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IDEALISMO

JEAN-JACQUES ROUSSEAU

16 ESCOLA

GRANDES PENSADORES

a histria das idias, o nome do


suo Jean-Jacques Rousseau
(1712-1778) se liga inevitavelmente
Revoluo Francesa. Dos trs lemas
dos revolucionrios liberdade, igualdade e fraternidade , apenas o ltimo no foi objeto de exame profundo
na obra do filsofo, e os mais apaixonados lderes da revolta contra o regime monrquico francs, como Robespierre, o admiravam com devoo.
O princpio fundamental de toda a
obra de Rousseau, pelo qual ela definida at os dias atuais, que o homem bom por natureza, mas est
submetido influncia corruptora da
sociedade. Um dos sintomas das falhas da civilizao em atingir o bem
comum, segundo o pensador, a desigualdade, que pode ser de dois tipos:
a que se deve s caractersticas individuais de cada ser humano e aquela
causada por circunstncias sociais. Entre essas causa, Rousseau inclui desde
o surgimento do cime nas relaes
amorosas at a institucionalizao da
propriedade privada como pilar do
funcionamento econmico.

O primeiro tipo de desigualdade,


para o filsofo, natural; o segundo
deve ser combatido. A desigualdade
nociva teria suprimido gradativamente a liberdade dos indivduos e em seu
lugar restaram artifcios como o culto
das aparncias e as regras de polidez.
Ao renunciar liberdade, o homem,
nas palavras de Rousseau, abre mo da
prpria qualidade que o define como
humano. Ele no est apenas impedido
de agir, mas privado do instrumento essencial para a realizao do esprito. Para recobrar a liberdade perdida nos
descaminhos tomados pela sociedade, o
filsofo preconiza um mergulho interior
por parte do indivduo rumo ao autoconhecimento. Mas isso no se d por meio
da razo, e sim da emoo, e traduz-se
numa entrega sensorial natureza.

Bom selvagem
At aqui o pensamento de Rousseau
pode ser tomado como uma doutrina
individualista ou uma denncia da falncia da civilizao, mas no bem
isso. O mito criado pelo filsofo em
torno da figura do bom selvagem o

ARCHIVO ICONOGRAFICO, S.A./CORBIS/STOCK PHOTOS

Em sua obra sobre


educao, o pensador
suo prega o retorno
natureza e o respeito
ao desenvolvimento fsico
e cognitivo da criana

O FILOSOFO DA
LIBERDADE COMO
VALOR SUPREMO

ser humano em seu estado natural, no


contaminado por constrangimentos
sociais deve ser entendido como uma
idealizao terica. Alm disso, a obra
de Rousseau no pretende negar os
ganhos da civilizao, mas sugerir caminhos para reconduzir a espcie humana felicidade.
No basta a via individual. Como a
vida em sociedade inevitvel, a melhor maneira de garantir o mximo possvel de liberdade para cada um a democracia, concebida como um regime
em que todos se submetem lei, porque ela foi elaborada de acordo com a
vontade geral. No foi por acaso que
Rousseau escolheu publicar simultaneamente, em 1762, suas duas obras principais, Do Contrato Social em que expe sua concepo de ordem poltica
e Emlio minucioso tratado sobre educao, no qual prescreve o passo-a-passo da formao de um jovem fictcio, do
nascimento aos 25 anos. O objetivo de
Rousseau tanto formar o homem como o cidado, diz Maria Constana Peres Pissarra, professora de filosofia da
Pontifcia Universidade Catlica de So
Paulo. A dimenso poltica crucial em
seus princpios de educao.
No h escola em Emlio, mas a descrio, em forma vaga de romance, dos
primeiros anos de vida de um personagem fictcio, filho de um homem rico, entregue a um preceptor para que
obtenha uma educao ideal. O jovem
Emlio educado no convvio com a
natureza, resguardado ao mximo das
coeres sociais. O objetivo de Rousseau, revolucionrio para seu tempo,
no s planejar uma educao com
vistas formao futura, na idade adulta, mas tambm com a inteno de propiciar felicidade criana enquanto ela
ainda criana.

Dependncia das coisas


Rousseau via o jovem como um ser integral, e no uma pessoa incompleta, e
intuiu na infncia vrias fases de desenvolvimento, sobretudo cognitivo. Foi,
portanto, um precursor da pedagogia
de Maria Montessori (1870-1952) e John
Dewey (1859-1952). Rousseau sistematizou toda uma nova concepo de
educao, depois chamada de escola
nova e que rene vrios pedagogos dos
sculos 19 e 20, diz Maria Constana.
Para Rousseau, a criana devia ser
educada sobretudo em liberdade e viver cada fase da infncia na plenitude
de seus sentidos mesmo porque, segundo seu entendimento, at os 12 anos
o ser humano praticamente s sentidos, emoes e corpo fsico, enquanto
a razo ainda se forma. Liberdade no
significa a realizao de seus impulsos
e desejos, mas uma dependncia das

A instruo das
crianas um ofcio
em que necessrio
saber perder tempo,
a fim de ganh-lo

BIOGRAFIA
Jean-Jacques Rousseau nasceu em
Genebra, Sua, em 1712. Sua me
morreu no parto. Viveu primeiro com
o pai, depois com parentes da me
e aos 16 anos partiu para uma vida
de aventureiro. Foi acolhido por uma
baronesa benfeitora na provncia
francesa de Savoy, de quem
se tornou amante. Converteu-se
religio dela, o catolicismo (era
calvinista). At os 30 anos, alternou
atividades que foram de pequenos
furtos tutoria de crianas ricas.
Ao chegar a Paris, ficou amigo dos
filsofos iluministas e iniciou uma
breve mas bem-sucedida carreira
de compositor. Em 1745, conheceu
a lavadeira Thrse Levasseur,
com quem teria cinco filhos, todos
entregues a adoo os remorsos
decorrentes marcariam grande parte
de sua obra. Em 1756, j famoso por
seus ensaios, Rousseau recolheu-se
ao campo, at 1762. Foram os anos
em que produziu as obras mais
clebres (Do Contrato Social, Emlio
e o romance A Nova Helosa), que
despertaram a ira de monarquistas
e religiosos. Viveu, a partir da,
fugindo de perseguies at que,
nos ltimos anos de vida, recobrou
a paz. Morreu em 1778 no interior
da Frana. Durante a Revoluo
Francesa, 11 anos depois, foi
homenageado com o translado de
seus ossos para o Panteo de Paris.

MTODO NATURAL E EDUCAO NEGATIVA


Rousseau dividiu a vida do jovem e seu livro Emlio em cinco fases: lactncia
(at 2 anos), infncia (de 2 a 12), adolescncia (de 12 a 15), mocidade (de 15 a 20)
e incio da idade adulta (de 20 a 25). Para a pedagogia, interessam
particularmente os trs primeiros perodos, para os quais Rousseau desenvolve
sua idia de educao como um processo subordinado vida, isto , evoluo
natural do discpulo, e por isso chamado de mtodo natural. O objetivo do mestre
interferir o menos possvel no desenvolvimento prprio do jovem, em especial
at os 12 anos, quando, segundo Rousseau, ele ainda no pode contar com
a razo. O filsofo chamou o procedimento de educao negativa, que consiste,
em suas palavras, no em ensinar a virtude ou a verdade, mas em preservar
o corao do vcio e o esprito do erro. Desse modo, quando adulto, o ex-aluno
saber se defender sozinho de tais perigos.

GRANDES PENSADORES

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coisas (em oposio dependncia da


vontade dos adultos). Vosso filho nada deve obter porque pede, mas porque precisa, nem fazer nada por obedincia, mas por necessidade, escreveu o filsofo em Emlio.
Um dos objetivos do livro era criticar a educao elitista de seu tempo,
que tinha nos padres jesutas os expoentes. Rousseau condenava em blo-

co os mtodos de ensino utilizados at


ali, por se escorarem basicamente na
repetio e memorizao de contedos, e pregava sua substituio pela experincia direta por parte dos alunos,
a quem caberia conduzir pelo prprio
interesse o aprendizado. Mais do que
instruir, no entanto, a educao deveria, para Rousseau, se preocupar com
a formao moral e poltica.

PARA PENSAR
Por incrvel que parea,
Rousseau, ao criar o mito do bom
selvagem, acabou dando
argumentos para negar a
importncia ou o valor da
educao. Afinal, a educao
antes de tudo ao intencional
para moldar o homem de acordo
com um ideal ou um modelo que
a sociedade, ou um segmento
dela, valoriza. A educao aceita a
natureza, mas no a toma como
suficiente e boa em princpio. Se
tomasse, no seria necessria...
Se voc comparar, por exemplo,
as idias de Rousseau e as de
mile Durkheim (1858-1917), ver
que, nesse sentido, eles esto em
extremos opostos. Para o
socilogo francs, tema de outro
captulo desta edio (leia na
pgina 28), a funo da educao
era introduzir a criana na
sociedade.

UM PENSAMENTO REBELDE NA ERA DA RAZO


que pretendia sistematizar todo
o saber do mundo de uma
perspectiva iluminista, Rousseau
pregava a experincia direta,
a simplicidade e a intuio em
lugar da erudio embora,
mesmo assim, tenha se
encarregado do verbete sobre
msica na obra conjunta dos
filsofos das luzes. Tambm o
misticismo os opunha: Rousseau
rejeitava o racionalismo ateu
e recomendava a religio natural,
pela qual cada um deve buscar
Deus em si mesmo e na natureza.
Com o tempo, as relaes entre
Rousseau e seus
contemporneos chegou
ao conflito aberto. Voltaire fez
campanha pblica contra ele,
divulgando o fato de ter entregue
os filhos a adoo. Os seguidores
mais fiis de Rousseau seriam
os artistas filiados ao
Romantismo. Por meio deles,
suas idias influenciaram
profundamente o esprito da
poca. No Brasil, por exemplo,
Jos de Alencar escorou seus
romances indigenistas no mito
rousseauniano do bom selvagem.

J adulto, Emlio, o personagem


de Rousseau, ouve preleo
sobre a natureza: religio natural

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GRANDES PENSADORES

Que a criana
corra, se divirta, caia
cem vezes por dia,
tanto melhor,
aprender mais cedo
a se levantar
QUER SABER MAIS?

De Emlio a Emilia, Marisa del Cioppo Elias,


ACERVO DA FUNDAO BIBLIOTECA NACIONAL BRASIL

Havia mais desacordo do que


harmonia entre Rousseau e os
outros pensadores iluministas que
inspiraram os ideais da Revoluo
Francesa (1789). Voltaire (16941778), Denis Diderot (1713-1784)
e seus pares exaltavam a razo
e a cultura acumulada ao longo
da histria da humanidade, mas
Rousseau defendia a primazia
da emoo e afirmava que a
civilizao havia afastado o ser
humano da felicidade. Enquanto
Diderot organizava a Enciclopdia,

208 pgs., Ed. Scipione, tel. (11) 3277-1788,


31 reaisEmlio ou Da Educao, Jean-Jacques Rousseau, 684 pgs., Ed. Martins Fontes, tel. (11) 239-3677, 62 reaisRousseau
A Educao na Infncia, 176 pgs., Ana
Beatriz Cerisara, Ed. Scipione, tel. (11) 32771788, 30 reaisRousseau A Poltica como Exerccio Pedaggico, Maria Constana Peres Pissarra, 128 pgs., Ed. Moderna, tel.
0800-172002, 20,50 reais