, mas aos efeitos e estilos fceis - na maioria dos casos medocres
por falta de vocao literria-em detrimento do rigor, da preciso, da descrio
exaustiva e da prova.
certo que a clareza literria da narrativa das mais desejveis para a
compreenso de fenmenos precisos e rigorosos; ela to til e necessria em
antropologia como ern fsica. O que me parece no poder afirmar-se como
meio de justificao para seguir a referida deriva dizer-se como j tenho
ouvidoque, seja como for, cada uma das experincias etnolgicas representa
um mero ponto de vista pessoal. Este tipo de afirmao significa uma deliberada
e total subjectividade ou a mera transposio de uma representao social do
interpretao, experincia ou julgamento pessoal), e no este como coisa
concreta na sua inteligibilidade humana. Ou seja o real, definido no sentido
do que existe como existem as coisas factuais, susceptvel de ser apreendido
inteligivelmente pelo ser humano e eventualmente reproduzvel de forma e
modo semelhantes. Deve insistir-se neste importante aspecto, reafirmando que
a experincia pessoal de terreno no , nernpode ser redutvel a um simples
ponto de vista pessoal sobre a realidade observada; mas que e] a corresponde
decisivamente aos fundamentos sobre os quais repousa a metodologia
antropolgica. Assim, a experincia de terreno corresponde fundamentalmente
mediao entre o real, o obsei-vado e o descrito, na prtica do antroplogo e,
quase inevitavelmente, na perspectiva da sua sociedade de origem.
verdade que, pelo facto da mediao, o relato etnogrfico da realidade dada
a observar susceptvel de perder alguma intensidade informativa pelo caminho
mas nunca poder pressupor o inexistente, sem correr o risco de invalidar a
fiabilidade da informao. Na realidade, esta mediao, transposta corn rigor,

26

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(tal como ela se apresenta concretamente normal percepo do observador)


entra na categoria do compreensvel e susceptvel, designadamente em
aspectos corpreos, de ser reproduzida em condies muito semelhantes s da
realidade e produzir eventualmente efeitos semelhantes. Porque no hajam
iluses, s susceptvel de ser totalmente descrito aquilo que se teve a
capacidade de observar atentamente. Se no houver a capacidade de bem
observar uma determinada realidade, esta no poder ser bem descrita nem
simplesmente descrita.

[j

Voltando questo do prprio papel social da antropologia, de referir que


'-no caso portugus, a situao tern ainda outros contornos para alrn dos j
evocados. A sociedade portuguesa em geral no tem a menor ideia da
importncia desta cincia, nem do que trata realmente. E quem pensapossuir
algum conhecimento (espontneo) sobre as questes sociais (o que muito
natural em consequncia das prenoes e representaes que os indivduos
tm acerca do social) tende a atribuir uma maior valncia ao que espera ser a
sociologia. Precisamente, o raciocnio inverso nos pases de longa tradio
de prtica sociolgica, como por exemplo em Frana onde desde h algum
tempo esta ltima disciplina sofre - fora do meio estritamente acadmico - as
consequncias de um certo desencanto - apesar de injusto - em benefcio da
'~
antropologia.
Para o senso comum em Portugal, a sociologia, em comparao com a
antropologia, parece ser uma cincia social mais "moderna" e, desde logo,
mais adaptada compreenso das sociedades modernas, como se pensa ser a
actual fase da sociedade portuguesa. Inversamente, a cincia antropolgica "por sinal com uma escola de longa tradio em Portugal - vista como qualquer
- coisa- que-trata, no melhor dos casos, de assuntos exticos, bizarros e sem
- - -"- interesse e, no pior, aqueles aspectos arcaicos prprios da vida das aldeias e
dos campos que tambmjno representam utilidade para algum. Tudo coisas
incomodativas que convm esquecer para no lembrar os velhos tempos de
infortnio e cujas vises parciais, exageradarnente optimistas, permitem pensar
j no existirem.
__,

Ser uma evidncia dizer que o desconhecimento do assunto e a amlgama


entre sociologia e antropologia generalizado, mas no cabe neste Uvro fazer
a histria comparada das duas disciplinas nem evidenciar a metodologia
sociolgica (bastante til quando no cede tentao de uma mera abordagem
--- - teolgica). No entanto, no se pode deixar de reafirmar, muito rapidamente
neste pargrafo, que a antropologia no uma actividade de antiqurio, de
coleccionador de objectos antigos e preciosos, nem uma actividade confinada
u.-.... na mera curiosidade do tido por arcaico, extico ou primitivo e incomodativo
;
para algum pensamento portugus dotado de uma estranha concepo sobre a
"modernidade".

27

Assim, a antropologia nada tem de uma actividade limitada ao estudo de


algumas curiosidades culturais remanescentes ou colecta de objectos mais
ou menos antigos e considerados "etnogrficos" (actividade, contudo reservada
museologia etnogrfica). Porm, no se anda longe desta viso vulgar quando
se chega a uma aldeia portuguesa, para dar inicio a uma investigao, e nos
vm dizer que gostariam de falar dos costumes passados e de certos objectos
guardados em casa, dignos de interessar particu] armente o investigador. esta
concepo comum que geralmente se tem do etnlogo no terreno europeu, e
em particular no portugus. Mostrar interesse pelos modos de vida actuais
causa alguma perplexidade e relutncia quando no mesmo, num primeiro
tempo, uma difcil aceitao que o investigador tem de resolver no incio do
seu trabalho.
Insista-se, reafirmando que se trata, ao contrrio do pensamento mais comum,
de uma cincia que estuda os fenmenos sociais das sociedades contemporneas
sob todas as latitudes e estados de desenvolvimento, apoiada numa metodologia
de terreno que a distingue de outras cincias sociais, designadamente da
sociologia. Diga-se, no entanto, em relao a esta ltima que, na crescente
abordagem comum das sociedades modernas, as fronteiras entre temas de
investigao considerados pela antropologia e a sociologia se esbatem, ao ponto
de se questionar os respectivos campos de competncia das duas cincias.
Necessitar de fazer (pelo que me dado interpretar) afirmaes de carcter to
geral, por si s revelador do reduzido grau de compreenso em Portugal das
cincias sociais em geral e da antropologia social em particular. Situao, alis
notria na inexistncia de instituies de alto nvel capazes de utilizar o esforo
formador das universidades nestes campos do conhecimento.
Concluindo esta questo, deve ficar claro que o campo de estudo dos
antroplogos, quer se trate de sociedades extra-europeias no ocidentalizadas,
comunidades rurais europeias mais ou menos camponesas ou, ao contrrio,
sociedades massifcadas. ou ainda aspectos segmentares das relaes em meio
urbano (como por exemplo as atitudes na utilizao de escadas rolantes,
ascensores, expresses faciais, etc.), releva sempre do domnio da complexidade
social e cultural contempornea. No esquecendo no entanto que, at h pouco
tempo, os antroplogos centravam mais tipicamente a sua ateno sobre um
certo gnero de sociedades e se dedicavam particularmente ao estudo de
sociedades sem escrita e semmaquinismo (relativo). Sociedades habitualmente
assim referidas eufemisticamente para evitar a designao de primitivas, dado
que o termo se tornou pejorativo em consequncia da concepo errada que
tinham destas sociedades os autores evolucionistas do sculo XIX. Errada,
porque repousava sobre uma concepo hipottica ou seja sem prova de
evidncia - acerca destas sociedades, concebidas como muito prximas do
estado natural, ou "selvagem", e sem complexidade histrica (embora dentro

2S

do movimento histrico dado que representariam um estado da evoluo


humana, segundo aqueles autores), as quais s poderiam presumir urna espcie
de amostra do estado pelo qual terapassado - segundo uma escala de evoluo
geral - a sociedade europeia, pensada como padro avanado de "civilizao".
O vasto panorama de organizaes sociais - alargado recentemente corn a
incluso no campo antropolgico das sociedades de tipo ocidental -,
correspondente ao domnio de estudo dos antroplogos, representa um desafio
da maior complexidade imaginvel. Desafio e complexidade, na medida em
que esta cincia implica, para alrn da natureza do seu objecto, afrontar
condies difceis de estudo, necessitando aptido e formao especiais da
parte dos investigadores. De facto, proceder a estudos in situ, habitualmente
longe da cultura do etnlogo e em condies de adaptao fsicas singulares,
pouco tem de semelhante com a exigncia de outras cincias, onde esta
condio no se impe, como por exemplo a sociologia e a histria.
Resta, contudo, dizer ser uma evidncia que nenhuma metodologia permite a
um nico cientista abarcar a globalidade do social ou das culturas de uma
sociedade. Essa tentativa foi durante muito tempo v ao aparecer sob a forma
de monografias pretensamente exaustivas, como veremos mais adiante.

Para saber mais:


X
DURKHEBVI, Emile,
___J,9_S7

Regras do mtodo sociolgico, Lisboa: Editorial Presena.

MENDRAS, Henry,
1983

Princpios de Sociologia: uma iniciao analise sociolgica,


Rio de Janeiro: Zahar

.PARSONS, Talcot,
1966

Societies:Evolutionary and Comparative Perspectives, Englewood


Cliffs, New Jersey: Prentice-Hall.

ROCHER, Guy,
1977

Sociologia Geral, Lisboa: Editorial Presena.

29