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neurocincia mostra que a educao fsica na escola


uma tima oportunidade de melhorar o desempenho
acadmico; a alimentao tem enorme influncia na
capacidade de compreenso e assimilao; e regimes
adequados de sono antes e depois das aulas so essenciais
para o aprendizado duradouro
por Sidarta Ribeiro, Andrea Deslandes e Valter Fernandes

OS AUTORES
SIDARTA RIBEIRO neurobilogo, diretor do
Instituto do Crebro da Universidade Federal
do Rio Grande do Norte (UFRN). ANDREA
DESLANDES educadora fsica, doutora em
sade mental, coordenadora do Laboratrio de
Neurocincia do Exerccio (Lanex) no Instituto
de Psiquiatria da Universidade Federal do Rio de
Janeiro (UFRJ). VALTER FERNANDES educador
fsico, pesquisador do Lanex-UFRJ, diretor tcnico
do projeto Capoeira Cidad.
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m todo o mundo, as mais diversas correntes acadmicas, econmicas, polticas e religiosas concordam que a soluo para os principais
problemas sociais encontra-se na universalizao e melhoria da educao. Infelizmente, entretanto, o aprendizado escolar ainda de baixa
qualidade na maioria dos pases em desenvolvimento. E a pobreza material e
cultural afeta a qualidade da alimentao, do sono e do exerccio fsico importantes gargalos fisiolgicos que interferem no aprendizado.
Famlias de baixa renda muitas vezes no
dispem de alimentos suficientes e torna-se
comum a diviso em pores reduzidas, bem
como a baixa qualidade da dieta. Tipicamente,
tais famlias tambm vivem em residncias de
tamanho mnimo, sendo comum o hbito de dividir camas para dormir. O sono coletivo tem
como efeito colateral o aumento do nmero de
despertares noturnos na famlia, pois, quando
algum acorda, em geral interrompe o sono de
quem est por perto. A ocupao de moradias
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minsculas, que no permitem s pessoas


nem ao menos exerccios de alongamento, se
soma carncia de estruturas para a prtica
de esportes na maioria das comunidades de
baixa renda.
Tomadas em conjunto, a m alimentao, a
fragmentao do sono e a falta de oportunidades para o exerccio fsico impactam negativamente a cognio. E a pobreza torna evidente
aquilo que na riqueza difcil notar: a biologia
precede a psicologia no aprendizado escolar.

CORPO
EM MOVIMENTO

o nenhuma novidade que o exerccio fsico contribui


para a preveno de doenas cardiovasculares e metablicas. Hipcrates, considerado o pai da medicina, j dizia
que o caminho mais seguro para a sade o equilbrio entre
atividade fsica e alimento. Muitos sculos se passaram,
e a cincia confirma por meio de diversos estudos que o
nosso organismo foi programado geneticamente para o
movimento, sendo necessrio nos mantermos fisicamente
ativos para que as nossas clulas, desde as fibras musculares
at os neurnios, possam atingir a melhor funcionalidade.
Nos ltimos 15 anos, a neurocincia desvendou alguns
dos possveis caminhos para a resposta benfica do exerccio
fsico no crebro. Desde 1999, a pesquisadora holandesa
Henriette van Praag e seus colaboradores verificaram que
camundongos que fazem exerccios voluntrios aumentam
o nmero de novas clulas neuronais no hipocampo, rea
da formao de novas memrias. Desde ento, inmeros
estudos tm mostrado que a atividade fsica regular contribui

no s para a neurognese, mas tambm para a formao


de novos vasos (angiognese), novas sinapses (sinaptognese), aumento da sntese de fatores trficos e neurotransmissores, fundamentais para a manuteno da sade do nosso
crebro. As alteraes neurobiolgicas so acompanhadas
por melhora de diversas funes cognitivas, em especial
o aumento de memria visuoespacial e da aprendizagem.
Essas descobertas motivaram o desenvolvimento de estudos em humanos, buscando entender o efeito do exerccio
fsico na sade mental e na capacidade intelectual. Estudos
recentes apontam para uma reduo do risco de doenas
neurodegenerativas de at 45% em indivduos fisicamente
ativos e diminuio do declnio cognitivo em pacientes com
doena de Alzheimer.
Hoje sabemos que o exerccio pode contribuir para a
melhora de funes cognitivas especficas, mesmo em
pessoas idosas. Um exemplo: o condicionamento cardiorrespiratrio mximo (VO2max) parece estar diretamente
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MOTIVOS
PARA SE
MEXER
Somos geneticamente
programados para
o movimento:
necessrio nos
mantermos ativos
para que nossas
clulas, de fibras
musculares aos
neurnios, fiquem em
sua melhor forma

O risco de doenas
neurodegenerativas
at 45% menor
em pessoas no
sedentrias; no caso
de pacientes com
Alzheimer, o declnio
cognitivo mais lento

As funes cognitivas
mais beneficiadas
com atividade fsica
so as executivas,
como controle
inibitrio, memria
de trabalho e
flexibilidade cognitiva

O exerccio estimula o
aumento da ativao
do crtex pr-frontal,
cerebelo e gnglios da
base, alm de reas
envolvidas na ateno
e na formao de novas memrias
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relacionado volumetria hipocampal, o


que mostra que, quanto maior o condicionamento, maior o volume do hipocampo
e melhor a memria. Entre os aspectos
cognitivos beneficiados com um estilo de
vida ativo esto as funes executivas: controle inibitrio, planejamento, memria de
trabalho, tomada de deciso e flexibilidade
cognitiva parecem ser as mais suscetveis
aos benefcios. O bom desempenho nessas
capacidades fundamental para o aprendizado escolar, uma vez que esto fortemente
associadas ao desenvolvimento cognitivo e
psicomotor, influindo at mesmo nas relaes sociais e emocionais ao longo da vida.
Entre as diferentes regies do crebro que
participam de funes executivas o crtex pr-frontal (CPF) uma das mais importantes, e
continua a se desenvolver at a terceira dcada
de vida. Esse desenvolvimento prolongado faz
com que essa rea nobre do crebro fundamental para o controle da ateno, raciocnio
e comportamento seja especialmente suscetvel influncia do meio ambiente e do
meio social. Nesse sentido, o exerccio fsico
contribui para o aumento da ativao do CPF,
cerebelo e gnglios da base, e tambm de
reas diretamente envolvidas na ateno e na
formao de novas memrias.
No ambiente escolar, as aulas de educao
fsica esto sempre relacionadas diverso,
brincadeira e ao jogo, e no ao rendimento
acadmico. No entanto, alm dos benefcios
fisiolgicos, programas de exerccios fsicos
podem ser grandes aliados no aprendizado
escolar. Exerccios que desenvolvem a capacidade aerbica contribuem para a melhoria das
funes executivas, maior ativao do CPF e,
consequentemente, melhora do desempenho
escolar das crianas. Pesquisadores da Universidade de Illinois mostraram que nveis mais
elevados de aptido aerbia esto associados
com uma maior capacidade de controle inibitrio. Os autores verificaram que crianas em
idade escolar apresentam uma correlao positiva entre a mxima aptido cardiorrespiratria (VO2max), a ateno seletiva e a memria
visual, que foi consistente com o aumento do
volume encontrado nos gnglios basais e na
melhor ativao do crtex pr-frontal e parietal.
De acordo com o pesquisador norte-ame-

ricano Charles Hillman e seus colaboradores,


at mesmo uma nica sesso de exerccio
aerbio pode facilitar o desempenho cognitivo das crianas. Em provas de matemtica e
leitura, os melhores resultados foram obtidos
aps 30 minutos de corrida moderada. Nesse
sentido, aulas de educao fsica antes de
uma tarefa escolar poderiam potencializar
os resultados dos alunos, especialmente
devido ao aumento da ateno, melhora no
tempo de resposta e aumento da velocidade
de processamento das informaes, respostas agudas geradas imediatamente aps a
prtica de exerccios fsicos.
Embora a maioria dos estudos tenha
investigado o treinamento aerbio, outros
tipos de exerccios fsicos podem estar
associados a impactos positivos sobre as
funes cognitivas e o desempenho escolar.
Atividades como o tae kwon do, tai chi e ioga
contribuem para a reduo da agressividade,
aprimoramento do controle emocional e incremento da autoestima, favorecendo ainda a
capacidade de concentrao e planejamento,
fatores fundamentais para um bom desempenho escolar. J foi demonstrado tambm
que o tnis de mesa capaz de promover
benefcios cognitivos mesmo em crianas
com distrbios no desenvolvimento da coordenao motora.
Nesse contexto, a capoeira se apresenta
como uma excelente opo de exerccio fsico,
pois rene uma gama muito ampla de prticas, desde o alongamento e o exerccio aerbico at a coordenao motora fina, a ritmicidade, o controle inibitrio e o emprego adequado
da funo executiva. Atualmente realizamos
uma pesquisa executada por Valter Fernandes
e coordenada por Andrea Deslandes para determinar de forma mais especfica os efeitos
dessa modalidade na aquisio de habilidades
cognitivas e emocionais de relevncia para o
bom desempenho na escola. Alm da comparao de distintas modalidades de exerccio
fsico, crucial quantificar em sala de aula os
efeitos da novidade, da surpresa e da diverso,
bem como o impacto do trabalho em equipe e
dos valores disseminados pelo esporte, como
respeito s regras, ao outro e s diversidades,
disciplina e habilidade de suportar tanto a
derrota quanto a vitria.

DE BEM COM O

PRATO

NO PODE
FALTAR NA
LANCHEIRA
Frutas ricas em
glicose e frutose

o surpresa para ningum que difcil aprender com a barriga vazia. At


por experincia prpria, a maioria das pessoas concorda com o papel preponderante
da alimentao no desempenho escolar. H
algumas dcadas, luta-se no Brasil para que
as escolas assumam o papel de alimentar
adequadamente seus alunos antes e depois
das aulas. No apenas do prisma social,
mas tambm do ponto de vista neurocientfico essa preocupao justificvel. Cerca
de 60% de toda a glicose consumida pelo
corpo destina-se ao crebro. Recentemente,
testando substncias capazes de aumentar
o aprendizado, o pesquisador americano
Paul Gold verificou que uma das mais eficazes justamente a glicose.
Num experimento realizado com universitrios, Gold observou aumento de

Protenas e
carboidratos
associados a baixo
teor de gordura
cerca de 30% na capacidade de memorizar
trechos lidos aps a ingesto de glicose,
em comparao com o desempenho aps o
uso de uma substncia controle, o adoante
sacarina. Os resultados sugerem que os
efeitos positivos da glicose no se devem
simplesmente ao seu sabor doce, mas
ingesto de mais calorias.
Engana-se, entretanto, quem acredita
que o mero aumento da ingesto calrica
baste para a obteno de ganhos cognitivos. O pesquisador espanhol Ismael
Valladolid-Acebes e seus colaboradores
estudaram o efeito da alimentao gordurosa no aprendizado espacial de ratos.
Animais alimentados com dieta pobre em
gorduras levaram quatro sesses de treinamento dirio para atingir um desempenho
considerado timo na tarefa. J os ratos

Legumes, verduras
e frutas frescas ricas
em vitaminas do
complexo B, vitamina
A, colina e minerais
como o zinco

Pores de
tamanho moderado

Lquidos para
hidratao frequente
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A m qualidade do
lanche escolar, com
excesso de gorduras
e carboidratos, talvez
seja parcialmente
responsvel pelo
desempenho
intelectual medocre
de crianas e jovens

que receberam alimentos ricos


em gorduras tiveram aprendizado bem lento, atingindo
aps oito sesses dirias um
desempenho quase trs vezes
pior do que os do primeiro
grupo. Como tem insistido a
primeira-dama dos Estados
Unidos, Michelle Obama, a m
qualidade do lanche escolar
naquele pas, com excesso de
gorduras e carboidratos, talvez
seja parcialmente responsvel
pelo desempenho medocre dos alunos em
testes de desempenho escolar, em compa-

UM SONINHO

BOM

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rao com outros pases desenvolvidos.


Diversos estudos indicam que a otimizao cognitiva da dieta vai muito
alm do mero valor calrico das refeies.
O zinco, as molculas como a colina, as
vitaminas do complexo B e a vitamina A
so necessrios ao desenvolvimento da
capacidade de aprender. preciso realizar
pesquisas empricas em sala de aula para
quantificar o impacto cognitivo da ingesto
calrica, composio da refeio, papel
dos micronutrientes e hidratao, bem
como os efeitos do tamanho da poro, da
frequncia de alimentao e de seu efeito
recompensatrio.

o exagero dizer que a falta de sono


inviabiliza o aprendizado. Vrios estudos desenvolvidos em laboratrio so
enfticos ao apontar o papel crucial do sono
tanto antes quanto depois da formao de
novas memrias. Para estar apto ao aprendizado, o crebro precisa primeiro passar
por vrias horas de sono sem perturbaes.
Isso permite a eliminao de neurotoxinas
e a reposio de metablitos despendidos
durante a viglia. Aps o aprendizado, o sono
promove a consolidao e reestruturao de
memrias atravs de mecanismos que vm
sendo esclarecidos nas ltimas dcadas.
Sabemos que o papel cognitivo do sono
aps o aprendizado depende da elevao dos
nveis intracelulares de clcio em neurnios
de regies como o hipocampo e o crtex cerebral. A sinalizao iniciada pelo clcio engaja
diversas protenas capazes de ativar umas s
outras atravs da fosforilao de aminocidos
especficos. O processo transcorre como uma
cascata de domins, o precedente derrubando o subsequente, at que algumas dessas
protenas fosforiladas penetrem o ncleo
neuronal para agir como fatores de transcrio, isto , protenas capazes de promover
a expresso de certos genes que codificam
protenas necessrias remodelagem sinptica. Tais processos so ativados durante o
sono, permitindo o processamento de memrias sem nenhuma interferncia sensorial.
Os mltiplos resultados de laboratrio

SONECA
AUTORIZADA

Crianas e jovens
com dficit de
sono no incio das
aulas devem ter a
oportunidade de
dormir na escola sem
constrangimentos

que indicam a importncia de dormir bem para


a cognio tm motivado pesquisas em salas de
aula sobre o valor da soneca para a assimilao
de contedos. Em 2014, as pesquisadoras brasileiras Natlia Lemos e Janaina Weissheimer
publicaram um estudo coordenado por Sidarta
Ribeiro demonstrando o efeito benfico da soneca na reteno de memrias adquiridas na
escola. Um total de 584 crianas da sexta srie,
com idade entre 10 e 15 anos, recebeu uma aula
experimental e em seguida elas foram sorteadas
para seguirem em viglia ou dormirem nas duas
horas seguintes. Para avaliar o aprendizado,
provas-surpresa foram aplicadas dias ou meses depois da aula. Os resultados mostraram

Dormir aps
o aprendizado
pode aumentar
a quantidade e
a durao das
memrias adquiridas

A soneca no ambiente
escolar deve ter
durao de pelo
menos 30 minutos
em ambiente com
clima confortvel,
acesso a colchonetes
e iluminao suave

ndices de aprendizado muito semelhantes nos


grupos de viglia e sono quando a avaliao
ocorreu um nico dia aps a aula. Entretanto,
cinco dias depois, somente o grupo que dormiu
manteve os ganhos cognitivos.
Esses resultados sugerem que a soneca ps-
aula pode aumentar a durao das memrias
adquiridas no contexto escolar. Em dissertao
de mestrado defendida em 2014 sob a orientao
de Sidarta Ribeiro, o pesquisador Thiago Cabral
mostrou que os efeitos benficos da soneca na
escola so mais robustos quando a durao do
sono ultrapassa 30 minutos. Porm, mais experimentos ainda precisam ser desenvolvidos para
ampliar o conhecimento nessa rea.

NEM
TO DIFCIL

ASSIM

ualquer mudana profunda em nossa


sociedade comea na escola, e a melhoria
do processo de apropriao do conhecimento
precisa estar associada da sade geral do corpo
e do crebro em particular. A neurocincia mostra
que, muito mais do que o momento da diverso
e da brincadeira, a educao fsica escolar pode
ser uma tima oportunidade de melhorar o
desempenho acadmico. Da mesma forma, a
alimentao escolar tem muita relevncia para
que os alunos desenvolvam suas potencialidades
plenamente. Por fim, regimes adequados de sono
antes e depois das aulas so condio essencial
para que o aprendizado seja forte e duradouro.
Com o incentivo do estilo de ativo, equilibrado e saudvel desde os primeiros anos de
vida, estaremos contribuindo no somente
para que os indivduos tenham mais reservas

fsicas e cognitivas, com menor chance de


desenvolver transtornos de humor, ansiedade
e doenas neurodegenerativas, mas tambm
para a melhoria do aprendizado e do desempenho escolar. Num pas com dificuldades
educacionais to gritantes, a superao dos
gargalos fisiolgicos da alimentao, exerccio
e sono tem potencial para gerar benefcios de
aprendizado em grande escala nos estamentos
mais desfavorecidos da sociedade brasileira. Do
ponto de vista das polticas pblicas, a superao desses gargalos uma low-hanging fruit,
expresso da lngua inglesa para designar um
objetivo relativamente fcil de alcanar. Que a
aplicao da fisiologia para tornar prticas pedaggicas mais eficientes permita que no s
as pessoas se beneficiem individualmente, mas
toda a sociedade colha vantagens.

PARA SABER MAIS


Naps in school can enhance
the duration of declarative memories learned by
adolescents. N. Lemos, J.
Weissheimer, S. Ribeiro,
em Frontiers in Systems
Neuroscience, vol. 8, pgs.
103, 2014.
Neuroscience and education: prime time to build the
bridge. M. Sigman, M. Pea,
A. P. Goldin, S. Ribeiro, em
Nature Neuroscience, vol. 17,
pgs. 497-502, 2014.
Interventions shown to aid
executive function development in children 4 to 12
years old. A. Diamond, K.
Lee, em Science, vol. 333, no
6045, pgs. 959-964, 2011.
Exercise and mental health:
many reasons to move. A.
Deslandes, H. Moraes, C.
Ferreira, H. Veiga, H. Silveira, R. Mouta, F. A. Pompeu,
E. S. Coutinho, J. Laks, em
Neuropsychobiology, vol. 59,
no 4, pgs. 191-198, 2009.
Be smart, exercise your
heart: exercise effects on
brain and cognition. C. H.
Hillman, K. I. Erickson,
A. F. Kramer, em Nature
Reviews Neuroscience, vol.
9, no 1, pgs. 58-65, 2008.

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