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1 POSTE DO MS

Tal como Moiss a dividir as guas, o cabo de alta tenso


4YG8 da National
Grid Company guia 05 postes seus companheiros atravs
desta zona residcn
ciai de Oxordshire em direo "terra prometida" da Central
Eltrica de Didcot. Pylon of tht Month de dezembro de 1999
Ha alguns websites fascinantes por a, mas nenhum co
encantador
quanto o emblemtico Pylon of the Month', que em tempos se
dedicou a divulgar imagens dos postes eltricos mais belos e
sedutores
do mundo. Os que poder ver no websiU indicado abaixo
ficam na Esccia.
Infelizmente, o Pylon of the Month parece ter-se tornado um
website
fantasma, mas ainda podemos aprender alguma coisa com
ele,j que, para
um matemtico, cada poste conta uma histria. So to
imponentes e a
sua presena de tal forma ubqua que, semelhana da
gravidade, quase
passam despercebidos.
Da prxima vez que viajar de comboio, observe atentamente
os
postes eltricos enquanto passam a grande velocidade pelas
janelas do
comboio. Cada um deles composto por urna rede de barras
metlicas
que usa uma forma poligonal nica e recorrente. Essa forma
o triangulo.
Dentro deles esto encaixados tringulos grandes e outros
mais pequenos.

At mesmo os que parecem quadrados e retngulos so


apenas
pares de tringulos. O motivo pelo qual tem esta configurao
faz parte
de uma interessante histria matemtica que comeou no
incio do
sculo xix, com o trabalho do matemtico francs AugustinLouis
Cauchy.
De codas as formas poligonais que poderamos criar unindo
barras
metlicas, o tringulo especial. E a nica forma que e rgida.
Se colocarmos articulaes nos cantos de outro polgono, podemos
gradualmente
mudar a sua forma, originando uma nova sem que o metal se
curve. Uma
forma quadrada ou retangular proporciona-nos um exemplo
simples:
vemos que pode ser deformada de modo a criar um
paralelogramo sem
dobrar o metal. Esta considerao importante se quisermos
manter
a estabilidade estrutural face aos ventos e :> mudanas de
temperatura.
por isso que os postes eltricos parecem sempre grandes
totens ao deus
de todos os tringulos.
Se avanarmos para as formas tridimensionais, a situao
bastante
diferente: Cauchy mostrou que todos os poliedros convexos
(ou seja,
aqueles que tm todas as faces voltadas para fora) com faces
rgidas e
com os cantos articulados so rgidos. E, de facto, o mesmo
verdade
em relao aos poliedros convexos em espaos com quatro ou
mais
dimenses.

Ento e os poliedros no-convexos, que podem ter algumas


faces
apontadas para dentro? Parecem ter mais probabilidades de
se abaterem
sobre si mesmos. Esta questo permaneceu em aberto at
1978, quando
Robert Connely encontrou um exemplo com faces noconvexas e que
no era rgido, e depois demonstrou que ern todos os casos as
mudanas
de flexibilidade possveis mantinham o volume total do
poliedro
igual. Contudo, os exemplos de poliedros no-convexos
existentes, ou
que possam vir a ser encontrados no futuro, parecem no ter
qualquer
interesse prtico imediato para os engenheiros estruturais,
uma vez
que so especiais na medida em que exigem uma construo
perfeitamente
exata, como equilibrar uma agulha sobre a sua ponta.
Qualquer
desvio a este cenrio cria um exemplo rgido. por isso que
os matemticos
dizem que "quase todos'' os poliedros so rgidos. Tudo isto
leva a crer que a estabilidade estrutural fcil de alcanar.
Ainda assim,
os postes eltricos cedem e caem. De certeza que consegue
perceber
porqu.
2 UMA NOO DE EQUILBRIO
Apesar da minha educaro privilegiada, sou miutu equilibrado.
Tenho parto
iguais de ressentimento e de sentimento de inferioridade.
Russell CrowCi in Uma Mente Hrilhanu

Independentemente do que faa na vida, haver alturas em


que sentir
que est a caminhar na corda bamba entre o sucesso e o
fracasso, a tentar
equilibrar vrias coisas ou evitar que uma determinada
atividade ocupe
todos os seus minutos de tempo livre. Mas e no caso das
pessoas que caminham
realmente na corda bamba? No outro dia, vi num filme antigo
uma
imagem que nos muito familiar: um fun.imbulo louco
desafiava a morte,
atravessando uma corda bamba sobre uma ravina e um rio
turbulento.
Bastava-lhe dar um passo em falso para se tornar mais uma
vtima da lei
da gravidade de Newton.
Todos ns j tentmos equilibrar-nos em cima de degraus ou
de tbuas
de madeira, e a experincia ensinou-nos que hi algumas
coisas que podem
ajudar-nos a manter-nos direitos e equilibrados: no nos
inclinarmos para
fora do centro, mantermos o corpo direito e o nosso centro de
gravidade
baixo. Todas essas cousas que se ensinam na escola de artes
circenses. Mas
aqueles fiinmbulos parecem levar sempre uma vara muito
comprida nas
mos. s vezes a vara at se curva por causa do peso, e
outras vezes chega
mesmo a ter pesados baldes presos a cada uma das
extremidades. Por que
acha que os fiinmbulos fazem isso?
O conceito-chave que necessrio compreender e que explica
a utilizao
dessa vara comprida por parte dos fiinmbulos a inrcia.
Quanto

maior for a inrcia, mas lentamente se deslocar quando uma


fora for
aplicada. No tem nada que ver com o centro de gravidade.
Quanto mais
longe do centro estiver distribuda a massa, mais elevada ser
a inrcia
do corpo e mais difcil ser mov-lo. Tomemos como exemplo
duas esferas
de materiais diferentes que tm o mesmo dimetro e a
mesma massa,
uma slida e uma oca. Verificamos que a esfera oca, com a
massa mais
distante, distribuda pela sua superfcie, que desce mais
lentamente uma
superfcie inclinada. Da mesma forma, transportar uma vara
comprida
aumenta a inrcia do funmbulo, afastando a massa da linha
central do
corpo - a inrcia igual massa multiplicada pela distncia
ao quadrado.
Consequentemente, quaisquer pequenas oscilaes da
posio de equilbrio
acontecem mais devagar. O perodo de oscilao mais longo
e o fiinmbulo
tem mais tempo para reagir s oscilaes e para recuperar o
equilbrio
Faa a experincia e veja como mais fcil equilibrar uma
vara de um metro
na ponta de um dedo, do que uma com apenas dez
centmetros.
3 | MACACADAS
Tenho um corretor horto grfico
Que veio com o meu computador
Marca ciara mente para revi so
Os erros que no com sigo ver
Eu sri-o neste poema
E estou certo que gostaram de saber

Que no rem um nico error


Foio que dis&e o meu corretor...
Barri Haynes
A imagem lendria de um exrcito de macacos a digitar letras
ao acaso
e a acabar por produzir as obras completas de Shakespeare
parece ter
emergido gradualmente ao longo de muito tempo. N As
Viagens de Gulliver,
livro escrito em 1726, Jonathan Swift fala-nos do mtico
professor da
Grande Academia de Lagado que tenta criar um catlogo
completo de
todo o conhecimento cientfico fazendo os seus alunos
produzirem continuamente
sequncias aleatrias de letras por meio de um dispositivo
mecnico de impresso. A primeira mquina de escrever
mecnica tinha
sido patenteada cm 1714. Depois de vrios matemticos
franceses dos
sculos xviii e x i x terem usado o exemplo de uma grande
obra composta
por uma torrente aleatria de letras originadas por um
dispositivo de
impresso como ilustrativo de uma improbabilidade extrema,
surgiu
o exemplo dos macacos, em 1909, quando o matemtico
francs Kmile
Borel sugeriu que um grupo de macacos a digitar letras
aleatoriamente
acabaria por produzir todos os livros contidos na Bibliothque
Nationale.
Arthur Eddingron usou esta analogia no seu famoso livro The
Nature oj
the Physical World, em 1928, anglicizando a biblioteca em
questo:"Se eu
deixar que os meus dedos divaguem indolentemente pelas
teclas de uma

mquina de escrever, pode dar-se o caso de a sequncia por


mim originada
constituir uma frase inteligvel. Se um exrcito de macacos
dedilhasse
aleatoriamente vrias mquinas de escrever, poderia acabar
por escrever
todos os livros contidos no Museu Britnico
Este exemplo to repetido ao longo dos tempos acabou por
optar pelas
Obras Completas de Shakespeare como principal candidato
recriao
aleatria. Curiosamente, houve um website que simulou a
escrita aleatria
e contnua numa mquina de escrever e depois confrontou os
resultados
com as Obras Completas de Shakespeare pat a identificar as
correspondncias.
A simulao das aes dos macacos comeou no dia 1 de
julho dc
2003 com cem macacos e a populao de macacos foi sendo
duplicada
de poucos em poucos dias at recentemente. Durante esse
tempo, produziram
mais de 10' pginas, cada uma das quais com 2000
caracteres.
Foi mantido um registo contnuo das sequncias dirias e
globais at
que o projeto de simulao dos macacos de Shakespeare
parou de fazer
atualizaes em 2007. Os registos dirios so razoavelmente
estveis, com
cada sequncia a rondar os 18 ou 19 caracteres, e registando
uma tendncia
constante para aumentar. Por exemplo, uma das sequncias
dc 18 caracteres
que os macacos geraram.

3 DIA DA INDEPENDNCIA
L que existe uma probabilidade de i em 1000 de uma pessoa
entrar num avio
cm que existe uma bomba. Assim sendo, comerei a levar uma
bomba sempre
que andava de avio; calculei que as probabilidades de haver
duas pessoas com bombas num avio seriam astronmicas.
Annimo
A comemorao do Dia da Independncia (4 de julho) de 1977
uma
data da qual me lembro bem. Para alm de ter sido um dos
dias mais
quentes que houve em Inglaterra em muitos anos, foi o dia da
detesa
da minha tese em Oxford. A independncia, ainda que de um
tipo ligeiramente
diferente, revelou-se extremamente importante, porque a
primeira
pergunta que os examinadores me fizeram no tinha nada
que ver com
cosmologia, que era o tema da minha tese. Em vez disso, foi
acerca de
estatstica. Um dos examinadores tinha encontrado 32 erros
tipogrficos
na tese (naquela altura no havia processadores de texto e
aos corretores
ortogrficos). O outro examinador tinha encontrado 23. A
pergunta era:
quantos mais haveria que no tinham sido encontrados por
nenhum deles?
Ao fim de algum tempo a analisar vrias folhas de papel,
concluiu-se que
16 dos erros tinham sido encontrados por ambos os
examinadores.
surpreendente que esta informao nos permita responder
pergunta

desde que se parta da suposio de que os dois examinadores


trabalham
separadamente, de modo a que a probabilidade de um deles
encontrar um
erro no seja afetada pelo facto de o outro encontrar um erro
ou no.
Suponhamos que os dois examinadores encontraram A e B
erros respetivamente,
e que ambos encontraram C erros em comum. Agora
suponhamos
que o primeiro examinador tem a probabilidades de detetar
um
erro ao passo que o outro tem b probabilidades de encontrar
um erro. Se
o nmero total de erros tipogrficos na tese for T, ento A = al
eB = bT.
Mas se os dois examinadores estiverem a rever a tese
independentemente.
tambm conhecemos outro tacto chave, o de que C = abT.
Assim,
AB = abT2 = CT e, consequentemente, o nmero total de
erros
T = A B/C, independentemente dos valores de a e b. Uma vez
que o nmero
total de erros encontrados pelos examinadores (notando que
no devemos
contar duas vezes os C erros que ambos encontraram) A +
B - C, o que
significa que o nmero total de erros que eles no detetaram
apenas
T - (A + B - C) que por sua vez (A - C)(B - C ) / C . Por outras
palavras,
o produto do nmero que cada um deles encontrou e que o
outro no
encontrou, dividido pelo nmero de erros que ambos
encontraram. Faz
sentido. Se ambos avessem encontrado muitos erros, mas no
tivessem

encontrado erros em comum, no seriam muito bons revisores


e era provvel
que houvesse muitos mais erros que no tivessem sido
encontrados por
nenhum dos dois. Na minha tese, tnhamos A = 32, B = 23 e C
= 16. por
isso, espera-se que o nmero de erros no detetados seja (16
x 7)116 = 7.
Este tipo de argumentos pode ser usado em muitas situaes.
Suponhamos
que diferentes prospetores procuram independentemente
lenis
de petrleo: quantos podero ficar por encontrar? Ou se um
grupo de
ecologistas quiser saber quantas espcies de mamferos ou de
aves podem
existir numa regio florestal com vrios observadores a
fazerem um censo
com uma durao de 24 horas.
Um tipo semelhante de problema surgiu na anlise literria.
Em 1976,
dois estatsticos usaram a mesma abordagem para calcular a
extenso do
lxico de William Shakespeare, investigando o nmero de
palavras diferentes
que usava nas suas obras e tendo em conta diversos usos.
Shakespeare
escreveu aproximadamente um roraJ de 900 000 palavras.
Destas,
31 534 so diferentes entre si e 14 376 surgem apenas uma
vez. H 4343
palavras que surgem apenas duas vezes e 2292 surgem
apenas trs vezes.
Previa-se que Shakespeare conhecia pelo menos 35 000
vocbulos que
no foram usados nas suas obras. Isto significa que ele teria
provavelmente
um lxico de cerca de 66 500 vocbulos.
Surpreendentemente, mais ou

menos o mesmo nmero de vocbulos que o leitor domina.


4 RGUEBI E RELATIVIDADE
O rguebi um jogo que no me posso crgulhar de conhecer
ao pormenor,
se que me entendem. Consigo compreender os princpios
genus* claro. Quero dizer, sei que o objectivo geral e levar a
bola para o outro lado do campo e deposit-la para da linha
na outra ponta do campo e que, para cumprir este objenvo,
ambas as equipas rem permisso para imprimir uma cerra
violncia aos seus atos e fazer coisas aos seus semelhantes
que. noutro desporto, multaria em catorze dias de suspenso
e uma forte reprimenda do Arbitro. G. Wodehou.se, Very GooJ.
Jtevei
A relatividade do movimento no tem de ser um problema
apenas para
Einstein. Quem que nunca passou pela experincia de estar
sentado
numa carruagem de comboio parada na estao e ter
subitamente a sensao
de estar em movimento, apenas para reconhecer que foi o
comboio
na linha paralela que avanou, sem que o comboio onde se
encontrava se
tivesse movido?
Eis outro exemplo: h cinco anos, passei duas semanas a
visitar a universidade
de New Wales em Sidney, numa altura cm que a Taa do
Mundo
de Rguebi estava a dominar as notcias e o interesse do
pblico. Depois
de ver vrios jogos na televiso, reparei num inreressante
problema de
relatividade que passou despercebido s celebridades no
estdio. Um passe

para diante relativo a qu? As regras so claras: um passe


para diante
(tambm referido como eti avant) ocorre quando a bola
atirada na direo
da linha de golo oposta. Mas quando os jogadores esto em
movimento,
a situao torna-se mais difcil de avaliar para um observador,
devido
relatividade do movimento.
Imagine que dois jogadores atacantes esto a correr (pela
pgina acima)
em linhas retas paralelas separadas por uma distncia de 5
metros a uma
velocidade de 8 metros por segundo em direo linha do
adversrio.
Um dos jogadores, o "recetor", est 1 metro atrs do outro, o
"passador".
que tem a bola. O passador atira a bola a uma velocidade de
10 metros
por segundo na direo do recetor. A velocidade da bola em
relao ao
cho , na realidade, de V(IO2 + 82) = 12,8 metros por
segundo e demora
0,4 segundos a percorrer os 5 metros que separam os
jogadores. Durante
este intervalo, o recetor correu uma distncia superior a 8 x
0,4 = 3,2
metros. Quando o passe foi lanado, ele estava 1 metro atrs
do passador,
mas quando apanha a bola est 2,2 metros frente dele do
ponto de vista
de um juiz de linha que esteja ao nvel do passe original. O
juiz acredita
que houve um passe para diante e faz sinal com a bandeira.
No entanto,
o rbitro est a correr ao longo da jogada e no v a bola a
avanar, por
isso deixa o jogo continuar.

5 NUMA RODA-VIVA
O meu corao c como uma roda.
Paul McCartney,"Let Me Roll It"
Certo fim de semana, notei que os jornais estavam a falar de
propostas
para introduzir um limite de velocidade mais restritivo de
vinte
milhas por hora nas reas residenciais no Reino Unido e para
usar cmaras
com radar para auxiliar na aplicao desse limite, quando
fosse possvel.
Esquecendo as questes relativas segurana no trnsito, h
alguns
aspetos do movimento rotacional que sugerem que as
cmaras com radar
podem acabar por apanhar uma grande quantidade de
ciclistas perplexos,
aparentemente a exceder o limite de velocidade por fatores
bastante significativos.
Como que isto possvel?
Suponhamos que uma bicicleta est a deslocar-se a uma
velocidade V
em direo a um detetor de velocidade. Isto significa que
tanto o eixo da
roda como o corpo do ciclista esto a deslocar-se a uma
velocidade V cm
relao ao cho. Mas observemos com mais ateno o que
est a acontecer
em pontos diferentes da roda em movimento rotativo. Sc a
roda no derrapar,
a velocidade da extremidade da roda que est em contacto
com o
cho dever ser zero. Se a roda tiver um raio R e estiver a
girar com uma
velocidade angulai* constante de Cl voltas por segundo, a
velocidade do

ponto de contacto tambm pode ser descrita como V - R Cl.


Este valor
tem de ser igual a zero, pelo que V = R Cl. A velocidade de
deslocao do
centro da roda V, mas a velocidade dc deslocao da parte
superior da
roda a soma de V e da velocidade rotacional, que igual a V
+ R 2.
sendo, portanto, igual a 2V. Se uma cmara determinar a
velocidade de
uma bicicleta a aproximar-se ou a afasrar-se medindo a
velocidade da parte
superior da roda, registar uma velocidade correspondente ao
dobro da
velocidade a que o ciclista esr a deslocar-se. Este problema
pode ser interessante
para os meus sbios colegas, mas recomendo que usem um
bom
par de guarda-lamas.
7 | UMA NOO DE PROPORO
S pode encontrar a verdade atravs da lgica quem j tiver
encontrado a verdade sem ela. G. K. Chcsrcrton
A medida que uma pessoa cresce, fica mais torre. Vemos todo
o tipo
x \ . d e exemplos de aumento da fora correspondente ao
aumento
de tamanho no mundo que nos rodeia. A fora superior dos
lutadores de
boxe, praticantes de luta livre e halterofilistas mais pesados
verificvel
pela necessidade de escalonar as competies de acordo com
o peso dos
participantes. Mas a que velocidade aumenta a fora em
relao ao
aumento de peso ou de tamanho: Consegue acompanhar o
ritmo do

crescimento? Afinal de contas, um gatinho beb consegue


manter a cauda
erguida na vertical, ao passo que a sua me, muito maior, no
consegue a cauda curva-se sob o seu prprio peso.
Exemplos simples podem ser muito esclarecedores. Pegue
num
gressino comprido e parta-o ao meio. Agora faa o mesmo
com outro
muito mais comprido. Se o agarrar sempre mesma distncia
do ponto
de quebra, descobrir que no mais difcil partir o gressino
comprido
do que o curto. Uma breve reflexo ajuda-nos a perceber o
motivo,
O gressino parte-se numa seco transversal ao longo do seu
comprimento.
ali que se d toda a ao: uma pequena linha de ligaes
moleculares
do gressino quebra-se e ele parte-se. O resto do gressino
irrelevante. Mesmo que tivesse 100 metros de comprimento,
no teria
mais dificuldade em partir aquela fina seco de ligaes num
ponto
ao longo do seu comprimento. A fora do gressino
determinada pelo
nmero de ligaes moleculares que tm de ser quebradas na
seco
transversal. Quanto maior for essa rea, mais ligaes tero
de ser que10
bradas c mais forre ser o gressino. Assim, a fora
proporcional seco
transversal que, por sua vez, proporcional a uma
determinada medida
do seu dimetro ao quadrado.
Coisas quotidianas comogressmos e halterofilistas tm uma
densidade
constante que simplesmente determinada pela densidade
mdia dos

tomos que os compem. Mas a densidade proporcional


massa dividida
pelo volume, que a massa dividida pelo tamanho do cubo.
Aqui na superfcie
da Terra, a massa proporcional ao peso e, por isso,
observamos a
mesma "lei" da proporcionalidade que se apl ica aos objetos
relativamente
esfricos:
(Fora)5 * (peso)2
Esta simples regra permire-nos compreender todo o tipo de
coisas.
A relao entre tora e peso diminui medida que Fora/Peso
rjC (peso) 1 5
a 1 /(tamanho). Portanto, medida que unia pessoa cresce, a
sua fora
no acompanha o aumento de peso. Mesmo que rodas as
dimenses se
expandissem uniformemente em tamanho, acabaria por ficar
com um peso
demasiado grande para ser suportada pelos seus ossos e
parrir-se-ia. por
isso que existe um tamanho mximo para estruturas
terrestres compostas
por tomos e molculas, sejam elas dinossauros, rvores ou
edifcios.
Se aumentarmos as dimenses destas em forma e tamanho,
acabaro por
ficar to grandes que o peso quebrar as ligaes moleculares
na base e
abatero sob o seu prprio peso.
Comemos por mencionar alguns desportos em que a
vantagem em
termos de tamanho e peso to significativa que os atletas
so divididos
em categorias de acordo com o seu peso. A nossa "lei" diz que
devemos
esperar uma correlao em linha reta quando calculamos o
cubo do peso

levantado em relao ao quadrado do peso dos halterotlistas.


isto que
acontece quando se traa esse grfico para os recordes
mundiais masculinos
em funo das categorias de peso.
A correspondncia quase exata! s vezes a matemtica
pode simplificar
a nossa vida. O haiterofilista no ponto mais elevado da linha
traada segundo
estalei" o haiterofilista que consegue levantar o maior peso
por quilo, ao
passo que o haiterofilista mais pesado, o que levanta o maior
peso global,
na verdade relativamente o mais fraco se tivermos em
conta quanto pesa.
8 | POR QUE QUE A OUTRA FILA AVANA SEMPRE
MAIS DEPRESSA?
A relva do jardim do vizinho sempre miis verde*
O sol brilha sempre mais do oucro lado.
Canrado por Petula Clark
J deve ter reparado que sempre que entra numa fila no
aeroporto ou nos
correios, as outras filas parecem estar a avanar mais
depressa. Quando
o rrnsito est parado na autoestrada. as outras faixas
avanam sempre
mais depressa do que a sua. Mesmo que troque de fila, a sua
continua a
ser a mais lenta. Esta situao frequentemente referida
como"Lei de Sod"
e parece ser uma manifestao de um princpio
profundamente antagnico
no centro da realidade. Ou talvez seja apenas uma
manifestao da parania
humana ou um registo seletivo de evidncias. Ficamos
impressionados

com as coincidncias sem pararmos para refletir sobre


situaes muito
mais numerosas em que a coincidncia no sc deu e que ns
simplesmente
no registmos essa informao. De facto, a razo pela qual
parece estar
tantas vezes na fila mais lenta pode no ser uma iluso.
uma consequncia
do facto de estar habitualmente na fila mais lenta.
A razo simples. Em mdia, as filas e faixas mais lentas so
as que
tm mais pessoas e veculos. Consequentemente, mais
provvel que esteja
numa destas e no numa das filas ou faixas mais rpidas que
tm menos
pessoas.
A condio "em mdia" muito importante neste contexto.
Cada fila
em particular ter caractersticas distintas - pessoas que se
esquecem
da carteira, que tm um carro que no anda a mais de 50
quilmetros
por hora, etc. O leitor no estar invariavelmente na fila mais
lenta, mas
cm mdia, tendo em conta todas as filas em que se coloca,
mais provvel
que tenha estado nas filas com mais pessoas.
Este ripo de autosseleo uma inclinao que pode ter
consequncias
significativas para a cincia e para a anlise de dados,
especialmente se no
for rida cm conta. Suponhamos que quer determinar se as
pessoas que vo
regularmente igreja so mais saudveis do que as que no o
fazem. 1: um
erro que deve evitar. As pessoas menos saudveis esto
impossibilitadas
de ir igreja, portanto, se se limitar a contar as pessoas na
igreja e a observar

o seu estado de sade obter um resultado falso. Da mesma


forma, se
considerarmos o Universo, podemos ter em mente um
"princpio", inspirado
por Coprnico, que nos diz que no devemos pensar que a
nossa localizao
no Universo especial. Contudo, embora no devamos
esperar que a
nossa localizao seja especial cm todos os sentidos, seria um
erro muito
grave considerar que ela no especial em nenhum sentido.
S pode surgir
vida em locais onde existam circunstncias especiais: mais
provvel que
possa ser encontrada vida onde existam estrelas e planetas.
Estas estruturas
formam-se cm locais especiais, onde a abundncia de poeiras
interestelares
superior mdia. Desta forma, quando esrudamos cincias
ou
quando nos confrontamos com dados, o que mais
importante averiguar
relativamente aos dados se est presente alguma inclinao
que nos leve
a tirar preferencialmente uma concluso e no outra do
conjunto de evidncias
disponvel.
9 DOIS BOM, TRS DE MAIS
Tudo o que sobe, desce.
Annimo
Duas pessoas que se do muito bem podem ver a sua relao
a ser
destabilizada pela chegada de uma terceira pessoa ao grupo.
Este
facto ainda mais aparente quando a gravidade a tora de
atrao envolvida.

Newton ensinou-nos que duas massas podem permanecer


numa
rbita estvel em torno do centro da sua massa sob as suas
foras gravitacionais
mtuas como acontece com a Terra e a Lua. Mas se um
terceiro
corpo com uma massa semelhante for introduzido no sistema,
de um modo
geral acontece uma mudana muito dramtica. Um dos
corpos expulso
do sistema pelas foras gravitacionais, ao passo que os dois
corpos restantes
so atrados para uma rbita mais estvel e ficam mais
fortemente
ligados.
Este processo "fisga" simples a fonte de uma propriedade
contraiu
tuitiva da teoria da gravidade de Newton, descoberta
porJeflFXia em 1992
Em primeiro lugar, consideremos quatro partculas de massa
igual M e
disponhamo-las em dois pares a orbitar em dois planos
paralelos e com
direes rotacionais opostas, para no haver rotao global do
sistema.
Agora, introduzamos uma quinta partcula muito mais leve, m,
que oscila
para trs e para a frente na perpendicular em relao aos
centros da massa
dos dois pares. O grupo de cinco partculas ir expandir-se
para um tamanho
infinito num perodo de tempo finito!
Como que isto acontece? A pequena partcula oscilante
corre de um
par para o outro e ao alcanar o outro par. cria um pequeno
problema com
trs corpos e repelida. O par recua para conservar o
impulso. Em seguida,

a partcula mais leve desloca-se para junto do outro par e


repete-se o mesmo
cenrio. Isro acontece repetidamente, infinitamente, e acelera
tanto os dois
pares que alcanam uma separao infinira num perodo de
tempo finito,
sofrendo um nmero infinito de oscilaes no processo.
expande-se at ao infinito
ntifti tempo finito
expande-se at ao infinito
num tempo finito
Este exemplo resolve um velho problema colocado pelos
filsofos
acerca da possibilidade de desempenhar um nmero infinito
de aes
num perodo de tempo finito. Claramente, num mundo
newtoniano em
que no existe um limite de velocidade, isso possvel.
Infelizmente (ou
talvez felizmente), este comportamento no possvel se
tivermos em
conta a relatividade de Einstein. No possvel cransmirir
informaes
mais depressa do que a velocidade da luz e as foras
gravitacionais no
podem tornar-se arbitrariamente fortes na teoria do
movimento e gravitao
de Einstein. Da mesma forma, as massas no podem
aproximar-se e afastar-se arbitrariamente. Quando duas massas M se
aproximam
a uma distncia inferior a 4GM/c2 , em que G a constante
gravitado*
nal de Newton e c a velocidade da luz, forma-se em volta
delas um
"horizonte" de no-retomo e elas formam um buraco negro do
qual no
podem sair.

O efeito "fisga" da gravidade pode ser demonstrado no seu


jardim
atravs de uma experincia simples. Esta mostrar como trs
corpos podem
combinar-se para criar uma grande retrao enquanto tentam
conservar
o impulso ao passarem perto uns dos outros (no caso dos
corpos astronmicos)
ou ao colidirem (como acontecer na nossa experincia).
Estes trs corpos sero a Terra, representada por uma bola
grande (como
uma bola de basquerebol ou uma bola de futebol de superfcie
lisa) e uma
bola pequena (como uma bola de pingue-pongue ou de tnis).
Segure nas
duas bolas, aproximadamente altura do seu peito,
mantendo a bola
pequena ligeiramente acima da bola grande, e depois deixeas cair ao cho
ao mesmo tempo. A bola grande tocar primeiro no cho e
ressaltar,
batendo na bola pequena enquanto esta ainda est a descer.
O resultado
bastante dramtico. A bola pequena sobe a uma altura nove
vezes superior
que teria subido se tivesse sido apenas deixada cair da
mesma altura .
Talvez seja melhor no tazer esta experincia dentro de casa!
10 | O MUNDO MESMO PEQUENO
O mundo pequeno, mas corremos em grandes crculos.
Sasha Azevedo
Quantas pessoas conhece o leitor? Tomemos como exemplo
mdio um
nmero redondo, como 100. Se cada um dos seus conhecidos
conhecer
outras 100 pessoas diferentes, um nico passo liga o leitor a

10 000 pessoas; o que mostra que uma pessoa muito mais


bem relacio*
nada do que julga. Ao fim de n passos como este, o leitor
estar ligado
a 10^n*n pessoas. No ms em que este texto foi escrito
esrimava-se que
a populao mundial fosse de 6.65 mil milhes, ou seja, 10v*
o que significa
que se 2(n +1) for maior que 9,8, o leitor tem um nmero dc
ligaes
superior populao mundial. Isto acontece quando n
superior a 3,9
pelo que bastaro 4 passos para a situao se verificar.
Esta concluso bastante surpreendente. Parte de muitas
suposies
simples que no correspondem realidade, comeando pela
suposio de
que os amigos dos seus amigos so todos diferentes entre si.
Mas se repetirmos
mais cuidadosamente a contagem de modo a ter em conta
este
facto, a diferena no grande. Bastam 6 passos para o ligar
a qualquer
habitante deste planeta. Experimente e ficar surpreendido
com a frequncia
com que menos de 6 passos o ligam a pessoas famosas.
H aqui uma suposio oculta que no est bem restada se
considerarmos
a sua ligao ao Primeiro-Ministro, ao David Beckam ou ao
Papa.
Estar surpreendentemente prximo destas pessoas famosas
porque elas
esto ligadas a muitas outras pessoas. Mas experimente
estabelecer uma
ligao com um membro de uma tribo indgena da Amaznia
ou com um
pastor da Monglia e descobrir que a cadeia que o liga a
estas pessoas

tem muitos mais elos, Poder at no conseguir estabelecer a


ligao. Estes
indivduos vivem em grupos fechados que tm poucas
ligaes com o mundo
exterior.
XXXXX
Se a sua rede de relaes for uma cadeia ou um circulo, s
estar ligado
por uma pessoa cm cada um dos extremos e o nvel geral de
ligaes c
baixo. No entanto, se estiver num crculo de relaes qual
so adicionadas
aleatoriamente outras ligaes conseguir ir de uma ponta
outra
muito rapidamente.
Em anos recentes, temos vindo a perceber os efeitos
dramticos de poucas
ligaes de longo alcance na conectividade geral. Um
conjunto de ncleos
que produzem muitas ligaes a locais prximo s pode ser
eficazmente ligado
entre si se adicionarmos entre eles algumas ligaes de longo
alcance.
Estas noes so importantes quando se trata de determinar
a cobertura
necessria para ligar todos os utilizadores atravs de uma
rede de
comunicaes mveis, ou de que forma alguns indivduos
infetados por
um vrus podem espalhar uma doena atravs das suas
interaes com
os membros de uma populao. Quando as companhias
areas tentam
planear os ns de ligao e os percursos de forma a minimizar
a durao
das viagens ou a maximizar o nmero de cidades que
conseguem ligar com
uma nica escala ou a minimizar os custos, precisam de
compreender as

propriedades inesperadas destas redes de "pequenos


mundos".
O estudo das nossas ligaes mostra-nos que o "mundo"
existe cm
muitos nveis: as ligaes de transportes, as linhas telefnicas
e os caminhos
de e-mail criam redes de interligaes que nos unem de
formas inesperadas.
Tudo est mais perto do que pensvamos.
11 | ESTABELECER PONTES
Como uma ponte sobre aguas turbulentas.
Paul Simon c Arr Garfunkcl,
"Bridgc O ver Troublc Water
Um dos grandes feitos da engenharia foi a construo de
pontes que
nos permitem atravessar rios e ravinas que seriam, de outra
forma,
intransponveis. Estes vastos projetos de construo tm
frequentemente
uma qualidade esfrica que os coloca entre as maravilhas do
mundo
moderno. A elegante ponte Golden Gate em So Francisco, a
notvel
Clifton Suspension Bridge de Brunei e a Ponre Herclio Luz no
Brasil
tm formas espetaculares que partilham um aspeto regular e
semelhante
Que formas so essas?
Existem duas fornias interessantes que se manifestam quando
pesos
e correntes so suspensos, e que so vulgarmente
contundidas ou erradamente
consideradas iguais. O problema mais antigo era o de
descrever a
forma assumida por uma corrente ou corda suspensa cujas
extremidades

esto fixas em dois pontos 110 mesmo nvel horizontal. O


leitor pode verificar
facilmente este (acto. A primeira pessoa a afirmar que sabia
qual era
essa forma foi Galileu que, em 1638, declarou que uma
corrente suspensa
nestas circunstncias e sujeita gravidade assumiria a forma
de uma parbola
(expressada como yr = Ax em que A representa qualquer
nmero
positivo). Mas em 1669, Joachim Jungius, um matemtico
alemo que
tinha um interesse especial nas aplicaes da matemtica a
problemas
fsicos, provou que Galileu estava errado. A determinao da
equao para
a corrente suspensa acabou por ser calculada por Gottfried
Leibniz, Christiaan
Huygens, David Gregory ejohann Bernoulli em 1691. um ano
depois
de Johann Bernoulli ter anunciado publicamente este
problema como um
desafio. Esta curva foi inicialmente designada por catenria
por Huygens
numa carta a Leibniz, uma palavra que deriva da palavra
larina catcna, que
significa cadeia. Na lngua inglesa, o equivalente anglicizado
"catenary"
parece ter sido introduzido pelo Presidente T homas Jefferson
numa carta
a Thomas Paine, datada de 15 de setembro de 1788,
relativamente ao
desenho de uma ponte. A forma tambm tem sido referida
como chainette
ou curva funicular.
A forma de uma catenria reflete o facto de a sua tenso
suportar
o peso da prpria corrente e o peso total suportado por
qualquer ponto

desta , assim, proporcional ao comprimento total da corrente


entre esse
ponto e o ponto mais baixo da corrente. A equao relativa
corrente
suspensa tem a forma y = Bcosh(x/B) em que B a tenso
constante da
corrente dividida pelo seu peso por unidade de
comprimento1. Se segurar
dois extremos de uma corrente suspensa e os aproximar ou
afastar, a forma
da corrente continua a ser descrita por esta formula, mas com
um valor
diferente de B para cada posio. Esta curva tambm pode
ser encontrada
quando se tenta descobrir a forma que coloca o centro de
gravidade
da corrente no ponto mais baixo possvel.
Gateway Arch cm St. Louis
Outro exemplo espetacular de uma catenria construda pelo
Homem
pode ser visto em St. Louis, Missouri, cujo Gateway Arch
uma catenria
invertida. Esta a forma ideal para um arco autossustentvel,
que minimiza
o cisalhamento porque a tenso sempre dirigida ao longo da
linha do
arco em direo ao cho. A sua frmula matemtica exata
est inscrita no
arco. Por estes motivos os arcos catenrios so
frequentemente usados
pelos arquitetos para otimizar a fora e estabilidade das
estruturas; um
exemplo notvel pode ser encontrado nos arcos incrivelmente
altos da
Igreja da Sagrada Famlia de Antoni Gaud ern Barcelona.
Outro belo exemplo e o Museu da Artilharia desenhado por
John Nash
em 1819, que fica situado nos limites do parque Woolwich
Common, em

Londres. O seu telhado peculiar, semelhanre a uma tenda,


inspirado pela forma
das tendas dos soldados, tem a forma de metade de uma
curva catenria.
No entanto, existe uma grande diferena entre uma corrente
suspensa
e uma ponte suspensa como a ponte Clifton ou a Golden Gare.
As pontes
suspensas no tm apenas de suportar o peso dos seus
prprios cabos ou
correntes. A maior parte do peso a suportar o tabuleiro da
ponte. Se o
tabuleiro for horizontal e tiver uma rea transversal de
densidade constante
a todo o comprimento, a equao para determinar a forma do
cabo de suporte
passa a ser uma parbola y = x2/!B, em que B (tal como
acontecia no
exemplo da corrente suspensa) uma constante igual tenso
dividida pelo
peso por unidade de comprimento do tabuleiro da ponte.
Um dos exemplos mais notveis a Clifton Suspension Bridge
cm
Bristol, desenhada por Isambard Kingdom Brunei em 1829,
mas cuja
construo s foi concluda em 1865, trs anos aps a sua
morte. A sua
bela forma parablica continua a ser um monumento s
grandes obras de
engenharia desde Arquimedes.
Editfcio do Museu da Artilharia desenhado por John Nash
1 2 | N A S CARTAS
Por que c que ai crianas ) no colecionam coisasr O que t
que aconteceu
quelas colees de selos meticulosamente mantidas...?
Womani Hour. BBC Radio

No fim de semana passado, escondidos entre alguns livros na


parte de
trs da minha estante, encontrei dois conjuntos de cartas que
eu rinha
colecionado em criana. Cada um deles continha 50
fotografias a cores de
carros clssicos, impressas cm alta qualidade, e tinham no
verso uma descrio
bastante detalhada do design e das especificaes
mecnicas. As colees
de cartas deste tipo foram em tempos uma grande moda.
Havia colees
sobre avies de guerra, animais, flores, navios c desportistas uma vez que
todas elas pareciam ser dirigidas a um pblico do sexo
masculino - que
podiam ser adquiridas comprando muitas embalagens de
pastilhas elsticas,
cereais de pequeno-almoo e embalagens de ch em
saquetas. Das que
tinham uma temtica desportiva, semelhana dos
autocolantes que saem
agora nos bolos pr-embalados e nos pacotes de batatas
fritas, o jogo preferido
de todos era o futebol (nos EUA era o beisebol) e eu sempre
duvidei
que rodas as cartas fossem produzidas em quantidades
iguais. Por algum
motivo, todas as pessoas pareciam acabar sempre por ter em
falta a carta
do"Bobby Charlton" que era necessria para completar a
coleo. Todas as
outras cartas podiam ser facilmente adquiridas trocando as
repetidas com
os nossos amigos, mas esta carta essencial parecia faltar a
todos.
Foi com alvio que descobri que os meus filhos se dedicam a
um colecionismo

semelhante. Os objetos colecionados podem ter mudado, mas


a
ideia bsica a mesma. Ento onde que a matemtica entra
nesta histria?
A pergunta interessante neste cenrio quantas cartas
podemos
esperar comprar para completar a coleo, se partirmos do
pressuposto
que todas so produzidas em nmeros iguais, tendo assim
igual probabiNAS
lidade de ser encontradas na prxima embalagem que
abrirmos. Os conjuntos
de cartas sobre carros que encontrei tinham 50 cartas cada
um.
A primeira carta que vou encontrar vai sempre ser nova. mas
ento e a
segunda? H uma probabilidade de 4 9 / 5 0 de no a ter. A
seguinte ter
uma probabilidade de 4 8 / 5 0 de ser nova, e por a em
diante.
Depois de ter adquirido 40 cartas, haver uma probabilidade
de 10/50
de que a prxima carta adquirida seja nova. Assim, uma
pessoa ter dc
comprar em mdia outras 50/10 ou mais 5 cartas para ter
uma maior
probabilidade de conseguir mais uma carta que ainda no
tenha para
completar a coleo. Desta forma, o nmero total de cartas
que, em mdia,
precisar de comprar para completar a coleo de 50 ser a
soma de 50
termos:
50/50 + 50/49 50/48 + ... + 50/3 + 50/2 + 5 0 / i
em que o primeiro termo o caso certo da primeira carta que
obtm e cada
termo sucessivo diz-lhe quantas cartas adicionais precisa de
comprar para

conseguir cada uma das restantes cartas em falta no conjunto


de 50.
Como podem existir colees com diferentes nmeros de
cartas, consideremos
a aquisio de um conjunto com um nmero indeterminado
de
cartas, nmero esse que designaremos por N. A mesma lgica
diz-nos que.
em mdia, teremos de comprar um total de: (N/N) + ( N / N l ) -f (N/N-2) + ... -f N/2 + N / l cartas
Se excluirmos o fator comum N dos numeradores de cada
termo, ser
apenas: N(1 + 1/2 -f 1/3 + ... l / N )
A soma dos termos entre parnteses a famosa srie
"harmnica".
Quando N se torna grande, adquire um valor aproximado de
0.58 + ln(N)
em que ln(N) o logaritmo natural de N. Assim, quando N se
torna realisticamente
grande, observamos que o nmero mdio de cartas que
precisamos
de comprar para completar o nosso conjunto
aproximadamente:
Cartas necessrias a N x |0,58 + ln(N)]
Para os meus conjuntos de 50 cartas, a resposta 224,5. e
deveria ter
esperado comprar em mdia 225 cartas para completar o
conjunto dc 50.
Curiosamente, os nossos clculos mostram que se torna muito
mais difcil
completar a segunda metade da coleo do que a primeira. O
nmero
de cartas que preciso comprar para colecionar N / 2 cartas
para meia
coleo :
(N/N) + ( N / N - l ) 4 (N/N-2) + ... + N/(ViN + I)
que a diferena entre N vezes a srie harmnica somada a N
e somada
a N / 2 termos, pelo que:

Cartas necessrias para meia coleo a N x |ln(N) + 0.58 ln(N/2) - 0,58) Nln(2) - 0.7N
ou apenas 35 para completar a primeira metade da minha
coleo de 50.
Pergunto-me se os fabricantes fizeram estes clculos. Devem
re-los
feiro porque eles so o que permite calcular o lucro mximo
que se pode
esperar obter a longo prazo com a divulgao de uma coleo
de cartas
especfica. provvel que seja apenas o lucro mximo
possvel, porque os
colecionadores fazem rrocas dc cartas o que lhes permite
adquirir novas
cartas sem terem de as comprar.
Que impacto podem ter as trocas dc cartas com os seus
amigos?
Suponhamos que tem A amigos e que todos contribuem com
cartas
para fazer A + 1 colees, de modo a cada um de vocs ter
uma. Quantas
cartas sero necessrias para o fazer? Em mdia, quando o
nmero de cartas
N grande e feita troca de cartas, a resposta aproxima-se
de:
N x (ln(N) + A In(lnN) -f 0,58)
Por outro lado, se cada um de vocs tiver completado uma
coleo sem
fazer trocas, tero precisado de aproximadamente (A+1 )
N[ln(N) + 0,58]
cartas para complerar A + 1 colees separadas. Para N = 50,
o nmero
de compras de cartas poupadas seria 156A. Mesmo que A =
1, uma
poupana considervel.
Se tiver alguns conhecimentos de estatstica, poder querer
demonstrar
que o desvio que pode ser esperado no resultado N x [0,58 -f
ln(N)]

aproximadamente de 1,3N. Na prtica, c um desvio muito


significativo,
porque significa que tem 66% de probabilidades de precisar
de colecionar
mais ou menos 1,3N acima da mdia. Para a nossa coleo dc
50 cartas,
esta incerteza no nmero de compras esperadas de 65. H
alguns anos
contava-se a histria de um consrcio que estava a analisar
as lotarias para
calcular o nmero mdio de bilhetes que era necessrio
comprar para ter
uma melhor probabilidade de acertar em todos os nmeros
possveis incluindo o nmero vencedor. Os membros deste consrcio
esqueceram -se de incluir a variao provvel do resultado mdio, mas
tiveram a sorre
de descobrir que entre os milhes de bilhetes que tinham
comprado se
contava o bilhete premiado.
Se a probabilidade de cada carta aparecer no for a mesma, o
problema
torna-se mais complexo, mas ainda assim solvel. Nesse caso
mais semelhante
ao problema das colees de moedas em que um
colecionador tenta
obter moedas com todas as datas. No sabe se foram
cunhadas em nmero
igual em todos os anos (embora muito provavelmente no
tenham sido),
nem quantas foram posteriormente retiradas de circulao,
pelo que no
pode conrar com uma probabilidade igual de encontrar um
pctmy de 1840
e um de 1890. Mas se por acaso o leitor encontrar um petwy
ingls de
1933 (ano em que foram cunhados apenas 7 e s conhecido
o paradeiro

de 6), avise-me.
13 | DA NUMERAO ROMANA AO CRQUETE
uma ideia profundamente errada... a de que devemos
culrivar o hibiro de
pensar no que estamos a fa2er. A verdade e exatamente o
contrrio. A civiltzac avana com o aumento da
quantidade de operaes importantes que conseguimos
efetuar sem pensar. Alfred North Whitehead
O prisioneiro desesperado encarcerado numa cela escura,
hmida
e esquecida. Os dias, meses e anos passam lentamente. E
seguir-se-lhes-o muitos mais. Conhecemos esta cena dos filmes. No
entanto,
habitualmente h um interessante subtexto matemtico. O
prisioneiro
tem vindo a contar os dias por meio de sistemas de marcas na
parede.
Os artefactos humanos mais antigos conhecidos com registos
de contagens
na Europa e frica remontam a mais de 30 000 anos e
mostram elaborados
grupos semelhantes de marcas a seguir os dias do ms e a
acompanhar
as fases da Lua.
O padro europeu de marcao por barras recupera o mtodo
de
contagem pelos dedos e resulta num conjunto dc 4 linhas
(mais ou menos)
verticais 1111 que finalizado por uma linha diagonal para
fechar um conjunto
de cinco. Passa para o seguinte conjunto de cinco f | | | e por
a fora.
O conjunto de quatro barras verticais fechado com uma barra
diagonal

denotando cada item contado mostra um m todo de


contagem anterior
aos nossos sistemas formais e conduziu adoo dos
numerais romanos
I, II e III ou s varetas do sistema numrico chins bsico.
Esto estreitamente
ligados a mtodos simples de contagem pelos dedos e usam
grupos
de 5 e de 10 como base para os conjuntos de marcas
acumuladas.
Os sisremas antigos registavam as marcas com entalhes
feitos em osso ou
numa vara de madeira. Os primeiros nmeros eram marcados
por entalhes
DA NUMERAO ROMANA AO CRQUBTB 47
individuais, mas a meia cruz, com a forma de um V, comeou
a ser usada
para marcar o nmero 5 e uma cruz completa, X, comeou a
designar o
nmero 10, dando assim origem aos numerais romanos V e X;
o quatro
era formado pela soma, como IIII, ou pela subtrao, como IV.
O sistema
de registo de contagens continuou a ser uma importante
atividade oficiai
em Inglaterra at 1826, com o Tesouro a usar grandes varas
marcadas
( semelhana dos metros de alfaiate) para registar as
grandes somas que
entravam e saam dos seus cofres. Este uso tambm foi a
fonte dos vrios
significados da palavra inglesa score, que tanro pode
significar fazer uma
marca, ou registar, como pode designar uma quantidade de
20. Quando
havia um valor em divida ao Tesouro, a vara com as marcas
era dividida
ao meio e era dada metade ao devedor, ficando a outra
metade para o

Tesouro. Quando a dvida era paga, as duas metades eram


unidas para
confirmar que correspondiam ao total.
Contar estas marcas um trabalho laborioso, especialmente
se forem
obtidos grandes totais. necessrio contar mentalmente as
marcas individuais
e depois tambm necessrio somar o nmero de conjuntos.
Na Amrica Latina, encontra-se ocasionalmente o uso de um
sistema
que utiliza uma acumulao gradual dos nmeros traando
quatro linhas
que formam um quadrado, completado por duas linhas
diagonais cruzadas
no seu interior 0.
Estamos familiarizados com uma variante desta forma de
registo
quando contabilizamos as pontuaes num jogo de criquete,
fazendo seis
marcas em duas filas e dois traos horizontais, um'ponto" se
no tiver sido
marcado nenhum run, o nmero marcado, ou um"w"se um
wicket talhar.
Outros smbolos denotam wides, byes. no-balls e leg byes, Se
no forem
marcados runs em nenhuma das se is bolas, os seis pontos
so unidos
de modo formar um W, para indicar um wichet maxdcn. Desta
forma, basra
olhar para uma tabela de pontuaes para conhecer de
imediato o estado
do jogo e o nmero dc runless overs.
tentador combinar os sistemas dos jogos Sul-americanos
com os da
pontuao de um jogo de criquete para criar um auxiliar de
memria ideal
para qualquer pessoa que queira utilizar o sistema decimal e
no esteja

disposta a contar individualmente cada uma das dez marcas


verticais para
calcular o total. Primeiro conta-se dc um a quatro, colocando
quatro
pontos nos cantos de um quadrado, depois conta-se de cinco
a oito,
100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QUE NO SAMIA
traando os lados do quadrado, e depois conta-se o nove c o
dez. acrescentando
as duas linhas diagonais no interior do quadrado. Cada
conjunto
de dez representado pelo quadrado formado por quatro
pontos e seis
linhas. Para contar os dez seguintes faz-se um novo quadrado.
Assim, cada
dezena facilmente reconhecvel, sendo igualmente muito
mais fcil de
contar.
14 | RELAES
kelac: O conversador civilizado s usa esta palavra cm
pblico para descrever
uma lista dc vrios itens.
Cleveland Amory
Amaioria das revistas tem uma quantidade quase infinita de
artigos
e correspondncia acerca das relaes. Porqu? Resposta: as
relaes
so complicadas, s vezes so interessanres e
frequentemente parecem
imprevisveis. Este exatamente o tipo dc siruao em que a
matemtica
As relaes mais simples entre objetos rm uma propriedade
a que
chamamos "transitividade " e que simplifica bastante a vida.
Ser"mais alto
do que" uma destas relaes transitivas. Assim, se Ali e
mais alto do que
Bob e Bob mais alto do que Carla, ento Ali
necessariamente mais alto

do que Carla. A relao c uma propriedade das alturas. Mas


nem todas
as relaes so assim. Ali pode gostar de Bob e Bob pode
gostar de Carla,
mas isso no significa que Ali goste de Carla. Estas
relaes"intransitivas"
podem criar situaes muito invulgares no que diz respeito a
decidir o que
se deve fazer quando todos os membros do grupo no esto
de acordo.
Suponhamos que Ali, Bob e Carla decidem investir dinheiro
em conjunto
na compra de um carro em segunda mo e consideram trs
possibilidades
distintas: um Audi, um BMW e um Reliant Robin. No esto
todos
de acordo em relao ao carro que querem comprar, portanto
concluem que
a deciso tem de ser tomada democraticamente: tm de fazer
uma votao.
Assim, cada um deles escreve a sua ordem de preferncia das
trs marcas:
pode ser-lhe til.
Ali
Bob
Carla
Primeira escolha
Audi
BMW
Reliant Robin
Segunda escolha
BMW
Reliant Robin
Audi
Terceira escolha
Reliant Robin
Audi
BMW
<0 IOO COISAS ESSENCIAIS QUE NO SAHIA QUE NO 5 At A

Inicialmente, a votao parece promissora: o Audi vence o


BMW
por duas preferncias para uma, e o BMW vence o Reliant
Robin por
duas preferncias para uma. No entanto, estranhamente, o
Reliant
Robin vence o Audi por duas preferncias para uma. A
preferncia, tal
como a admirao, uma relao intransitiva que pode criar
estranhos
paradoxos se no for usada com cuidado. Pequenas votaes
para decidir
o preferido entre vrios candidatos a um emprego ou para
decidir
quem ser o capito de uma equipa desportiva ou mesmo
para escolher
o carro a comprar esto carregadas de paradoxos. Os
votantes tm de
ter cuidado.
Confrontados com este dilema, Ali, Bob e Carla decidiram
desistir da
compra do carro e investir os seus recursos no aluguer de
uma casa juntos.
Logo se tornaram necessrias mais decises. Deveriam
decorar a sala de
estar? Deveriam tratar do jardim? Deveriam comprar um
televisor novo?
Como no chegavam a um consenso, decidiram votar "sim"
ou "no" para
cada uma destas decises. Eis as respostas obtidas:
Decorar a casaf Tratar do jardim? Comprar TV?
Ali Sim Sim No
Bob No Sim Sim
Carla Sim No Sim
Deciso maioritria SIM SIM SIM
Agora tudo parecia claro. Havia uma deciso maioritria dc
dois para
um em todas as trs decises. Deveriam fazer as trs coisas.
Mas o dinheiro

no era suficiente e o grupo decidiu que precisavam de


partilhar a casa
com mais duas pessoas, para conseguirem pagar a renda.
Depois de fazerem
apenas alguns telefonemas, encontraram os seus novos
colegas de
casa, Dell e Tracy, que rapidamente se mudaram para l com
todos os seus
pertences. Claro que o mais justo seria que tambm tossem
includos na
votao relativa decorao, jardinagem e compra do
televisor. Ambos
votaram "no" em cada uma das trs propostas, ao passo que
Ali, Bob
e Carla mantiveram as suas decises anteriores. Agora,
gerara-se uma
situao muito estranha na casa.
Eis a tabela das decises, depois dc includos os "No" de Dell
e de
Tracy:
HF 1. AES
Decorar a casa? T raiar do jardim? Comprar TV?
Ali Sim Sim No
Bob No Sim Sim
Carla Sim No Sim
Deciso maioritria anterior SIM SIM SIM
Dell No No No
Tracy No No No
Deciso global NO NO NO
Verificamos que os votos negativos dos dois novos membros
alteraram
os resultados em cada uma das decises. Agora h uma
maioria de trs
para dois quanto s decises de no decorar a casa, no
tratar do jardim
e no comprar um televisor. Mas mais surpreendente o facto
de a maioria
(Ali, Bob e Carla) ter ficado a perder na votao em duas das
trs

decises - aquelas cm que no votaram "no ! Assim, Ali ficou


a perder no
que diz respeito casa e ao jardim, Bob ficou a perder quanto
ao jardim
e TV e Carla ficou a perder no que concerne a casa e a TV.
Portanto,
uma maioria das pessoas (trs cm cinco) ficou a perder na
maioria das
decises (duas em trs)!
15 | AS CERTEZAS DAS CORRIDAS
"Tem de haver vigilncia constante para garantir que o jogo
organizado no
infiltrado por interesses criminosos que. neste contexto,
compreendem opera
dores .sofisticados, intcligenres, altamente organizados, bem
informados e espertos
com vastos recursos financeiros que lhes permitem contratar
os melhores
crebros nas reas do direito, da contabilidade, da gesto, da
hotelaria e do mun
do do espetculo." Tenho algumas dvida? em relao aos
dois ltimos; ainda
assim, uma verdade que contuuia a ser co atual como
naquela altura.
Visconde Falkland a citar o Hcport ofUohibilJ Commtssion on
Giirnbltng( 1979
H algum tempo, vi um filme policial na televiso que
envolvia um
plano para defraudar agentes de apostas, drogando o favorito
numa
corrida. A intriga centrava-se noutros acontecimentos, como
um homicdio,
e a base da fraude nas apostas nunca foi explicada. O que se
andaria
a passar?
Suponhamos que temos uma corrida em que so publicadas
as seguintes
odds para os concorrentes: af para 1, a, para 1, a^ para 1.
etc., para

qualquer nmero, N, de competidores numa corrida. Se as


odds forem
de 5 para 4, so expressadas como at de 5 / 4 para 1. Se
apostarmos em
todos os N concorrentes em proporo s odds de modo a
apostarmos
uma frao l / ( a + l ) do valor total das apostas no corredor
com as odds
de a para 1T teremos sempre lucro desde que a soma das
odds, a que chamaremos
Q, satisfaa a desigualdade:
Q = l / ( ^ 1 ) + l / ( a . - H ) + 1 / ( V *) + . .+ + 1
E se Q for, de facto, inferior a 1, os nossos lucros sero, pelo
menos,
iguais a:
Lucros = ( I / Q - l ) x o valor total das apostas
AS CFRTfiZAS DAS CORRIDAS S?
Consideremos alguns exemplos. Suponhamos que remos
quatro corredores
e que as odds para cada um deles so cie 6 para 1 , 7 para 2.
2 para
1 e 8 para 1. Neste caso temos a(=6, a2 =7, a3=2 e a4=8 e:
Q= 1/7 ^ 2/9 ^ 1/3 + 1/9 =51/63 < 1
E assim, ao apostarmos 1 / 7 no corredor 1, 2 / 9 no corredor
2, 1/3
no corredor 3 e 1/9 no corredor 4, ganharemos pelo menos
21/51 do
dinheiro apostado (para alm de recuperarmos o valor
apostado).
No entanto, suponhamos que na corrida seguinte as odds
para os quatro
corredores so de 3 para 1,7 para 1, 3 para 2 e 1 para 1 (ou
seja, 50-50).
Agora verificamos que temos:
Q = 1/4 + 1/8 + 2/5 4- 1/2 = 51/40 > 1
e no podemos garantir um retorno positivo. Geralmente,
podemos ver que
se existir um grande grupo de corredores (resultando num
nmero N grande),

haver uma maior probabilidade de Q ser superior a 1. Mas


um N grande
no garante necessariamente que obtenhamos um Q > 1,
Basta-lhe escolher
cada uma das odds segundo a frmula a = i(i+2)-l e obter Q
= 3/4 e uma
agradvel retorno de 30, mesmo que N seja infinito!
Voltemos agora ao filme que vi na televiso. De que forma
que a
situao se altera se soubermos antecipadamente que o
favorito no nosso
exemplo Q > 1 no vai participar na corrida por ter sido
drogado?
Se usarmos este conhecimento privilegiado de que o
concorrente foi
drogado, excluiremos o favorito (com as odds de 1 para 1) e
no apostaremos
nele. Assim, estaremos a apostar numa corrida com apenas
trs
cavalos em que Q igual a:
Q = 1/4 + 1/8 + 2/5 = 31/40 < 1
E, ao apostarmos 1/4 do nosso dinheiro no corredor 1, 1 / 8 no
corredor 2 e 2 / 5 no corredor 3 temos garantido um retorno
mnimo
de ( 4 0 / 3 1 ) - 1 = 9 / 3 1 no valor total das nossas apostas
para alm do
valor apostado! Portanto ficamos a ganhar'.
* Sugct iram-inc i|UC algum* atividades triminosas Jc li
vagem de ilnliciru o elctuadi* apostando cm todoi
us concorrentes. mesmo quando Q > l. Neste cato ha uma
perda, mas dr um modo geral ppuintl prever o valor
dej perda e encarada como uma espcie dc "imposto"
sobre a lavagem dr diuluriro.
16 SALTOS EM ALTURA
H dois ripas dc trabalho: um consiste em alterar u posio da
matria no centro
da superfcie da Terra ou perto dele em relavo a ouiros tipos
de matria,

o segundo consiste em mandar algum faz-Io. O primeiro


tipo desagradvel
e mal pago; o segundo e agradvel c muito bcni pago.
Bertrand Russell
Se estiver a treinar para ser bom em algum desporto, est a
trabalhar
na atividade da otimizao - a fazer tudo o que pode (dentro
dos
limites da lei) para aperfeioar uma caracterstica que o vai
tornar melhor
e ajud-lo a minimizar as falhas que reduzem o seu
desempenho. Esta c
uma das reas da cincia do desporto que se baseia em
conhecimentos
tornados possveis pela aplicao de um pouco de
matemtica. Existem duas
modalidades desportivas em que se tenta lanar o corpo por
cima da maior
altura possvel acima do cho: o salto em altura e o salto
vara. Este tipo
de modalidades no to simples como pode parecer
primeira vista. Em
primeiro lugar, os atletas tm de usar a sua fora e energia
para lanar o peso
do corpo para o ar, desafiando a gravidade. Se pensarmos
num praticante
de salto em altura como um projtil de massa M lanado na
vertical a uma
velocidade U, a altura A que pode ser alcanada
determinada pela frmula
U2 = 2gA, em que g corresponde acelerao produzida pela
gravidade.
A energia do movimento do saltador no momento do salto
1/2 MU*
e ser transformada na energia potencial MgA ganha pelo
saltador na
altura mxima A. Ao igualar os dois termos, obtemos U2 =
2gA.

A dificuldade est na quantidade A: o que , exatamente? No


a altura
transposta pelo saltador, mas sim a altura a que o centro de
gravidade deste
se ergue, o que uma questo muito subtil na medida em
que torna possvel
que o corpo de um praticante de salto em altura passe por
cima da
fasquia, apesar de o seu centro de gravidade passar por baixo
dela.
SALTOS PM ALTUHA i*
Quando um objeto tem uma forma curva, como um L,
possvel que
o centro de gravidade esteja situado fora do corpo". esta
possibilidade
que permite que um saltador controle a localizao do seu
centro de gravidade
e a trajetria que este deve seguir durante o salto. O objetivo
do
saltador em altura fazer o corpo passar por cima da fasquia
sem lhe tocar
ao mesmo tempo que faz o seu centro de gravidade passar
por baixo da
fasquia, o mais baixo possvel. Desta forma, far um uso ideal
da energia
explosiva do lanamento para aumentar a altura a que salta.
O estilo simples de salto em altura que aprendemos na escola,
designado
por "tcnica da tesoura", est longe de ser ideal. Para saltar a
fasquia,
o seu centro de gravidade, bem como o resto do corpo, tem
de passar por
cima da fasquia. De facto, o centro de gravidade passa
provavelmente a
uma altura de 30 centmetros acima da fasquia. E uma forma
muito pouco
eficiente de fazer um salto em altura.
As tcnicas de salto em altura usadas pelos atletas
profissionais so

muito mais elaboradas. A velha tcnica straddle envolvia o


saltador dar
a volta fasquia sempre com o peito voltado para ela. Esta foi
a tcnica
preferida dos saltadores profissionais at 1963, quando o
americano Dick
Fosbury surpreendeu roda a gente ao usar uma tcnica
completamente
diferente - que ficou conhecida como o "Fosbury Flop" - que
envolvia
saltar com as costas voltadas para a fasquia. Esta tcnica
levou-o a ganhar
a medalha de ouro nas Olimpadas de 1968 na Cidade do
Mxico. Este
mtodo s se tornou seguro quando foram disponibilizados os
colches
insuflveis. A tcnica de Fosbury foi muito mais fcil de
aprender para
os atletas que faziam salto em altura do que a straddle c
atualmente usada
por todos os bons atletas da modalidade. Permite a um
saltador lazer o
seu cenrro de gravidade passar muito abaixo da fasquia,
apesar de o corpo
se virar e passar por cima dela. Quanto mais flexvel uma
pessoa for, maior
ser a sua capacidade de curvar o corpo em volta da fasquia
e mais baixo
ser o seu centro de gravidade. O campeo de salto em alrura
das Olimpadas
de 2004, Stefan Holm, da Sucia, bastante baixo em
comparao
com a maioria dos atletas desta modalidade, mas consegue
curvar o corpo
* Uma forma dc localizar o ecmro de gravidade dc oin objeto
pedurj-lo por uma ponta r prcn<lr.T-lhc um fio
com um peso na exrrenudjde, marcando o ponto onde o fio vai
cair. Depena. nrpctc>c este pavso, pendurando o ob|co

por outia ponta. Traya-ne uma cgunda linha onde cai agora o
fio. O centro dr gravidade t o ponto onde as linhas do
dois fios se cruzam. Se o objeto for quadrado, o centro de
gravidade fica iituado no sru ttniro geomtrico, ma* %c
tiver a forma de um L ou de um U, de um modo geral o centro
de gravidade ftt-ar fora do limites do corpo
100 COISAS ESSENCIAIS QUB NO SABIA QL'E NO SAIIIA
a um limite absolutamente notvel. Quando alcana o ponto
mais elevado,
o seu corpo forma um U quase perfeito. Consegue passar uma
fasquia
colocada a 2,37 metros de altura, mas o seu centro de
gravidade passa
muito baixo da fasquia.
Quando um praticante de salto em altura corre para se elevar
no ar
consegue transferir apenas uma pequena frao da sua
melhor velocidade
de corrida horizontal para o salto vertical. Tem pouco espao
para
a corrida de balano e tem de se virar para ter as costas
voltadas para a
fasquia quando inicia o salto. O praticante de salto vara
consegue fazer
muito melhor. Pode fazer uma corrida longa e em linha reta ao
longo do
corredor de balano e, apesar de transportarem uma vara
muito comprida,
os melhores praticantes de salto vara do mundo conseguem
alcanar
velocidades de quase 10 metros por segundo na descolagem.
A vara elstica
de fibra de vidro permite-lhes transferir a energia do
movimento
horizontal 1 / 2 MU: para o movimento vertical de uma forma
muito mais
eficiente do que a alcanada por um praticante de salto em
altura.

Os praticantes de salto vara lanam o corpo para cima na


vertical e (azem
a espetacular ginstica necessria para enrolar o corpo na
forma de um U
invertido por cima da fasquia, enquanto mantm o centro de
gravidade o
mais baixo possvel.
Vejamos se conseguimos encontrar uma estimativa
aproximada do
desempenho esperado deles. Suponhamos que conseguem
transformar
toda a energia cintica da corrida de 1/2MU2 em energia
elstica curvando
a vara e depois numa energia vertical potencial de MgA.
Conseguiro
elevar o centro da sua massa a uma altura de A = 2 / 2 g ,
Se o campeo olmpico conseguir alcanar uma velocidade de
9 metros
por segundo na descolagem, tendo em conta que a
acelerao produzida
pela gravidade g = 10 ms: . espera-se que ele consiga
erguer o seu centro
de gravidade a A = 4 metros. Se o saltador tiver comeado
com o centro dc
gravidade a 1,5 metros acima do cho e o tiver feito passar a
0,5 metros
abaixo da fasquia, espera-se que consiga saltar uma fasquia
colocada a uma
altura de 1,5 + 4 + 0,5 = 6 metros. De facto, o campeo
americano Tim
Mack ganhou a medalha de ouro nos Jogos Olmpicos de
Atenas com um
salto a 5,95 metros (19'6"em ps e polegadas) e falhou trs
vezes os 6 metros
por muito pouco, sabendo que j tinha conquistado a medalha
de ouro,
pelo que as nossas estimativas se revelaram bastanre exatas.
17 | SUPERFICIALIDADE
A pcrifer onde o futuro se revela.

J.G Dalla rd
Os limites so importantes. E no apenas por manterem os
lobos
do lado de fora e as ovelhas do lado de denrro. Determinam o
nivel
de interao que pode existir entre uma coisa e outra e o
nvel de exposio
que alguma coisa a nvel local pode ter ao mundo exterior.
Tomemos como exemplo um lao fechado de um fio com o
comprimento
p e pousemo-lo numa mesa. Qual a rea que pode encerrar?
Se mudarmos a forma do lao, observaremos que ao along-lo
ou estreita
-lo podemos diminuir cada vez mais a rea encerrada. A rea
mxima
encerrada ocorre quando o lao tem uma forma circular.
Nesse caso, sabemos
que p = 271 r a rea, em que r corresponde ao raio do lao
feito dc
fio. Desta forma, eliminando r, para qualquer lao fechado
com um permetro
p que encerre uma rea A, esperamos que p2 > 4tt A, com a
igualdade
a surgir apenas no caso de um crculo. Por outras palavras,
isto diz-nos
que podemos alongar o quanto quisermos o permetro de uma
determinada
rea encerrada. A melhor forma de o conseguir torn-la
progressivamente
mais ondulada.
Se passarmos das linhas que encerram reas s superfcies
que encerram
volumes, deparamo-nos com um problema semelhante. Que
forma
pode maximizar ao mximo o volume contido numa
determinada rea
de superfcie? Mais uma vez, o maior volume encerrado
obtido pela

esfera, com um volume V - 47113/3 dentro de uma superfcie


esfrica com
uma rea A = 4 n r . Assim, para qualquer superfcie fechada
com uma rea
A, esperamos que o volume encerrado obedea a A3> 36tt
V2, com igualdade
no caso da esfera. Tal como no caso anterior observamos que
ao tornar
st 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QUB NO *AMIA
a superfcie recortada e ondulada, podemos .aumentar
progressivamente
a rea que encerra um determinado volume. Esta uma
estratgia muito
bem-sucedida que os sistemas vivos exploram habitualmente.
H muitas situaes em que uma grande rea de superfcie
importante.
Se quiser manter-se fresco, quanto maior a sua rea de
superfcie,
melhor. Pelo contrrio, se quiser manter-se quente,
desejvel uma rea
de superfcie menor - por isso que as aves e* mamferos
recm-nascidos
se amontoam numa bola, de modo a minimizar a superfcie
exposta
Da mesma forma, os membros de uma manada de gado ou de
um cardume
de peixes que procurem minimizar as oportunidades de serem
apanhados
pelos predadores optaro por se reunir num grupo com forma
circular ou
esfrica de forma a minimizar a superfcie que um predador
consegue
atacar. No caso de uma rvore, que retira humidade e
nutrientes do ar,
compensa maximizar a rea que est em contacto com a
atmosfera, pelo
que vantajoso ter muitos ramos, com muitas talhas
onduladas. Se se tratar

de um animal que esteja a tentar absorver o mximo possvel


de oxignio
pelos pulmes, esse objetivo concretizado de forma mais
eficaz atravs
da maximizao dos canais que podem estar contidos no
volume dos
pulmes, de modo a maximizar a superfcie que interage com
as molculas
de oxignio. Se pretender simplesmente secar-se quando sai
do duche,
uma toalha com uma grande superfcie ser mais adequada.
Por este
motivo, as toalhas de banho tendem a ter uma superfcie
coberta de pequenas
franjas: a superfcie por unidade de volume muito maior do
que se
fossem lisas. Esta luta para maximizar a superfcie que
encerra um volume
algo que vemos constantemente no mundo natural. a
razo pela qual
as "fracrais" aparecem consrantemente como uma soluo
evolutiva para
os problemas da vida. Facultam a forma sistemtica mais
simples de obter
uma superfcie superior que seria esperada para o volume
em questo
E prefervel manter-se num nico grupo ou separar o grupo
em dois
ou mais grupos menores? Este problema foi enfrentado pelos
comboios
de navios que tentavam evitar ser detetados pelos
submarinos inimigos
durante a Segunda Guerra Mundial.
E prefervel permanecer num comboio grande do que dividirse em
vrios mais pequenos. Suponhamos que esse comboio cobre
uma rea A
e que os navios esto o mais juntos possvel, de modo que se
dividssemos

o comboio em dois mais pequenos com uma rea de A/2, o


espao entre
SUPERFICIALIDADE 59
os navios seria o mesmo. O comboio nico cem um permetro
igual a
P = 2 7 t V ( A / t i ) , mas o permetro total dos dois comboios
mais pequenos
igual a p x yjl, que maior. Assim, a distncia total do
permetro que tem
de ser patrulhado pelos contratorpedeiros para proteger os
dois comboios
mais pequenos dos ataques dos submarinos superior quela
que teria de
ser patrulhada se se tivesse mantido um comboio nico. Alm
disso, quando
o submarino procura comboios para atacar, a sua
probabilidade de os ver
proporcional ao dimetro deles, pois e essa a imagem que
se v pelo
periscpio. O dimetro de um nico comboio circular com uma
rea A
apenas de 2V( A/n)t ao passo que a soma dos dimetros dos
dois comboios
de rea A/2 que se sobrepem no campo de viso superior
por um fator
de V2, e assim o comboio dividido tem 41% mais de
probabilidades de ser
detetado pelo submarino atacante do que o comboio nico.
18 | IVA AT ETERNIDADE
As nicas coisas garantidas neste mundo so a morte e os
tmpnsros.
Benjamin Franklin
Se o leiror viver no Reino Unido saber que existe um imposto
somado
venda de muitos produtos e que designado por" Value
Added Tax
ou VAT. Na Europa continental frequentemente designado
por IVA.

No Reino Unido corresponde a 17,5% somados ao preo de


uma variedade
de produtos e servios e a maior fonte de receita fiscal do
Estado. Se
partirmos do pressuposto de que a taxa de IVA de 17,5% foi
criada para
permitir um clculo fcil atravs de um exerccio de aritmtica
mental,
qual podemos esperar que seja o prximo aumento da taxa de
IVA? E qual
ser a taxa de IVA no futuro infinito?
A taxa de IVA atual parece estranha - porqu escolher uma
taxa
de 17,5%? No entanto, uma pessoa que tenha de preparar os
relatrios
trimestrais de IVA para uma pequena empresa reconhecer
rapidamente
as vantagens deste estranho nmero. Permite um clculo
mental muito
simples, porque 17,5% = 10% + 5% + 2,5%, pelo que
conseguimos obter
facilmente o valor de 10% (basta avanar uma casa decimal
para a
esquerda), e depois basca encontrar metade desses 10% e
depois metade
dos 5% restantes e somar os trs nmeros. Assim, o IVA de
uma compra
de 80, por exemplo, 8 + 4 + 2 = 14
Se se mantiver a mesma estrutura conveniente de diviso por
dois pai a
a aritmtica mental, o prximo aumento da taxa de IVA ser
de metade
de 2,5%, ou seja, 1,25%, o que produzir uma taxa total de
18,75% e o
novo valor de IVA correspondente a uma compra de 80 ser
8 + 4 +
2 + 1 = 15.
Teremos uma taxa de valor acrescentado equivalente a 10% +
5% +

2,5% + 1,25%. Aos olhos de um matemtico, isto parece o


incio de uma
IVA ATE ETERNIDADE Oi
srie interminvel em que a prxima parcela da soma
sempre metade
da anterior. A taxa de IVA atual simplesmente:
iO%x(i + & + K)
Se prolongarmos esta srie at ao infinito, poderemos prever
que a
taxa de IVA no uturo infinito ser igual a
10% * (1 + Vi + % * /u + 'A* + /n + ...) = 10% x 2
que, conforme poderemos constatar na pgina 252, mostra
que a mesma
srie, excetuando a primeira parcela, somar 1, pelo que a
soma de uma
srie infinita entre parnteses ser 2. A taxa de IVA sujeita a
aumentos ao
longo de um perodo infinito ser de 20%1
19 | VIVER NUMA SIMULAO
Nada cf real.
The Beatles, "Strawbcrry Ftclds Forevcr"
er a cosmologia um caminho Traioeiro na direo da
fico cientfica?
As novas observaes via satlite das radiaes fsseis do Big
Bang
vieram confirmar a teoria preferida de muitos cientistas
acerca da evoluo
do Universo. No entanto, isto pode no ser exatamente uma
boa notcia.
O modelo preferido contm muitas "coincidncias' aparentes
que
permitem que o Universo suporte a complexidade e a vida. Se
considerssemos
considerar o"multiverso" de todos os universos possveis,
concluiramos
que o nosso especial em vrios aspetos. A fsica quntica
moderna
at explica de que formas estes universos possveis que
constituem o"multiverso"

podem existir.
Se levarmos a srio a sugesto de que todos os universos
possveis
podem existir (ou existem realmente), tambm teremos de
encarar uma
consequncia bastante estranha. Neste conjunto infinito de
universos
existiro civilizaes tecnologicamente muito mais avanadas
do que a
nossa, que tero a capacidade de simular universos. Em vez
de simularem
apenas as condies climatricas destes ou a formao das
galxias - como
ns fazemos , estas civilizaes podero ir ainda mais longe
e estudar
a formao das estrelas e dos sistemas planetrios. Ento,
tendo adicionado
as regras da bioqumica s suas simulaes astronmicas,
poderiam assistir
evoluo da vida e da conscincia nas suas simulaes por
compurador
(aceleradas para a evoluo ocorrer na escala de tempo que
considerassem conveniente). Tal como ns observamos os
ciclos da vida
das moscas da fruta, eles poderiam seguir a evoluo da vida
humana, ver
as nossas civilizaes a crescerem e a comun:carem entre si,
e at v-las a
VIVEU NUMA SIMUIAO
discutir a hiptese de ter havido um Grande Programador no
Cu que
criou o seu Universo e que pode intervir a seu bel-prazer,
desafiando as
leis da natureza que observam habitualmente.
Nestes universos, podem emergir entidades autoconscientes
que comunicam
entre sL Depois de alcanada essa capacidade, os universos
fabricados

proliferaro e em pouco tempo sero mais do que os


universos reais.
Os simuladores determinam as leis que governam estes
mundos artificiais;
podem criar aperfeioamentos que ajudem evoluo das
formas de vida
que mais lhes agradem. E podemos acabar por nos deparar
com um cenrio
em que, estatisticamente, mais provvel que estejamos a
viver numa
realidade simulada do que no mundo real, uma vez que os
mundos simulados
so muito mais do que os reais.
O fisico Paul Davies sugeriu recentemente que esta elevada
probabilidade
de estarmos a viver numa realidade simulada a prova pelo
absurdo
da falsidade da existncia de um "multiverso". Mas,
defrontados com este
cenrio, temos forma de apurar a verdade? Talvez, se
analisarmos a situao
atentamente.
Para comear, os simuladores tero tentado evitar a
complexidade de
usar um conjunto consistente de leis da natureza nos seus
mundos, uma
vez que conseguem simplesmente colar neles os efeitos
"realistas" Quando
a Disney faz um filme em que retratada a luz refletida na
superfcie de
um lago, no usa as leis da eletrodinmica quntica e da tica
para calcular
a disperso da luz. Isso exigiria uma quantidade
impressionante de detalhes
e de capacidade informtica. Em vez disso, a simulao do
efeiro de disperso
da luz substituda por regras plausveis que so muito mais
abreviadas

do que as reais, mas que produzem um resultado com um


efeito
realista - desde que ningum observe com muita ateno.
Haveria um
imperativo prtico e econmico que permitiria fazer as
realidades simuladas
permanecerem assim se fossem destinadas apenas a fins de
entretenimento.
Mas estas limitaes da complexidade da programao da
simulao iriam, supostamente, causar ocasionalmente
problemas aparentes
- que talvez at fossem visveis a partir do interior.
Mesmo que os simuladores fossem bastante escrupulosos no
que diz
respeito simulao das leis da natureza, haveria um limite
para o que
poderiam fazer. Supondo que os simuladores, ou pelo menos
as primeiras
geraes de simuladores, tinham um conhecimento muito
avanado das
100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QUE NAO SAHIA
leis da natureza, provvel que tivessem ainda assim um
conhecimento
incompleto delas (algumas filosofias da cincia argumentam
que este ,
forosamente, o caso). Podem saber muito acerca da fsica e
da programao
necessrias para simular um universo, mas teriam lacunas ou,
pior.
erros no seu conhecimento das leis da natureza. Estas lacunas
e erros
seriam, obviamente, subtis e no seriam de forma alguma
bvios aos nossos
olhos, caso contrrio esta civilizao"avanada' no seria
muito avanada.
Estas lacunas no impedem a criao e o bom funcionamento
das simulaes
durante longos perodos, mas gradualmente as pequenas
falhas

comeam a acumular-se.
Os efeitos destas falhas acabariam por formar um efeito "bola
de neve'
e as realidades simuladas bloqueariam. A nica soluo seria
os criadores
intervirem e resolverem os problemas um a um. medida que
surgissem.
Esta soluo muito familiar para qualquer pessoa que tenha
um computador
domstico e que receba atualizaes regulares destinadas a
proteglo de novos ataques dc vrus ou a reparar falhas que no
foram
previstas pelos programadores. Os criadores dc uma
simulao poderiam
oferecer este tipo de proteo temporria, atualizando as leis
da narureza
em funcionamento para incluir extras que s descobriram
depois de ter
sido iniciada a simulao.
Neste tipo de situaes, surgiro inevitavelmente
conrradies lgicas
e as leis das simulaes parecero falhar ocasionalmente. Os
habitantes
da simulao - especialmente os cientistas simulados
ficaro ocasionalmente
confusos com as observaes que fazem. Os astrnomos
simulados
podero, por exemplo, fazer observaes que demonstram
que as ditas
constantes da natureza esto a mudar lentamente.
provvel que at surjam falhas sbitas nas leis que
governam estas
realidades simuladas. Isto porque os simuladores utilizariam
provavelmente
uma tcnica que foi considerada eficaz em todas as outras
simulaes
de sistemas complexos: o uso de cdigos de correo de erros
que

poriam tudo a funcionar novamente.


Consideremos, por exemplo, o nosso cdigo gentico. Sc s
dependesse
de si prprio, ns no duraramos muito. Os erros acumuJarse-iam e seguir-se-iam rapidamente a morte e as mutaes. Somos
protegidos de uma
situao desre tipo pela existncia de um mecanismo de
correo de erros
que identifica e corrige os erros na codificao gentica.
Muitos dos nossos

VIVER NUMA SIMULARO 6*


sistemas informticos complexos possuem o mesmo ripo de
sistema imunitrio
interno que impede a acumulao de erros.
Se os simuladores usassem cdigos informticos para a
correo de
erros de modo a combater a falibilidade das suas simulaes
como um todo

(bem como simul-las numa escala menor no nosso cdigo


gentico),
ocasionalmente ocorreria uma correo no estado ou nas leis
que governam
a simulao. Ocorreriam mudanas misteriosas que
pareceriam contrariar
as prprias leis da natureza que os cientistas simulados
estavam habituados
a observar e a prever.
Parece, portanto, tentador concluir que, se vivermos numa
realidade
simulada, podemos esperar "falhas" ocasionais ou resultados
experimentais
que no conseguimos repetir, ou mesmo lentos desvios das
supostas constantes
e leis da natureza que no conseguimos explicar.
20 EMERGNCIA
Um politico precisa de ser capaz de prever o que vai
.iconcccer amanh, na pr
xima semana, no prximo ms e no prximo ano. E de rer a
capacidade de depoi*
explicar por que c que a suas previses na o se
concretizaram.
Winston Churchill
Uma das palavras da moda nas cincias que escudam as
coisas complicadas
"emergncia" Quando se constri uma situao complexa
passo a passo, parece que se podem alcanar fronteiras da
complexidade
que anunciam o aparecimento de novas estruturas e novos
cipos de comportamento
que no estavam presentes nas etapas iniciais dessa
complexidade.
A Internet ou a bolsa de valores ou a conscincia humana
podem
parecer fenmenos deste tipo. Apresentam um
comportamento coletivo
que mais do que a soma das suas partes. Se as reduzirmos
aos seus

componentes elementares, a essncia do comportamento


complexo desaparece.
Este tipo de fenmenos tambm comum na fsica. Uma
propriedade
coletiva de um liquido, como a viscosidade, que descreve a
sua
resistncia ao fluxo, emerge quando um grande nmero de
molculas se
combina. real e, no entanto, no conseguir encontrar a
menor viscosidade
numa molcula de hidrognio e oxignio na sua chvena de
ch
A emergncia , em si, um assunto complexo e,
ocasionalmente, controverso.
Os filsofos e os cientistas tentam defini-la e distinguir
diferentes
tipos de emergncia, e h ainda alguns que contestam a sua
existncia.
Um dos problemas que os exemplos cientficos mais
interessantes, como
a conscincia ou a"vida", no so compreendidos e, assim, h
uma camada
adicional de incerteza somada aos casos usados como
exemplos. Aqui,
a matemtica pode ajudar. D origem a muitas interessantes
estrururas
emergentes que so bem definidas e que sugerem formas de
criar famlia*
inteiras de novos exemplos.
EMERGNCIA 67
Consideremos conjuntos finitos de nmeros positivos como [1,
2, 3,
6, 7, 9]. Por maior que seja o conjunto, no possuir as
propriedades que
"emergem" quando o conjunto se torna infinito. Como Georg
Cantor
demonstrou claramente no sculo xix, conjuntos infinitos de
nmeros

possuem propriedades que no so partilhadas por nenhum


subconjunto
finito desses nmeros, por maior que seja. A infinidade no c
apenas um
nmero muito grande. Pode somar-lhe 1 e permanece o
mesmo; subtraia-lhe a infinidade e permanece o mesmo. O todo no apenas
maior do
que as partes, possui tambm caractersticas "emergentes"
qualitativamente
diferentes das de qualquer uma das suas partes.
Banda dc Mbtus
possvel encontrar muitos outros exemplos na topologia, em
que
a estrutura global de um objeto pode ser surpreendentemente
diferente
da sua estrutura local. O exemplo mais familiar a banda de
Mbius. Pode
ser construda pegando numa tira retangular de papel e
colando as pontas
depois de o torcer uma vez sobre si prprio. Tambm
possvel construir
essa tira de papel colando pequenos retngulos de papel,
como uma manta
de retalhos. Neste caso, a banda de Mbius parecer um tipo
de estrutura
emergente. Todos os retngulos que foram unidos para formar
essa banda
tm duas faces, mas quando as pontas so torcidas e depois
coladas,
a banda de Mbius resultante passa a ter apenas uma face.
Mais uma vez,
o todo tem uma propriedade que no partilhada pelas suas
partes.
21 COMO EMPURRAR UM CARRO
H apenas dois ripos de pies no trnsito tnrenso dos dia de
hoje - o* rpido*
e os mortos.
Lord Dewar

Antigamente contava-se a seguinte piada:"Por que que o


carro Lada
tem um aquecedor voltado para o para-brisas traseiro?'
Resposta:
"Para no ficarmos com as mos frias quando o empurramos."
Mas o ato
de empurrar um carro apresenta-nos um problema
interessante. Suponhamos
que tem de empurrar o seu carro para dentro da garagem e
faz-lo parar antes de ele bater na parede do fundo. Como que
deve
empurrar de forma a fazer o carro entrar na garagem e puxar
para parar
o mais rapidamente possvel?
A resposta que deve acelerar o carro empurrando com toda
a sua
fora durante metade da distncia desejada e depois faz-lo
desacelerar,
puxando com toda a sua fora durante a outra metade. O
carro comear
por estar parado e chegar ao local desejado parado, e
conseguir faz-lo
no menor espao de tempo possvel2.
Este tipo de problemas um exemplo de uma rea da
matemtica
chamada "teoria do controlo ' Habitualmente, tentamos
regular ou guiar
algum tipo de movimento atravs da aplicao de uma fora.
A soluo
para o problema do estacionamento do carro um exemplo
daquilo a que
se chama o controlo do tipo bang-bang. H apenas duas
respostas:
empurrar e depois puxar. Os termostatos domsticos tm
frequentemente
um funcionamento semelhante. Quando a temperatura sobe
demasiado,

ligam o sistema de refrigerao e quando a temperatura


desce
demasiado, ligam o aquecimento. Ao fim de um longo perodo,
a temperatura
alterna entre os dois extremos que programou. Esta no
sempre
a melhor forma de controlar uma situao. Suponhamos que
quer conCOMO
EMPURRAR UM CARRO 04
trolar o seu carro numa estrada usando o volante. Um
conduror-rob
programado com uma abordagem ao controlo do ripo bangbang deixa
ria o carro ir para a faixa da esquerda e depois corrigiria a
trajetria para
a direita at passar o trao que divide a estrada e entrar na
faixa da direita,
e continuaria a repetir este sistema, para um lado e para o
outro. Se usasse
a estratgia bang-bang na conduo, dentro de pouco tempo,
o condutor
seria parado pela polcia e convidado a soprar para dentro de
um tubo de
plstico antes de ser preso. Uma abordagem melhor seria
aplicar correes
proporcionais ao grau de desvio da posio central. E assim
que funcionam
os baloios. Se o empurrar levemente para fora da posio
vertical, ele
recuar mais lentamente do que se for afastado dessa posio
com um
empurro brusco.
Outra aplicao interessante da teoria do controlo foi o estudo
das
corridas de fundo e de semi-fundo - que supostamente
tambm seria
aplicvel s corridas de cavalos, para alm de s corridas
humanas. Tendo

em conta que existe uma quantidade limitada de oxignio


disponvel nos
msculos de um atleta e um limite para a quantidade de
oxignio que pode
ser restabelecido pela respirao, qual a melhor forma de
correr de modo
a minimizar o tempo necessrio para percorrer uma
determinada distncia?
Uma soluo do tipo ba?ig-bang baseada na teoria do controlo
especifica
que para distncias superiores a 300 metros (que sabemos
que
onde comea o exerccio anaerbico e o dbito de oxignio),
diz-nos
que se deveria aplicar a mxima acelerao durante um breve
perodo e
depois correr a uma velocidade constante ames de
desacelerar no fim da
corrida durante o mesmo perodo que d u r o j a acelerao
inicial. Claro
que se por um lado isto pode ser indicativo de como melhor
correr um
contrarrelgio, talvez no seja a melhor forma de ganhar uma
corrida em
que est a competir com outros atletas. Se tiver um bom
sprint final ou se
tiver treinado para lidar com mudanas muito drsticas de
ritmo, poder
ter uma vantagem cm relao aos outros ao adotar uma ttica
diferente.
Seria uma grande demonstrao de coragem escolher a
soluo ideal
quando compete com outros atletas. Posicionar-se atrs do
atleta que opta
pela estratgia ideal, mantendo-se abrigado do vento e
ganhando propulso
adicional antes de acelerar para a vitria na reta final um
bom plano
alternativo.

22 | FEEDBACK POSITIVO
Accnruc o positivo, liliminc o negativo Agarre ve ao afirmativo.
Fuja do incci
mdio.
Johnny Merccr c Harold Arlcn/A-ccnr-orhu are the P*iftvt'
No inicio desce ano eive uma experincia estranha enquanto
escava
hospedado num hotel em Liverpool durante um nevo
inesperado.
O hocel tinha sido conscrudo no sculo xitx, no apogeu
comercial da
cidade, e reconscruido ao estilo "boutique" De manh cinha
percorrido
um caminho cortuoso no meio da neve, vindo de Manchescer,
num comboio
em marcha lenta que acabou por ser parado por um longo
perodo
depois de o maquinisca cer anunciado que o i:abo de
sinalizao ao longo
da excenso de caminho de ferro que tnhamos pela frence
fora roubado
durance a noice - mais uma indicao do aumenco do valor do
cobre,
observei. Por fim, depois de vrios relefonemas, o comboio
avanou lencamence,
passando por codos os sinais que tinham ficado vermelhos por
predefinio, e chegou cm segurana estao de Lime
Screet.
O meu quarto no hotel estava frio e a temperatura no exterior
da abbada
coberca de neve era inferior a zero. O aqueamenco escava
instalado
debaixo do cho, tendo um tempo de atuao bascance leno,
e eive dificuldade
em perceber se escava a reagir alcerao das definies do
cermscaco.
Apesar das garantias dos fimeionrios de que a temperatura
no cardaria

a aumencar, o espao parecia escar a ficar gradualmence


mais frio e acabaram
por me crazer um aquecedor com vencila dor para ajudar.
Algum na
recco sugeriu que o fizssemos porque o aquecimento era
novo e era
imporcante no aumentar demasiado a remperatura.
Muito mais carde no mesmo dia, a gerncia do hocel chamou
um
ccnico, por escar co preocupada com o mico de que no se
pode ligar no
mximo um equipamenco novo e cambm por estar confusa
por o aquePEEDHAC.
K POSITIVO '
cimento parecer escar a funcionar perfeicamencc nos
corredores do lado
de fora do quarto - de cal forma que eu acabei por deixar a
porca do quarto
aberca. Felizmente, o painel principal do aquecimento para os
quarcos
ficava mesmo em frente porca do meu quarto, pelo que
pudemos ver
juncos o que esce revelava antes de o ccnico ter ido
investigar a tmperarura
do quarco ao lado. cujo hspede escaria ausente durance todo
o dia.
O quarco ao lado escava muito quence.
Subicamence, o ccnico percebeu o que escava a causai o
nosso problema.
O aquecimenco do quarco contguo tinha sido ligado ao
cermstaco
do meu quarco e o meu ao daquele. O resulcado foi um
belssimo exemplo
daquilo a que os engenheiros chamam "instabilidade trmica".
Quando o
meu vizinho achava que rinha o quarto demasiado quence,
baixava o ter
mscaco. Consequencemente, o meu quarco ficava mais frio,
o que me

levava a aumencar o meu termostato, cornando o quarto dele


ainda mais
quence. pelo que ele baixava mais a eemperarura, deixando o
meu ainda
mais frio e levando-me a aumencar ainda mais o
cermscaco... Felizmence,
o outro hspede acabou por desiscir e saiu.
Esce cipo de inseabilidade mantm-se com base no interesse
prprio de
dois inrerveniences. O mesmo ripo de situao pode originar
problemas
ambiencais muito mais graves. Se usarmos demasiadas
ventoinhas e aparelhos
de ar condicionado para nos mantermos frescos,
aumentaremos os
nveis de dixido de carbono na atmosfera, o que levar a
uma maior reteno
do calor do Sol em torno da Terra, aumentando assim a nossa
necessidade
de baixar ainda mais a temperatura. No entanto, este
problema no
pode ser resolvido com uma simples retificao das ligaes
do sistema.
23 | O PASSO DO BBEDO
Mostra-mc o caminho de casa.
Estou cansado e quero ir dormir.
Bebi um pouco h cerca de uma hora
c subiu-me h cabea.
Irving King
Um dos testes dc sobriedade usados pelas foras policiais em
todo
o mundo a avaliao da capacidade dc andar em linha reta.
Regra
geral, uma tarefa simples para qualquer pessoa em
condies fsicas
normais. E se souber qual o comprimento mdio dos seus
passos, saber
exatamente que distncia ter percorrido ao fim de uma
determinada

quantidade de passos. Se o seu passo tiver umi metro de


comprimento, ao
fim de P passos ter avanado P metros desde o ponto de
partida. Mas
imagine que por um motivo qualquer no consegue caminhar
a direito.
Alis, suponhamos que no faz a mnima ideia do que est a
fazer. Antes
de dar o prximo passo, escolha aleatoriamente a direo,
para ter probabilidades
iguais de escolher qualquer uma, e avance um metro nessa
direo. Em seguida, escolha aleatoriamente outra direo c
d mais
um passo. Continue a usar este mtodo para escolher a
direo do seu
prximo passo e descobrir que estes traam um percurso
ondulante e
bastante imprevisvel que foi designado por o Passo do
Bbedo.
Uma questo interessante em relao ao Passo do Bbedo a
distancia
em que resultaria se fosse medido em linha reta desde o
ponro de
partida e depois de o bbedo ter dado P pass.os. Sabemos
que uma pessoa
sbria precisa de dar P passos de um merro para percorrer em
linha
reta uma distncia P, mas normalmente um bbedo precisaria
dc dar P2
passos3 para alcanar a mesma distncia a partir do ponto
inicial. Ento,
100 passos sbrios lev-lo-o a percorrer uma distncia de
100 metros,
O PASSO DO BBEDO 7 >
mas o bbedo precisar de dar 10 000 passos para percorrer
a mesma
distncia.
Felizmente, esta anlise numrica tem mais implicaes do
que sugere

o exemplo dos passos de um caminhante bbedo. A imagem


de uma sucesso
aleatria de passos um modelo excelente do que acontece
quando as
molculas se espalham de um lugar para outro por terem uma
temperatura
superioras que as rodeiam, avanando assim mais depressa
do que a mdia.
Colidem com as outras molculas, umas a seguir s outras, de
forma aleatria
e espalham-se a partir do ponto inicial como o bbedo
cambaleante,
precisando de cerca de N2 colises para percorrerem uma
distncia igual
a N das distncias que as molculas percorrem entre colises,
E por isso
que demoramos uma quantidade significativa de tempo a
sentir os efeitos
dc um aquecedor acabado de ligar numa diviso. As
molculas com mais
energia ("mais quentes") esto a deambular como bbedos
pelo espao,
ao passo que as ondas sonoras que emanam da canalizao
do sistema
de aquecimento se propagam em linha reta velocidade do
som.
24 O FINGIMENTO
Blackaiidcr: o mesmo plano que usamos da ltima vez c das
dezassete vezrs
anteriores.
Mclcbctt: E-E-Exaro! por isso que um plano brilhante!
Vamos apanhar n
guarda completamente desprevenido! A ltima coisa que eles
esperam qur
faamos exatamente o mesmo que nas dezoico vezes
anteriores!
Richard Curtis e Brn lton, m BlackMJn
ma das ideias falsas mais interessantes em estatstica a de
como se

processa a distribuio aleatria. Suponhamos que tinha de


decidir se
uma determinada sequncia de acontecimentos era ou no
aleatria. Poderia
esperar descobrir se ela era aleatria enconrrando um padro
ou qualquer
outra caracterstica previsvel. Vamos tentar inventar algumas
listas de faces"
(F) e "versos" (V)' que se supe serem os resultados de uma
sequncia de
lanamentos de uma moeda, de modo a que ningum consiga
distingui-los
de lanamentos reais. Aqui esto trs possveis sequncias
falsas de 32 lanamentos:
Parece-lhe certo? Consider-las-ia sequncias aleatrias reais
de "faces
c "versos" obtidas com o lanamento de uma moeda, ou
parecem apenas
uma m falsificao? Em comparao, aqui ficam mais trs
sequncias de
"faces" e "versos" para escolher:
VFFVFVFVFVFVFVFVFVWFVFVFVFVFVFF
VFFVFVFVFFVFVFFFVVFFVFVVFFFVFVVV
FVFFVFWVFVFVFVFFVFVVVFFVFVFVFVV
* Note (exto optou-se pelas designa, e* "faie" e"vma" em
ve= dc GIM" e \ o r c u . para e poderem obter iimtaii
diferentes para as sequenciai. \N. T.)
OrtNCIMENTO 75
VFFFFVVVVFVVFFFFVVFVFFVVFVVFVFFF
V W V F F F V F V V F F F F W V F V V V VFFVVVVVF
VVFVVFFVFVVVVVFVVFFVVFVVVVVVVVFF
Sc perguntasse a qualquer pessoa se esce segundo grupo dc
sequencias
eram sequencias aleatrias verdadeiras, essa pessoa
responderia provavelmente
que no. As primeiras trs sequncias so muito mais
semelhantes
quilo que consideramos aleatrio, H uma alternncia muito
maior entre

faces e versos, e no h longas sequncias de faces e de


versos, como as que
se veem no segundo grupo. Se o leitor se limitasse a usar o
teclado
do computador para digitar uma sequncia aleatria de Fs c
Vs, teria
tendncia para alternar muito mais e para evitar sequncias
longas da
mesma letra, pois, caso contrrio, "pareceria" que estava a
acrescentar
deliberadamente um padro correlacionado.
Surpreendentemente, o segundo conjunto de sequncias
que corresponde
aos resultados de um processo verdadeiramente aleatrio. Os
primeiros
trs, com os seus padres em staccato e ausncia de longas
sequncias de faces ou versos, so os falsos. No pensamos
que uma
sequncia aleatria pode ter sucesses muito longas de faces
ou versos,
mas a sua presena justamente o que garante a
autenticidade de uma
sequncia aleatria. O processo de lanamento de moedas
no tem memria.
A probabilidade de obter tace ou verso sempre Vi,
independentemente
do resultado do ltimo lanamento. Todos os lanamentos so
acontecimentos
independentes. Desta forma, a probabilidade de uma
sucesso
de s faces ou s versos surgir em sequncia c simplesmente
determinada
pela multiplicao V4 x V4 x V4 x Vi x ... x l, s vezes. Ou seja,
V4\ Mas se
lanarmos a nossa moeda N vezes de modo a t ermos N
pontos de partida
possveis para uma sequncia de faces ou versos, a nossa
probabilidade de

obtermos uma sequncia de comprimento s aumenta para N x


Vi\ Uma
sequncia de comprimento s ser provvel quando N x W for
aproximadamente
igual a 1 - ou seja, quando N = 2'. O significado disto
simples.
Se analisarmos uma lista de N lanamentos de uma moeda,
podemos
esperar encontrar sequncias com um comprimento s em que
N = 2\
Todas as seis sequncias aqui apresentadas tinham um
comprimento
N = 32 = 2S, pelo que, se tiverem sido geradas
aleatoriamente, esperamos
que haja uma forte probabilidade de conterem uma sequncia
de 5 faces
7* 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SA&IA QUE NU 5AUIA
ou versos c contero quase certamente sequncias de
comprimento 4.
Por exemplo, com 32 lanamentos, h 28 pontos de partida
que nos
permitem obter uma sucesso de 5 faces ou versos e, em
mdia, dua$
sequncias de cada so uma forte probabilidade. Desta forma,
quando o
nmero de lanamentos aumenta, podemos esquecer a
diferena entre o
nmero de lanamentos e o nmero de pontos de partida e
usar a prtica
regra N = 2fc\ A ausncia destas sequncias dc faces ou
versos que nos
deve fazer desconfiar da autenticidade das primeiras trs
sequncias e
fazer-nos confiar na autenticidade do segundo grupo de trs.
A lio que
aprendemos aqui que as nossas intuies acerca da
aleatoriedade so
influenciadas pela nossa ideia de que deveria ter um aspeto
muito mais

ordenado do que na realidade tem. Esta inclinao


manifestada pela
nossa expectativa de que os extremos, como as longas
sequncias do mesmo
resultado, no devem acontecer - temos a ideia de que essas
sequncias
so ordenadas por estarem a produzir sempre o mesmo
resultado.
Tambm ser interessante ter em mente estes resultados
quando consideramos
longas sequncias de resultados desportivos entre equipas
que
se defrontam regularmente, Army vs. Navy, Oxford vs.
Cambridge, Arsenal
vs. Spurs, AC Milan vs. Inter, Lancashire vs. Yorkshire. Existem
frequentemente
sries de vitrias em que uma equipa ganha durante muitos
anos de seguida, embora nestes casos o efeito no costume
ser aleatrio: a
equipa formada pelos mesmos jogadores ao longo de vrios
anos e depois
estes deixam de jogar ou saem da equipa e cria-se uma nova
equipa.
" fcil generalizar o resultado de sequncia* aleatria* cm
ijue o lmen de resultado* igualmente p ovveis c
superior a doi* (como os f- c V do nosso exemplo). No caso do
lanamento dc um dado nau viciado, a probabilidade
dc i|ualqucr resultado isolado t de 1/6 e para obtermos uma
sequncia do mesmo resultado s vrr.es. deveri.inuv.
esperar rer de lanar ccrca de 6* vezes, mesmo no caso de
valores mojs Lautos para %. um numero tnuito pamlr
25 | A FALHA DAS MDIAS
Podem fazer-se esratisricas pana provar tudo - ac a verdade.
Noel Moynihan
As mdias so uma coisa engraada. Pergunte ao estatstico
que se
afogou num lago com uma profundidade mdia de 3
centmetros,

No entanto, so to familiares e aparentemente to claras que


confiamos
completamente nelas. Mas ser certo faz-lo? Imaginemos
doisjogadores
de crquere. Chamar-lhes-emos, hipoteticamente, Flintoff e
Warne. Esto
a jogar uma partida decisiva que determinar o resultado do
campeonato,
Os patrocinadores ofereceram grandes prmios em dinheiro
para os
melhores lanadores e batedores do jogo. Flintoff e Warne no
esro preocupados
com o seu desempenho como batedores - exceto na medida
em
que querem certificar-se de que no h um resultado melhor
por parte da
adversrio - e esto a dar tudo por rudo para ganharem o
grande prmio
pelo melhor lanamento.
No primeiro innings, Flintoff ganha alguns dos primeiros
wickets, mas
substitudo depois de um longo perodo de lanamentos muito
contidos e
termina com uma pontuao de 3 em 17 runs, o que d uma
mdia de 5,67
Ento, o lado de Flintoff ocupa o lugar do batedor, e Warne
est cm muito
boa forma, obtendo uma sucesso de wickets que lhe garante
a pontuao
final de 7 em 40, uma mdia de 5,71 runs por cada wickct.
Mas Flintoff tem
a melhor mdia de lanamentos (a mais baixa), no primeiro
innings, 5,67
contra 5,71.
No segundo imngs, Flintoff mostra-se pouco contido, mas
rapidamente
prova que imbatvel para os batedores inferiores da equipa
adversria,

e obtm 7 wickets em 110 runs, uma mdia de 15.71 para o


segundo
innings. a vez de Warne lanar a bola para a equipa de
Flintoff no ltimo
iOO COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QUE MO SAUIA
innings da partida. No to bem sucedido como no primeiro
innings, mas
obtm, ainda assim, 3 wickets em 48 runs, alcanando uma
mdia de 16,0.
Desta forma, Flintoff obtm tambm a melhor mdia de
lanamentos no
segundo innings, desta vez alcanando uma vantagem dc
15,71 para 16,0.
Lanador
FlinrofT
Warne
Pontuao
do
primeiro
inigs
1em17
7cm40
Media do
primeiro
innings
5,67
5.71
Pontuao
do
segundo
innings
7 em 110
3 cm 48
Med ia do
segundo
iriMing*
15,71
16
Pnruac*

combinadas
10 cm 127
)Qcrn 86
Mdia
combinada
12.7
8,8
Quem que deveria ganhar o prmio de melhor lanador do
jogo:
Flintoff teve a melhor mdia no primeiro innings e a melhor
mdia no segundo
innings. Claramente ele o vencedor. Mas o patrocinador
adotou outra
persperiva e decidiu considerar os nmeros globais da
partida. Nos dois
innings, Flintoff obteve 10 wickets em 127 runs, com uma
mdia de 12,7 runs
por wicket. Warne, por outro lado, obteve 10 wickets em 88
runs e teve uma
mdia de 8,8. Warne tem claramente a melhor mdia e ganha
o prmio de
melhor lanador, apesar de Flintoff ter tido uma. mdia
superior no primeiro
e no segundo innings!
Podemos lembrar-nos de vrios tipos de exemplos
semelhantes. Imaginem
duas escolas que so classificadas pelos resultados mdios
dos seus
alunos nos exames GCSE*. possvel que unia escola tivesse
uma classificao
melhor do que a outra em cada uma das disciplinas se fossem
analisadas separadamente, mas tivesse uma classificao
inferior da outra
escola se fossem considerados os resultados somados de
todas as disciplinas.
A primeira escola estaria correta se informasse os pais dos
alunos de
que era superior outra escola cm todas as disciplinas, mas a
outra escola

podia (rambm legitimamente) dizer aos pais que os seus


alunos tinham,
em mdia, notas mais altas do que os da primeira escola.
As mdias so, de facto, uma coisa muito engraada. Caveat
emptor:
"O cliente que se cuide."
" GCSE (General Ccrrificarc oi S ecoo dar) iducaoon) um
exame t c t n ao fim de V, 10 oit 11 - m o > v w obndade
para dai acesso ao eminu wrcundano, que corresponde io>
ano* 12 c 13 no siatema educam-o briiiiVOV < N. K. >
26 | O ORIGAMI DO UNIVERSO
Qualquer universo suficientemente simples para ser
compreendido, r demasiado
simples para produzir uma mente que possa compreende-lo.
Principio da Incerreza de Barrou
Se quiser ganhar uma aposta a qualquer adolescente com
excesso de
confiana, desafie-o a dobrar uma folha de papel A4 mais de 7
vezes.
Ele nunca conseguir faz-lo. Duplicar e dividir por dois so
processos
que avanam muito mais depressa do que imaginamos.
Suponhamos que
pegamos na nossa folha de papel A4 e a dobramos ao meio, e
depois
novamente ao meio, usando um raio laser para no
enfrentarmos problemas
na dobragem. Ao fim de apenas 30 dobras, temos uma
superfcie com
10'* centmetros, aproximadamente o tamanho de um tomo
de hidrognio.
Se continuarmos a dobr-la, ao fim de apenas 47 dobras
ficamos
com 10 n centmetros, o dimetro de um nico proto que
forma o ncleo
de um tomo de hidrognio. Se continuasse a dividir a folha,
ao fim
de 114 cortes ela alcanaria uma dimenso notvel, cerca de
10 de um

centmetro, inimaginvel nas nossas unidades mtricas


antropocntricas,
mas que no assim to difcil de conceber quando
pensamos cm cortar
uma folha de papel ao meio apenas 114 vezes, que
certamente muito,
mas est longe de ser inimaginvel. O que esta escala tem de
to notvel
o facto de marcar para os tsicos a escala a que as noes
de espao e
tempo comeam a dissolver-se. No h teorias da fsica, nem
descries
do espao, do tempo e da matria que consigam explicar-nos
o que acontece
quele fragmento de papel quando dividido ao meio apenas
114
vezes, provvel que o espao, tal como o conhecemos,
deixe de existir e
seja substitudo por alguma forma de "espuma'' quntica
catica, em que
a gravidade desempenha um papel totalmente novo na
criao das formas
de energia que podem existir \ E a extenso mnima em que
conseguimos
Mo lOO COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QL'E NO SAWA
contemplar a "existncia" da realidade fsica. Esta escala
minscula o
novo limiar que todos os atuais candidatos a "nova teoria de
tudo" querem
alcanar. A teoria das cordas, a teoria M. a geometria nocomutativa,
a gravidade quntica em loop, os twisters... Todos procuram
uma nova
forma de descrever o que acontece ao nosso papel quando
dividido ao
meio 114 vezes.
O que que acontece se duplicarmos o tamanho da nossa
folha de papel

A4, passando para o A3, depois para o A2 e por a em diante?


Ao fim
de apenas 90 duplicaes passmos todas as estrelas e
galxias visveis e
alcanmos o limiar de todo o Universo visvel, a 14 mil
milhes de anos-luz de distncia. No h dvida de que h muito mais
Universo para l
desre limite, mas esta a maior distncia que a luz teve
cempo de percorrer
at chegar a ns, desde que a expanso do Universo se
iniciou h 14 mil
milhes de anos. E o nosso horizonte csmico.
Ao aproximar o grande e o pequeno, descobrimos que apenas
204 divises
ou duplicaes do tamanho de uma folha de papel nos levam
maior
e menor dimenso da realidade fsica, das origens qunticas
do espao aos
limites do Universo visvel.
27 PROBLEMAS FCEIS E DIFCEIS
Bncncrar uma ocorrncia difcil deste famoso problema difcil
pode ser
um problema difcil dc resolver.
Brian Haye*
* Epreciso muito tempo para fazer um puzzle, mas apenas um
instante
para verificar se o problema do puzzle foi resolvido. O nosso
computador
demora uma frao de segundo a multiplicar dois nmeros
grandes,
mas o leitor (com o seu computador) demoraria muito tempo
a encontrar
os dois fatores que foram multiplicados para formar um
nmero grande.
H muito que se suspeita, mas nunca foi provado nem
refutado (e h um
prmio de um milho de dlares para quem consiga fazer uma
das duas

coisas), que existe uma diviso real entre problemas "difceis"


e"faceis"que
reflete a quantidade de tempo que necessrio despender
em clculos para
os resolver.
A maioria dos clculos, ou das tarefas de recolha de
informaes, que
temos de fazer manualmente, como preencher as nossas
declaraes de
impostos, tm em comum o facto de a quantidade de clculos
necessrios
aumentar em proporo com o nmero dc elementos que
temos de processar.
Se tivermos trs fontes de rendimento, remos o triplo do
trabalho.
Da mesma forma, o nosso computador demora trs vezes
mais tempo
a fazer o download de um ficheiro trs vezes maior. Dez livros
demoraro,
geralmente, dez vezes mais tempo a ler do que apenas um.
Este padro
caracterstico dos problemas "fceis". Podem no ser fceis
no sentido
habitual do termo, mas se somarmos muitos deles, o tempo
necessrio
para os resolver no aumenta muito depressa. Os
computadores conseguem
resolver facilmente estes problemas.
Infelizmente, encontramos com frequncia outro tipo de
problemas
que muito mais difcil de controlar. De cada vez que
adicionamos um
83 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QUE NO SAIU \
elemento extra ao nosso clculo, verificamos que o tempo
necessrio para
resolver o problema duplica. Em breve, o tempo total
necessrio rorna-se
extraordinariamente longo e mesmo os computadores mais
rpidos da

Terra podem ser facilmente derrotados, Estes so aqueles a


que chamamos
problemas "difceis"5.
Surpreendentemente, os problemas difceis no tm de ser
horrivelmente
complicados nem incrivelmente complexos. Simplesmente
envolvem
muitas possibilidades. Multiplicar dois nmeros primos
grandes uma
tarefa computacional "fcil". Consegue fazer este clculo de
cabea, com
um lpis e papel ou numa calculadora, como preferir. Mas se
der o resultado
a outra pessoa e lhe pedir que encontre os dois nmeros
primos que
foram usados na multiplicao, a pessoa em questo poder
defrontar-se
com uma vida inteira de investigao usando os
computadores mais rpidos
do mundo.
Se quiser experimentar resolver um destes
problemas'dificeis', um que
parece enganadoramente fcil, tente encontrar os dois
nmeros primos
que somados do 389 965 026 819 938 .
Estas operaes "alapo'' - assim chamadas porque, tal
como quando se
desce por um alapo, muito mais fcil ir numa direo do
que na outra no so necessariamente uma coisa m. Dificultam-nos a
vida. mas tambm
dificultam a vida das pessoas a quem queremos fazer a vida
difcil por um
muito bom motivo. Todos os principais cdigos de segurana
do mundo
exploram operaes alapo. Sempre que faz compras na
Internet e levanta
dinheiro numa mquina multibanco, usa esta.s operaes. O
seu nmero

PIN combinado com grandes nmeros primos de forma a


obrigar qualquer
hacker ou criminoso informtico que esteja a tentar roubar os
seus dados
bancrios a ter de encontrar dois grandes nmeros primos
que foram multiplicados
para conseguir obter essa infornnao. Esta operao no
impossvel na sua essncia, mas na prtica impossvel de
realizar num
perodo razovel. Um criminoso com o computador mais
rpido do mundo
em seu poder poderia conseguir decifrar a encriptao ao fim
de vrios anos.
mas nessa altura os cdigos e os nmeros de conta j teriam
mudado.
Por este motivo, os grandes nmeros primos so uma coisa
muiro
valiosa e alguns at foram patenteados quando so escritos
de determinada
A ropmra 5569 * 39 96S 026 814 369.
PROBLEMAS FCEIS ti O l f B l S
forma. No h um limite de nmeros primos - so infinitos ,
mas existe
um que considerado o maior que foi possvel verificar,
garantindo que
no tem fatores. No existe uma frmula mgica que consiga
gerar todos
os nmeros primos e suspeita-se de que pode no vir a existir.
Sc fosse
possvel, e se essa frmula fosse encontrada, haveria uma
crise global.
Qualquer departamento governamental que a encontrasse
iria, sem dvida,
mant-la em segredo. Um acadmico que a encontrasse e a
tornasse pblica
sem aviso prvio destruiria o mundo inteiro. Todos os cdigos
militares,
diplomticos e bancrios tornar-se-iam facilmente decifrveis
de um dia

para o outro usando um computador. A continuidade do


comrcio virtual
ver-se-ia gravemente ameaada. Teramos de mudar para
sistemas baseados
no reconhecimento da ris ou das impresses digitais ou do
ADN que
utilizam traos nicos da nossa bioqumica em vez de
nmeros armazenados
na nossa memria. Mas mesmo estes novos indicadores
teriam de
ser armazenados de uma forma segura.
A fatorizao de nmeros primos um problema "difcil".
Mesmo que
seja decifrado e acabe por se revelar um problema "fcil'' por
meio de uma
frmula mgica, poderamos usar outro problema "difcil"
para encriptar
as informaes confidenciais, de modo a que demore
demasiado tempo
a inverter a operao para extrair essas informaes. No
entanto, sabe-se
que, se um dos problemas que consideramos 'difceis" vier a
revelar-se
fcil por meio de uma nova descoberta, essa descoberta pode
ser usada
para transformar todos os problemas "difceis' em problemas
"fceis". Seria
um acontecimento histrico.
28 I ISTO UM RECORDE
Sempre pensei que o recorde se manteria at ser
ultrapassado.
Ybgi Berra
Os matemticos sempre se interessaram por recordes: os
maiores, 05
menores e os mais quentes. Sero eles, de alguma forma,
previsveis?
A princpio, poder pensar que no. verdade que tm a
tendncia

para "melhorar" - no seriam recordes se assim no fosse mas


como
que se podia prever que o Michael Johnson ou o Ian Thorpe
iam aparecer
e bater recorde aps recorde? Surpreendentemente, o recorde
feminino
no salto vara foi ultrapassado em oito ocasies diferentes
por Yelena
Isinbayeva num nico ano. Os recordes deste tipo no so
aleatrios num
sentido muito importante. Cada novo recorde resulta dc um
esforo competitivo
que no independente de todas as tentativas anteriores de
o
alcanar. Os praticantes de salto vara aprendem novos
pormenores tcnicos
e treinam continuamente para vencerem os seus pontos
fracos e
melhorarem a sua tcnica. A nica coisa que podemos prever
cm recordes
deste tipo que sero estabelecidos novamente, com o
passar do tempo,
embora possa transcorrer muito tempo at surgir um novo.
No entanto, h diferentes tipos de recordes que surgem em
sequn^
cias de acontecimentos e que se supe serem independentes
entre si.
Bons exemplos so os nveis recorde de precipitao mensal,
tempera^
turas recorde, sejam mximas ou mnimas, num lugar ao
longo de centenas
de anos ou alturas recorde das mars. A suposio de que
cada
acontecimento independente do anterior muito poderosa e
permite
-nos fazer uma previso espantosa da probabilidade de haver
um novo
recorde - independentemente da rea a que se aplique. Pode
ser de

precipitao, queda de neve, queda de folhas, nvel das


guas, velocidades
do vento ou temperatura.
ISTO r UM RECORDE?
Tomemos como exemplo os nveis de precipitao anuais no
Reino
Unido. No primeiro ano em que manremos um registo, a
precipitao
obtida ser inevitavelmente um recorde. No segundo ano, os
nveis
de precipitao so independentes dos do ano 1, portanto h
uma probabilidade
de 1 / 2 de haver um recorde que ultrapasse os nveis de
precipitao
do ano 1 e uma probabilidade de 1/2 de os nveis deste ano
no
ultrapassarem os do ano 1. Assim, o nmero de anos recorde
que podemos
esperar nos primeiros dois anos 1 + Vi. No ano 3 h apenas
duas formas
de se registar um recorde entre as seis possibilidades dos
anos anteriores
(ou seja, uma probabilidade de 1 em 3). Desta forma, o
nmero de anos
recorde esperado ao fim de 3 anos a manter im registo de 1
+ VS + xf\.
Se continuar e aplicar o mesmo raciocnio a cada novo ano,
descobrir que
ao fim de n anos independentes a recolher dados, o nmero
esperado de
anos recorde a soma de uma srie de n fraes:
1 + + (/s + .44 *.0M 4 I / o
Esta a famosa srie a que os matemticos chamam srie
"harmnica '
Vamos designar a soma desta por H(n) depois de termos
somado n termos:
desta forma, vemos que H ( l ) = 1,H(2) = 1,5, H(3) = 1,833,
H(4) = 2,083,

e por a fora. O mais interessante acerca da soma desta srie


que cresce muito
lentamente medida que o nmero de rermos aumenta",
uma vez que
H(256) = 6,12, mas H(1000) apenas igual a 7,49 e H( 1 000
000) = 14,39.
Que concluso podemos tirar disto? Suponhamos que
queramos
aplicar a nossa frmula aos valores recorde de precipitao
num dado local
no Reino Unido de 1748 a 2004 - um perodo de 256 anos.
Nesse caso,
prevemos que deveramos encontrar apenas H(256) = 6,12 ou
cerca
de 6 anos recorde de precipitao elevada (ou reduzida). Se
analisarmos
os valores de precipitao registados pelo jardim botnico
Kew Gardens
para este perodo, constatamos que foi exatamente o nmero
de anos
recorde que houve. Teramos de esperar mais de 1000 anos
para termos
uma boa probabilidade de encontrar apenas 8 anos recorde.
Os recordes
so muito raros quando se referem a acontecimentos
aleatrios.
* De factu, ijuunJo n u tonta muito grande H(n) jumenta jpenat
a mcvju vrloCuLdf ju n lotyiritmu dr
alcana um valor aproximado de 0.58 )n(n).
100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QUE MO SAUI A
No passado recente cem vindo a surgir uma preocupao
crescente
por todo o mundo em relao s evidncias cie mudanas
sistemticas no
clima, o dito "aquecimento global", e observou-se um nmero
preocupante
de recordes climticos em diferentes lugares. Se os novos
recordes se

tornarem mais frequentes do que a srie harmnica prev,


isso significa
que os acontecimentos climticos j no so acontecimentos
anuajs independentes,
mas que esto a tornar-se parte de uma tendncia sistemtica
e no-alearria.
29 | "LOTARIA FAA-VOCMESMO"
A Lei Porre Jos Nmeros Pequenos; No existem nmeros
pequenos et qiutm
dade suficiente para satisfazer a procura.
Richard Ciu>
Se precisar de um jogo simples mas intrigante para manter os
seus
convidados entretidos durante algum tempo, pode
experimentar fazer
aquilo a que chamei "Lotaria Faa-Voc-Mesmo". Pea a cada
uma das
pessoas que escolha um nmero inteiro positivo e que o
escreva num
carto juntamente com o seu nome O objetivo escolher o
nmero mais
pequeno que no tenha sido escolhido por mais ningum.
Haver uma estratgia
para ganhar? Poder pensar que a melhor opo escolher os
nmeros
mais pequenos, como 1 ou 2. Mas as outras pessoas podero
ter
pensado o mesmo e assim acabar com um nmero que j foi
escolhido
por outra pessoa e perder. Se escolher um nmero muito
grande - h
uma quantidade infinita deles escolha perder certamente.
demasiado
fcil algum escolher um nmero mais pequeno que o seu.
Isto sugere
que os melhores nmeros so os que esto entre estes dois
extremos. Mas
onde? Que tal o 7 ou o 11 ? De certeza que mais ningum se
vai lembrar

de escolher o 7, no ?
No sei se exisre uma estratgia para ganhar, mas o que o
jogo evidencia
a nossa relutncia cm nos considerarmos "tpicos". Sentimonos
tentados a pensar que poderamos escolher um nmero baixo
por um
motivo de que mais ningum se lembraria. Claro que a razo
pela qual as
sondagens de opinio conseguem prever em quem vamos
votar, o que
vamos comprar, onde vamos passar as nossas frias e a
forma como reagimos
a um aumento das taxas de juro , precisamente, o facto dc
sermos
to semelhantes.
88 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO S/TULA Qfc NO SABIA
Tenho outra suspeita em relao a este jogo: embora exista
uma seleo
infinita dc nmeros nossa escolha, esquecemo-nos da
maioria deles.
Estabelecemos o nosso horizonte aproximadamente no 20, ou
no correspondente
ao dobro do nmero de participantes no jogo, se forem mais,
e achamos que ningum vai escolher um nmero superior a
este. Depois
exclumos os primeiros cinco nmeros segundo a teoria dc
que so uma
escolha demasiado bvia e escolhemos entre os que restam
com uma probabilidade
aproximadamente igual.
Um estudo sistemtico das preferncias envolveria jogar este
jogo
muitas vezes com uma grande amostra de jogadores
(digamos 100 para
cada experincia), de modo a podermos considerar o padro
dos nmeros
escolhidos e as escolhas vencedoras. Tambm seria
interessante ver como

os jogadores alteram a sua estratgia se participarem vrias


vezes no jogo
Uma simulao por computador no seria necessariamente
til porque
teria de receber instrues sobra a estratgia a adotar.
Claramente, a escolha
dos nmeros no aleatria (pois nesse caso a probabilidade
de cada
nmero ser escolhido seria igual). A psicologia importante.
Cada jogador
tenta imaginar que nmero os outros jogadores vo escolher.
No entanto,
a tentao de considerar que no pensamos de forma igual s
outras pessoas
to grande que quase todos calmos nesse erro. Claro que se
houvesse
uma estratgia infalvel para escolher o nmero mais baixo,
todos os jogadores
estariam a agir de forma lgica de modo a adot-la, mas essa
estratgia
impedi-los-ia de escolher um nmero que no fosse escolhido
por
mais ningum e, consequentemente, nunca conseguiriam
ganhar.
30 NO ACREDITO!
Ser preciso fumar trs cachimbos pira resolver esse
ptoblrma. portanto peo-lhe
que no faJc comigo durante cinquenta minutos.
Shcrlock Holniea
Suponhamos que o leitor aparece num concurso televisivo. O
apresentador
transbordante de entusiasmo mostra-lhe trs caixas, com os
rtulos A, B e C. Uma delas contm um cheque em seu nome
no valor
de um milho de euros. As outras duas contm fotografias do
apresentador.
Ele sabe qual das caixas contm o cheque que ser seu se
escolher

a caixa certa. O leitor opta pela caixa A. O apresentador


comea por abrir
a caixa C e mostra a toda a gente que contm uma fotografia
dele. O cheque
deve estar na caixa A ou na caixa B. O leitor tinha selecionado
a caixa A.
Agora, o apresentador pergunta-lhe se quer manter a sua
escolha original
- a caixa A - ou se quer mudar para a caixa B. O que deve
tazer? Talvez
sinta o impulso de mudar a sua escolha e optar antes pela
caixa B, ao
mesmo tempo que outra voz na sua cabea lhe diz: "Fica com
a caixa A,
ele est apenas a tentar convencer-te a escolher a opo mais
barata para
o patro dele," Ou talvez uma voz mais racional esteja a dizerlhe que no
faz a menor diferena, porque o cheque continua no lugar
onde estava
inicialmente e a sua escolha inicial tanto pode estar certa
como errada.
A resposta surpreendente: deve mudar a sua escolha para a
caixa B!
Se o fizer, ir duplicar as suas hipteses de acertar na caixa
que contm o
cheque. Se mantiver a escolha inicial da caixa A. ter apenas
1/3 de probabilidades
de ganhar o cheque; mas se mudar para a caixa B, as suas
probabilidades aumentam para 2/3.
Como que isto possvel? Inicialmente, h uma
probabilidade de 1 em 3
de o cheque estar cm qualquer uma das caixas. Isto significa
que h 1 /3 de
probabilidades de estar na caixa A e 2 / 3 de probabilidades
de estar na
90 J0O COISAS ESSENCIAIS QUE NO SADIA QUE NO SA IH A
B ou na C. Quando o apresentador intervm e abre uma caixa,
isto no

altera as probabilidades, porque ele vai sempre escolher uma


das caixas
que no contm o cheque. Assim, depois de ele abrir a caixa
C, ainda h
1/3 de probabilidades de o cheque estar na caixa A, mas
agora h 2 / 3 de
probabilidades de estar na caixa B, porque j no temos
dvidas de que
no est na C, portanto, deve mudar.
Ainda no est convencido? Vejamos as coisas por outro
ponto de
vista. Depois de o apresentador abrir a caixa C, o leitor tem
duas opes:
pode manter a sua escolha inicial e optar pela caixa A, o que
garantir que
ganha se o seu palpite inicial estiver certo. Em alternativa,
pode mudar
para a caixa B e nesse caso s ganhar se o seu palpite inicial
estiver errado.
A sua primeira escolha, a caixa A, estar certa 1/3 das vezes e
errada 2 / 3
das vezes. Desta forma, ao mudar de opinio ganhar o
cheque 2 / 3 das
vezes ao passo que manter o palpite original s ser uma
estratgia ven
cedora 1 / 3 das vezes.
Espero t-lo convencido com esta experincia revolucionria.
31 | FOGO!
Vou mostrar-te o medo num punludo dc poeira.
T. S. Elliot, A Terra Devastada
Uma das lies que aprendemos com vrios incndios
catastrficos que
o p mortal. Um pequeno incndio num velho armazm
pode alastrar
c transformar-se num inferno explosivo devido aos esforos
para o extinguir
se esses esforos espalharem grandes quantidades de p no
ar, onde entra em

combusto e espalha o fogo num instante. Qualquer espao


escura e abandonado
vos de escadas, ou de bancadas de um estdio ou
espaos de
armazenamento negligenciados - onde o p pode acumular-se
em grande*,
quantidades e no ser detetado, constitui um grave risco de
incndio.
Porqu? Normalmente no pensamos no p como sendo uma
matria
especialmente inflamvel. O que que o transforma numa
presena to
perigosa? A resposta est relacionada com a geometria.
Comece com
um quadrado de tecido e corte-o cm 16 quadrados menores.
Sc as dimenses
do quadrado original tossem 4 cm x 4 cm, cada um dos
quadrados
menores ter 1 cm x 1 cm. A rea total da superfcie do tecido
a mesma 16 centmetros quadrados. Nada se perdeu. A grande
mudana, contudo,
a dimenso das arestas expostas. O quadrado original tinha
um permetro
com o comprimento dc 16 cm, mas os quadrados mais
pequenos tm
um permetro de 4 cm cada e so 16, portanto o permetro
total ficou com
o qudruplo do tamanho: passou para 4 x 16 cm = 64 cm.
*1 IOO COISAS ESSENCIAIS QUE NO SAIU A QUF NAO SAM A
Sc fizermos o mesmo com um cubo, esre ter 6 faces (como
um dado)
de 4 cm x 4 cm e cada uma delas ter uma rea de 16 crrr =
96 cm2. No
entanto, se tivssemos dividido este cubo grande em 64
cubos mais pequenos,
cada um com as dimenses 1 cm x 1 cm x 1 cm, o volume
total

manter-se-ia, mas a rea de superfcie total de todos os cubos


mais pequenos
(cada um deles com 6 faces com uma rea de 1 cm x 1 cm)
teria
aumentado para 64 x 6 x 1 cm2.
O que estes exemplos simples demonstram que, se alguma
coisa for
dividida em partes menores, a superfcie total dos fragmentos
aumenta
muito ao mesmo tempo que estes diminuem. O fogo alimentase das
superfcies, pois nelas que os materiais combustveis podem
entrar em
contacto com o ar no qual est contido o oxignio de que o
fogo necessita
para se manter ativo. por isso que rasgamos pedaos de
papel quando
queremos atear uma fogueira. Um bloco nico de material
combustvel
arde lentamente por apenas uma pequena parte dele estar
em contacto
com o ar circundante e nesse contacto com o ar que se d a
combusto.
Se esse pedao se desfizer numa poeira de pequenos
fragmentos, haver
muito mais rea de superfcie do material cm contacto com o
ar e a combusto
d-sc em toda a parte, espalhando-se rapidamente de um
fragmento
de p para o seguinte. O resulrado pode ser um incndio
sbito ou uma
exploso quando a densidade de partculas de p no ar for to
grande que
todo o ar serve de combustvel s chamas.
De um modo geral, muitas coisas pequenas representam
sempre um
risco de incndio maior do que uma coisa grande com o
mesmo volume e

composio. A explorao florestal desorganizada, em que se


cortam todas
as rvores grandes, deixando hectares de lascas de madeira e
serradura
espalhadas pelo cho da floresta, um exemplo atual
pertinente.
As poeiras so perigosas em grandes quantidades. Na dcada
de 1980
aconteceu na Gr-Bretanha uma catstrofe, quando uma
grande fbrica
nas Midlands onde era produzido pudim em p se incendiou.
Basta deitar
uma pitada de leite em p, farinha ou serradura numa
pequena chama
para produzir uma autntica labareda, com vrios metros de
altura. (Nc
experimente fazer isto cm casa! Veja antes o vdeo.)
* Para ver ma sequiia dt imagens dr uma dfnmrutra^an
frita por Neil Di^n pau i uil.i Jr na cscoU,
vinte o u'tbuts: }
ittp://i>b*ervcr.guardian.co.ult/fla*li/pagc/0,.t927850,00.li(utL
32 | O PROBLEMA DA SECRETRIA
A principal causa dos problema* so as sol JCV
Rrgra dt Sevarcid
H um problema clssico que consisre em fazer uma escolha
entre um
grande numero de candidatos; talvez seja um gerente que se
depare
com a escolha entre 500 candidatas ao cargo de secretria da
empresa, ou
um rei que tenha de escolher uma esposa de entre rodas as
jovens do seu
reino, ou uma universidade que precise de escolher o melhor
aluno a
admitir de uma longa lista de candidatos. Quando o nmero
de candidatos
moderado, podemos entrevist-los a todos, avaliar cada um
era

comparao com todos os outros, voltar a entrevistar aqueles


em relao
aos quais ainda estamos indecisos e escolher o melhor para a
funo. Se o
nmero de candidatos for muito grande, essa pode no ser a
linha de ao
mais prtica. Pode escolher aleatoriamente um candidato,
mas se houver
N candidatos, a escolha de encontrar o melhor atravs de
uma seleo
aleatria apenas de 1 /N, e sendo N u m nmero grande,
essa probabilidade
torna-se muito reduzida - menos de 1% nos casos cm que haja
mais
de 100 candidatos. Para encontrar o melhor candidato, o
primeiro mtodo
referido, o de entrevistar todos os candidatos, consome
demasiado tempo,
mas fivel; a alternativa da escolha aleatria rpida, mas
muito pouco
fivel. Haver um mtodo melhor, algures entre estes dois
extremos, que
nos d boas probabilidades de encontrar o melhor candidato
sem despender
uma quantidade excessiva de tempo?
Existe, e a sua simplicidade e eficcia relativa so duplamente
surpreendentes,
portanto vamos estabelecer as regras base. Temos N
candidatos a
uma "funo" e vamos considerar as suas candidaturas por
uma ordem
aleatria. Depois de termos analisado uma candidatura,
podemos marcar
a sua classificao relativa s outras candidaturas j
analisadas, embora
94 100 COISAS ESSENCIAIS QUB NO SAUIA Q l ' t NO SADIA
s tenhamos interesse em saber qual o melhor candidato
que analismos

at agora. Depois de termos analisado uma candidatura, no


poderemos
voltar a analis-la. O nosso nico objetivo encontrar o
melhor candidato.
Todas as outras escolhas so fracassos. Assim, depois de
termos enrrevistado
qualquer candidato, s precisamos de anotar qual o melhor
de todos
os candidatos (incluindo este ltimo) que vimos at agora.
Quantas mais
candidaturas entre as N iniciais precisamos de analisar para
termos a melhor
probabilidade de escolher o candidato mais forte e que
estratgia devemos
adotar?
A nossa estratgia consistir em entrevistar os primeiros C
dos N
candidatos da lista e depois escolher o seguinte dos restantes
candidatos
que concluirmos que melhor que todos cies. Mas como
que vamos
determinar o nmero C? essa a questo.
Imagine que temos 3 candidatos; 1. 2 e 3, e que o nmero 3
melhor
do que o nmero 2 que, por sua vez, melhor do que o
nmero 1; as seis
ordens possveis em que podemos entrevista-los so:
123 132 213 231 312 321
Se decidssemos escolher sempre o primeiro candidato que
entrevistmos,
esta estratgia s escolheria o melhor (o nmero 3) em dois
dos seis padres
de entrevista, pelo que escolheramos o melhor candidato
com uma probabilidade
de 2 / 6 ou 1/3. Se rejeitssemos sempre o primeiro candidato
e escolhssemos o seguinte candidato entrevistado com a
melhor classificao,
escolheramos o melhor candidato apenas no segundo (132),
terceiro

(213) e quarto (231) casos, pelo que a possibilidade de


encontrar o melhor
candidato agora de 3/6 ou 1 /2. Se rejeitssemos dois
candidaros e escolhssemos
o terceiro que entrevistssemos com a melhor classificao,
obteramos
o melhor candidato apenas no primeiro (123) e no terceiro
casos
(213), sendo a nossa probabilidade de escolher o melhor
novamente de
apenas 1/3. Desta forma, num cenrio em que temos 3
candidatos, a estratgia
de rejeitar o primeiro e escolher o seguinte com a melhor
classificao
d-nos as melhores probabilidades de selecionar o melhor
candidato.
Este tipo de anlise pode estender-se a uma situao em que
o nmero
de candidatos, N, superior a 3. Com 4 candidatos, h 24
ordens possveis
pelas quais podemos entrevist-los a todos. Neste caso.
descobrimos que
O PROBLEMA A SECRETARIA
a estratgia de deixar passar o primeiro candidato e escolher
o seguinte
com a melhor classificao continua a dar-nos a melhor
probabilidade
de encontrar o melhor, e f-lo com uma taxa de sucesso igual
a 11/24.
Este argumento pode ser aplicado a qualquer nmero de
candidatos.
medida que o nmero de candidatos aumenta, a estratgia
e o resultado
aproximam-se cada vez mais daquele que pode ser
considerado ideal.
Consideremos um caso em que existem 100 candidatos. A
estratgia ideal"
consiste em entrevistar 37 deles e escolher o seguinte que
encontrarmos

que seja melhor do que todos os anteriores e no entrevistar


mais ningum.
Esta estratgia ter como resultado a escolha do melhor
candidato para
a funo com uma probabilidade de cerca de 37,1% - bastante
boa em
comparao com a probabilidade dc 1% que teramos se
tivssemos escolhido
aleatoriamente7.
Este tipo de estratgia deveria ser usado na prtica? Faz
muito sentido
dizer que no contexto de uma entrevista de emprego se deve
entrevistar
todos os candidatos, mas e se aplicarmos o mesmo raciocnio
a um processo
de recrutamento de novos executivos, sua"busca" da
mulher da sua vida,
do projeto do prximo bestseller ou do lugar perfeito para
viver? No pode
procurar durante toda a sua vida. Quando que deve parar de
procurar e
tomar uma deciso? Ou um cenrio menos crtico, se estiver a
procurar
um hotel para se hospedar ou um restaurante onde comer, ou
a pesquisar
os melhores preos de uma viagem na Internet ou a bomba
de gasolina
com os melhores preos? Quantas opes deve considerar
antes de tomar
uma deciso? Todos estes so problemas sequenciais do tipo
que estivemos
a analisar na nossa busca de uma estratgia ideal. A
experincia sugere que
no procuramos o suficiente antes de fazermos, a nossa
escolha definitiva.
Devido s presses psicolgicas ou simplesmente por
impacincia (nossa
ou dos outros), somos forados a fazer uma escolha antes de
termos analisado

uma frao crtica, 37%, das opes.


* EUcolhcr o primeun mi o Mimocandidato d-noa sempre uma
probabilidade de I /4, deixar pjsxar dm ta
didatoa di-ttos uma probabilidade de 5/12. Deuur paasar
apenas um candidat da-no uma probabilidade dc 11/24,
que a soluo ideal.
33 | DIVRCIO AMIGVEL:
A SOLUO VANTAJOSA PARA
AMBAS AS PARTES
C o n r a d Wilson f o i m u i t o generoso comigo no divrcio D
e u - m e 5000 Bblias
dc Gideon".
Z s a Z s a Gabor
** T ^ a r t i l h a r c uma coisa boa. Pai", disse o nosso filho
de trs anos uma
-ET vez ao olhar para o meu gelado depois de ter acabado de
comer o
dele. Mas partilhar no assim to simples. Se precisar de
dividir algo por
duas ou mais pessoas, o que deve tentar fazer? fcil pensar
que basta
lazer a diviso que considera justo, e, no caso das duas
pessoas, isto significa
dividir o dito bem ao meio. Infeliztnenre, embora esta
estratgia possa
funcionar quando se divide algo que muito simples, como
uma soma
de dinheiro, no uma estratgia bvia quan do o bem que
est a ser dividido
significa coisas diferentes para pessoas diferentes. Se
precisarmos de
dividir uma extenso de terra entre dois pases, cada um
deles pode valorizar
de forma diferente um determinado aspeto, como gua para a
agricultura
ou montanhas para o turismo. Alternativamente, as coisas
que
esto a ser divididas podem envolver speros que nenhuma
das parte*

deseja, como tarefas domsticas ou ir para a fila de uma


repartio.
No caso de um divrcio, h muitas coisas que podem ser
partilhadas,
mas cada pessoa atribui um valor diferente a coisas
diferentes. Uma pessoa
pode dar mais valor casa e a outra coleo de quadros ou
ao co da
famlia. Embora o leitor, como possvel mediador, tenha uma
perspetiva
* A organizado iTit Gldcons International, tambm CDnlnu
ida torno Gilconx UiMe (aetido O* TNU uiembiu
apelidado* dcjpetusX.wieoiO.dcdira-xe a dixtribiur
gratuitamente raeinplarc*dtf Bblia Sagrada.
jnhrctuddeixando
-o* em quarto* de botei. (N. R.)
DIVRCIO AMIGVEL; A SOLUO VANTAJOSA PARA AMBAS AS
PARTES V.*
prpria do valor dos diferentes bens a ser partilhados, as duas
partes
atribuem valores diferentes s diversas parres constituintes
da propriedade
comutn. O objetivo de um mediador dever ser chegar a uma
diviso que
agrade a ambas as partes. Isto no significa que as metades
cem de ser
"iguais" em nenhum sentido numrico.
Uma forma simples e tradicional de agir i- pedir a um dos
membros
do casal que especifique uma diviso dos bens em duas
partes e depois
pedir ao outro que escolha qual das partes quer para si. A
pessoa que
especifica a diviso tem um incentivo para ser
escrupulosamente justa,
porque pode acabar por receber a parte menos justa se a
outra escolher a
"melhor" merade. Este mtodo dever conseguir evitar toda a
inveja que

possa existir no processo de diviso (a menos que a pessoa


que faz a diviso
saiba algo acerca dos bens que a outra no sabe - por
exemplo, que
existem reservas de petrleo debaixo de uma determinada
extenso de
terreno). No entanto, h um potencial problema. As duas
pessoas podem,
ainda assim, valorizar de forma diferente as diversas partes,
pelo que o que
parece bom aos olhos de um poder no ser bom para o
outro.
Steven Brams, Michael Jones e Christian Klamler sugeriram
uma
forma melhor de dividir os bens entre duas parires que ambas
consideraro
justa. Pede-se a cada parte que diga ao mediador como
procederia para
dividir os bens de forma justa. Se ambos fizerem uma escolha
idntica,
no h problema e acordam imediatamente o que se deve
fazer. Se no
concordarem, o mediador ter de intervir.
AB
Suponhamos que os bens so distribudos ao longo de uma
linha e que
a minha escolha de uma diviso justa divide a linha no ponto
A, mas a sua
divide-a no ponto B. Desta forma, a diviso justa atribui-me a
parte
esquerda do ponto A e d ao leitor a parte direita do ponto
B. Entre os
dois existe uma poro remanescente que o mediador divide
ao meio,
dando metade a cada um. Neste processo, ambos acabamos a
receber mais
do que a "metade" que tnhamos esperado. Ambos ficamos
satisfeitos.

Poderamos fazer ainda melhor do que a Brahms and Co.


sugere se no
nos limitssemos a pedir ao mediador que dividisse o
remanescente por
dois. Poderamos repetir o processo de diviso justa para essa
poro,
08 100 COISAS ESSENCIAIS ^UE NO *A0IA QUU NO SAHIA
devendo cada um escolher qual considera que seria a diviso
justa, excluindo
as nossas duas pores que no se sobrepem dc modo a que
restasse uma
nova poro (agora menor) e depois dividi-la da mesma
forma, e por a em
diante, at nos restar uma ltima poro que (segundo acordo
prvio) seria
considerada negligenciavelmente pequena, ou at as escolhas
da diviso
do remanescente por cada uma das partes serem iguais.
Se houver trs ou mais partes que desejem dividir de forma
justa os
bens, o processo torna-se muito mais complicado, mas , na
sua essncia,
o mesmo. As solues para estes problemas foram
patenteadas pela Universidade
de Nova Iorque, para poderem ser usadas comercialmente em
casos em que seja necessrio resolver as disputas e encontrar
uma diviso
justa dos bens. As suas aplicaes vo desde divrcios at ao
processo de
paz no Mdio Oriente.
34 FELIZ ANIVERSRIO
Ainda s t i o jovem que pensas que um mes 6 m u i t o
tempo.
HenningMjnkel
Se convidar muitas pessoas para a sua festa de aniversrio,
poder ter
interesse em saber quantos convidados so necessrios para
ter mais

de 50% de probabilidades de um deles fazer anos no mesmo


dia. Suponhamos
que no sabe nada acerca das datas de aniversrio dos seus
convidados
na altura do convite. Depois, esquecendo os anos bissextos e
assumindo que um ano tem 365 dias, precisar de pelo
menos8 253 convidados
para ter uma probabilidade superior 3 50% de partilhar o
aniversrio
com um deles. O nmero muito maior do que 365 a dividir
por
dois porque c provvel que muitos dos convidados tenham a
mesma data
de aniversrio que outros presentes para alm de si. Ficaria
muito caro
encomendar comida para uma festa assim.
Um jogo ainda mais interessante consiste simplesmente em
procurar
pessoas que partilham a data de aniversrio entre elas e no
necessariamente
consigo. Quantos convidados seriam necessrios para ter uma
probabilidade superior a 50% de dois deles terem a mesma
data de aniversrio?
Se experimentar fazer esta pergunta a pessoas que no
analisaram
aprofundadamente o problema, elas sobrestimaro o
resultado por uma
grande margem. A resposta surpreendente. Com apenas 23
pessoas , h
50,7% de probabilidades de dois convidados terem a mesma
data de aniversrio;
com 22 convidados essa probabilidade passa para 47,6% e
com
24 passa para 53,8%9.
Consideremos duas equipas de futebol, juntemos-lhes um
rbitro e
com este conjunto temos uma probabilidade de 1 para 2 de
dois deles

# Sr iivemnu cm couta o* ano* hifecxto*, haver uma pequnu


tlifrncnva. ma* e*c numero nai ac alftra.
IOO 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QUE NO SAIA
fazerem anos no mesmo dia. H uma ligao simples com o
primeiro
problema que considermos, o de conseguir :er um
convidado a partilhar
consigo a data de aniversrio, que exigia 253 convidados para
a probabilidade
ser superior a 50%. O motivo pelo qual qualquer par exige
apenas a
presena de 23 pessoas o facto de haver tantos pares de 23
pessoas - de
facto existem (23 x 22)12 = 253 pares.
O matemtico americano Paul Halmos encontrou uma til
aproximao
para este problema com uma forma ligeiramente diferente.
Ele demonstrou que se reunirmos um grande grupo de
pessoas, nmero
esse a que chamaremos novamente N, precisaremos de fazer
uma seleo
aleatria de pelo menos 1,18 x Nl / 2 delas para termos uma
probabilidade
superior a 50% de duas destas pessoas terem a mesma data
de aniversrio.
Se N for igual a 365, a frmula obtm o resultado 22,544, pelo
que precisamos
de 23 pessoas.
Uma das suposies que est subjacente a esta anlise a de
que existe
uma probabilidade igual de os aniversrios calharem em
qualquer dia do
ano. Na prtica, isto no verdade. A conceo mais
provvel nas pocas
festivas e pouco provvel que os partos planeados por
cesariana calhem
no dia de Natal ou na noite da passagem de ano. Os
desportistas famosos

so outro caso interessante - podemos investigar as datas de


aniversrio
dos jogadores de futebol da primeira diviso ou dos membros
da equipa
de atletismo do Reino Unido. Aqui, suspeito que encontrar
um maior
nmero de nascimentos no outono. A razo de ser no tem
nada que ver
com os signos astrais. No Reino Unido, o ano escolar comea
no incio de
setembro, pelo que as crianas que fazem anos em setembro,
outubro e
novembro so significativamente mais velhas do que os
alunos da mesma
turma que fazem anos em junho, julho e agosto numa altura
da vida em
que um perodo de 6 a 9 meses representa uma grande
diferena de fora
fsica e velocidade. Desta forma, as crianas cuja data de
aniversrio calha
no outono tm mais probabilidade de entrar para as equipas
desportivas
e tm o impulso, a oportunidade e o treino suplementar
necessrios para
terem sucesso na idade adulta. O mesmo verdade em
relao a outras
atividades que exigem outros tipos de maturidade.
* Existem 23 pira j pnmora escolha edepow 22 para coda um
tido. ou seja. 23 <22. mas depot irn dimos cwc mimam
por 2 porque a ordem pela qual o par ' encontrado nio tem
imporriin u (uto c. ni e ci.' r o rncmo que cu c tu"'
FELIZ ANIVERSRIO !Of
H unia grande variedade de atividades que exigem que
facultemos
a nossa data de aniversrio como parte dos procedimentos de
segurana.
Os websites dos bancos, das lojas online e das companhias
areas usam

as datas de aniversrio como parte das verificaes de


segurana. J vimos
que considerar apenas a data de aniversrio no boa ideia.
A probabilidade
de dois clientes terem a mesma data de aniversrio muito
elevada. Podemos
reduzir essas probabilidades pedindo a indicao do ano de
nascimento
e acrescentando uma palavra-passe, Poder constatar que o
problema
essencialmente o mesmo, com a diferena que, em vez de ter
365 datas que
podem ser partilhadas por duas pessoas na sua festa, procura
agora a
probabilidade de partilharem essa data c, por exemplo, a
escolha de uma
sequencia de dez letras como palavra-passe. ls:o reduz
dramaticamente as
probabilidades de correspondncias aleatrias. Se uma
palavra-passe for
composta por oito caracteres alfabticos, haver 2610
escolhas possveis e
a frmula de Halmos levar-nos-ia a esperar necessitar de 1,28
x 26% ou
aproximadamente 15 208 161 clientes para haver uma
probabilidade dc
50% de dois deles partilharem estas duas informaes. Em
julho de 2007
estimava-se que a populao mundial era de 6 602 224 175
habitanres,
pelo que uma palavra-passe composta por uma sequncia de
14 letras
levava a que o nmero de pessoas necessrio para uma
probabilidade de
50% fosse superior populao mundial.
35 | A INCLINAO DOS
MOINHOS DE VENTO
A resposta, meu amigo, leva-a o vento.
Bob Dylan,"*Blowing tn the VVUKT

e viajar pelo Reino Unido encontrar cada vez mais moinhos


de vento
modernos espalhados pelas zonas rurais, como naves de
extraterrestres.
A sua presena controversa. Esto ali colocados para
combater a poluio
atmosfrica, oferecendo uma fonte energtica mais ecolgica;
no entanto,
produzem poluio visual quando so colocados dc forma
inadequada em
paisagens rurais ou martimas imaculadas (mas sem dvida
ventosas).
H algumas questes interessantes acerca dos moinhos dc
vento, ou
"turbinas elicas" como so atualmente chamados. Os antigos
moinhos dc
vento tinham quatro velas cruzadas ao centro em forma de X.
Os moinhos
de vento modernos parecem hlices de avies c tem
habitualmente trs ps
H vrios fatores que levaram a que o moinho de vento de
trs ps (ou de
estilo dinamarqus) se tivesse tornado to comum. Trs velas
so mais
baratas do que quatro. Ento, por que no usar apenas duas?
Os moinhos
de quatro velas tinham uma estranha propriedade que os
tornava menos
estveis do que os de trs. Os moinhos de vento com quatro
velas (ou
qualquer outro nmero par) tem a seguinte caracterstica:
quando uma
delas est na posio verrical mais elevada, erctraindo a
potncia mxima
do vento, a outra extremidade dessa vela estar apontada
verticalmente para
baixo, protegida do vento pelo suporte do moinho. Isto causa
tenso nas

velas e uma tendncia para o moinho de vento balanar, o


que pode ser
perigoso quando se fazem sentir venros fortes. Os moinhos de
vento com
trs ps (ou qualquer nmero mpar de ps) no tm este
problema. As trs
ps esto separadas por uma distncia de 120 graus e
quando uma delas
\ INCLINAO DOS MOINHOS Dh VENTO
est na vertical, nenhuma das outras duas pode estar
tambm na vertical.
certo que trs ps apanham menos vento do que quatro,
pelo que tm dc
girar mais depressa para gerar a mesma quantidade de
energia.
A eficincia dos moinhos de vento uma questo
interessante, que foi
resolvida pela primeira vez em 1919 pelo engenheiro alemo
Albert Betz.
As velas de um moinho de vento so como um rotor que varre
uma certa
superfcie, A, do ar que chega at ele velocidade U e sai a
outra velocidade,
inferior, V. A perda de velocidade do ar como consequncia da
ao das
velas o que permite ao moinho de vento extrair energia do
ar em movimento.
A velocidade mdia do ar a passar nas velas de 1/2 (U + V).
A massa de ar por unidade de tempo que passa pelos braos
em rotao
F = DA x l / 2 ( U + V), em que D a densidade do ar. A
energia gerada
pelo moinho de vento apenas a diferena entre a velocidade
de mudana
da energia cintica do ar antes c depois de passar pelos
rotores, Esta corresponde
a P = 1/2 FU2. Se usarmos a frmula de F nesta equao,
verificamos
que a energia gerada :

P= 1/4 DA(LP - V')(U - V)


Porm, se o moinho de vento no tivesse estado ali, a fora
tocai do
vento no perturbado teria sido apenas de P(, = 1 / 2 DAU\
Desta lorma,
a eficincia do moinho de vento na extrao de energia da
massa mvel
de ar ser P/P0 , que igual a 1, indicando 100% de eficincia
como gera
dor dc energia quando P = P0. Se dividirmos as duas ltimas
frmulas
teremos:
p/p0 =i/2(L- (v/u y\x) i + (v/u
uma frmula interessante. Quando V /U pequeno, P/P,>
prximo
de 1/2; quando V / U se aproxima do seu valor mximo de 1,
P/P,, tende
para zero porque no foi extrada nenhuma velocidade do
vento. Algures
num ponto intermdio, quando V / U = 1/3, P/P<k alcana o
seu valor
mximo. Nesse caso a eficincia energtica alcana o seu
valor mximo e
igual a 16/27, ou cerca de 59,26%. Esta c a Lei de Betz para
a mxima
eficincia energtica possvel de um moinho de veno ou rotor
a extrair
energia do ar em movimento. A razo pela qual a eficincia
inferior
lOO COISAS F.SS6NC1AIS QUE NO SABIA QUE NO SABIA
a 100% fcil dc comprecndcr. Sc fosse de 1(30%, coda a
energia recebida
do vento teria de ser removida das velas do moinho - o que
poderia ser
alcanado, por exemplo, dando ao moinho a configurao de
um disco
slido de modo a intercetar todo o vento - mas nesse caso os
rotores no

girariam. A velocidade do vento a jusante (a nossa quantidade


V) seria igual
a zero porque no poderia passar mais vento pelas velas do
moinho.
Na prtica, as boas turbinas elicas conseguem alcanar
nveis de eficincia
de cerca de 40%. Quando a energia & convertida em
eletricidade
utilizvel, h menos perdas nos rolamentos e linhas de
transmisso,
e apenas cerca de 20% da energia elica disponvel acabar
por ser transformada
em eletricidade utilizvel.
A potncia mxima que pode ser extrada do vento por
qualquer vela.
rotor ou turbina ocorre quando V / U = 1/3, de modo a que P =
(8/7)
x D x A x U\ Se o dimetro do crculo do roror for d, a sua rea
ser
A = ;rd2/4 e se o moinho de vento trabalhar com um nvel de
eficincia
de 50%, a energia gerada ser cerca de 1.0 x ( d / 2 m ) : x ( U
/ l m s ')* warcs.
36 | PRESTIDIGITAO VERBAL
Posh e Bccks no saram do quurto dc harel por rerem ficado
confusos com
o lerrciro^No Incomodar" pendurado do lado de denrru da
porra.
Angus Deayton
Aprestidigitao, vista de perto, pode parecer muito
misteriosa c
torna-se espantosa sc o prestidigitador lhe mostrar como
feita.
Com que facilidade ele o enganou; como foi incapaz dc ver o
que estava
mesmo debaixo do seu nariz; como era simples. Percebe
rapidamente como
seria incapaz de averiguar a autenticidade de fenmenos dc
toro de

colheres ou de levitao. Os cientistas so os mais laceis de


enganar: no
esto habituados a ter a Natureza a conspirar contra eles.
Acreditam que
quase tudo o que veem verdade. Os mgicos no acreditam
em nada.
Com esta ideia em mente, quero contar-lhe uma pequena
histria matemtica,
adaptada de uma verso de Frank Morgan, que um exemplo
de
prestidigitao verbal. O leitor segue cuidadosamente a
histria, mas algo
parece desaparecer a meio do relato - uma simples soma de
dinheiro e tem de descobrir para onde foi; ou se, de facto, alguma vez
l esteve.
Trs viajantes chegam a um hotel j tarde numa certa noite,
cada um
com 10 libras na carteira. Decidem partilhar um quarto
grande e o hotel
cobra-lhes 30 libras pela estadia de uma noite, pelo que cada
um paga
10 libras. Depois de subirem para o quarto, com o paquete a
transportar
as malas, a rececionista do hotel recebe um e-mail da sede
daquela cadeia
de hotis que a informa de que est a decorrer uma promoo
e que o
preo do quarto passa a ser de 25 libras para os hspedes que
ali fiquem
naquela noite. A rececionista, sendo uma pessoa
escrupulosamente
honesta, manda de imediato o paquete ao quarto dos
hspedes recm-chegados, para lhes entregar uma nota dc 5 libras como
reembolso.
O paquete menos escrupuloso. No tinha recebido gorjeta
por ter
100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QUE NAO SAOf *

transportado as malas dos hspedes e no percebe como vo


dividir as 5
libras pelos trs, portanto decide guardar 2 libras, a ttulo dc
"gorjeta",
e d aos trs hspedes um reembolso de 1 libra a cada. Desta
forma, cada
um dos hspedes pagou 9 libras pelo quarto e o paquete tem
2 libras no
bolso, o que perfaz um total de 29 libras. Mas eles pagaram
30 - o que
que aconteceu outra libra?
* Sc analisarmos ma atentamente o argumento, contratamos
t|uc no faita I libra. No final ia lusmru. i
htapede tm um total de 3 libras, o paquete tem 2 c o hotel
tem 25.
37 | INVESTIMENTOS
FINANCEIROS COM VIAJANTES
NO TEMPO
No fiou adivinho! Sou apenas um vigarista! No consigo
fazer previses genunas.
Se eu conseguisse prever como esra histria ia acabar, teria
hcado em casa.
Kcnc Goscinny c Albert Uderzo. Atfix e o Adivinho
Imagine que existem trs civilizaes avanadas no Universo
que
aperfeioaram a arte (e a cincia) de viajar no tempo.
importante
perceber que a ideia de viajar para o futuro no , de forma
alguma, controversa,
O seu acontecimento est previsto nas teorias de Einstein
acerca
do tempo e do movimento que descrevem com tanta exatido
o mundo
que nos rodeia e que observado dc forma rotineira em
experincias do
campo da fsica. Sc dois gmeos idnticos fossem separados,
ficando um
na Terra e o outro sendo enviado para uma viagem de ida e
volta ao espao,

o gmeo que ia viajar no tempo seria mais jovem do que o


irmo que tinha
permanecido na Terra quando regressasse pai a se encontr ar
com ele neste
planeta. O gmeo regressado teria viajado ao futuro do
gmeo que ficou
na Terra.
Ento, as viagens ao futuro so apenas uma questo prtica:
a de conseguirmos
construir um meio de transporte que suporte a tenso e
consiga
atingir as necessrias velocidades prximas da velocidade da
luz para as
tornar realidade. As viagens no tempo at ao passado so
uma questo
completamente diferente. Este o campo dos paradoxos da
alterao do
passado, embora muitos deles sejam baseados numa ideia
errada ,
Eis a prova observacional de que os viajantes no tempo no
esto
envolvidos numa atividade econmica sistemtica 110 nosso
mundo.
* Vct J. D. Barrow. The Infimtc Ifaok (Vinra,gc). para rruts
inforauv&cs.
IOO COISAS ESSENCIAIS QUE NO SAPIA QUE NAO SAnU
O facto econmico principal que observamos que as taxas
dc juro no
so iguais a zero. Se fossem positivas, aqueles que viajassem
at ao passado
poderiam usar o seu conhecimento dos preos das aes
conhecidos
no futuro para invesrir naquelas aes cujo valor sabiam que
ia aumentar
mais. Obteriam grandes lucros nos mercados de
investimentos.
Consequentemente, as taxas dejuro tenderiam para zero. Hm
alternativa,

se as taxas de juro fossem negativas (significando que os


investimentos
valeriam menos no futuro), os viajantes no tempo poderiam
vender os
seus investimentos ao elevado preo atual e voltar a comprlos no futuro
a um preo inferior, apenas para voltarem atrs no tempo e
tornarem
a vend-los a um preo elevado. Mais uma vez, a nica forma
de os
mercados pararem esta mquina financeira perptua seria
baixando as
taxas d e j u r o para zero. Assim, a constatao de que
existem taxas de
juro que no so de zero significa que este tipo de atividade
de especulao
financeira no est a ser levada a cabo por viajantes no
tempo
vindos do futuro .
O mesmo ripo de argumento seria aplicvel aos casinos e a
outras
formas de jogo organizado. Alis, estes podero ser um
melhor alvo para
os viajantes no tempo porque no pagam impostos! Se souber
quem vai
ser o futuro vencedor do derby ou o prximo nmero em que
a bola da
roleta vai parar, uma curta viagem ao passado garantir o
prmio. O facto
de ainda existirem casinos e outras formas de jogo - e de
terem um lucro
significativo - , mais uma vez, uma torre indicao de que
no existem
jogadores que viajam no tempo.
Estes exemplos podem parecer bastante rebuscados, mas no
verdade
que os mesmos argumentos podem ser aplicados a vrias
formas de perceo

extrassensorial ou de conhecimento parapsquico? Qualquer


pessoa
que conseguisse prever o futuro teria uma vantagem tal que
conseguiria
acumular uma riqueza fabulosa rpida e facilmente. Essa
pessoa poderia
ganhar a lotaria todas as semanas. Sc existissem intuies
fiveis em relao
ao futuro em algumas mentes humanas (ou pr-humanas),
essas dariam
aos respetivos donos uma tremenda vantagem evolucionria.
Poderia
* Este argumento foi inicialmente estabelecido pelo
eronnmr* caliturjiiano Mare Kctngaiuim. Para os inverti
dorcA mats conservadores. c dr noiar que o valo' de 1 libra
mvc*ruL em ^1007 numa conra poupaina que ptoduziv*
um juro composto de 4% teria aumentado pura U x ( l +
0,04)"**' s UM milhc.s dc milhoea de milhes no ano de
007. Contudo, este seria provavelmente o pr*o do jornal de
domingo neua altura.
tNVESTIMENTOSFINANCEIROS COM VIAJANTESNO TEMHO tOQ
prever os perigos e planear o futuro sem incerteza. Um gene
que desse
ao seu dono esta aplice de seguro contra todas as
eventualidades espalhar-se-ia rapidamente e aqueles que o tivessem acabariam por
dominar
a populao. O facto de as capacidades psquicas serem
aparentemente
to raras um argumento muito forte contra a sua existncia.
38 | UM PENSAMENTO PELOS
SEUSTOSTES
Um dos malefcios do dinheiro tenrar-nos a olhar para ele
cm vez de olharmos
para as coisas que compra.
E. M. Forstei
As moedas causam atrasos. Basta comprar algo que custe 79
pence

(ou 79 cntimos) e desatar a procurar no fundo da mala a


combinao
exata de moedas que perfaa essa quantia. Se no o fizer e
optar
antes por entregar ao vendedor 1 (ou 1), receber ainda
mais trocos
e da prxima vez demorar ainda mais tempo a encontrar as
moedas.
A questo que se coloca : qual a combinao de moedas
mais adequada
para fazer este pagamento?
No Reino Unido (e no resto da Europa) temos moedas com os
valores
1, 2, 5, 10, 20 e 50 para somar 1 libra (ou 1 euro). Nos
Estados Unidos
h moedas de 1, 5, 10 c 25 cntimos, com as quais se pode
somar 1 dlar
ou 100 cntimos. Estes sistemas so'prticos" no sentido em
que o menor
nmero de moedas necessrio para formar qualquer valor
igual ou interior
a 100 usado seguindo uma receita simples a que os
informticos chamam
"algoritmo ganancioso". O nome deve-se ao facto de esta
receita se basear
em comear por somar a maior quantidade possvel das
maiores moedas,
depois fazer o mesmo com a segunda maior moeda, e por ai
em diante.
A melhor maneira de somar 76 cntimos de dlar utilizaria
apenas
trs moedas: uma moeda de 50 cntimos, uma de 25
cntimos e uma de
1 cntimo. No Reino Unido, para somar 76 pencc
necessitaramos de uma
moeda de 50 pence, uma de 20 pencc, uma de 5 pence e uma
de 1 pence,
necessitando dc um mximo de quatro moedas - mais uma do
que c necessria

no sistema americano, apesar de termos mais moedas


escolha.
UM PENSAMENTO PBLOSSBUS TOSTES Dl
O meu primeiro ano de escola foi memorvel, pelo tacto de
ter
includo o"Dia D", 15 de fevereiro de 1971, quando o Reino
Unido mudou
para um sistema monetrio decimal. At quela data, o
sistema antigo,
composto por libras, shings e pence, tinha um grande
nmero de moedas
com vaiores invulgares (por motivos histricos). Uma moeda
de 1 libra
valia 240 moedas de 1 penny antigas (cuja abreviatura era d,
do latim
denarii) e na minha infncia havia moedas com os valores Yi,
l d , 3d, 6d,
12d, 24d e 30d, que tinham como nomes comuns balfpenny,
penny,
threepenny bit, sixpence, sbilling, florin e balf crown. Este
sistema no tinha
o carcter prtico que torna os clculos mais simples usando
o algoritmo
ganancioso. Para pagar 48d (4 sbillings), o algoritmo dir-nos-ia
para
usarmos uma moeda de 30d, uma de 12d e uma de 6d um
total de
trs moedas. Mas o mesmo podia ser feito de fornia mais
eficaz com duas
moedas de 24 pence. Nos sculos anteriores houve uma
moeda de 4d,
chamada groat, que tinha o mesmo efeito nos pagamentos de
baixo valor.
Um algoritmo ganancioso somaria 8d com trs moedas, uma
de 6d, uma
de 2d e uma de l d , mas o mesmo podia ser feito com dois
groats. Esta
situao surge quando duplicamos o valor de uma das nossas
moedas

maiores do que 2d (a de 24d ou a de 4d), porque no existe


outra moeda
com esse valor. Esta confuso evitada com as moedas
modernas dos
EUA, do Reino Unido ou da Unio Europeia.
Todos os sistemas modernos escolhem de entre um conjunto
semelhante
de nmeros redondos, 1,2, 5.10,20, 25 e 50 para as suas
moedas.
Mas ser esse o melhor conjunto possvel? Os nmeros so
relativamente
fceis de somar e combinar, mas sero ideais no que diz
respeito a pagar
valores baixos usando o mnimo de moedas possvel?
H alguns anos, JefFrey Shallit, residente em Waterloo,
Ontrio, levou
a cabo uma investigao informtica do nmero mdio de
moedas que
eram necessrias para somar qualquer quantia entre 1 e 100
cntimos
no sistema americano com diferentes escolhas de moedas. Sc
usssemos
o conjunto atual de moedas de 1,5,10 e 25 cntimos
americanos, o nmero
mdio de moedas necessrias para somar qualquer valor
entre 1 c 100
cntimos seria 4,7. Se s existissem moedas de 1 cntimo,
seriam necessrias
99 moedas para somar 99 cntimos e o nmero mdio
necessrio
para todos os valores do intervalo entre 1 e 100 cntimos
seria 49,5 o pior possvel. Se existissem apenas moedas de 1 e 10
cntimos, essa
m Wl> COISAS ESSENCIAIS QUE NO S ABIA QUE NAO SAPIA
mdia caa para 9. A questo interessante se conseguimos
baixar a mdia
usando um conjunto de quatro moedas com valores diferentes
das atuais,

1, 5,10 e 25. A resposta "sim" e h dois conj untos de


moedas que pode
riam produzir melhores resultados. Se s houvesse moedas de
l, 5, 18 e
29 cntimos ou 1,5,18 e 25 cntimos, o nmero mdio de
moedas necessrias
para perfazer qualquer valor entre 1 e 100 cntimos seria
apenas
3,89. A melhor soluo usaria o conjunto de moedas de 1, 5,
18 e 25 cntimos
e s necessria uma pequena mudana - substituir a atual
moeda
de 10 cntimos por uma moeda de 18 cntimos!
Vejamos o que acontece ao sistema britnico ou ao europeu
quando
os sujeitamos a uma anlise semelhante e nos perguntamos
que moeda
podia ser introduzida nos nossos sistemas para os tornar o
mais eficientes
possvel. Estes dois sistemas tm atualmente moedas de
1.2,5,10,20, 50,
100 e 200 (ou seja, no Reino Unido temos moedas de 1 e 2
libras em vez
de notas de 1 libra). Suponhamos que vamos calcular o
nmero mdio de
moedas necessrias para somar todos os valores de l (pence
ou cntimo)
a 500 nestes sistemas. O nmero de moedas necessrias
4,6. No entanto,
este nmero poderia ser reduzido para 3,92 se
acrescentssemos uma
moeda com o valor de 133 ou 137 pence ou cntimos.
39 I DECOMPOSIO DA LEI
DAS MDIAS
H rrcs tipos dc mentiras - mentiras, mentiras vergonhosas e
estatsticas.
Benjamin Disraeli
nossa anlise da gerao de energia elica no Captulo 35
esconde

uma interessante subtileza acerca da estatstica que devemos


rer sempre
em conta. Todos sabemos que existem trs tipos de mentiras mentiras,
mentiras vergonhosas e estatsticas, como disse Disraeli mas
uma
coisa sabermos que devemos ter em mente um
determinado facto, outra
saber exatamente qual o risco que corremos se no o
fizermos. Vejamos
como podemos ser enganados por um uso traioeiro da
estatstica no caso
da energia elica. Sabemos que a energia presente no vento
proporcional
ao cubo da velocidade do vento, V3. Para evitar escrever
todas as ourras
quantidades envolvidas, como a densidade do ar, que no
muda, digamos
que a energia gerada por unidade de tempo igual a esta.
pelo que
P = V'. Por uma questo de simplicidade, estimmos que a
velocidade
mdia do vento ao longo de um ano era de 5 metros por
segundo, pelo que
a quantidade de energia gerada ao longo de um ano seria 5* x
1 ano = 125
unidades.
Na prtica, a velocidade mdia do vento no corresponde
sempre
velocidade do vento. Suponhamos que inclumos uma
variao muito
simples - que a velocidade do vento zero em metade dos
dias do ano e
igual a l O metros por segundo na outra metade. A velocidade
mdia do
vento continua a ser Vi x 10 = 5 metros por segundo, mas
agora qual a
quantidade de energia gerada? Durante metade do ano
dever ser igual a

zero, porque a velocidade do vento zero; durante a outra


metade ser
1 / 0 x 10 = 50. O total gerado ao longo do ano assim de
500 unidades,
IH lOO COISAS BSSENC1 AIS QUE NO SABIA QUE NAO SA IH A
muito mais do que obtemos se s considerarmos a velocidade
mdia.
Os dias com maior velocidade do vento compensam
grandemente em
produo energtica os dias em que no existe vento. Na
realidade, a distribuio
das velocidades do vento ao longo de um ano mais
complicada
do que aquela aqui apresentada, mas tem a mesma
propriedade de produzir
muito mais ganho energtico quando a velocidade do vento c
superior
mdia do que perda energtica quando a velocidade do
vento est
abaixo da mdia. Esta situao contraria aquilo que
vulgarmente conhecido
como a lei das mdias. De facto, no se trata de uma lei geral,
mas
apenas da intuio que muitas pessoas tm de que as
variaes se equilibram
no fim: isto , que ao longo do tempo haver tantos ganhos
como
perdas de dimenses comparveis acima e abaixo do
comportamento
mdio. Isto s verdade em relao a variaes aleatrias
governadas por
estatsticas que tm um padro simtrico especial. No o
caso do nosso
problema de gerao de energia elica e, assim, os ventos
com velocidades
acima da mdia tm um efeito muito maior do que os ventos
com velocidades
abaixo da mdia. Portanto, tenha cuidado com as mdias.

40 | QUANTO TEMPO PROVVEL


QUE AS COISAS SOBREVIVAM?
As estatsticas so como um biquni. O que revelam
sugestivo, mas o que
oculram vital.
Aaron Levenstcin
As estatsticas so ferramentas poderosas. Parecem dizer-nos
algo a troco

de nada. Frequentemente preveem os resultados das eleies


baseando -se apenas nas decises antecipadas de alguns eleitores num
ou dois crculos
eleitorais. primeira vista, parece que esto a tirar as suas
concluses a
partir de evidncias inexistentes. Um dos meus exemplos
preteridos deste
aparente truque de magia est relacionado com a previso do
futuro. Se
temos uma instituio ou tradio que j existe ao longo de
um perodo
determinado, quanto tempo podemos esperar que sobreviva
no fururo
A ideia-chave que est na base deste raciocnio c bastante
simples. Sc vssemos
algo num momento determinado alearoriamente, haveria 95%
de
probabilidades de estarmos a v-lo durante os 95% centrais
do seu tempo
de existncia total. Consideremos um perodo de tempo igual
a uma unidade
de tempo e tiremos o intervalo mdio de 0,95 de modo a que
haja um
intervalo de 0,025 no incio e no fim:
0 * 0.025 A ^ 0.95 * b 0.025 1
Se a situao em questo tiver sido observada no ponto A, o
Futuro
ocupar 0.95 + 0,025 = 0,975 e o passado ocupar 0,025.
Desta forma,
o futuro ser 975/25 = 39 vezes mais longo do que o passado.
Da mestria
forma, se a observar no ponto B, o futuro ser apenas uma
trao do passado:
1/39.
l o o COISAS ESSENCIAIS QUF NO S 4HIA QUB MO 5AttlA
Quando observamos algo em algum ponto da histria, como a
existncia

da Grande Muralha da China ou da Universidade de


Cambridge,
se partirmos do pressuposto de que no estamos a observ-lo
num
momento especial da Histria, na medida em que no existe
um motivo
pelo qual devamos estar especialmente perto do seu incio ou
fim, podemos
prever quanto tempo devemos esperar que exLsta no futuro,
com um nvel
de confiana de 95%". O nosso diagrama mostra-nos os
nmeros que
precisamos de conhecer. Se uma instituio existir h
aproximadamente
Y anos e estivermos a observ-la num momento aleatrio da
Histria,
podemos ter 95% de certeza de que existir durante pelo
menos Y/39 anos,
mas no mais do que 39 x Y anos10. Em 2008, a Universidade
de Cambridge
j existia h 800 anos. Esta frmula prev que a sua
longevidade furura
para alm daquela data ter 95% de probabilidades de ser de
pelo menos
800/39 = 20,5 anos, aproximadamente, e no mximo de 800
x 39 = 31
200 anos. A independncia dos Estados Unidos foi declarada
em 1776.
Este pas tem 95% de probabilidades de se manter uma nao
independente
durante mais 5,7 anos, mas menos de 8736 anos. A
Humanidade existe
h cerca de 250 000 anos, pelo que sobreviver entre 6410 e
9 750 000
anos com um nvel de confiana de 95%. O Universo est a
expandir-se
h 1 3,7 mil milhes de anos. Se esta a durao da sua
existncia, h 95%

de probabilidades de durar outros 351 milhes de anos e


menos de 534,3
mil milhes de anos.
Experimente aplicar esta frmula a coisas que existam h
menos tempo.
A minha casa foi construda h 39 anos, pelo que posso ter
95% de certeza
de que no vai sucumbir a um qualquer desastre aleatrio no
prximo ano,
mas eu (ou qualquer outra pessoa) deveria ficar surpreendido,
com 95%
de probabilidades, se ela sobreviver durante mais 1521 anos.
Pode aplicar
esta frmula a dirigentes de clubes desportivos, empresas,
pases, partidos
polticos, modas e peas de teatro em cena. Tambm
interessante para
fazer previses. No momento em que estou a escrever este
livro, Gordon
* tentador continuar i aplicar esta regra 4 tudo. mas i picao
ter uidado. Algumas coi*a rm unu esperana
mdia de vida qiic c determinada por algo mai do que o
simples jUO (conto a bioqumica). Quando eu repa
da piobabtlidade e aplicada em situaes em que um
processo )tao-alcat<Srto determina * duraro da mudanya.
ao
pode conduzir t uma condu&o errada acerca do tempo
mximo (ou miiiimo! de sobrevivncia previsto. A frmula
die que ha 95% de probabilidades de uma pessoa de 78 ano*
viver duram* mais 2 a 3042 ano* No enranto. espera4c
que a probabilidade de essa pes&oa viver mau 50 ano seja
precisamente o i t o . A idade de 78 ano no um momento
alearono na vida de uma pessoa: esta muito mais prximo do
fim biolgico do que do dia cm qu* a pe&aoa nasceu.
Para uma discusso mais detalhada, consulte o webute
hrrp://arxiv.org/bk/80 3S38.
QUANTO TBMPO PROVVEL QU AS COISAS SOBREVIVAM? I l
Brown Primeiro-Ministro do Reino Unido desde o dia 27 de
junho

de 2007 - h quase exatamente trs meses. Fez ontem o seu


primeiro
discurso na Conferncia do Partido Trabalhista, mas podemos
afirmar,
com um nvel de confiana de 95% que estar em funes
durante mais
dois ou trs dias, mas no mais do que 9 anos e %. Quando o
livro tivei
sido publicado, o leitor ter a oportunidade de testar esta
previso!
41 | O PRESIDENTE
QUE PREFERIA O TRINGULO
AO PENTGONO
O tringulo parece no exigir nenhuma capacidade
especializada par. ser roado.
O Tringulo. Wikipdia
James Garfield foi o 20. Presidente dos Estados Unidos, O
leitor
provavelmente nada sabe acerca dele, exceto que, no dia 2
de julho de
1881, ao fim de apenas quatro meses em funes, foi
baleado, por um
membro descontente do pblico que queria ter sido nomeado
p.ira um
cargo na administrao federal, e que morreu dez semanas
depois. Estra
nhamente, a bala fatal que se alojou no corpo dele nunca foi
encontrada,
apesar de Alexander Graham Bell ter sido contratado para
inventar um
detetor de metais para o efeito. Bell conseguiu inventar o
dispositivo em
questo, mas no foi muito eficaz, principalmente, suspeitase, por a
cama de Garfield na Casa Branca ter uma estrutura metlica algo que
era muito raro na poca - e ningum suspeirou que fosse essa
a causa da

falha do instrumento. Na realidade, a causa de morte foi um


procedimento
mdico descuidado que lhe perfurou o fgado. Assim, tornouse
o segundo Presidente a ser assassinado e o que permaneceu
em funes
durante o segundo perodo mais curto. Apesar do seu fim
trgico, o nome
dele ficou para a posteridade devido ao seu invulgar
contributo para a
matemtica.
Originalmente, Garfield tencionava ser professor de
matemtica depois
de se licenciar pela Williams College em 1856. Deu aulas de
matemtica
clssica durante algum tempo e fez uma tentativa
malsucedida de se tornar
reitor, mas o seu patriotismo e as suas opinies forres
levaram-no a concorrer
a um cargo pblico e foi eleito para o Senado Estatal do Ohio
PRESIDENTE QUE PREFERIA O TRINGULO AO PENTGONO l
IV
apenas trs anos mais tarde, tendo obtido o seu diploma em
direito em
1860. Deixou o Senado e juntou-se ao exrcito em 1861; subiu
rapidamente
na carreira at se tornar major-general, antes de mudar de
rumo e entrar
para a Cmara dos Deputados dois anos mais tarde. Ali
permaneceu
durante dezassete anos at se tornar candidato Presidncia
pelo Partido
Republicano em 1880, vencendo por pouco o candidato do
Partido Democrata,
Winfield Hancock, com um programa que prometia melhorar a
educao para todos os Americanos. Garfield continua a ser a
nica pessoa
na histria a ser eleita Presidente diretamente a partir da
Cmara dos

Deputados.
O contributo mais interessante de Garfield nada teve que ver
com
poltica. Em 1876, enquanto estava em funes, gostava de
se reunir
com os membros do Congresso para discutir assuntos
complexos. Garfield
apresentou para entretenimento dos colegas uma nova prova
do
teorema de Pitgoras para tringulos retngulos. Mais tarde
publicou-a
no New Ettglandjourtil oj Educaioti, onde fez notar que
"consideramos
ser um assunto em que os membros de ambas as Cmaras
esto de
acordo, sem distino partidria".
Os matemticos ensinam este teorema aos alunos h mais de
2000
anos e normalmente no se afastam muito das provas dadas
por Euclides
no seu famoso Elementos, uma obra que escreveu em
Alexandria em cerca
de 300 a.C. Esta prova no foi, de forma alguma, a primeira.
Tanto os
Babilnios como os Chineses tinham boas provas e os antigos
Egpcios
estavam familiarizados com o teorema e conseguiam us-lo
nos seus
ousados projetos de construo. De todas as provas do
teorema de Pitgoras
que foram descobertas ao longo dos sculos, a de Garfield e
uma das
mais simples e a mais fcil de compreender.
Tomemos como exemplo um tringulo retngulo e designemos
os seus
lados por a, b e c. Faamos uma cpia dele coloquemos as
duas cpias lado
a lado de modo a formarem uma fenda em forma de V com
uma base

direira. Agora, unamos as duas pontas mais altas dos dois


tringulos,
de modo a formar um tringulo assimtrico - uma forma a que
chamaremos
trapzio (ou, na Amrica, trapezoide). Temos uma figura com
quatro
lados, com dois dos lados paralelos, conforme se pode ver na
figura.
A figura proposta por Garfield constituda por trs tringulos
- as duas
cpias com que comemos e o terceiro que foi criado quando
desenhmos
130 IOO COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QU1! NAO !A
Wl A
uma linha a unir os dois pontos mais altos dos dois tringulos.
Ele pede
-nos simplesmente que calculemos a rea do trapzio de duas
formas.
Primeiro, como um todo, c a altura, a+b, vezes a largura
mdia Vi(a+b);
pelo que a rea do trapzio Vi(a-f-b)2. Para se convencer
disto, pode mudar
a forma do trapzio, transformando-o num retngulo,
tornando as duas
larguras iguais. A nova largura seria V4(a+b)*
Agora calculemos a rea de outra forma. simplesmente a
soma
das reas dos trs tringulos retngulos que a constituem. A
rea do tringulo
retngulo apenas metade da rea do quadrado que
obteramos se
juntssemos as duas cpias do tringulo na diagonal, pelo que
metade
da base vezes a altura. Assim, a rea total dos trs tringulos
VSba + lAc:
+ Viba = ba + Vic1, conforme mostrado.
Tendo cm conta que estes dois clculos da rea devero
resultar no
mesmo total, temos:

Vi (a+b)2 = ba + Vic3
Ou seja,
V6 (a* b* + 2ab) = ba + xAr
Assim, multiplicando por dois:
Tal como Pitgoras disse.
Devamos pedir a todos os candidatos s eleies americanas
que
demonstrassem esta prova durante os debates televisivos.
42 I CDIGOS SECRETOS
NO SEU BOLSO
E ningum poder comprar nem vender se io tiver a marca.
Livro do Apocalipse
Os cdigos esto sempre relacionados com espies, frmulas
secretas
e pases em guerra, certo? Errado. Os cdigos esto por toda
a parte,
nos cartes de crdito, nos cheques, nas notas e at mesmo
na capa deste
livro. As vezes os cdigos desempenham o seu papel
tradicional de encriptao
de mensagens para os bisbilhoteiros no conseguirem l-las
facilmente
ou para impedir terceiros de atacarem a sua conta bancria
atravs
da Internet, mas tambm tem outros usos. As bases de dados
tm de ser
mantidas livres de corrupo acidental para alm de invases
maliciosas.
Se algum inserisse o nmero do seu carto de crdito na
mquina
de pagamento, mas se enganasse num dgito (normalmente
acontece trocando
dgitos adjacentes, como 43 por 34, ou enganando-se a
escrever
pares do mesmo dgito, transformando 899 em 889), a sua
compra poderia
ser cobrada a outra pessoa. Se introduzisse erradamente um
nmero

de contribuinte, ou o cdigo de um bilhete de avio, ou um


nmero de
passaporte, o erro poderia espalhar-se por parte do mundo
eletrnico,
criando uma confuso crescente.
O mundo comercial tentou combater este problema criando
meios
pelos quais estes nmeros importantes podem verificar-se a si
prprios,
dizendo aos computadores se o nmero que est a ser
introduzido pode
ou no ser um nmero vlido para um bilhete de avio ou o
nmero
de srie vlido de uma nota. H uma variedade de sistemas
semelhantes
em funcionamento para verificar a validade dos nmeros dos
cartes de
crdito. A maioria das empresas usa um sistema desenvolvido
pela IBM
121 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SADIA QUE NO SABIA
para cartes de crdito com nmeros de 12 ou 16 dgitos. O
processo
um pouco laborioso se for feito manualmente, mas pode ser
verificado
instantaneamente por uma mquina, que rejeitar o nmero
introduzido
se os dgitos que o compem falharem o teste devido j um
erro de introduo
ou m qualidade da falsificao.
Consideremos o nmero de um carto Visa imaginrio:
4000 1234 5678 9314
Em primeiro lugar, vamos dobrar o valor de cada dgito
alternado,
avanando da esquerda para a direita, a comear pelo
primeiro (ou seja,
as posies mpares), obtendo os nmeros 8, 0, 2, 6, 10, 14,
18, 2.
Nos casos em que o nmero obtido seja composto por dois
dgitos (como

10,14, 18), somamos os dois dgitos (obtendo os nmeros 1,


5,9), o que
tem o mesmo efeito que subtrair 9 a cada um deles. A lista de
nmeros
agora 8, 0, 2, 6, 1, 5, 9, 2. Em seguida, somamos todos estes
nmeros e
depois somamos-lhes os nmeros alternados que no
considermos (os
que estavam nas posies pares) da primeira vez (0, 0, 2, 4,
6, 8, 3, 4).
A soma resultante, por ordem, ser:
8 + 0 + 0 + 0 + 2 + 2 + 6 + 4 + 1 + 6 + 5 + 8 + 9 + 34 2-4=60
Para o nmero do carto poder se considerado vlido, este
total rem
de ser exatamente divisvel por 10, que o caso deste
exemplo. Se o nmero
introduzido tivesse sido 4000 1234 5678 9010, o mesmo
clculo teria
gerado o nmero 53 (porque o nmero do carto s difere no
antepenltimo
e no ltimo dgitos) e este nmero no exatamente divisvel
por 10.
O mesmo procedimento vlido para a verificao da
autenticidade da
maioria dos cartes de crdito.
Este sistema de verificao deteta muitos erros simples de
digitao
e de leitura. Deteta todos os erros de introduo de um nico
dgito e a
maior parte das rrocas de numerais adjacentes (embora a
troca de 90 por
09 passasse despercebida).
Outro cdigo de verificao que encontramos constantemente
(e igno
ramos completamente, a no ser que sejamos empregados de
caixa de um
supermercado) o Cdigo Universal de Produto, ou CUP, que
comeou

CDIGOS SECRETOS NO SEU BOLSO 11 *


a ser usado em arrigos de mercearia em 1973, mas que desde
ento passou
a ser usado em praticamente todos os produtos que
encontramos nas lojas.
Este um nmero com 12 dgitos que representado por uma
fila de
barras verticais que um leitor a laser consegue ler facilmente.
O CUP c
constitudo por quatro partes: abaixo das barras, duas
sequncias distintas
de 5 dgitos so dispostas entre dois dgitos isolados. Na caixa
da mquina
fotogrfica digital que tenho em cima da secretria neste
momento, por
exemplo, l-se:
0 74101 40140 0
O primeiro dgito identifica o tipo de produto. Os dgitos 0, 1,
6, 7, 9
so usados para todos os tipos de produtos, o dgito 2
reservado para
produtos como queijo, fruta e vegetais que so vendidos a
peso, o dgito
3 usado para medicamentos e produtos relacionados com a
sade,
o dgito 4 para produtos que vo ser sujeitos a um desconto
ou que esto
relacionados com os cartes de fidelizao da loja, e o dgito 5
destina-se
a descontos de cupes ou ofertas semelhantes. O bloco de
cinco dgitos
que se segue identifica o fabricante - que no caso da minha
mquina a
Fuji - e os outros cinco so usados pelo fabricante para
identificar o produto
pelo seu tamanho, cor e outras caractersticas para alm do
preo.
O ltimo dgito - neste caso, zero o nmero de controlo.
Em alguns

casos no impresso, mas est representado nas barras do


cdigo, para o
scanner poder aceitar ou rejeitar o CUP. O CUP gerado
somando os
dgitos nas posies mpares ( 0 + 4 + 0 + 4 + 1 + 0 = 9 ) ,
multiplicando esse
nmero por 3 ( 3 x 9 = 27) e somando ao resultado os
nmeros que estavam
nas posies pares (27+7+1 + 1+0+4+0=40 = 4 x 10) e
verificando
se o nmero obtido divisvel por 10 que c claramente o
caso.
Restam apenas as barras. O espao entre os dois dgitos
exteriores
(os nossos dois zeros) est dividido em sete regies, que so
preenchidas
com uma espessura de tinta preta que depende do nmero
que est a ser
representado, criando linhas brancas e pretas alternadas. Em
cada extremidade
do CUP existem duas barras paralelas, ou "guardas", de
espessura
igual, que definem a espessura e a escala de separao que
usada para as
linhas e para os espaos que as separam. H um grupo
semelhante de
quatro barras ao centro, duas das quais por vezes se
prolongam abaixo das
114 IOO COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QU NAU SAUlA
outras, c que separam a identificao do fabricante das
informaes relativas
ao produto e que no contm nenhuma outra informao. As
posies
e espessura das barras formam um cdigo binrio composto
por zeros
e uns. Um nmero mpar de dgitos binrios usado para
codificar os
dados do fabricante, ao passo que um nmero par e usado
para as informaes

relativas ao produto. Esta distino impede que haja confuso


entre os dois e permite que um scanner consiga ler estes
nmeros tanto da
direita para a esquerda como da esquerda para a direita,
sabendo sempre
qual dos blocos est a ler. E o leitor a pensar que a vida era
simples.
43 | TENHO UMA PSSIMA
MEMRIA PARA NOMES
O V mudo, como cm Harlnw.
MarguC Asquith, sobre o seu nome ser mal pronunciado
porjean t tarlow
Sc alguma vez teve de tomar nota do nome de algum por
telefone, sabe
como difcil ter a certeza de como se escreve. Normalmente
pedimos
pessoa que soletre o seu nome. Lembro-me que o
orientador da minha
tese de doutoramento, Dennis Sciama, cujo invulgar
sobrenome era pronunciado
como"Sharma", passava grande parte do tempo a soletrar o
seu
sobrenome ao telefone para pessoas que no o conheciam.
H ocasies em que as mensagens orais ou escritas no
podem ser
repetidas ou foram escritas erradamente, e queremos
minimizar a possibilidade
de nos enganarmos no nome de uma pessoa quando o
procuramos
num arquivo. O sistema mais antigo em uso para minimizar
este problema
chama-se sistema fontico Soundex e data de 1918, quando
foi inventado
por dois Americanos, Robert Russel e Margaret Odcll, embora
desde essa
altura tenha sofrido vrias pequenas modificaes. Foi
originalmente
concebido para ajudar a garantir a integridade dos dados dos
censos que

eram recolhidos oralmente e depois passou a ser usado pelas


companhias
areas, pela polcia e pelos sistemas de reserva de bilhetes.
A ideia era codificar os nomes de modo a que pequenas
variaes da
grafia, como Smith e Smyth, ou Ericson e Erickson, que eram
foneticamente
iguais, fossem codificadas da mesma forma, de modo a que
ao
introduzir um dos nomes do grupo rodas as variantes
aparecessem tambm,
garantindo que nenhum dos nomes ficava excludo do sistema
de arquivo.
Qualquer pessoa que esteja a pesquisar nomes de familiares
ou antepassados,
especialmente imigrantes com nomes que possam ter sofrido
100 COISAS FSSENCI AIS QUE NA SAIWA QUE Nl SAWA
ligeiras modificaes, considerar esta codificao til. Este
sistema procura
automaticamente muitas das variantes aproximadas que
teramos, de outra
forma, de procurar individualmente, e at variantes de que
no nos tinhamos
lembrado. Eis a forma como funciona, no caso dos nomes.
1. Manter a primeira letra do nome, qualquer que seja.
2. No resto do nome, eliminar todas .as ocorrncias das
seguintes
letras: a, e, i, o, u, h, y, w.
3. Atribuir nmeros a todas as letras restantes, de modo a
que:
b. f, p, v passem a ser 1
c, g, j, k, q, s, x, z passem a ser 2
d e t passem a ser 3 e 1 passe a ser 4
m e n passem a ser 5 e r passe a ser 6
4. Se duas ou mais letras com o mesmo nmero surgirem
seguidas
no nome completo original, manter apenas a primeira.
5. Finalmente, registar apenas os primeiros quatro caracteres
do

resultado obtido. Se o resultado tiver menos de quatro


caracteres,
adicionar zeros no fim para criar uma sequncia com quatro
caracteres.
O meu nome John e este processo transform-lo-ia em Jn
(aps
os passos 1 e 2), depois em J5 (aps o passo 3) e o resultado
final seria
J500. Se o nome do leitor for Jon, o resultado ser exatamente
o mesmo.
Smith c Smyth passam ambos a ser S530. Ericson, Erickson,
Eriksen e
Erikson resultam todos no registo E6225.
44 | O CLCULO PROLONGA
A VIDA
CJomo professor dc matemtica, compreendo a importncia
dc mostrar aos alunas
a forma como a matemtica est relacionada com a vida. A
cincia lorensc
proporciona-me uma forma nica e inovadora dc o fazer.
Afinal de contas, o que
pode ser mais universal na vida do que a morte? Quando os
meus alunos aprendem
nido acerca das velocidades de decomposio e da teoria do
cmhalsamamcnto,
regressam ao estudo do clculo com um vigor renovado.
diferena entre um amador e um profissional que o amador
tem
a liberdade de estudar as coisas que lhe agradam, ao passo
que um
profissional tambm tem de estudar o que no lhe agrada.
Consequentemente,
h partes da formao em matemtica que parecero
laboriosas a
um aluno, tal como as horas passadas a correr ao frio e
chuva, nos meses
de inverno, parecero pouco apelativas, mas essenciais a um
aspirante a

atleta olmpico. Quando os meus alunos me perguntavam por


que que
tinham de estudar algumas das partes mais complexas e
menos cativantes
do clculo, costumava contar-lhes a histria que se segue e
que foi contada
pelo fisico russo George Gamow na sua autobiografia, My
World Line.
Esta histria fala da experincia notvel de um dos amigos de
Gamow, um
jovem fsico de Vladivostok chamado Igor Tamm, que viria a
ser um dos
distinguidos com o prmio Nobel da fsica erri 1958 pelo seu
contributo
para a descoberta e compreenso daquilo que hoje
conhecido conio
o "efeito Cerenkov".
No perodo da Revoluo Russa, Tamm era um jovem
professor
de fsica na Universidade de Odessa, na Ucrnia. A comida era
escassa na
cidade, por isso deslocou-se a uma aldeia vizinha que
aparentemente estava
sob o controlo dos comunistas, numa tentativa dc trocar
algumas colheres
Professor Sweeney Todman. Matemtico
JOO COISAS P.SSfcNClAlS QUfc NO SAI! A QUE NO -SA bl A
de prata por algo comestvel, como galinhas. Subitamente, a
aldeia toi
capturada por uma milcia anti-comunista, armada com
espingardas e
explosivos. Os milicianos desconfiaram de Tamm. que vestia
roupas citadinas,
e levaram-no presena do seu lder que exigiu saber quem
ele era
e o que fazia. Tamm tentou explicar que era um simples
professor universitrio
que tinha ido ali a procura de comida.
"Que tipo de professor?" perguntou o lder da milcia.

"Ensino matemtica", respondeu Tamm.


"Matemtica?" perguntou o miliciano. "Muito bem! Ento dme
uma estimativa do erro que se obtm ao cortar a srie
Maclaurin no ensimo
termo11, Se responderes corretamente sers libertado. Se
errares,
levas um tiro!"
Tamm ficou estupefacto. Com uma arma apontada cabea,
um pouco
nervoso, conseguiu encontrar a resposta para o problema um aspeto complicado
da matemtica que os alunos aprendem no primeiro ano do
curso
de clculo numa licenciatura em matemtica. Mostrou a
resposta ao lder
da milcia, que a analisou e declarou: "Correto! Podes voltar
para casa!"
Tamm nunca descobriu quem era aquele estranho miliciano.
Provavelmente,
acabou a trabalhar como diretor de controlo de qualidade
do ensino universitrio.
45 BATER ASAS
H muito tempo, dois aviadores arranjaram asas. Ddalo voou
em segurana
a uma altura mdia e foi devidamente honrado na aterragem.
caro voou em
direo ao sol, are que a cet3 que lhe unia as .isas derrereu c
o seu voou terminou
num fiasco. As autoridades clssicas dizem-nos, claro, que ele
estava apenas
"4 lazer acrobacias": mas eu prefiro pensar nele como o
homem que evidenciou
um grave defeito de construo das mquinas voadoras do
seu rcmpo.
Arthur S. Eddingron
muitas coisas que se deslocam com um movimento
semelhante

ao bater de asas: os pssaros e borboletas com as asas, as


baleias
e tubares com as caudas, os restantes peixes co m as
barbatanas. Em todas
estas situaes h trs fatores importantes que determinam a
facilidade
e eficcia do movimento. Primeiro, h o tamanho - as
criaruras maiores
so mais fortes e podem ter asas e barbatanas maiores, que
atuam sobre
maiores volumes de ar e gua. A seguir h a velocidade aquela a que
conseguem voar ou nadar diz-nos a velocidade com que esto
a interagir
com o meio em que se deslocam e a resistncia que este cria,
lzendo-as
abrandar. Em terceiro lugar, h o ritmo a que conseguem
agitar as asas ou
barbatanas. Existir um fator comum que nos permita
considerar todos
os diferentes movimentos dos pssaros e peixes sob o mesmo
ngulo?
Como provavelmente j adivinhou, existe, de facto, esse fator.
Quando
os cientistas e os matemticos se deparam com uma
diversidade de exemplos
de um fenmeno, como o voo ou a natao (exemplos esses
que
diferem nos pormenores, mas que retm uma semelhana
bsica), frequentemente
tentam classificar os diferentes exemplos avaliando uma
quantidade que constitua um nmero puro. Com isto, quero
dizer que
no tem unidades, como acontece com as massas ou
velocidades (extenses
por unidade de tempo). Isto garante que se mantm igual se
as unidades
MO OC COISAS ESSENCIAIS QU NO SAttlA QUt NO SABIA

usadas para medir as quantidades mudarem. Desta forma,


uma vez que
o valor numrico de uma distncia percorrida muda de 10 000
para 6%,
quando se altera a unidade de medida de metros para milhas,
a proporo
entre duas distncias - como a distncia percorrida a dividir
pelo comprimento
do passo - no mudar se medir a distncia e o comprimento
do passo na mesma unidade, porque se trata simplesmente
do nmero de
passos necessrios para percorrer a distncia em questo.
No nosso caso h uma forma de combinar os trs fatores
crticos - a
frequncia de batidas por unidade de tempo, f, o tajvunho das
batidas, T,
e a velocidade de deslocao, V - de modo a obter uma
quantidade que
seja um nmero puro . Esta combinao traduz-se por f T / V e
designada
por "nmero de Strouhal", em homenagem a Vincenc Strouhal
(1850-1922), um fsico Checo da Charles Universiry, em Praga.
Em 2003, Graham Taylor, Robert Nudds e Adrian Thomas, da
Universidade
de Oxford, demonstraram que se avaliarmos o valor deste
nmero Strouhal St = f T / V aplicado a muitas variedades de
animais a
voar e a nadar s suas velocidades de deslocao habituais
(em vez de
breves impulsos na perseguio de presas ou a fugir de um
ataque), verificamos
que se enquadram numa gama relativamente reduzida de
valores
que se pode considerar que caracterizam os resultados das
diferentes
histrias evolucionrias que levaram existncia destes
animais. Eles

consideraram um grande nmero de animais, mas para o


nosso exemplo
vamos selecionar apenas alguns animais diferentes para
perceber como
esta unidade se manifesta face diversidade superficial.
No caso de um pssaro em voo, f ser a frequncia das
batidas de asas
por segundo, T ser a amplitude global das duas asas e V ser
a velocidade
de deslocao. Um falco tpico tem um valor f dc cerca de
5,6 batidas por
segundo, uma amplitude de asas de cerca de 0.34 metros e
uma velocidade
de deslocao de cerca de 8 metros por segundo, o que
resulta em St(falco)
= (5,6 x 0,34)/8 - 0,24. Um morcego comum tem um valor V =
6 metros
por segundo, uma amplitude de asas de 0,26 metros e uma
taxa de batidas
de asa de 8 vezes por segundo, o que resulta num nmero
Strouhal
de St(morcego) = (8 x 0,26)/6 = 0,35. Se repetirmos o clculo
em relao
* A tmidadc Jc Irequncu l/tempo, a Je dimeiuo, 1.. c o
comprimem*- c -i ilc v e l o * V t tiOmpmtlMIfiU
tempo, pelo ijur . combinado f l . /V nao rem unidade*: ( um
mimero piro ksh dimauo.
BATI3U ASAS tff
a quarenta c duas aves, morcegos e insetos diferentes, o valor
St que alcanamos
inclui-se sempre no intervalo 0,2-0,4. C) resultado que
obtiveram
com o estudo das espcies marinhas levou mesma
concluso. Outros
estudos mais extensivos foram levados a cabo por Jim Rohr e
Frank Fish
em San Diego e West Chester, na Pensilvnia, para investigar
esta quantidade

em relao aos peixes, tubares, golfinhos e baleias.


Descobriu-se
que a maioria (44%) enquadrava-se no intervalo entre 0,23 e
0,28,
mas que o valor global ia de 0,2 a 0,4, tal como acontecera no
estudo dos
animais voadores.
Este estudo tambm pode ser aplicado aos seres humanos.
Um bom
nadador do sexo masculino nadar 100 metros em 60
segundos, portanro
V = 5 / 3 metros por segundo, e usa cerca cie 54 braadas
completas
dadas com cada brao (pelo que a frequncia das braadas
ser de 0,9
por segundo), com um alcance de braos debaixo de gua de
cerca de
0,7 metros. O resultado St(nadador humano ) = (0,9 x 2 /
3 ) / 5 / 3 = 0,36,
o que nos aproxima mais das aves e dos peixes do que
imaginvamos. No
entanto, a melhor nadadora do mundo sem dvida a
nadadora australiana
de longa distncia, Shelley Taylor-Smith, que ganhou os
campeonatos
mundiais de natao sete vezes. Percorreu a nado 70 km no
mar em
20 horas, com uma frequncia mdia de 88 braadas por
minuto. As suas
braadas tm um alcance de um metro, o que lhe d o incrvel
nmero
de Strouhal de 1,5 - quase uma sereia.
46 | O SEU NMERO FOI
ESCOLHIDO
Introduza o seu cdigo postai para encontrar as lofas de
artigos carnavalescos
perto dc si
Loja de artigos carnavalescos no Reino Unido

vida parece ser constantemente definida por nmeros.


Temos de nos
lembrar de cdigos PIN, nmeros de contas, cdigos de
acesso e uma
quantidade infindvel de nmeros de referncia para todas as
instituies
e departamentos governamentais face da Terra, incluindo
alguns de que
ningum nunca ouviu falar. s vezes pergunto-me se algum
dia esgotaremos
os nmeros. Um nmero que nos familiar e que nos
classifica
geograficamente (de uma forma aproximada) o cdigo
postal. O meu
CB3 9LN e,juntamente com o nmero da porta da minha casa
suficiente
para que todo o meu correio seja entregue sem falhas,
embora insistamos
em acrescentar nomes de ruas e de cidades como informao
complementar,
talvez por nos parecer mais humano. O meu cdigo postal
segue um
padro quase universal no Reino Unido: composto por
quatro letras e
dois nmeros. O posicionamento das letras e dos nmeros
no importante,
embora na prtica o seja porque as letras tambm designam
os
centros regionais de tratamento e distribuio do correio (CB
corresponde
a Cambridge). Mas no nos detenhamos neste pormenor - de
certeza
que os correios no se importariam com ele se se esgotassem
os cdigos
postais com seis dgitos - e perguntemos simplesmente
quantos cdigos
postais com esta forma podem existir. H 26 opes, de A a Z.
para

cada um dos espaos designados para as lecras e 10


escolhas, de 0 a 9,
para cada um dos numerais. Se estes so escolhidos
independentemente,
o nmero total de cdigos postais diferentes que seguem o
padro atual
O SEU NMERO FOI ESCOt IliU
igual a 26 x 26 x 10x 1 0 x 2 6 x 26, que igual a 45 697
600. quase 46
milhes. Atualmente, estima-se que o nmero de casas do
Reino Unido
seja cerca de 26 222 000, ou seja. pouco mais de 26 milhes,
e prev-se
que aumente para cerca de 28,5 milhes at ao ano 2020.
Portanto at
mesmo os nossos cdigos postais relativament e pequenos
tm capacidade
mais do que suficiente para lidar com o nmero de casas e de
dar um
nmero de identificao nico a cada uma se vier a ser
necessrio.
Se quisermos atribuir uma identificao nica a cada
indivduo,
a frmula dos cdigos postais deixa de ser suficiente. Em
2006, estimava-se que a populao do Reino Unido era de 60 587 000, cerca
de 60,5
milhes de pessoas, um nmero muito superior ao dc cdigos
postais.
A coisa mais parecida que temos como um nmero de
identificao o
nmero de Segurana Social, que usado por vrios
departamentos
governamentais para nos identificar - a possibilidade de todos
estes
departamentos cruzarem os seus dados usando este nmero
a possibilidade
que mais alarma muitos grupos que defendem as liberdades
civis.

O nmero de Segurana Social no Reino Unido segue um


padro com a
forma NA 123456 Z, composto por seis numerais e trs letras.
Tal como
no exemplo anterior, podemos calcular facilmente a
quantidade de nmeros
de Segurana Social que esta frmula permite:
2 6 x 2 6 x 10* 10 x 10 x 10 x 10 x 10 x 26
Este um nmero grande - 17 576 000 000 ou, por extenso,
dezassete
mil quinhentos c setenta e seis milhes, um nmero muito
superior ao da
populao do Reino Unido (e tambm superior ao nmero
projetado para
2050, que de 75 milhes). De facto, a populao do mundo
inteiro ronda
atualmente os 6,65 mil milhes e estima-se que venha a
atingir os 9 mil
milhes no anos de 2050. Como veem, temos nmeros - e
letras - dc
sobra.
47 | DUPLIQUE O SEU DINHEIRO
O valor dos seus investimento* tanto podt1 b.iixar como subir.
Aconselhamento financeiro aos consumidores
no Reino Unido
Recentemente, o leicor ter descoberto que o valor dos seus
investimentos
ranto pode subir como descer. Suponhamos que quer jogar
pelo seguro
e investir o seu dinheiro numa conta poupana norma], com
uma taxa de juro
fixa ou em mudana lenta. Quanto tempo ser necessrio
para duplicar o seu
investimento? Embora no haja nada neste mundo to certo
como a morte
ou os impostos, esqueamos isso por agora e optemos por
uma regra simples
e prtica para calcular o tempo necessrio para duplicar o seu
investimento.

Comecemos por investir um montante M numa conta


poupana com
uma taxa dc juro anual j (pelo que 5% de juros correspondem
a j = 0,05).
Esta ter aumentado para M x (1 +j) ao fim de 1 ano, para M x
(1 +j)J ao fim
de 2 anos, para M x (1+j)1 ao fim dc 3 anos, etc. Ao fim de n
anos, as suas
poupanas tero atingido um montante igual a M x (1 +j)n.
Este ser igual ao
dobro do seu investimento inicial, ou seja, 2M# em que (l+j)
= 2. Se observarmos
os logaritmos naturais desta frmula e observarmos que ln(2)
= 0.69
aproximadamente, e que ln(l+j) aproximadamente igual a j
quando j
muito menor do que 1 (o que e sempre o caso - atualmente, j
c mais ou menos
igual a 0,05 ou 0,06 no Reino Unido), o nmero de anos
necessrios para
duplicar o seu investimento determinado pela frmula
simples n = 0,69/j.
Arredondemos 0.69 para 0,7 e consideremos j como sendo J
por cento, dc
modo a q u e j = 100j, obtemos uma regra prtica segundo a
quali :
n=70/R
Isto mostra, por exemplo, que quando a taxa J de 7%.
precisamos
de cerca de 10 anos para duplicar o nosso investimento, mas
que bastar
as taxas de juro carem para 3,5% para serem necessrios 20
anos.
48 | REFLEXOS DE ROSTOS
No momento seguinte, Alice tinha atravess ado o espelho e
saltado com ligeirezii
para a sala do espelho.
Lewis Carro)I

Ns nunca vemos o nosso prprio rosto, exceto quando


olhamos para
o espelho. A imagem que vemos ser verdadeira? Basta uma
experincia
simples para descobrir. Quando o espelho da casa de banho
ficar
coberto de vapor, desenhe um crculo cm volta da imagem do
seu rosto
no vidro. Mea o dimetro desse crculo com a distncia entre
o seu indicador
e o seu polegar, e compare-o com o tamanho real do seu
rosto.
Descobrir sempre que a imagem no espelho irem metade do
tamanho real
do seu rosto. Independentemente da distncia a que se
coloque do espelho,
a imagem do espelho corresponder sempre a metade da
realidade.
muito estranho. Habitumo-nos de tal forma imagem que
vemos
no espelho enquanto faremos a barba ou escovamos o cabelo
quase todos
os dias da nossa vida que nos tornmos imunes grande
diferena entre a
realidade e a realidade percebida. No h nada de misterioso
na tica desta
situao. Quando olhamos para um espelho plano, forma-se
sempre uma
imagem "virtual" do nosso rosto mesma di stncia atrs do
espelho que
estamos a contemplar. Desta forma, o espelho fica sempre a
metade da
distncia entre o rosto real e a imagem virtual. Obviamente, a
luz no
arravessa o espelho para criar uma imagem do outro lado; a
imagem apenas
para? estar a vir de trs do espelho. Se avanar na direo de
um espelho

plano, constatar que a sua imagem parece estar a avanar


na sua direo
ao dobro da velocidade a que est a caminhar.
Outra coisa estranha acerca da imagem no espelho o facto
de ter
mudado de orientao. Se segurar a escova de dentes com a
mo direita,
ela aparecer na sua mo esquerda na imagem refletida no
espelho.
t j 6 100 COISAS ESSENCIAIS Q t ' t NO SADIA Q UB NO SA
HIA
A imagem invertida da esquerda para a direita, mas no
invertida de
cima para baixo: se estiver a observar o seu reflexo num
espelho de mo c
virar o espelho 90 graus no sentido dos ponteiros do relgio, a
sua imagem
no se alterar.
Se erguer em frente ao espelho uma folha transparente com
algo
escrito, acontecer algo diferente. A escrita no invertida
pelo espelho
se tivermos a transparncia voltada para ns, de modo a
permitir-nos ler
o que tem escrito. Se erguermos uma folha de papel tambm
virada para
ns, no poderemos l-la porque opaca. O espelho permitenos ver o
verso de um objeto que no seja transparente apesar de
estarmos frente
dele. No entanto, para podermos ver a parte cita frente do
objeto, teramos
de o virar. Se o virarmos em torno do seu eixo vertical para o
voltarmos
para o espelho, invertemos os lados direito e esquerdo. A
inverso do
espelho entre a esquerda e a direita produzida por esta
alterao no

objeto. Se virarmos um livro que estejamos a ler em torno do


seu eixo
horizontal de modo a que fique com as pginas viradas para o
espelho,
estas vo aparecer refletidas de cabea para baixo porque na
verdade foram
invertidas de cima para baixo e no da esquerda para a
direita. Quando
no estamos na presena de um espelho, no obremos estes
efeitos porque
s conseguimos ver a frente do objeto que estamos a
observar e depois de
o virarmos s conseguimos ver o seu verso. As letras
impressas na pgina
do livro esto invertidas da esquerda para a direita porque
virmos o livro
em torno do seu eixo vertical para o voltarmos para o espelho.
As letras
no so viradas de cima para baixo, mas podemos produzir
esse efeito no
reflexo no espelho se virarmos o livro em torno do seu eixo
horizontal, de
baixo para cima.
REFLEXOS l>e ROSTOS nr
A histria no acaba aqui. Ha ourras coisas interessantes que
acontecem
(como os ilusionistas bem sabem) se tiver dois espelhos
planos.
Coloque-os em angulo reto, de modo a formarem um L e olhe
para o canto
do L. Este efeito pode ser produzido com um espelho de um
toucador que
tenha espelhos laterais ajustveis.
Observe a sua imagem, ou a das pginas de um livro neste
par de
espelhos dispostos cm ngulo reto e descobrira que a imagem
no se inverte
da esquerda para a direita. A escova de dentes aparece na
sua mo direita

se estiver realmente na sua mo direita. Na realidade muito


confuso
tentarmos barbear-nos ou escovar o cabelo em frente a um
sistema deste
ripo porque o crebro faz automaticamente a troca entre a
esquerda e a
direita. Se alterar o ngulo que une os espelhos, reduzindo-o
gradualmente
para menos de 90 graus, observar que se produz um efeito
estranho quando
alcana o ngulo de 60 graus. A imagem obtida exatamente
igual que
seria obtida a olhar para um simples espelho plano e
invertida da esquerda
para a direita. A inclinao de 60 graus dos espelhos garante
que um feixe
de luz que incida sobre um espelho regresse exatamente pelo
mesmo
caminho e crie o mesmo tipo de imagem virtual que veria
num espelho
plano simples.
49 | O MATEMTICO MAIS INFAME
Ele o organizador de metade do que mau e de
praticamente tudo o que no r
deretado |ein Londres). um gnio, um filsofo, um pensador
abstrato. Tem um
crebro excccional.
Sherlock Holmes. in O Problema Fitial
Houve um tempo - e para alguns esse rcmpo ainda existe em que
o matemtico mais famoso entre o pblico em geral era uma
personagem
de fico. O Professor James Moriarty foi uma das
personagens
secundrias criadas por Arthur Conan Doyle para o Sherlock
Holmes.
O "Napoleo do Crime" foi um adversrio digno de Holmes e
at foi preciso

por vezes recorrer ao talento de Mycroft Holmes para vencer


os seus
planos malficos. Este vilo aparece em apenas duas histrias
de Holmes,
0 Problema Fitial e O Vale do Terror, mas est frequentemente
presente
nos bastidores, como no caso d e 'A Liga dos Ruivos" em que
planeia uma
engenhosa artimanha para permitir aos seus cmplices,
liderados por John
Clay, escavarem um tnel at ao interior do cofre de um
banco a partir da
cave de uma loja de penhores perto do banco.
Sabemos um pouco acerca da carreira de Moriarty pela
descrio que
Holmes faz dele. Diz-nos ele que:
um homem de boas famlias e que teve uma excelente
educao, dotado pela natureza
com capacidades maremticas fenomenais. Aos vinte e um
anos de idade, escreveu
um tratado sobre o teorema binomial, que esteve em voga na
Europa. A qualidade desse
cexto valeu-lhe o lugar de presidente do departamento de
Matemtica numa dos nossa*
pequenas universidades c tinha, ao que parecia, um.
brilhante carreira pela frente.
Mas o homem tinha tendncias hereditrias do tipo mais
diablico. Corna-lhe nu sangue
um impulso criminoso que, em vez dc se modificar, aumentou
e se tomou infinitamente
mais poderoso graas aos seus extraordinrios poderes
mentais. Surgiram rumores sombrios
cm torno dele na universidade e viu-se obrigado a abandonar
o cargo e a vir pai a Londres.
O MATEMTICO MAIS INFAME 14^
Professor James Moriarty
Mais carde, n O Vale do Terror, Holmes revela um pouco mais
acerca

da carreira acadmica de Moriarty e da sua versatilidade. Se,


por um lado,
os seus primeiros trabalhos foram dedicados a sries
matemticas, vinte
e quatro anos mais tarde vemo-lo a dedicar-se ativamente ao
esrudo avanado
da astronomia dinmica.
Pois no ele o autor de A Dinmica tic um Astcwidc, um livro
que ascende a tais alturas da
matemtica pura que se diz que nenhum homem da imprensa
cientfica capaz de o criticar?
Conan Doyle fez um uso cuidadoso de acontecimentos e
locais reais
na construo das suas histrias e possvel fazer uma
estimativa aproximada
da identidade real do vilo em quem o Professor Moriarty se
baseou.
O principal candidato Adam Worth (1844-1902), um alemo
que passou
toda a vida na America e que se especializou em crimes
audaciosos
e engenhosos. De fcto, um detetive da Scodand Yard da
poca, Roberr
Anderson, chegou mesmo a chamar-lhe o "Napoleo do
mundo do crime".
Tendo comeado por cometer pequenos furtos, evoluiu e
comeou a organizar
assaltos em Nova Iorque. Foi apanhado e preso, mas
rapidamente
fugiu da cadeia e regressou vida de crime, expandindo a sua
atividade
para incluir assaltos a bancos e a libertao do arrombador de
cofres Charley
Bullard da priso de White Plains por meio dc um tnel.
semelhana
do que aconteceu no conto'A Liga dos Ruivos", em novembro
de 1869,
t 10 100 COISAS ESSENCIAIS QU8 NO SABIA QUt> NO
SAI1IA

com a ajuda dc Bullard, assaltou o Boylston Nacional Bank em


Bosron,
escavando um tnel para o incerior do cofre do banco a partir
dc uma loja
vizinha. Para escaparem aos deterives da agncia Pinkerton,
Worth e Bullard
fugiram para Inglaterra c. em breve, comearam a fazer
assalcos tambcm
ai e em Paris, para onde se mudaram em 1871. Worth
comprou vrias
propriedades magnficas em Londres c estabeleceu uma
grande rede criminosa,
para garancir que escava sempre a urna distncia segura dos
seu.s
crimes. Aqueles que trabalhavam para ele nunca chegaram a
saber o seu
nome (usava frequentemente o pseudnimo Henry Raymond),
mas foi-lhes
transmitida a noo de que no deveriam fazer uso de
nenhum tipo de
violncia nos crimes que cometessem em seu nome. Worth
acabou por ser
apanhado quando foi visitar Bullard priso- e esteve preso
durante serc
anos em Leuven. na Blgica, acabando por ser libertado em
1897 por bom
comportamento. Procedeu imediatamente ao roubo de jias
para financiar
o seu regresso vida normal e, atravs dos bons ofcios da
agncia de detetives
Pinkerton em Chicago, providenciou a devoluo dc um
quadro,"The
Duchess of Dcvonnshire", galeria Agnew & Sons em Londres
a troco de
uma'recompensa" de $25 000. Depois disso. Worth regressou
a Londres
e l viveu com a famlia at sua morte em 1902. A sua
campa encontra-se
no cemitrio de Highgate com o nome Henry J. Raymond.

De facto, Worth tinha roubado aquele quadro de Georgiana


Spencei
(uma mulher de grande beleza e, segundo se cr, parente da
Princesa Diana
pelo lado da famlia Spencer) pintado por Ciainsborough da
galeria dc
Agnew em Londres em 1876 e levou-o consigo para roda a
parre durante
muitos anos, em vez de o vender. Este facto um dos
principais indcios
de que o Professor James Moriarty e Adam Worth eram a
mesma pessoa.
No livro O Vale do Terror, Moriarty entrevistado pela polcia
na sua
casa. Pendurado na parede esc um quadro intitulado "La
Jeune filie a
lagneau" - jovem com um cordeiro - um trocadilho que faz
referncia
galeria Agnew que perdeu o quadro, embora nunca se tenha
conseguido
provar que foi Worth quem o roubou. Mas infelizmente, tanto
quanto sei,
Worth nunca escreveu um tratado sobre o teorema binomial
nem uma
monografia sobre a dinmica dos asteroides.
* O quaJro cnconrra-nc arujlmentt tu Nnionoi Gillcry of An. titi
WWiingion L> C. c p<xJr xir VMtO online
cm http;//commonii.wikimckiu.org/wiki/lrnanr: Thoma.%
_Gi(m-boroguh Cjftnrgtana .
Devoitthirc_ 17Si.jpg
50 | MONTANHAS-RUSSAS E
SADAS DAS AUTOESTRADAS
Tudu o que sobe, descc.
Annimo
Alguma vez andou numa daquelas montanhas-russas
assustadoras
que descrevem um arco vertical? Poder ter pensado que o
percurso

rraa um arco circular, mas isso nunca acontece porque se os


passageiros
chegassem ao topo do arco com uma velocidade suficiente
para no carem
dos carros quando atingissem o ponto mais alto (ou, pelo
menos, para no
ficaram seguros apenas pelos cintos de segurana), a fora
gravitacional
mxima sentida pelos passageiros quando o carro chegasse
ao ponto mais
baixo seria perigosamente elevada.
Vejamos o que acontece se o arco for circular e tiver um raio r
e o carro
com a carga mxima tiver uma massa m. O carro comear a
andar a uma
velocidade moderada altura a (de valor superior a r) acima
do cho e
efetuar uma descida ngreme at base do arco. Se
ignorarmos todos os
efeitos da frico ou da resistncia do ar sobre o movimento
do carro, este
chegar base do arco a uma velocidade V, = V2ga. Depois
subir at ao
ponto mais elevado do arco. Se alcanar esse ponto a uma
velocidade Vr,
precisar de uma quantidade de energia igual a 2mgr +
WmV,-' para vencer
a fora gravitacional e ascender a uma altura vertical de 2r
at ao cimo
do arco e chegar l a uma velocidade Vr . Uma vez que a
energia total do
movimento no pode ser criada nem destruda, temos de ter
(a massa
do carro, m, cancela todos os termos):
gh = ViVk
2 2gr + V W Ml 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SAttIA QUE NO SA111A
No copo do arco circular, a fora tocai exercida sobre os
passageiros

na subida, e que os impede de cair do carro, c a fora


ascendence do movimento
num crculo de raio r menos o seu peso que exerce uma fora
descendente; ou seja, se a massa do passageiro for M, ento:
Fora ascendente totaJ no topo = M V,*/r - Mg
Este valor cem de ser posirivo para impedir que o passageiro
caia, pelo
que V,2 > gr.
Se volcarmos a analisar as equaes da pgina 141,
conclumos que
cemos de cer a > 2,5r. Isco significa que se for impulsionado
apenas com
a fora da gravidade, cem de comear num ponto pelo menos
2,5 vezes
mais alco do que o copo do arco para conseguir chegar ao
cimo dele a uma
velocidade suficience para no cair do carro. Mas este um
grande
MONTANHAS'RUSSAS F SADAS DAS AUTOESTRADAS
problema. Se comear num ponto suficientemente elevado
para que isto
seja possvel, chegar ao ponto mais baixo do arco a uma
velocidade de
Vt. = V(2ga), que ser superior a V2g(2,5r) = V5gr. Quando
comea a
descrever um arco circular na direo da base, sentir uma
tora descendente
igual ao seu peso mais a fora centrfuga, que igual a:
-ora descendente tocai na base = Mg + M V ^ / t > Mg +
5Mg
Desta forma, a fora descendente total exercida sobre os
passageiros na
base ultrapassar em seis vezes o seu peso (uma acelerao
de 6-g). A maioria
dos passageiros, a no ser que sejam astronautas ou pilotos
fora de servio
com fatos espaciais, perdero a conscincia ao serem sujeitos
a esta fora.

O crebro deixa de receber oxignio. Normalmente, os


carrossis destinados
a crianas procuram manter as suas aceleraes abaixo dos
2-g e aqueles que
so destinados aos adultos alcanam aceleraes mximas de
4-g.
Segundo este modelo, as montanhas-russas circulares
parecem ser
uma impossibilidade prtica, mas se analisarmos mais
atentamente as duas
condies - estar sujeito a uma fora ascendente
suficientemente grande
no topo para no cair, mas evitar sofrer foras descendentes
fatais quando
chega parte mais baixa - haver maneira de mudar a forma
das montanhasrussas para satisfazer ambas as condies?
Quando nos movemos num crculo com um raio R a uma
velocidade
V, sentimos uma acelerao centrifuga de V2/R. Quanto maior
for o raio
do crculo e, consequentemente, menos acent uada a curva,
menor ser a
acelerao sentida. Na montanha-russa, a acelerao Vf
2/r no topo o que
nos impede de cair, sobrepondo-se ao nosso peso Mg que
atua em sentido
descendente, pelo que conveniente que seja grande, o que
pressupe
um valor r pequeno no topo. Por outro lado, quando estamos
no ponto
mais baixo, a fora circular o que est a criar os 5-g
adicionais de acelerao
e podemos reduzir esse valor descrevendo um crculo menos
fechado
com um raio maior. Isto pode ser conseguido aumentando a
altura da
montanha-russa e reduzindo a sua largura, de modo a parecer
composta

por duas partes de dois crculos distintos, tendo o que torma a


parte
superior um raio menor do que o que forma a parte inferior. A
curva
habitualmente usada que tem este aspeto chama-se
"clotoide", e tem
uma curvatura que diminui medida que avanamos ao longo
dela em
100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QUE NO SABIA
proporo com a distncia percorrida. Esta
curva foi incorporada pela primeira vez na
configurao das montanhas-russas em 1976,
pelo engenheiro alemo Werner Stengel, na
clebre"Revolution" no parque de diverses Six
Flags Magic Mountain na Califrnia.
As clotoides tm outra caracterstica interessante
que levou sua incluso na conceo
das sadas de algumas autoestradas ou em linhas
de caminho de ferro. Se um condutor estiver a
circular numa sada com esta curva, desde que
mantenha uma velocidade constante, pode simplesmente
mover o volante
sem alterar a velocidade de rotao. Se a curva tivesse uma
forma diferente,
teria dc ajustar constantemente o movimento do volante ou a
velocidade
do carro.
51 UMA EXPLOSO POR MEDIDA
No sei que armas vo ser usadas na II I G u e r r a Mundial,
mas a IV Guerra
Mundial vai ser feita com paus e pedras.
Albert Einstein
Aprimeira bomba armica explodiu no teste de Trinicy no
Novo
Mxico, nos EUA, a 210 milhas a sul de Los Alamos, no dia 16
de
julho de 1945. Foi um momento decisivo na histria da
Humanidade.

A criao deste dispositivo deu aos seres humanos a


capacidade de destruir
toda a vida humana e de produzir consequncias fatais a
longo prazo.
Subsequentemente, deu-se uma corrida as armas que
produziu um
aumento da produo energtica destas bombas quando os
EUA e a Lnio
Sovitica procuraram demonstrar a sua capacidade de
produzir exploses
cada vez mais devastadoras. Embora s dois dispositivos
deste ripo tenham
sido usados em conflitos , as consequncias para ecologia e
para a sade
humana que esta poca de testes provocou na atmosfera, no
solo, no subsolo
e nos meios subaquticos ainda se fazem sentir.
Estas exploses forain muito fotografadas na altura e
produziam uma
bola de fogo caracterstica e uma nuvem de detritos que
acabou por simbolizar
as consequncias da guerra nuclear. A familiar nuvem em
forma
de cogumelo forma-se por um motivo. Um grande volume de
gases muito
quentes com uma baixa densidade forma-se com grande
presso perto do
nvel do cho - as bombas atmicas e nucleares eram
geralmente detonadas
acima do nvel do cho para maximizar os efeitos da onda
explosiva
A bumba l.ittlc toy largada em Hiroshima era um dispourtvu
dc tiuo mu-Jcar com 60 kg d urnio 215
c produziu uma exploso equivalenrc a 13 quiloroneUdas dc
TNT, cauxando a morte imediata a apro*imadament<
80 000 pessoa*; a bomba KjI Man. largada cm Nagataki. era
uma bomba de fiso multar tom 6.4 kg de plurnio'239.
equivalente i exploso de 21 quiloroneUdas de TNT. Cerca dc
70 000 pessoa nveram morte imediata

** Imc nome rornoose popular no inicio da dcada de 1950.


mos a comparao emre UR padrfws d* riiapenuo
dos derriroi e oa cogumelos dara pelo menos das manchete*
do jornais de 1937.
100 COISAS f-SSENOAIS QUE NO SABIA QUfe NO SAMA
em rodas as direes. Tal como as bolhas que sobem na gua
a ferver, os
gases aceleram cm direo ao ar mais denso a maior alnrude.
criando
remoinhos turbulentos que se curvam para baixo nas
extremidades,
enquanto os detritos adicionais e o fumo sobem na vertical,
formando
uma coluna ao centro. O material no centro da detonao
vaporizado e
aquecido para dezenas de milhes de graus, produzindo uma
grande
quantidade de raios-X, que colidem com os tomos e
molculas do ar
acima dele e os carregam de energia, produzin do um claro
de luz branca
cuja durao depende da magnitude da exploso iniciai.
Quando a parte
frontal da coluna sobe, gira como um tornado e puxa os
materiais depositados
no solo, formando o "caule" da forma do cogumelo que se
ergue;
a densidade diminui medida que se espalha e acaba por
ficar com a mesma
densidade do ar acima de si. Nesse momento, para de subir e
dispersa-se
para os lados, de modo a que todos os materiais erguidos do
cho voltam
para trs e descem, criando uma vasta extenso de poeiras
radioativas.
As exploses comuns de TNT, ou de outras armas nonuclearcs. tem
uma aparncia bastante diferente por causa das temperaturas
mais baixas

criadas no incio de uma exploso puramente qumica. Estas


resultam
numa mistura de gases explosivos em vez da nuvem
organizada em forma
de cogumelo.
Um dos pioneiros do estudo da forma e das caractersticas das
grandes
exploses foi o notvel matemtico de Cambridge Geoffrey
(G. I.) Taylor.
Taylor escreveu um relatrio confidencial sobre o carcter
esperado da
exploso da bomba atmica em junho de 1941. Ficou
conhecido por um
pblico mais vasto depois de a revista Lijc, dos EUA, ter
publicado uma
sequncia de fotografias sucessivas do tesre de* Trinity em
1945 no Novo
Mxico. A produo energtica desta e de outras exploses
americanas da
bomba atmica ainda era ultrassecreta. mas Taylor mostrou
como apenas
algumas linhas de lgebra lhe permitiam (e a qualquer pessoa
com algumas
noes simples de matemtica) calcular a energia aproximada
de uma
exploso, simplesmente observando as fotografias.
Taylor conseguiu calcular a distncia esperada do limiar da
exploso
em qualquer momento aps a detonao, fazendo notar que
s dependia
de duas coisas: da energia da exploso e da densidade do ar
circundante
que tem de atravessar. S h uma apresentao possvel para
esta situao13,
que aproximadamente:
UMA KXPt.OSO POR MKDIDA M7
Energia da bomba = densidade do ar x (distncia do limiar da
exploso)J
(tempo desde a detonao):

As fotografias publicadas mosrravam a exploso em


momentos dife
rentes aps a detonao e a hora a que foram tiradas era
inscrita ao lado
de cada fotografia com uma escala ao longo da parte inferior
para determinar
o seu tamanho. A partir da primeira fot ografia, Taylor
observou que
ao fim de 0,006 segundos a onda explosiva tinha alcanado
um raio de
aproximadamente 80 metros. Sabemos que a densidade do ar
de 1,2 kg
por metro cbico, pelo que a equao nos diz que a energia
libertada foi
de IO14 joules, o que equivalente a 25 000 toneladas de
TNT. Em comparao.
sabemos que o terramoro que ocorreu na ndia em 2004
libertou
uma energia equivalente a 475 milhes de toneladas de TNT.
52 | CAMINHE, NO CORRA
Con&cguimo* identificar as pessoas do noite da Europa por
caminharem mais
depressa do que c adequado para um simples passeio.
Guia dc viagens de Brnidorm
Caminhe numa rua muito movimentada e reparar que todas
as pessoas
sua volta parecem estar a caminhar mais ou menos
mesma velocidade,
H algumas pessoas que caminham um pouco mais
apressadas e outras
que caminham mais devagar, talvez devido i idade, a algum
problema
de sade ou por estarem a usar calado pouco prtico.
Quando caminhamos,
mantemos sempre parte da superfcie do p em contacto com
o cho e esticamos
a perna quando levantamos o p do cho. De facto, as regras
da marcha determinam que estas so as caractersticas da
modalidade e o

que a distingue da corrida: o seu no cumprimento resulta em


avisos e, em
ltima anlise, na desqualificao de uma competio.
Enquanto caminhamos,
levantamos e baixamos as ancas medida que o nosso centro
descreve
um ligeiro arco circular de cada vez que damos um passo
completo. Assim,
se o comprimento da sua perna, do cho at s ancas, for C,
esrar a produzir
uma acelerao igual a v*7C no sentido ascendente, em
direo ao centro
desse arco de movimento circuLir. Este valor no pode ser
superior ao da
acelerao causada pela gravidade, g, que nos empurra na
direo do cho
(caso contrrio levantaramos voo!), e assim g > v2/C o que
nos leva a deduzir
que a velocidade mxima de uma marcha normal
aproximadamente
de v(gC). Tendo em conta que g = 10 ms2 e que o
comprimento normal de
uma perna de 0,9 metros, a velocidade mxima para uma
caminhada comum
ser de 3 metros por segundo - uma estimativa bastante boa e, quanto
mais alta for a pessoa, maior ser o valor C e mais rpido
caminhar, embora
devido raiz quadrada no haja realmente uma grande
diferena entre
as velocidades de caminhada de pessoas com alruras pouco
diferentes.
CAMINHE. NO CORRA I g
Outra forma de inrerprctar este resultado seria observar
pessoas
(ou outras criaturas com duas pernas) que tentam deslocar-se
de um ponto
para outro maior velocidade possvel e tentar determinar a
que velocidade

param de andar e comeam a correr. A velocidade critica


V(gC) o rnaiot
ritmo que se pode esperar sem interromper o contacto com o
cho (lijitng,
como conhecido pelos praticantes de marcha atltica).
Quando este
contacto interrompido, consegue avanar muito mais
depressa, com uma
velocidade mxima de V=V(2gnS)~9ms"1, em que S^0.3 m
a diferena
de comprimento entre a perna esticada e a perna detida
quando levanta o
p do cho c n~10 o nmero de passos que d para
acelerar are velocidade
mxima.
Os praticantes de marcha atltica caminham a uma
velocidade muito
superior a 3 metros por segundo. O recorde mundial para
1500 metros
de marcha, estabelecido pelo americano Tim Lewis cm 1988,
de 5 minutos
e 13,33 segundos, uma velocidade mdia de 4,78ms '.
Raramente so
organizadas competies de marcha para esta distncia,
portanto ser
interessante analisar o recorde mundial altamente
competitivo dos 20 km
de marcha, a mais curta das duas competies. Este foi
reduzido para 1
hora, 17 minutos e 16 segundos pelo praticante russo,
Vladimir Kanaykin,
no dia 29 de setembro de 2007, com uma velocidade mdia
de 4,3ms 1 ao
longo de mais dc 20 km! Estas velocidades conseguem
ultrapassar a nossa
estimativa de v(gC) por os praticantes de marcha atltica
usarem um estilo
de caminhada muito mais eficiente do que aquele que usamos
quando

caminhamos normalmente. Eles no balanam o cenrro do


corpo para
cima e para baixo e conseguem virar as ancas de uma forma
muito flexvel
que produz passos muito mais longos e uma frequncia de
passos muito
maior. Este movimento muito eficiente, combinado com uma
excelente
forma fsica, permite-lhes manter velocidades
impressionantes ao longo
de grandes perodos. O detentor do recorde mundial para 50
km tem uma
mdia de mais de 3,8ms 1 e consegue percorrer a distncia
de uma maratona
(42,2 km) em 3 horas e 6 minutos.
53 | LER PENSAMENTOS
lodos os nmeros inteiros positivos s io amigos pessoais dc
Rnmaniijjv
John E. Littlcwood
Pense num nmero entre 1 e 9. Multiplique-o por 9 e some os
dois dgitos
que compem o novo nmero. Subtraia 4 ao resultado e ficara
com
um nmero com um s dgito. A seguir converta-o numa letra:
se o nmero
for 1 dever convert-lo num A, se for 2 num B, 3 num C, 4
num D,
5 num E, 6 num F, etc. Agora pense num animal cujo nome
comece pela
letra escolhida e imagine esse animal com toda a sua
concentrao. Mantenha
a imagem do animal o mais presente na sua mente possvel.
Se consultar a nota 14 no fim deste livro, ver que li a sua
mente e descobri
que animal estava a imaginar.
Este um truque muito simples e o leitor dever conseguir
descobrir
facilmente como adivinhei o animal que escolheu com uma
probabilidade

de sucesso to grande. Envolve um pouco de matemtica, na


medida
em que so exploradas algumas propriedades simples dos
nmeros, mas
contm tambm um ingrediente psicolgico - e zoolgico.
H um outro truque deste tipo que envolve apenas as
propriedades
dos nmeros. E um truque que usa o nmero 1089, que talvez
j seja
um dos seus favoritos. Foi neste ano que houve um terramoto
em Inglaterra;
tambm um quadrado perfeito (33 x33); mas a sua
propriedade
mais espantosa a que vou explicar a seguir.
Escolha qualquer nmero de trs dgitos, composto por trs
algarismos
diferentes (como 153). Crie um segundo nmero invertendo a
ordem
dos trs dgitos (no nosso exemplo seria 351). Agora subtraia
o menor
destes dois nmeros ao maior (ou seja. 351 - 153 = 198; se o
seu nmero
s tiver dois dgitos, como 23, acrescente-lhe um 0
esquerda, ficando
LER PENSAMENTOS f . l
com 023). Em seguida, some o resultado ao nmero que
obtm se escrever
esse mesmo nmero de trs para a frente (198 -f 891 =
1089).
Qualquer que seja o nmero escolhido no primeiro passo,
acabar a obter
o nmero 1089 depois de seguir esta sequncia de
operaes!'*
54 | O PLANETA
DOS ENGANADORES
Pode enganar algumas pessoas durante parte do tempo e
outras durante todo v
rempo, mas no pode enganar rodas a* pessoas durante todo
o tempo.

Abraham l imota
ma das intuies humanas que foi aperfeioada por inmeras
geraes de interao social a confiana. Baseia-se na
nossa capacidade
de avaliar a probabilidade de algum estar a dizer a verdade.
Uma
das maiores distines que existem enrre diferentes
ambientes o facto
de partirmos do princpio de que as pessoas so honestas at
prova em
contrrio ou de acreditarmos que so desonestas at prova
em contrrio.
Encontramos esta distino na burocracia dc diferentes
pases, Na Gr-Bretanha, todo o sistema judicial e burocrtico baseado na
premissa
de que as pessoas so honestas, mas pude observar que
noutros pases
se parte do pressuposto contrrio e que as regras e
regulamentos so
criados com base na premissa da desonestidade. Quando
fazemos uma
participao a uma seguradora, descobrimos rapidamente
qual c a postura
dela em relao aos seus clientes.
Imagine que na nossa explorao do Universo encontrmos
uma civilizao
no estranho mundo de Janus. A observao da atividade
poltica e
comercial deste povo durante um longo perodo mostrou-nos
que. em mdia,
os cidados dizem a verdade % das vezes e mentem % das
vezes. Apesar
desta mdia preocupante, decidimos fazer-lhes uma visita e
somos recebidos
pelo lder do partido maioritrio que faz um grande discurso
acerca das suas
intenes benevolentes. Segue-se um discurso do lder do
partido da oposio

que diz que a afirmao do lder do partido maioritrio era


verdadeira.
Qual a probabilidade de a afirmao do lder ser, de facto,
verdadeira?
O PLANETA DOS ENGANA DOU RS
Temos de descobrir qual a probabilidade de a afirmao do
lidei do
partido maioritrio ser verdadeira tendo em conta que o lder
da oposio
afirmou que o era. Este resultado ser igual probabilidade
de a afirmao
do lder ser verdadeira, mais a probabilidade de a afirmao
do lder da
oposio ser verdadeira, dividida pela probabilidade de a
afirmao do lder
da oposio ser verdadeira. No caso da primeira parte, a
probabilidade de
ambos estarem a dizer a verdade apenas de % x % 1/16.
A probabilidade
de o lder da oposio ter dito a verdade a soma dc duas
probabilidades:
a primeira a probabilidade de o lder ter dito a verdade e de
o lder
da oposio tambm ter dito a verdade, que co rresponde a %
x V4 = 1/16,
e a probabilidade de o lder estar a mentir e de o lder da
oposio tambm
estar a mentir, que de % x V* = 9/16. Desta iorma, a
probabilidade10 de
a afirmao do lder do partido maioritrio ser, de fiicto,
verdadeira
apenas de 1 / 1 6 / 10/16, ou seja, 1/10.
55 | COMO GANHAR A LOTARIA
A lotaria um imposto sobre a tolice. C, graa* a Deus, e fcil
dc cobrar porqur
a credulidade est sempre na moda.
Henry Fielding
AUK Nacional Lottery (semelhante ao totoloto em Portugal)
tem

uma estrutura simples. Pagamos 1 para escolher seis


nmeros
diferentes da lista de 1, 2, 3, ... 48. 49. Ganhamos um prmio
se pelo
menos trs dos nmeros constantes do nosso bilhete
corresponderem
s seis bolas diferentes selecionadas pela mquina que foi
criada para fazer
uma escolha aleatria entre as 49 bolas numeradas. Depois
de extradas,
as bolas no voltam para dentro da mquina. Quantos mais
nmeros
acertar, maior o prmio que recebe. Se acertar nos seis
nmeros, partilhar
o jackpot com todas as outras pessoas que tambm tenham
escolhido
os seis nmeros selecionados. Para alm destas seis bolas,
tirada uma
bola adicional, chamada "nmero suplementar' Esta afeta
apenas os jogadores
que j acertaram em cinco dos seis nmeros j tirados. Se
tambm
acertarem no nmero suplementar, recebem um prmio maior
do que
aqueles que apenas acertaram nos outros cinco nmeros.
Quais so as suas probabilidades de escolher corretamente os
6 nmeros
entre os 49 possveis, partindo do pressuposto de que a
mquina
escolhe os nmeros premiados aleatoriamente? A extrao dc
cada bola
um acontecimento independente que no tem qualquer
efeito sobre
* Em ngor. ha 12 mquina* (cada qual com um nome) e 0
coniunto* de bolas que podem ser tuado put\
extraio pblica do nmeros vencedore* na relevt&o. A
mquina c o i on|tmto de bula* qur sjo utilizados cm i .ida

ei travo so escolhidos aleatoriamente entie estes


candidatos. Normalmente este aspeto e ignorado pc)a>
ptrtsoa ijue
ehbot.-im u, aniliaea estatstica* do* resultado* da extrao
desde o inicio da lotaria. Uma ver que a fontr nuts pro
vivei de um elemento oo-aJeatno que favorea um
determinado grupo de nitaurp m detrimento d* outro pod*
na estar associada a caracterstica* de uma mAquiiu ou bula
em particular, c importante toirr e*tudo cxtatatuos
.separado* parj cada maquina t conjunto de bolac Err hpo de
tendncia* seria anulado quando u> calcula**- a mdia
de todo* o com unto* de bola* c miquinas.
COMO GANHAR A t OTAKIA i s s
a extrao seguinte, exceto na medida em que reduz o
nmero de bolas
a partir do qual ser feita a seleo. A probabilidade de
acertar no primeiro
dos 6 nmeros premiados entre os 49 assim a frao 6/49. A
probabilidade
de acertar no seguinte nmero dos 5 restantes entre as 48
bolas
disponveis passa a ser de 5/48. A probabilidade de acertar no
seguinte
nmero dos 4 restantes entre as 47 bolas disponveis de
4/47, etc., sendo
as restantes probabilidades de 3/46. 2 / 4 5 e 1/44. Desta
forma, a probabilidade
de acertar em cada uma destas bolas independentemente
e de partilhar o jackpot de:
6/49x5/48x4/47x3/46x2/45x1/44=720/1
0068347520
Se fizer esta diviso, concluir que a probabilidade de 1 em
13 983816,
ou seja, aproximadamente de 1 em 13,9 milhes. Se quiser
acertar 5
nmeros mais o suplementar, a probabilidade 6 vezes
menor, e assim a
sua probabilidade de partilhar o prmio de 1 em 13 983
816/6, ou seja,

1 em 2 330 636.
Consideremos o conjunto de todos os resultados possveis todos os
13 9 8 3 8 1 6 - e perguntemos quantos deles resultaro em 5
ou 4 ou 3 ou
2 ou 1 ou zero nmeros escolhidos acertadamente1 .H
apenas 258
pessoas que acertam em 5 nmeros, mas 6 delas ganham o
prmio do
nmero suplementar, o que nos deixa com 2152; 13 545
acertam em 4
nmeros, 246 820 acertam em 3 nmeros, 1 851 150 acertam
em 2 nmeros,
5 775 588 acertam apenas num nmero e 6 096 454 no
acertam em
nmero algum. Assim, para saber qual a probabilidade de
acertar em 5
nmeros, por exemplo, bastar dividir o nmero de formas
pelas quais
isso pode acontecer pelo nmero total de combinaes
possveis, ou seja,
252/13 983 816, o que representa uma probabilidade de 1 em
55 491
com um bilhete. As probabilidades de acertar em 4 nmeros
so de 1 em
1032; para acertar em 3 bolas tem uma probabilidade de 1
em 57.
0 nmero de resultados premiados entre os 13 983 816
possveis
1 +258 + 13 545 + 246 820 = 260 624, pelo que a
probabilidade de
ganhar um prmio comprando um bilhete de 1 em 13 983
816/260624,
ou seja, cerca de 1 em 54. Se comprar um bilhete por semana
e um bilhete
adicional no seu aniversrio e no Natal, tem uma
probabilidade de 50-50
de ganhar algum prmio.
100 COISAS BSSENCIAIS QUK NO SA Hl A QUK NO SAfll A

Estes clculos no so muito animadores. O estatstico John


Haigh
evidencia que uma pessoa tem mais probabilidades de ter
morte subira
aps comprar um bilhete da lotaria do que de ganhar o
jackpot. Embora
seja verdade que se no jogar certamente no ganhar, o que
acontece se
comprar muitos bilhetes?
A nica forma de ter a certeza de que ganha a lotaria
comprar todos
os bilhetes. J foram feitas vrias tentativas de usar esta
estratgia em
diferentes verses da lotaria em todo o mundo. Se ningum
ganhar o
jackpot numa determinada extrao, normalmente o prmio
que no foi
atribudo transita para a semana seguinte, criando assim um
jackpot ainda
maior. Nessas situaes, poder ser tentador procurar
comprar quase rodos
os bilhetes - o que perfeitamente legal! A Virgnia State
Lottery nos
EUA semelhante UK Lottery e ao totoloto em Portugal, com
a diferena
de que os 6 nmeros vencedores so escolhidos entre um
conjunto de
apenas 44 bolas, o que se traduz em 7 059 052 resultados
possveis.
Quando o jackpot rinha acumulado o valor de 27 milhes de
dlares,
o jogador australiano Peter Mandral ps em funcionamento
um esquema
bem oleado de compra e impresso que conseguiu comprar
90% dos
bilhetes (os 10% que faltam devem-se a uma falha por parte
de alguns
membros da equipa). Ele ganhou o jackpot acumulado e teve
um bom lucro

em cima dos dez milhes de dlares que gastou na compra


dos bilhetes
e no pagamento aos seus "colaboradores".
56 | UM JOGO DE FUTEBOL
BIZARRO
A Mio -golo: Os auto-golos, tal como os desvios, tem tendncia
para ser dexcritos
com piedade por aqueles que so vitimas de les, sendo
frequentemente precedidos
de adjetivos como inslito ou bizarro quando as palavras
"incumpetente' ou es ti
pido" seriam as que primeiro nos viriam mente.
John Leigh e David Wodehouse. 77>e hoothall Lcxicon
Qual foi o jogo dc futebol mais bizarro de sempre? Nesta
competio
acho que h apenas um vencedor. Teria de ser o infame jogo
entre
Uranada e Barbados na Taa das Carabas em 1994. Este
torneio tem uma
fase de apuramento por grupos antes das eliminatrias finais.
No ltimo
jogo da fase de grupos, a equipa de Barbados precisava de
ganhar equipa
de Grenada por dois golos, pelo menos, para se qualificar para
a etapa
seguinte. Se no conseguissem, seria a equipa de Grenada a
qualificar-se
Parece muito simples. O que que poderia correr mal?
Infelizmente, a lei das consequncias imprevistas atacou sem
piedade.
Os organizadores do rorneio introduziram uma nova regra
para atribuir
uma vantagem justa s equipas que ganhassem no
prolongamento mar
cando um "golo de ouro". Uma vez que o golo de ouro punha
fim partida,
nunca se podia ganhar por mais do que um golo nestas
circunstncias,

o que parecia injusto e prejudicaria uma equipa que


precisasse de ganhar
por uma vantagem de dois golos. Desta forma, a organizao
decidiu que
o golo de ouro contaria como dois golos. Mas vejamos o que
aconteceu.
A equipa de Barbados acabou a primeira parte com uma
vantagem
de 2-0 e depois fez um jogo menos ofensivo na segunda
parte. A apenas
sete minutos do fim do jogo, Grenada marcou um golo,
ficando a pontuao
a 2-1, A equipa de Barbados ainda podia qualificar-se se
marcasse um
terceiro golo. mas no era fcil tendo em conta que faltavam
poucos
100 COISAS ESSENCIAIS QlE NO SABIA QUt! NO SAdlA
minutos para o fim da partida. Decidiram que seria melhor
atacarem a
prpria baliza, criando um empate, pois assim ainda tinham a
possibilidade
de ganhar com um golo de ouro no prolongamento, que
contaria como
dois golos, qualificando-se assim s custas da equipa de
Grenada. A equipa
de Barbados fez isso mesmo e marcou um golo na prpria
baliza, deixando
o jogo a 2-2 a apenas trs minutos do fim da partida. Grenada
percebeu
que se conseguisse marcar outro golo (em qualquer uma das
balizas!)
passaria para a fase seguinte e, assim, atacaram a prpria
baliza para marcar
o golo que os apuraria para a fase seguinte. Mas a equipa de
Barbados
defendeu determinadamente o pontap de Grenada para os
impedir de
marcar e foram para prolongamento. No prolongamento, a
equipa de

Barbados apanhou os adversrios de surpresa atacando a


baliza de Grenada
e marcando o golo de ouro da vitria nos primeiros cinco
minutos. Se no
acredita em mim, veja o vdeo no YouTube
* litcpi//www.yoiirabr.com/wacchftsThpY*N-4p7w
57 | UM PROBLEMA DE ARCOS
O gemo composto por quatro partes dc transpirao c uma
parre dc perspenva
estratgica.
Armando iannucci
Um velho arco de pedra pode parecer uma criao muito
estranha.
Cada pedra parece rer ali sido colocada individualmente, mas
a totalidade da esrrurura parece no poder ser suportada at
que a ltima
pedra tenha sido colocada: no se pode ter um "quase" arco.
Ento, como
so construdos?
Este um problema interessante por fazer lembrar uma
curiosa discusso,
muito popular nos Estados Unidos, chamada"Design
Inteligente"
Em termos gerais, os seus defensores selecionam algumas
coisas complicadas
que existem no mundo natural e argumentam que devem ter
sido
"concebidas" com aquela forma em vez de terem evoludo
atravs de um
processo gradual a partir de formas mais simples por no
haver um passo
anterior a partir do qual possam rer-se desenvolvido. Isto
um pouco
subjetivo, claro - podemos estar a ser pouco criativos ao
imaginar qual
poder ter sido esse passo anterior mas, na sua raiz, o
problema um
pouco como o nosso arco, que uma construo complicada
que no parece

estar um passo mais frente de uma verso ligeiramente


mais simples
de um arco com uma pedra em falta.
As concluses a que chegamos no caso do arco denotam
pouca imaginao
na medida em que estamos presos a lima linha dc raciocnio
que
determina que todas as estruturas so construdas
acrescentando peas.
Mas h estruturas que podem ser criadas pela via da
subtrao. Suponhamos
que comemos com um monte de pedras e que as fomos
movendo
gradualmente e removendo pedras do centro do monte at
sobrar apenas
um arco. Se encararmos a estrutura por este ponto de vista,
percebemos
16o 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QUE NO SABIA
qual o aspcco do "quase" arco. Parte da abertura
central est preenchida. Os verdadeiros
arcos subaquticos so formados pela eroso
gradual do buraco ao centro at que resta apenas
o arco exterior. Da mesma forma, nem toda
a complexidade do mundo natural formada
atravs da soma.
58 CONTAR POR OITOS
O Nobre Caminho ctuplo: Viso correta, inteno correra,
linguagem correra,
ao correta, modo de vida correto, estoro correto, ateno
correta e concentrao
correta.
O Nobre Caminho ctuplo
Contamos em "dezenas". Dez unidades fazem dez, dez
dezenas fazem
cem, dez centenas fazem mil, etc. por .isso que o nosso
sistema de
contagem se chama "decimal". O seu alcance ilimitado
desde que haja

nomes suficientes para designar os resultados. Referimo-nos a


milhes e
milhares de milhes para designar alguns dos nmeros
grandes, mas no
temos nome para todos os nmeros que possamos precisar de
escrever.
Em vez disso, temos uma noo muito prtica que consiste
em escrever
10n para denotar o nmero que 1 seguido de n zeros, da
mesma forma
que mil igual a 10\
No difcil encontrar a origem de todas estas dezenas no
sistema
dc contagem. Est na ponta dos nossos dedos. A maioria das
antigas
culturas humanas usava os dedos de alguma forma na
contagem. Consequentemente,
encontramos sistemas de contagem baseados em grupos
de 5 (os dedos dc uma mo), 10 (os dedos das duas mos), de
20 (os dedos
das mos c dos ps) ou misturas de todos ou alguns destes
trs sistemas.
O nosso sistema de contagem denuncia uma histria
complicada em que
diferentes sistemas se fundiram para dar origem a novos
sistemas pela
presena das palavras antigas que refletem a base anterior.
Assim, temos
a palavra "dzia" para designar o nmero 12, e cm ingls
existe ainda a
palavra scorc (derivada da palavra saxnica sccrati, que
significava cortar
ou marcar com entalhes), que tambm designa o nmero 20.
Apesar da ubiquidade do sistema de contagem baseado em
dezenas
nas culturas mais antigas, existe um caso invulgar em que
uma sociedade
162 100 COISAS ESSENCIAIS QUE MO SAIU A QVV NAO SA hl
A

indgena da Amrica Cenrral usava um sistema de contagem


baseado
no nmero 8. Consegue imaginar por que motivo escolherem
este nmeror
Eu costumava perguntar aos matemticos se conseguiam
encontrar uma
boa explicao e normalmente respondiam-rne que 8 era um
bom nmero
a usar por ter muitos fatores, por ser exatamente divisvel por
2 e 4. per
miando dividir pores em quartos sem ter de criar um novo
tipo de
quantidade a que chamamos frao. A nica altura em que
obtive a resposta
certa foi quando perguntei a um grande grupo de crianas de
8 anos e uma
rapariga me deu imediatamente a resposta certa: estavam a
contar
os espaos entre os dedos. Se segurarmos objetos nos
espaos entre os
dedos, como pedaos de fio ou de tecido, esta uma forma
de contar
natural. Os autores do sistema de contagem baseado no
nmero 8 tambm
estavam a contar pelos dedos.
59 | UMA MAIORIA
REPRESENTATIVA
A democracia costumava ser uma coisa boa, mas agora caiu
nas mos erradas.
Jesse HcJms
Os polticos tm o hbito de presumir que tem uma
representatividade
muito maior do que realmente tm. Se tivermos uma lista de
polticas
a oferecer a um eleitorado, o facto de ter conseguido a maior
parte
dos votos no significa que a maioria dos eleitores favorea
cada uma das

suas polticas em detrimento da alternativa da oposio. E se


tiver ganho
as eleies por uma margem estreita, que tipo de
representatividade tem
realmente?
Por uma questo de simplicidade, suponhamos que h apenas
dois
candidatos (ou partidos) a participar nas eleies.
Suponhamos que o
vencedor teve V votos e que o perdedor teve P votos, sendo o
nmero total
de votos vlidos igual a V + P. Em qualquer nmero de
acontecimentos
com esta dimenso, o "erro" estatstico aleatrio que se
espera que ocorra
determinado pela raiz quadrada de V + P, pelo que se V + P
= 100,
haver uma incerteza estatstica de 10 para qualquer um dos
lados. Para
o vencedor das eleies poder ter a certeza de que no
ganhou devido a
uma variao aleatria significativa no processo de votao como a
contagem e o tratamento dos votos - temos de ganhar por
uma margem
superior variao aleatria:
V - P > V(V+P)
Se deram entrada nas urnas 100 votos, a margem de vitria
tem de
exceder os 10 votos para ser convincente. A ttulo de
exemplo, nas eleies
64 100 COISAS ESSENCIAIS QlE NO SABIA QUE NO
SAttfA
presidenciais nos EUA em 2000*, Bush recebeu 271 votos do
Colgio
Eleitoral e Gore recebeu 266. A diferena foi apenas de 5,
muito interior
raiz quadrada de 271 + 266, que aproximadamente 23.

Uma histria ainda mais divertida conta que Enrico Fermi, o


grande
fsico italiano que teve um papel fundamental na criao da
primeira bomba
atmica - e que era um jogador de tnis muito competitivo certa vez,
ao ser derrotado no tnis por 6 jogos contra 4, respondeu que
a derrota
no era estatisticamente significativa por a margem ser
inferior raiz
quadrada do nmero de jogos!
Supondo que o leitor ganhou as eleies e teve uma margem
de vitria
suficientemente grande para dissipar as dvidas de que se
tenha devido
puramente a erros aleatrios, que maioria necessita de ter a
seu favor para
poder afirmar que tem uma representatividade suficiente para
garantir
que o eleitorado apoia as suas polticas? Uma sugesto
interessante seria
exigir que a frao dos votos que o vencedor obtm, V / ( V +
P), seja superior
proporo dos votos do perdedor em relao aos do
vencedor, P/V.
Esta condio para uma representatividade'dourada" traduzse na seguinte
frmula:
V/(V+P)>P/V
Esta condio exige que V / P > ( l + V 5 ) / 2 = 1,61, que a
famosa
"proporo dourada". Isto significa que o leitor necessitaria de
obter uma
frao V / ( V + P ) maior do que 8 / 1 3 ou 61,5% dos votos
totais nos dois
partidos. Nas ltimas eleies gerais no Reino Unido, o Partido
Trabalhista
ganhou 412 assentos parlamentares e o Partido Conservador
166, pelo

que os Trabalhistas conseguiram 71,2% destes assentos, o


suficiente para
uma representatividade "dourada". Pelo contrrio, nas
eleies de 2004
nos EUA, Bush teve 286 votos do colgio eleitoral, Kerry teve
251, e assim
Bush recebeu apenas 53,3% do total dos votos, menos do que
exigido
para uma representatividade "dourada"
* Algutt* apctoi ileM.i eleio continuam a ser uonsudetado*
itraim dnvidosm do ponto dc Viaea auiiit>(i>
Mi crucial votao da Florida, u resultado da recontagem foi
muito misterioso- Na iccoutagtni do voto* furam
encontrados 2200 vtinw paia Gore e 71KJ para Rttih. Uma vez
cjur %c calculava que Imuvcwc uma probabilidade igual
de o* voto* ambguos poderem pertencer a um ou outro
candidato a grandt 4*5imcrria na atribuio do.- voto* nt
recontagem sugere tjur *e paxvou algo de natureza no-aleatua na contagem inicial ou na recontagem.
60 | O CAMPEONATO DE DUAS
CABEAS
Os primeiros sero os ltimos; c os lrimos sero os primeiros.
Evangelho de S. Mareu*
Em 1981, a Associao de Futebol de Inglat erra fez uma
mudana radical
no sistema de pontuao dos seus campeonatos, numa
tentativa de
recompensar um tipo de jogo mais ofensivo. Propuseram que
tossem atribudos
3 pontos s vitrias em vez dos 2 pontos que eram
tradicionalmente
atribudos equipa vencedora. Os empates continuavam a
receber 1 ponto.
Outros pases em breve seguiram-lhes o exemplo e este
agora o sistema
universal de pontuao nas competies das ligas de futebol
cm todo o
mundo. interessante observar o efeito que es ta alterao
teve no nvel de

sucesso que uma equipa desinteressante e no vencedora


pode alcanar.
No tempo em que eram atribudos 2 pontos s vitrias, era
possvel ganhar
facilmente o campeonato com 60 pontos em 42 jogos, pelo
que uma equipa
que alcanasse os 42 pontos por ter empatado em todos os
jogos podia
acabar o campeonato nos primeiros lugares - e, de facto, o
Chelsea ganhou
o campeonato da Primeira Diviso em 1955 com a pontuao
mais baixa
de sempre: 52. Hoje em dia, com 3 pontos a serem atribudos
a cada vitria,
a equipa campe precisa de ter mais de 90 pontos em
38jogos e uma equipa
que tivesse empatado em todos os jogos descobriria que os
42 pontos
alcanados com o seu desempenho a deixariam no terceiro ou
quarto lugar
a contar do fim, a lutar para no descer de diviso.
Com estes argumentos em mente, imaginemos uma liga cujas
autoridades
decidissem mudar o sistema de pontuao imediatamente
aps
o ltimo jogo da temporada. Ao longo dc toda a poca, as
equipas
tinham estado a jogar para obter 2 pontos por uma vitria e 1
ponto
166 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QU1J NO SA Hl
A
por um empate. O campeonato jogado por 13 equipas e
jogam uma vez
contra cada uma das outras, pelo que cada equipa joga 12
partidas. Os Ali
Stars ganham 5 jogos e perdem 7. Incrivelmente, todos os
outros jogos do
campeonato resultam num empate. Desta forma, os Ali Stars
obtm um

total de 10 pontos. Todas as outras equipas ganham 11 pontos


com os
seus 11 empates e 7 delas ganham 2 pontos adicionais ao
ganharem aos
AU Stars, ao passo que 5 delas perdem para os Ali Stars e no
ganham
pontos nesses jogos. Assim, 7 das outras equipas acabam o
campeonato
com 13 pontos e 5 delas acabam com 12 pontos. Todas as
equipas tem
mais pontos que os Ali Stars, que se veem assim atirados para
o fundo da
tabela das classificaes do campeonato.
Quando os Ali Stars, desanimados, regressam ao balnerio
depois
do jogo final e percebem que esto no ltimo lugar da tabela
de classificaes,
enfrentando a descida de diviso e a provvel runa
financeira, surge
a notcia de que as autoridades da liga decidiram introduzir
um novo
sistema de pontuao que ser aplicado retroativamente a
todos os jogos
daquela temporada. Para recompensar o jogo ofensivo,
decidem atribuir
3 pontos a cada vitria e 1 ponto a cada empate. Os Ali Stars
apressam-se
a refazer os clculos. Agora obtiveram 15 pontos com as suas
5 vitrias.
As outras equipas continuam a obter 11 pontos com os seus
11 empates.
Mas agora, os 7 que venceram os Ali Stars s recebem 3
pontos cada, ao
passo que os 5 que perderam contra eles no recebem
nenhum ponto.
De qualquer das formas, as outras equipas terminam o
campeonato com
11 ou 14 pontos e os Ali Stars so agora os campees!
61 | CRIAR ALGO A PARTIR

DO NADA
Os erros so bons. Quanco mais erros, melhor. As pessoas que
cometem erros
so promovidas. So de confiana. Porqu No so perigosas.
No podem sei
assim ro srias. As pessoas que no cometem erros acabam
a cair dc penhascos
o que uma cosj m porque rodas as pessoas em queda livre
so considerada*
um risco. Podem cair em cima de ns.
james Church. A Carpir ri ti* Koryv
Se o leitor for uma daquelas pessoas que do palestras ou
fazem
"apresentaes" com programas de compjtador como o
PowerPoint,
provavelmente tambm j descobriu um dos pontos fracos
deste sistema
- especialmente se for professor. Quando acaba a
apresentao,
normalmente chega a altura reservada para perguntas do
pblico acerca
do que acabou de dizer. Uma caracterstica dessas perguntas
serem
frequentemente mais fceis de responder por escrito ou por
meio de
um desenho. Se estiver a usar um quadro negro ou um
projetor com
folhas dc acetato e tiver uma caneta, no ter dificuldade em
desenhar
ou escrever a explicao necessria. Mas se estiver armado
apenas com
o computador, d consigo num beco sem sada. No pode
"desenhar'
facilmente algo em cima da apresentao, a no ser que
tenha um"tablet".
Isto serve apenas para demonstrar o quanto dependemos das
imagens
para explicar o que dizemos. So mais diretas do que as
palavras. So

analgicas em vez de digitais.


Alguns matemticos no confiam em desenhos. Gostam de
ver provas
que no faam referncia a nenhuma representao grfica
que possa tet
sido desenhada e que influencie a nossa ideia da verdade. No
entanto, a
maioria dos matemticos da opinio contrria. Gostam de
imagens e
consideram-nas um guia essenciaJ para perceber o que pode
ser verdade
168 IDO COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QUfc NAU SABIA
e como essa verdade pode ser demonstrada. Uma vez que
esta a opinio
da maioria, vejamos algo que deixar a minoria muiro
contente. Suponha
mos que temos 8 x 8 metros quadrados de um revestimento
caro para o
cho que composto por quatro peas - dois tringulos e dois
quadrilteros
- como se pode ver na representao abaixo.
8
fcil constatar que a rea total do quadrado de 8 x 8 = 64
metros
quadrados. Mas peguemos nos nossos quatro pedaos de
revestimento
com as dimenses indicadas e disponhamo-los de forma
diferente. Desta
vez criamos um retngulo, como se v na representao
seguinte:
8S
Aconteceu algo estranho. Qual a rea do novo revestimento
retangular?
13 x 5 = 65 metros quadrados18. Crimos uni metro
quadradu
de revestimento a partir do nada! O que que aconteceu?
Experimente
recortar pedaos com estas dimenses e faa a experincia
62 | COMO MANIPULAR

UMA ELEIO
Aceito ser consultor do seu grupo nas prximas eleies.
Digam-me qurm querem
que ganhe. Depois de falar com os membros, desenvolverei
um "procedimento
democrtico" que garanta que o vosso candidaro ganha as
eleies.
Donald Saari'
Como j vimos no Captulo 59, as eleies podem ser uma
coisa
complicada. H muitas formas de contar os votos e se isto no
for
feito de forma sensata podemos descobrir que o candidato A
ganha ao
candidato B, que ganha ao candidato C, que perde para o
candidaro A!
Este resultado no desejvel. s vezes damos connosco a
votar num
conjunto de candidatos, em que o mais fraco eliminado em
cada fase, o
que resulta na transferncia dos votos desse candidato para
os restantes
candidatos que passam para a etapa seguinte da eleio.
Mesmo que no passe os seus dias a eleger candidatos, ficar
surpreendido
com a quantidade de vezes que envolvido em votaes. Que
filme
devemos ir ver? Que canal de TV devemos escolher ver? Onde
devemos
ir passar as frias? Qual a melhor marca de frigorfico a
comprar? Se discutir
com outras pessoas questes que admitem vrias respostas
diferentes,
estar a participar numa "votao" - que expressa a sua
preferncia e o candidato vitorioso a escolha obtida. Nem todas as
decises so alcanadas
por meio de uma votao organizada em que todos
participam.

Normalmente, o processo muito menos rigoroso. Algum


sugere um filmeDepois algum sugere outro filme porque mais recente.
Depois algum
diz que o filme novo demasiado violento e que deveramos
escolher um
terceiro. Em seguida descobre-se que uma das pessoas j viu
o terceiro filme
sugerido, portanto volta-se primeira opo. Depois algum
percebe que
esse filme no adequado para crianas, portanto sugerem
outro. Por esta
170 OO COISAS ESSENCIAIS QUfc NO SABIA Ql'K NO SA)A
altura, as pessoas j esto fartas e concordam com esta
ltima proposta.
O que est acontecer neste cenrio muito interessante.
Estamos .1 con.si
derar uma possibilidade de cada vez, em comparao com
uma alternativa,
e o processo repetido como rondas de um torneio, No
escolhemos analisar
todas as caractersticas de todos os filmes possveis em
conjunto e fazer
uma votao. Desta forma, o resultado das deliberaes
depende fortemente
da ordem pela qual um filme considerado em alternativa a
outro filme
Bastar mudar a ordem pela qual os filmes so considerados
e os critrios
usados para os comparar e o resultado pode ser muito
diferente.
Com as eleies acontece exatamente o mesmo. Suponhamos
que
temos 24 pessoas que tm de escolher um lidei* entre 8
candidatos possveis
(A, B, C, D, E, F, G e H). Os "eleitores" dividem-se em trs
grupos que
optam pelas seguintes ordens de preferncia dos candidatos:
1 grupo: A B C D E F G H

2." grupo: B C D E F G H A
3. grupo: C D E F G H A B
primeira vista parece que o candidato C o preferido por
todos
os grupos, ficando em primeiro, segundo e terceiro lugar nas
trs listas
de preferncias. No entanto, a me do candidato H quer muito
que elt
seja eleito e pergunta-nos se no podemos arranjar maneira
de garantir
que ele vence a eleio. Parece impossvel, tendo em conta
que ele est
cm ltimo, penltimo e antepenltimo lugar nas listas de
preferncia.
No parece haver a menor possibilidade de ele vir a ser lder.
Explicamos
me de H que o procedimento tem de seguir as regras e que
no pode
haver desonestidade. Assim, o desafio encontrar um
sistema de votao
que permita que H vena.
Para o conseguir, basta organizar uma eleio estilo torneio, e
escolher
o vencedor entre cada grupo de 2 adversrios usando as
preferncias dos
trs grupos indicados acima. Primeiro, colocamos G contra F e
vemos que
F ganha 3-0. A seguir, F defronta-se com E e perde 3-0. Depois
E concorre
com D e perde 3-0. D compete com C e perde 3-0. C compete
com B
e perde 2-1. Depois B compete com A e perde 2-1, o que
deixa A contra
H na ltima ronda. H vence A por 2-1. Desta forma, H a
escolha vencedora
deste "torneio" que foi criado para escolher o novo lder.
COMO MANIPULAR UMA ELEIO l ? l
Qual foi o truque? Basta certificarmo-nos de que os
candidatos mais

fortes se eliminam uns aos outros nas primeiras etapas e s


incluir o nosso
candidato "protegido" no ltimo momento, assegurando que
s comparado
com candidatos que pode vencer. Desta forma, se
escolhermos
cuidadosamente a ordem das rondas, um tenista britnico
pode ganhar
o torneio de Wimbledon
63 | O BALANO DO PNDULO
A. Inglaterra balana como um pndulo.
Roger Millcr
Conta-se que, no sculo xvi, o grande cientista italiano Galileu
Galilei
costumava divertir-se a ver balanar o grande candelabro de
bronze que
pendia do teto da catedral de Pisa. Podia ter sido posto em
movimento para
espalhar o aroma do incenso ou podia ter sido perturbado
peia necessidade
de ser baixado para substituir as velas. O que via fascinava-o.
A corda que
suspendia o candelabro do teto era muita longa, pelo que ele
balanava para
trs e para a frente como um pndulo, muito lentamente:
suficientemente
devagar para permitir calcular o tempo que demoraria a
deslocar-se a um dos
extremos da sua oscilao e a regressar ao ponto de partida.
Galileu observou
o que acontecia em muitas ocasies. De cada vez o
candelabro balanava de
forma diferente; por vezes fazia oscilaes muito pequenas;
outras vezes eram
oscilaes um pouco maiores. Ainda assim, observou algo
muito importante.
O perodo de tempo necessrio para o candelabro se deslocar
ate ambos o.s

extremos do movimento pendular era o mesmo,


independentemente da distncia
percorrida. Se fosse empurrado com mais fora, ia mais longe
do que
se fosse empurrado com pouca fora, mas quando ia mais
longe, percorria essa
distncia mais depressa e demorava o mesmo tempo a
regressar ao ponro de
partida que demoraria se tivesse sofrido apenas um ligeiro
empurro.
As consequncias desta descoberta' so muito importantes.
Se tiver
um relgio de pndulo, tem de lhe dar corda
aproximadamente uma vez
* Galileu pensou que isto era ecrdade em relao . toda* as
oscilaes do candelabro, mdependenrmeme
da distncia percorrida, o que no corresponde exatamente i
realidade, t! verdade, com um ctevudo grau de exatido
para oscilaes dr'pequena* amplitude. Eacr tipo de oscilao
e conhecido pelo cientistas como movimento harmnico
simples* Descreve o comportamento de quase todo* o*
sistemas estiveis na Natureza Jepois de o >eu CSAJO de
equilbrio fet sido ligeiramente perturbado.
O BALANO DO PNDULO I7J
por semana. A descoberta de Galileu significa que, se o
pndulo estiver
parado, no importa a forma como o seu impulso o coloca
novamente em
movimento. Desde que no d um impulso demasiado forte, o
pndulo
demorar o mesmo tempo a deslocar-se para a frente e para
trs e o tiquetaque
da resultante ter a mesma durao. Se assim no fosse, os
relgios
de pndulo seriam objetos muito aborrecidos. Teramos de
definir a
amplitude do balano do pndulo com muita preciso para o
relgio

marcar a mesma hora que marcava antes de parar. De facto,


esta observao
muito precisa de Galileu esteve na origem da criao do
relgio de
pndulo. A primeira verso operacional deste ripo de relgio
foi construda
pelo fsico holands Christiaan Huygens na dcada de 1650.
Finalmente, h um reste interessante baseado na oscilao de
um
pndulo para determinar se a lgica de um fsico mais forte
do que o seu
instinto de sobrevivncia. Imagine que tem um pndulo muito
grande e
pesado, como o candelabro da catedral que Galileu observou.
Posicione-se
de um dos lados do pndulo e puxe o peso dele na sua
direo at estar
quase a tocar no seu nariz de fsico. Agora solte o peso. No
empurre,
limite-se a solt-lo. Ele vai afastar-se na direo contrria e
depois voltar
a recuar at tocar na ponta do seu nariz. Quando isso
acontecer vai estremecer?
Deve estremecer? A resposta , respectivamente "sim* e
"no"
* O pndulo no pode recuar a uma altura superior QUELA a
que iniciou o seu movimento ( J no |uc algum
o rtnpurre para lhe dar mais energia). Na prtica, o pndulo
perde aetnpre um pouen dr eneru por causa da resistncia
do ar e da frico no seu ponto dc apoio, pdo que nunca
recuart at exatamenrr a mesma altura de onde parriu.
O fsico esta ri sempre em segurana, mas isso no o impedir
de esrremeccr.
64 | UMA BICICLETA COM RODAS
QUADRADAS
A bicicleta uma companhia ro boa como a maioria dos
maridos e, quando t i a
velha c gasta, a mulher pode livrar-se dela e arranjar uma
nova sem chocar toda

a comunidade.
Ann Scrong
Se a sua bicicleta for como a minha, tem rodas circulares.
Pode ter
s uma, embora provavelmente tenha duas, mas so
certamente circulares.
No entanto, o leitor ficar surpreendido se eu lhe disser que
no
tem de ser assim. perfeitamente possvel andar numa
bicicleta com rodas
quadradas, desde que o faa numa superfcie adequada.
Para um ciclista, a caracterstica mais importante dc uma roda
em
movimento que no d solavancos enquanto a bicicleta
avana. Isso
acontece quando uma bicicleta com rodas redondas se
desloca sobre uma
superfcie lisa: o centro de gravidade do ciclista avana em
linha reta quando
a bicicleta se desloca tambm em linha reta sem deslizar. Se
usar rodas
quadradas numa superfcie lisa, far uma viagem muito
desconfortvel.
Mas haver um tipo de piso dierente que resulte numa
viagem confortvel
usando rodas quadradas? Para responder a esta pergunra,
precisamos
apenas de descobrir se existe uma forma que produza um
movimento
em linha reta usando rodas quadradas.
9
UMA BICICLETA COM RODAS QUADR\DA>
A resposta muito surpreendente. A forma da superfcie da
estrada
que produz um andar estvel com rodas quadradas criada
quando se
penduram dois extremos de uma corrente mesma altura
acima do cho.

Esta forma chama-se catenria e j falmos dela no Captulo


11. Se virarmos
uma catenria de cabea para baixo, obtemos uma forma que
usada cm
muitos dos grandes arcos que existem no mundo. Mas se
pegarmos num
arco catenrio e repetirmos essa forma em sucesso ao longo
de uma linha,
obtemos uma sequncia de ondulaes com a mesma altura.
esta a forma
da superfcie ideal para andar numa bicicleta com rodas
quadradas. Basta
que os vrtices dos quadrados encaixem nos
sucessivos"vales" da superfcie
da estrada. O trao principal da catenria que quando so
colocadas umas
a seguir s outras, o ngulo que se forma entre os arcos
adjacentes, quando
chegam ao ponto mais baixo do vale, um ngulo reto, com
90 graus, que
c tambm o ngulo de cada um dos vrtices do quadrado.
Desta torma
uma roda cm ngulo reto mantm-se em rotao
permanente*
* O quadrado no i a nica forma dc roda que permite um
passeio sem solavanco. Qualquer roda com
uma forma poligonal funcionar numa ourada diferente com
forma dr -aienria. A medida que o numero de lado
do poligono aumenta e torna muito grande, comea a patcoerse cada jcz mau com um circulo c a linha dc catcna
rias vai ficando progressivamente mais lisa at se parecer
com uma estrada perfeitamente plana. O caso de um polgono
com rrs lados, uma roda triangular, problemtico porque
chega ao lado da catenria .seguinte antes dr conseguir
encaixar o canto ita depresso que separa as catenria*.
precuo alinhar as catenria* da estrada uma a uma para
evitar estas colises. Para uma roda poligonal em movimento
com N lados iguais (em que N = 4 no caso da roda

quadrada), a equao para a estrada com a forma de


carenirta que permite um passeio regular e em linha reta ao
ciclista
y - - B cosh(x/B). em que B = C cot(n/N) sendo C uma
constante.
65 I DE QUANTOS GUARDAS
PRECISA UMA GALERIA
DE ARTE?
Quem guardar os guardas:
Juvenal
Imagine que o responsvel pela segurana numa grande
galeria de arre.
Tem muitos quadros valiosos em exposio. Esses quadros
esto pendurados
num ponto muito baixo, dc modo a poderem ser vistos com
facilidade, o que os torna vulnerveis ao roubo ou ao
vandalismo.
A galeria composta por um conjunto de diferentes salas com
formas
e tamanhos distintos. Como far para se certificar de que
cada um dos
quadros pode ser mantido constantemente sob vigilncia? A
soluo
simples se o seu dinheiro for ilimitado: bas ta colocar um
guarda junto
de cada quadro. Mas as galerias de arte raramente nadam em
dinheiro
e os mecenas ricos no tm o hbito de destinar as suas
doaes proviso
de guardas e respetivas cadeiras. Portanto, na prtica, temos
um
problema matemtico: qual o menor nmero de guardas
que precisamos
de contratar e onde devem ser colocados para que todas as
salas da
galeria sejam vigiadas?
Precisamos de calcular o nmero de guardas necessrios para
guardar

N paredes. Partimos do pressuposto de que as paredes so


direitas e que
um guarda no canto onde duas paredes se unem conseguir
ver a totalidade
da superfcie dessas duas paredes; e supomos tambm que
no h nada
a obstruir a visibilidade do guarda. Uma galeria quadrada
pode, obviamente,
ser vigiada por um nico guarda. De tacto, se a galeria tiver a
forma
de qualquer polgono com todos os lados voltados para fora
(um polgono
"convexo"), um guarda ser sempre suficiente.
DB QUANTOS GUARDAS PRECISA UMA GA1ERIA DF ARTE? *
As coisas tornam-se mais interessantes quando as paredes
no esto
todas voltadas para fora. Aqui est o exemplo de uma galeria
deste tipo.
com 8 paredes, que tambm pode ser vigiada por um nico
guarda situado
no canto O.
Assim, a segurana desta galeria especialmente econmica.
O exemplo seguinte mostra uma galeria mais bizarra, com 12
paredes
que j menos eficiente. So necessrios quatro guardas
para vigiar todas
as paredes da galeria.
De um modo geral, para resolver este problema basta
descobrir como
dividir a galeria em tringulos que no se sobreponham - o
que sempre
possvel. Se o polgono tiver S vrtices, originar S-2
tringulos. Uma vez
que o tringulo uma dessas formas convexas (com trs
lados) que necessitam
de apenas um guarda, sabemos que se a superfcie total da
galeria
puder ser totalmente coberta por, digamos, T tringulos no
sobrepostos,

esta poder sempre ser vigiada por T guardas. Pode,


obviamente, ser vigiada
por menos guardas. Por exemplo, podemos dividir um
quadrado em
dois tringulos, unindo as diagonais opostas, mas no
precisamos de
178 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SAHIA QUt NO SABIA
dois guardas para vigiarem as paredes de um quadrado - um
guarda
suficiente. De um modo geral, o nmero dc guardas
necessrios para vigiar
uma galeria com P paredes o nmero que compe a parte
inteira de P/3.
Para a nossa galeria com 12 paredes e com a forma de pente,
esse nmero
mximo corresponde a 12/3 = 4, ao passo que para uma
galeria com
8 lados, esse nmero 2. Infelizmente, determinar se
precisamos de usar
o nmero mximo de guardas j no to fcil e aquilo a
que se chama
um problema "difcil" em informtica (ver o Captulo 27), cujo
tempo
de clculo pode ser duplicado de cada vez que se acrescenta
mais uma
parede ao problema.
A maioria das galerias que o leitor visitar no tem plantas
irregulares
e denteadas como as destes exemplos. Tero paredes que
formam ngulos
retos, como esta:
Se existirem muitos cantos numa galeria poligonal formada
por ngulos
retos como a do exemplo acima, o nmero de guardas que
ser necessrio
colocar nos cantos e que ser sempre suficiente para vigiar
toda a galeria
a parte inteira de Vi x (nmero de cantos). Para a galeria
com 14 cantos

aqui apresentada, esse nmero 3. Isto significa que muito


mais econmico
ter uma galeria com uma planta deste tipo, no que diz
respeito ao
dinheiro gasto em ordenados, especialmente se a galeria for
grande. Se
tiver 150 paredes, a planta no composta por ngulos retos
pode necessitar
de 50 guardas, ao passo que uma planta composta por
ngulos retos
necessitar no mximo de 37.
Outro tipo tradicional de galeria composra por ngulos retos
a que
dividida em muitas salas, como neste exemplo com 10
salas:
DE QUANTOS GUARDAS PRECISA UMA GALEKIA DE ARTB? 170
1
-1

11
1
1
J

Nestes casos, pode sempre dividir-se a galeria num conjunto


de retn
gulos que no se sobrepem. um ripo de disposio muito
til porque se
colocarmos um guarda na porta que liga duas salas, ele pode
guardar ambas
ao mesmo tempo. Mas nenhum guarda pode vigiar 3 ou mais
salas em
simultneo. Assim, o nmero de guardas suficiente para vigiar
completamente
a galeria a parte inteira de Vi x (nmero de salas) para a
galeria aqui
apresentada. Este um uso muito econmico dos recursos
humanos.

At aqui falmos de pessoas a vigiar paredes, mas o mesmo


exemplo
aplica-se colocao de cmaras de videovigilncia ou de
lmpadas destinadas
a iluminar a galeria e todas as suas salas. Da prxima vez que
o
leitor planear roubar a Mona Lisa, j tem metade do trabalho
feito.
66 | ... ENTO E UMA PRISO?
Todos os meus contactos com criminosos me mostraram que
4 que e l estavam
a fazer era apenas uma verso um pouco mais exrrcina do
que iodas as outras
pessoas fazem.
David Crter
As galerias de arte no so o nico cipo de edifcios que
precisa de ser
vigiado. As prises e os castelos tambm necessitam de
guardas. No
entanto, estes so a verso oposta das galerias de arte - o
que necessrio
vigiar nestes casos so as paredes exteriores. Quantos
guardas tm de ser
posicionados nos cantos de uma fortaleza poligonal para
vigiarem a total
extenso das suas paredes exteriores? A resposta simples: o
nmero
inteiro mais pequeno que seja pelo menos igual a Vi x
(nmero de cantos).
Assim, com 11 cantos, precisamos de 6 guardas para vigiarem
as paredes
exteriores. O que ainda melhor que sabemos que este
exatamente o
nmero necessrio. Menos de 6 no sero suficientes e mais
no sero
necessrios. No problema que se reteria ao interior da galeria,
s conhecamos
o maior nmero de que poderamos precisar.

Podemos voltar a considerar o caso da priso com as paredes


em ngulos
retos seguindo o raciocnio que usmos para as galerias de
arte. Podemos
ter uma parede exterior na priso com estas duas formas em
ngulos retos.
. . . ENTO C UMA PRISO? 1*1
Nestes dois casos em que as paredes so dispostas de modo
a formar
ngulos retos, precisamos de 1 mais o menor nmero inteiro
que seja igual
a % x (nmero de cantos) para vigiar a totalidade da parede
exterior. No
c possvel faz-lo com menos e no so necessrios mais. Nos
dois exemplos
aqui apresentados h 12 cantos, pelo que precisamos de 1 +
3=4
guardas.
67 | UM TRUQUE DE SNOOKER
Strvc vai acacjr .1 bota cor-de-rosa e para aquele* que
esto a ver a prero e
branco, a cor-de-rosa a que esri ao lado da verde.
Ted Lowe
Algumas pessoas senrem-se satisfeitas por os seus filhos
passarem a
maior parte do tempo a jogar computador, porque isso os
ajuda a
desenvolver os seus conhecimentos de matemtica e de
informtica. Sempre
me perguntei se achavam que o tempo passado a jogai*
snooker ou bilhar
aumentava os seus conhecimentos de mecnica newtoniana.
Ainda assim,
com alguns conhecimentos bsicos de geomerria conseguir
impressionar
qualquer amador.
Suponhamos que quer atingir uma nica bola, de modo a
faz-la

dar a volta mesa, bater nas trs tabelas e regressar ao


ponto de partida.
Comecemos pelo caso mais simples - uma mesa quadrada.
Tudo
convenientemente simtrico e parece bvio que deve colocar
a bola a
meio de um dos lados da mesa e depois fhz-Ia deslizar para
o lado,
formando um ngulo de 45 graus em relao ao lado da
mesa. Hia ir
bater no meio do lado adjacente com o mesmo ngulo e
seguir um
percurso que forma um quadrado perfeito, apresentado a
tracejado no
diagrama seguinte.
Claro que no precisa de comear com a bola encostada a um
dos lados
da mesa; se a atingir em qualquer ponto do quadrado
apresentado a tracejado
no diagrama e a lanar ao longo de um dos lados do quadrado
tracejado, a bola acabar por regressar ao ponto dc partida
(desde que seja
atingida com fora suficiente). Sc quiser que ela pare
exatamente no ponto
em que foi atingida, precisa de muita habilidade - ou, pelo
menos,
de muita prtica.
UM TRUQUE DE SNNOKER
Infelizmente no comum encontrarmos mesas de srtooker
quadradas.
As mesas modernas so do tamanho de dois quadrados
colocados lado a
lado c uma mesa normal tem habitualmente 3,5 m x 1,75 m.
A principal
caracterstica destas mesas o comprimento ser igual ao
dobro da largura.
Conhecendo este lcto simples, podemos desenhar a forma
como a tacada

teria de ser executada numa mesa retangular com estas


dimenses. Inclu
no desenho a diagonal para referncia. A tacada tem de ser
paralela diagonal
e bater nos lados da mesa em pontos que dividam cada um
deles numa
proporo de 2 para 1, a mesma proporo do comprimento
em relao
largura da mesa. (No caso da mesa quadrada, esta
proporo era igual a 1
e a tacada tinha de bater no meio de cada um dos lados da
mesa.) Isto significa
que o ngulo que a bola forma no seu percurso em relao
aos lados
mais longos da mesa rem uma tangente igual a Vi ou 26,57
graus e o ngulo
que forma em relao aos lados mais curtos 90 menos este
ngulo, ou 63,43
graus, uma vez que os trs ngulos interiores de um tringulo
retngulo tm
dc somar 180 graus. O paralelogramo assinalado a tracejado
marca o nico
caminho na mesa retangular que far a bola regressar ao
ponto de partida.
100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QUE NO SADIA
Se jogar numa mesa com dimenses diferentes das
regulamentares
cera de refazer esres clculos. De um modo geral, o ngulo
mgico a que
precisa de atingir a bola em relao ao lado m ais longo da
mesa o ngulo
cuja tangente igual proporo entre a largura e o
comprimento da mesa
(1:2 no caso da nossa mesa retangular e 1:1 no caso da mesa
quadrada),
e o ponto da tabela onde precisa de dar a tacada cem de
dividir o compri
mento da mesa na mesma proporo.
68 | IRMOS E IRMS

A solidariedade feminina c p o d e r o s a .
Robin Morgan
Uma das coisas mais estranhas na China so as
consequncias crescentes
da poltica do "filho nico". Com a exceo dos nascimentos
de gmeos (tipicamente 1% do total), todos os jovens das
reas urbanas
so filhos nicos". Nesta situao, a probabilidade de cada um
dos filhos
receber excesso de ateno por parte dos pais deu origem
expresso
"Sndrome do Pequeno Imperador". No futuro, no haver
irmos e irms
nem tios e tias na realidade de praticamente ningum.
Conceitos como
"fraternidade" acabaro por perder completamente o sentido.
A princpio parece haver uma estranha assimetria entre os
irmos
e irms. Se houver 2 filhos, 1 rapaz e 1 rapariga, o rapaz tem
1 irm, mas
a rapariga no tem nenhuma. Se forem 4 filhos, 3 raparigas e
1 rapaz,
o rapaz tem 3 irms e as raparigas tm entre si 3 x 2 = 6
irms. Cada uma
das raparigas s pode contar as outras duas como irms, mas
o rapaz
conta-as s trs. Segundo este ponto de vista, os rapazes
teriam sempre
mais irms do que as raparigas.
Isto parece paradoxal. Analisemos a situao mais
atentamente. Se
uma famlia com n filhos tiver m meninas e n -m rapazes, os
rapazes tero
um total de m(n-m) irms entre todos, ao passo que as
raparigas tero um
total de m(m-l) irms. Estes nmeros s podem ser iguais se
m = Vi
(n+1). Isto nunca pode ser verdade se n for um nmero par
pois, nesse

caso, m seria uma frao.


* Nas arcas rurai permitido ter um segundo filho depoit de
um intervalo de 5 te o primeiro hllto for
deficiente ou do sexo feminino.
186 100 COISAS ESSENCIAIS QUH NAO SABIA NO SABIA
Este enigma foi criado porque uma famlia com filhos pode
compreender
vrias combinaes de ambos os sexos. Uma famlia com 3
filhos
pode ter 3 rapazes, 3 meninas, 2 rapazes e 1 menina, ou 2
meninas e 1
rapaz. Se supusermos que existe uma probabilidade igual de
Vi de um
recm-nascido ser rapaz ou rapariga (o que no
propriamente verdade),
uma famlia com n filhos pode ser constituda de 2" maneiras
diferentes.
O nmero de diferentes composies de uma famlia com n
filhos e m
meninas denotado* por nCm e cada um do* rapazes ter
m(n-m) irms.
Considerando as 2n formas diferentes pelas quais a famlia
pode ser dividida
em irmos e irms, deveramos estar a perguntar qual o
nmero
mdio de irms que os rapazes nas famlias com n filhos
tero. Este nmero
a soma de todas as respostas para o nmero de irms que
podem ter
para todos os valores possveis do nmero m = 0, 1, 2 , . . . , n
dividido pelo
nmero total, 2n. Ou seja:
r = 2" "Cm x m(n-m)
De forma semelhante, o nmero mdio de irms que as
raparigas
em famlias com n filhos tero :
m"C,Bxm(m-l)
As solues para estas frmulas so muito mais simples do
que as

frmulas podem levar a crer. Curiosamente, o nmero mdio


de irms
para os rapazes e raparigas igual e r = m = Wn(n-l). de
notar que,
por se tratar de uma mdia, isto no significa que uma
determinada famlia
tenha de ter o comportamento da mdia. Quando n = 3, o
nmero
mdio dc irms 1,5 (que nenhuma famlia pode ter). Quando
n = 4, o
nmero mdio 3. Quando n se torna grande, o nmero
mdio aproxima-se cada vez mais do quadrado de n/2. Apresento abaixo a
tabela representativa
das 8 possibilidades para famlias com 3 filhos:
* Ci rq^frtenravo abrcvudj de n!/m?(tvni)! e c o r r c s ] n
m r r o d* t o r n u j dt ttcolher in rcftulridn
a partir de um tottl dc n pawibrltdjdca
IRMOS t IMMS IV*
Constituio da
famlia com 3 filhos
3 rapazes
2 rapazes + 1 menina
2 meninas + 1 rapaz
3 meninas
Nmero de formas
pelas quais a famlia
pode ser composta
1
3
3
1
Nmero de
irm* para
os rapazes
0
l
Nmero de
irms para

as meninas
0
0
2
6
Podemos constatar que o nmero coral de irms para os
rapazes
corresponde as somas da segunda e cerceira filas, 3 x 2 + 3 x
2 = 12e que
o nmero cocai de irms para as meninas corresponde a soma
da terceira
e quarca filas; cambem igual a 12 = 3 x 2 + 1 x 6 . Uma vez
que esta
famlia pode rer 8 combinaes de ambos os sexos, o nmero
mdio de
irms para as meninas e para os rapazes igual a 12/8 = 1,5,
conforme
previsco pela nossa frmula % x n x (n-1) para o caso de n =
3, quando
exiscem 3 crianas na famlia.
69 | JOGAR LIMPO COM UMA
MOEDA VICIADA
E, o que s u r p r e e n d e n t e , C a m b r i d g e g a n h o u
o lanamento.
HarryCarpenter
H alturas em que precisamos de lanar uma moeda que
sabemos
que no est viciada para escolhermos entre duas opes de
uma
forma no tendenciosa. No incio dc muitos eventos
desportivos, o rbitro
lana uma moeda ao ar e pede aos participantes que
escolham "face" ou
"verso ". Pode ser feito um jogo de azar, marcando sequencias
de lanamentos
de uma moeda. Podemos usar mais do que uma moeda
simultaneamente,
de modo a criar um grande nmero de resultados possveis.

Agora suponhamos que a nica moeda que tem disponvel


uma moeda
viciada: que no tem probabilidades iguais (de Vi) de
dar"face"ou"vcrso .
Ou talvez suspeite de que a moeda que o seu adversrio
atenciosamente
forneceu est viciada. H alguma coisa que possa fazer para
se certificar
de que o lanamento de uma moeda viciada produz dois
resultados igualmente
provveis e justos?
Suponhamos que lana a moeda ao ar duas vezes e ignora os
casos
em que ambos os lanamentos produzem o mesmo resultado
- ou seja.
que repete o lanamento se obtiver uma sequncia de"faceface" (FF) ou
"verso-verso" (V V). Daqui podem resultar dois pares de
rcsultados:"face"
seguido de "verso" (FV) ou "verso" seguido de"face" (VF). Se a
probabilidade
de a moeda viciada ter como resultado "face" for p, a
probabilidade
de obter como resultado "verso" ser 1-p, sendo a
probabilidade de obter
a sequncia FV p(l-p) e a de obter VF (1 -p)p. Estas duas
probabilidades
* A .semelhana do Captulo 24. ncitc r<xrv> optou r pcl*a
"kct" e "vt>a~cm vcc Jc"cara" e "hut
para MS poderem obcer iniciais diferentes. (N V,)
JOGAR LIMPO COM UMA MORDA VICIADA |A9
so iguais, independentemente da probabilidade p das
moedas viciadas,
Para garantirmos que o jogo justo, basta-nos definir FACE
como a
sequncia FV e VERSO como a sequncia VF. e a probabilidade
de o
resultado ser VERSO passa a ser igual do resultado ser FACE
E no

precisa de conhecer a tendncia, p, da moeda


* E&cc rruquc foi concebido pelo grande matemtico, fsico c
pionciru da informtica Juhii vou Neumann foi
muito usado na construo dos algoritmos informtico*. Uma
das questes que lhe foram subsequememente coloca
das foi se haveria uma forma tnais eficiente de definir os
novos estado dc PACK ou VERSO. A forma que aqui
apresentmos luz nos despctvlk ar "tempo' a ter de descartar
todas as sequlnna* TF e VV obtidas
70 | AS MARAVILHAS
DA TAUTOLOGIA
Uma boa fornia dc compreender os acontecimento* *1
mundo moderno < supor
o contrrio do que o Lord Rees-Mogg afirma.
Richard Ingram*
* * ' I 'autologia" uma palavra com ms vibraes. Sugere
ausncia de
X sentido e o meu dicionrio define-a como "repetio
desnecessria
de uma ideia, frase ou palavra". uma afirmao que c
verdadeira cm
todas as circunstncias: todos os ces ruivos so ces. Mas
seria errado
pensar que as tautologias no so teis. De cerra forma,
podem ser a nica
forma de obter conhecimento. Apresento em seguida uma
situao em
que a sua vida depende de uma tautologia.
Imagine que est preso numa cela com duas portas - uma
porta vermelha
e uma porta preta. Uma destas portas - a vermelha - conduz
morte certa
e a outra - a preta - conduz segurana, mas o leitor no
sabe qual das portas
conduz a qual cenrio. Cada uma das poitas tem um telefone
ao lado que
pode usar para falar com um conselheiro que lhe dir que
porta deve escolher

para sair da cela em segurana. O problema c que um dos


conselheiros diz
sempre a verdade e o outro mente sempre, mas o leitor no
sabe com qual
dos dois est a falar. S pode fazer uma pergunta. O que deve
perguntar:
Consideremos a pergunta mais simples que pode fazer: "Que
porta
devo escolher?" O conselheiro que diz sempre a verdade dirlhe- que
escolha a porta preta e o que mente sempre dir-lhe- que
opte pela porca
vermelha. Como o leitor no sabe qual dos dois conselheiros
est a dizer
a verdade, esta informao no til. Teria igual
probabilidade de acertar
se escolhesse aleatoriamente uma das portas.'Que porta devo
escolher?'
no , portanto, uma tautologia nesta situao. uma
pergunta que admite
respostas diferentes,
AS MARAVILHA* DA TAUTOLOGIA 1*1
Suponhamos que perguntava: "Que porra que o outro
conselheiro
me recomendaria que escolhesse?" Esta situao c mais
interessante.
O conselheiro que diz sempre a verdade sabe que o
conselheiro que mente
recomendaria sempre que escolhesse a porta vermelha - que
conduz
morte certa - e assim, o conselheiro honesto dir-lhe- que o
outro conselheiro
lhe recomendaria a porta vermelha. O conselheiro mentiroso
sabe
que o conselheiro honesto lhe recomendaria que escolhesse a
porta preta
para sair da cela em segurana e vai tentar engan-lo,
dizendo que ele lhe
recomendaria a porta vermelha.

Acaba de fazer uma descoberta que lhe vaj salvar a vida.


Independentemente
de quem esteja a responder sua pergunta, recomendam-lhe
que
escolha a porta vermelha. Encontrou uma pergunta que
uma tautologia
- resulta sempre na mesma resposra - e que a sua salvao.
Asstm,
a estratgia para sair da cela em segurana perguntar "Que
porta que
o outro conselheiro me recomendaria que escolhesse?", tomar
nota
da resposta (vermelha) e escolher a outra porta (preta) para
alcanar
a segurana.
71 I RAQUETADAS
A velocidade nunca maou ningum; parar de repente que
nos mata.
Jeremy Clarluot i
Algumas coisas so mais difceis de mover do que outras. A
maioria
das pessoas pensa que a nica coisa que conra neste tipo de
problemas
o peso. Quanto maior for a carga, mais difcil ser mov-la.
Mas
tentar mover diferentes ripos de cargas, descobrir que a
concentrao da
massa tem um papel importante. Quanto mais concentrada
estiver a massa,
mais fcil de mover ser e mais depressa oscilar (lembre-se
do que aprendemos
no Captulo 2). Consideremos uma patinadora no gelo a iniciar
uma pirueta. Comear por estender os braos para os lados
e depois
aproxim-los- do corpo. Isto resulta num rpido aumento da
velocidade
de rotao. medida que a massa da patinadora fica mais
concentrada

junto do seu centro, ela mover-se- mais depressa. Por outro


lado, se
analisarmos as formas das vigas usadas para construir
edifcios robustos,
estas tm uma seco transversal em forma de H, que
distribui a massa
mais longe do centro da viga, tornando mais difcil mov-la ou
deform-la
quando posta sob tenso.
A resistncia deslocao chama-se"inrca" no uso corrente
e determinada
pela massa total de um objeto e pela sua distribuio, que
ser
determinada pela forma do objeto. Se continuarmos a pensar
na rotao,
um exemplo interessante ser o de um objeto simples como
uma raquete
de tnis. Esta tem uma forma invulgar e pode ser girada de
trs formas
distintas. Podemos pous-la no cho c gir-la em torno do seu
centro.
Podemos apoi-la no ponto superior e gir-la pela pega. E
podemos agarrar
nela pela pega e atir-la ao ar, de mode a que de uma
cambalhota,
e volte a descer para ser novamente agarrada pela pega.
Existem trs formas
de a girar, porque existem trs direes no espao, cada uma
em ngulos
RAQUETADAS
retos em relao s outras duas, e a raquete pode ser girada
em torno
de um eixo em qualquer uma destas trs direes. A raquece
comporta-se
de forma diferente quando girada em torno de cada um dos
diferentes
eixos por ter uma inrcia diferente ao movimento em torno de
cada um
deles. Apresento abaixo dois exemplos:

Estes movimentos diferentes tm uma propriedade notvel,


que revelada
pelos trs lanamentos diferentes da raquete. O movimento
em torno
dos eixos em volta dos quais a inrcia maior ou menor
simples. Quando
a raquete est deitada no cho ou apoiada sobre a parte
superior, no faz
nada especialmente invulgar. Mas quando a giramos em torno
do eixo
intermdio, em volta do qual a inrcia tem um valor entre o
maior e o menor
(apresentados direita), acontece algo invulgar. Pegue na
raquere pela pega,
com a face voltada para cima, como se fosse uma frigideira.
Marque a face
que est voltada para cima com giz. Lance a raquete ao ar de
modo a que
d uma volta de 360 graus sobre si prpria e volte a agarrar
nela pela pega.
A face que marcou com o giz estar agora virada para baixo.
A regra de ouro diz que uma volta em torno do eixo com a
inrcia
intermdia instvel. O mais ligeiro desvio da linha central
exara f-la virar-se. s vezes, isto uma coisa boa. Se for uma ginasta a fazer
uma cambalhota
na trave, o exerccio parecer mais difcil (e garantir-lhe-
uma melhor
pontuao) se fizer tambm uma rotao. Mas essa rotao
pode acontecer
automaticamente por causa desta instabilidade.
100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SAblA QUI NjiO %AMA
Um exemplo mais grave desta instabilidade surgiu h alguns
anos na
Estao Espacial Internacional, depois de esta ter sido
atingida durante
uma aterragem mal calculada de uma nave de abastecimento
russa.

A Estao sofreu danos e comeou a girar lentamente. Ainda


havia gases
no sistema de retrofoguetes, que podiam ser acionados para
abrandai* esta
rotao e devolver a Estao ao seu estado habitual de
equilbrio. No
entanto, punha-se o problema de como disparar os foguetes.
Em que
direo deveriam mover a Estao para contrariar a rotao
existenref
O astronauta britnico Michael Foales teve de resolver este
problema
enquanto estava preso na parte no danificada da Estao,
usando o seu
computador porttil e uma ligao Terra. Os aspetos mais
importantes
a averiguar eram as trs inrcias da Estao Espacial
relativamente s
rotaes em torno dos seus trs eixos. Se os foguetes fossem
acionados de
forma errada, podiam lanar a Estao numa rotao em
torno do seu eixo
de inrcia intermdia. O resultado teria sido uma verdadeira
catstrofe.
A instabilidade que virou a nossa raquete de icnis no teve
um efeito prejudicial
sobre a raquete, mas, se virasse a Estao Espacial, esta
desintegrar-se-ia, matando os astronautas, espalhando no espao um
quarto de um
milho de quilos dc detritos potencialmente mortais e
causando perdas
financeiras astronmicas. A NASA no conhecia as trs
inrcias da Estao
Espacial - ningum pensou que esse conhecimento viesse a
ser necessrio
- e, assim, Foales teve de as calcular a partir das plantas da
Estao

Espacial e depois determinar a forma como ela reagiria aos


foguetes disparados
em diferentes direes para corrigirem a rotao produzida
pelo
acidente. Felizmente ele conhecia a instabilidade da rotao
em torno do
eixo intermdio e tez os clculos cerros. A rotao perigosa foi
corrigida e
os astronautas foram salvos. A matemtica, por vezes, pode
ser uma questo
de vida ou morte.
72 FAZER AS MALAS
Em viagem: aprendi que precisamos dc quatro vezes mais
agua, do dobro
do dinheiro c dc metade da roupa que pendamos que vamos
precisar quando
partimos.
Gavin EsJer
Cerca vez mostraram a um jovem um frasco de vidro vazio
com uma
tampa de rosca. A seguir, deram-lhe uma caixa de bolas de
rnis
e pediram-lhe que enchesse o frasco. Ele deicou algumas
bolas de tnis li
para dentro, depois abanou o frasco para tentar enfiar l mais
uma bola
antes de colocar a tampa. Perguntaram-lhe: "O frasco est
cheio?" H o rapaz
respondeu: "Sim, est cheio." Depois, deram-lhe uma caixa de
berlindes
e pediram-lhe que tentasse pr alguns dentro do frasco,
rapaz abriu
a tampa e descobriu que conseguia introduzir uma boa
quantidade de
berlindes entre as bolas de tnis. Abanando ocasionalmente o
frasco,
conseguia encaixar ainda mais alguns berlindes nos espaos
vazios. Quando

j no conseguia colocar mais nenhum berlinde no frasco,


anunciou que
este estava cheio. O mentor pegou ento num saco de areia e
pediu ao
rapaz que enchesse o frasco. Ele voltou a desenrascar a
tampa e deitou
a areia para dentro do frasco. Desta vez no precisou de
deslocar muito
o contedo do frasco, bastava-lhe apenas aban-lo
cuidadosamente de vez
em quando para se certificar de que a areia est ava a escoar
para todos os
espaos vazios entre as bolas de tnis e os berlindes.
Finalmente, quando
j no conseguia deitar mais areia para dentro do frasco,
voltou a colocar
a tampa. Agora o frasco estava verdadeiramente cheio!
Podemos aprender vrias lies com esca h istria. Se
tivessem comeado
por dar a areia ao rapaz e por lhe pedir que a usasse para
encher
o frasco, no ceria sobrado espao para os berlindes ou para
as bolas de
rnis. Precisamos de comear pelas coisas maiores se
queremos arranjar
140 100 c o i s a s e s s e n c i a i s q u e n o s a b i a q u e n
a o s a ma
espao para elas. O mesmo aplicvel a problemas de
organizao mais
familiares, Se precisar de colocar vrias caixas numa carrinha,
til pensar
na forma como deve coloc-las de modo a garantir que as
consegue pr l
todas. A nossa pequena histria mostra-nos que devemos
comear pelos
objetos maiores e depois avanar para os segundos maiores e
por a fora,
deixando os objetos mais pequenos para o fim.

As formas dos objetos que estamos a tentar arrumar tambm


so,
obviamente, importantes. Frequentemente, estes objetos tm
todos
o mesmo tamanho. Se o leitor for um fabricante de doces ou
de outros
alimentos pequenos, poder querer saber qual a forma ideal
para conseguir
incluir o mximo deles num frasco ou nourro tipo de
embalagem.
Durante algum tempo, pensou-se que a melhor soluo era
dar-lhes
a forma de pequenas esferas. Muiras esferas pequenas
pareciam deixar
o menor espao vazio possvel entre si. Curiosamente, veio a
descobrir-se
que esta no era a forma ideal. Se os doces fossem feitos na
forma de
pequenos elipsides, como bolas de rguebi em miniatura ou
amndoas,
podiam preencher ainda mais espao. Desta forma, os
Smarties e os M&Ms
enchem um volume de forma mais eficiente do que qualquer
conjunto
de esferas. Se os elipsides tiverem os eixos curto e longo na
proporo
de 1 para 2, deixaro apenas 32% do espao desocupado, em
comparao
com os 36% deixados por doces de forma esfrica. Este facto
aparentemente
trivial tem muitas consequncias importantes para a
eficincia comercial
e para a produo industrial, reduzindo o desperdcio, os
custos de expedio
e evitando o uso desnecessrio de embalagens.
73 | FAZER NOVAMENTE
AS MALAS
Tenho a* malas feitas; estou pronto para pamr.
John Denver

Onosso pequeno problema de embalagem representado pelo


exemplo
do frasco do caprulo anterior era um problema simples.
Comemos
com os objetos maiores e depois fomos usando objetos
progressivamente
mais pequenos ate chegarmos aos mais pequenos de todos.
Na prtica, o
problema pode ser mais complexo. Podemos ter muitos
recipientes para
encher com produtos comprados, todos eles com tamanhos
diferentes
Como que distribumos os artigos de diferentes tamanhos
pelas embalagens
de modo a usar o menor nmero de embalagens?"Embalar"
pode
no se referir apenas a arrumar num espao determinado;
pode significar
organizar no tempo. Suponhamos que o leitor gerente de
um grande
centro de cpias que faz reprodues de diferentes
documentos com diferentes
dimenses para os seus clientes. Como que distribui os
diferentes
trabalhos pelas mquinas de modo a minimizar o nmero de
mquinas
que precisa dc utilizar para fazer o trabalho de um dia?
Tudo isto so verses de um problema que os computadores
demoram
muito tempo a resolver quando o nmero de artigos a
embalar e o nmero
de "caixas" a usar se torna grandeImaginemos que pode usar caixas que permitem armazenar
um mximo
de 10 embalagens e que lhe so dadas 25 embalagens de
tamanhos distintos
para guardar nestas caixas de modo a usar o menor nmero
possvel

de caixas da forma mais eficiente possveL As dimenses das


embalagens
individuais so as seguintes:
193 100 c o i s a s e s s e n c i a i s q u e n o s a b i a q l / l
nosabia
6 , 6 . 5 , 5, 5. 5.4, 3 . 2 , 2 . 3 . 7 . 6 . 5 . 4 . 3 . 2 , 2 . 4 . 4 ,
5,8, 2,7, 1
Antes de mais, imaginemos que estas embalagens chegam
num tapete
rolante, pelo que no pode separ-las como um grupo: s
pode empilh-las
uma a uma medida que chegam. A estratgia mais simples
a seguir ir
colocando as embalagens na primeira caixa at no caberem
mais e depois
comear a usar uma nova caixa. No pode voltar atrs e
preencher os
espaos vazios nas caixas anteriores porque estas so
levadas dali para fora.
A estratgia , por vezes, designada por"Encaixe Seguinte". A
embalagem
de tamanho 6 vai para a primeira caixa. A segunda
embalagem, de tamanho
6,j no cabe na mesma caixa, portanto abre uma nova, A
embalagem
dc tamanho 5 que se segue no caber nesta caixa, portanto
abrir uma
terceira. Quando acrescentar a segunda embalagem de
tamanho 5, a caixa
ficar cheia e as duas embalagens de tamanho 5 que se
seguem enchero
a caixa seguinte e por a fora. Eis o resultado que obtemos se
seguirmos
este mtodo do Encaixe Seguinte para as embalagens
encontradas pela
ordem indicada acima:
(6), (6|, [5.5], [5,5], 14.3.2], [2,3], 17], [6J. [5,4], (3.2,2], [4,4],
(Sj. |8.2], [7.1)

Usmos 14 caixas c apenas 3 delas esto cheias (as duas


caixas (5,5)
e a caixa [8,2]). A quantidade total de espao no preenchido
nas
caixas que no e s t o cheias at ao limite da sua
capacidade
4 + 4 + 1 + 5 + 3 + 4 + 1 + 3+2+5+2= 34.
A grande quantidade de espao desperdiado foi causada pelo
beto
dc no podermos voltar atrs e preencher os espaos vazios
nas caixas
anteriores. Conseguiria obter um resultado melhor se pudesse
usar uma
estratgia que lhe permitisse colocar as embalagens na
primeira caixa
disponvel que tivesse espao? Esta estratgia , por vezes,
chamada"Primeiro
Encaixe". Usando a estratgia do Primeiro Encaixe,
comeamos
como anteriormente, com duas embalagens de tamanho 6 em
duas caixas
distintas e depois enchemos duas caixas com dois pares de
embalagens
de tamanho 5. No entanto, a embalagem seguinte de
tamanho 4,
que podemos colocar na primeira caixa, junto com a
embalagem de tamanho
6; cm seguida, podemos colocar duas embalagens de
tamanho 2 e
uma embalagem de tamanho 3 na quinta caixa, e por a em
diante, at
FAZER NOVAMENTE AS MAI-AS 199
chegarmos ltima embalagem, de tamanho l, que
colocamos na segunda
caixa, enchendo-a. B esta a distribuio final das embalagens:
(6,4).|6.3.I),|5,5].[5.5],|2,2.3,3],(7.2J,
[6,4),[5.2.2|,(4.4|,|5],[8],|7)
A estratgia do Primeiro Encaixe teve um resultado muito
melhor do

que a do Encaixe Seguinte. S usmos 12 caixas e a


quantidade de espao
desperdiado foi reduzida para 1 + 1+2+5 + 2+3=14.
Conseguimos encher
completamente 6 das caixas.
Agora comeamos a perceber como ainda podemos alcanar
melhores
resultados nesta atividade da embalagem. O espao
desperdiado surge
quando temos uma embalagem grande no fim da lista. Os
espaos deixados
nas primeiras caixas so pequenos quando chegamos ao fim,
e somos
obrigados a usar uma nova caixa para cada embalagem nova.
E bvio que
poderamos ter resultados melhores se pudssemos organizar
as embalagens
por ordem decrescente dc tamanhos. Esta opo pode no ser
sempre
possvel, por exemplo quando estamos a organizar bagagens
que so descarregadas
de um avio por um tapete rolante, mas vejamos at que
ponto
pode ser til nos casos em que .
Se organizarmos as nossas embalagens por ordem
decrescente de tamanhos,
obteremos a seguinte lista:
8,7,7,6.6,6,5,5,5.5.5,5.4,4,4,4,3.3.3,2,
2.2.2.2,1
Agora experimentemos usar a nossa antiga estratgia do
Encaixe
Seguinte depois de feita esta seleo - chamemos-lhe
"Encaixe Seguinte
Ordenado". As primeiras seis embalagens vo em caixas
separadas, depois
enchemos trs caixas com pares de embalagens de tamanho
5, etc. O resultado
final tem este aspeto:

[8],(7].[7],|6],[6],|6),(5,5J,[5,5),[5.5J,
|4,4|(|4.4).[3,3,3)#[2,2.2.2,2),|1|
Tivemos azar com a ltima embalagem! Tivemos de usar uma
caixa
nova para colocar apenas uma embalagem de tamanho 1.
Usando a
estratgia do Encaixe Seguinte Ordenado, acabmos a
precisar novamente
de 14 caixas - cal como aconteceu antes da seleo - e
voltmos
200 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO ABIA Q NO SABIA
a ter um desperdcio de 34. exaramente o mesmo resultado
que obtivemos
com o Encaixe Seguinte no ordenado. Mas se no tivssemos
includo aquela ltima embalagem de tamanho 1, ceramos
continuado
a precisar de 14 caixas para o Encaixe Seguinte, mas apenas
de 13 caixas
para o Encaixe Seguinte Ordenado.
Finalmente, vejamos o que acontece se usarmos uma
estratgia do"Prt
meiro Encaixe Ordenado". Mais uma vez, as embalagens de
tamanho 6 so
colocadas em caixas separadas, depois as seis embalagens de
tamanho 5
enchem mais trs caixas, mas depois a seleo acontece
espontaneamente.
Trs das embalagens de tamanho 4 enchem as caixas que
contm as embalagens
de tamanho 6, ao passo que a outra embalagem de tamanho
4 abre
uma nova caixa. As embalagens restantes enchem facilmente
os espaos
vazios, deixando apenas a ltima caixa incompleta:
|8.2],[7.3),(7.3),[6,4].(M]#[6.41,[5.5J,[5.51,15.51.
(4.3,2,1],[2,2.2J
Usmos 11 caixas e o nico espao desperdiado foi de valor
4 na ltima

caixa. Este resultado muito superior ao que obtivemos com


as nossas
outras estratgias e podemos perguntar-nos se ser o melhor
resultado
possvel. Pode haver outra estratgia de embalagem que use
ainda menos
do que 11 caixas para esta quantidade? E fcil perceber que
no possvel.
O tamanho total das embalagens l x 8 + 2 x 7 + 3 x 6 +... +
5x2+
1 x 1 = 106. Uma vez que cada caixa s pode conter
embalagens com uni
tamanho total de valor 10, a totalidade das embalagens
requer a utilizao
de, pelo menos, 106/10=10,6 caixas. Desta forma, nunca
podemos usar
menos do que 11 caixas e nunca poderemos desperdiar
menos do que 4
espaos.
Assim sendo, encontrmos a melhor soluo possvel usando
o mtodo
do Primeiro Encaixe Ordenado. Se voltarmos a analisar o
problema simples
que apresentmos no captulo anterior, o de encaixar objetos
de trs
tamanhos num frasco, percebemos que estvamos a usar a
estratgia do
Primeiro Encaixe Ordenado, porque colocmos primeiro os
objetos maiores
e s depois os mais pequenos. Infelizmente, os problemas de
organizao
no so sempre assim to fceis. De um modo geral, no h
um
mtodo rpido que permita a um computador encontrar a
melhor soluo
de organizao de uma determinada seleo de embalagens
no menor
FAZER NOVAMENTE AS MAI AS 101

nmero de caixas. medida que os tamanhos das caixas e a


variedade
de dimenses das embalagens aumentam, o problema cornase muito
difcil e, se o nmero de embalagens crescer o suficiente e se
os seus tamanhos
forem suficientemente diversificados, acabar por derrotar
qualquer
computador que cence enconcrar a melhor discribuio das
embalagens
pelas caixas num decerminado perodo de tempo. Mesmo no
caso deste
problema, h outras consideraes que podem levar-nos a
concluir que o
Primeiro Encaixe Ordenado apenas a segunda melhor
soluo. A seleo
das embalagens, da qual depende a eficincia desce mtodo,
consome
cempo. Se o cempo despendido a colocar as embalagens em
caixas tambm
for eido em conca, simplesmente usar menos caixas pode no
ser a soluo
mais econmica.
74 | TIGRE AGACHADO
Tigre, rigre, que flamejas nas florestas d.i ncurc.
William Blake,"0 Tigre"
H pouco tempo, houve um trgico acidente no zoo de So
Francisco,
quando Tatiana, um pequeno (!) tigre siberiano com 135
quilos saltou o muro que encerrava o seu habitat, matou um
visitante e
deixou outros dois gravemente feridos. Os jornais citaram os
responsveis
do zoo que disseram que estavam espantados com as
evidncias de
que o tigre tinha conseguido saltar por cima do muro alto que
rodeava
o seu habitat: "Tem de ter saltado. Mas como que conseguiu
saltar

uma altura to alta que me parece espantoso", disse o


diretor do zoo,
Manuel Mollinedo. Embora se tenha afirmado inicialmente que
o muro
que rodeava o habitat dos tigres tinha 5,5 metros de altura,
mais tarde
veio a descobrir-se que a sua altura no passava dos 3.8
metros, uma
altura muito inferior aos 5 metros recomendados pela
Associao Americana
de Zoos e Aqurios para garantir a segurana. Mas devemos
sentir-nos seguros com algum destes nmeros? A que altura
consegue
um tigre saltar?
O muro estava rodeado por um tosso seco com 10 metros de
largura,
pelo que um tigre cativo se deparava com o desafio de saltar
a
uma altura de 3,8 metros, partindo de uma corrida de balano
horizontal
de pelo menos 10 metros at ao muro. Em distncias curtas e
em terreno plano, um tigre consegue atingir velocidades de
mais de 22
metros por segundo. Com uma corrida de balano de 5
metros, pode
alcanar facilmente uma velocidade de 14 metros por
segundo no
momento do salto.
O problema exatamente igual ao do lanamento de um
projtil. Segue
um percurso parablico at altura mxima e depois desce. A
velocidade
TIGRB AGACHADO 2D",
3 8 rtv
JOm
mnima de lanamento V que alcanar uma altura vertical, a,
a partir do ponto
de lanamento a uma distncia x do muro determinada pela
frmula;

V*g(a+V(aH*))
Em que g = 10 m/s2 corresponde acelerao produzida pela
gravidade
da Terra. Saliento algumas caractersticas desta equao que
provam que
faz sentido: se tornarmos a gravidade mais forte (se o valor g
se tornar maior),
ser mais difcil saltar e a velocidade mnima de lanamento,
Vm, tem de ser
maior. Da mesma forma, se a altura do muro, a, aumentar ou
se a distancia
a que se encontra no momento do lanamento, x, aumentar,
necessria
uma maior velocidade de lanamento para conseguir transpor
o muro.
Consideremos a configurao do habitat dos tigres no zoo de
So
Francisco, conforme j apresentada. O muro tem 3,8 metros
de altura,
mas o tigre corpulento e o seu centro tem de se elevar a
cerca de
4,3 metros para conseguir transpor o muro, uma vez que os
tigres siberianos
tm cerca dc um metro de altura na regio dos ombros.
(Vamos
ignorar a possibilidade de ele conseguir agarrar-se ao muro
para ganhar
impulso - que e, apesar de tudo, bastante provvel.) O
resultado e
V- = 9.8(4.3+V( 18,5+100)) = 148,97 (m/s)2, pelo que V
igual a 12,2 m/s.
Este valor est dentro da velocidade de lanamento possvel
para um
tigre, pelo que ele deveria mesmo ter conseguido saltar o
muro. Se o muro
fosse aumentado para os 5,5 metros de altura, o tigre j teria
de elevar o
seu centro de gravidade a 6 metros para conseguir passar o
muro e, para

tal, precisaria de alcanar uma velocidade de lanamento de


13,2 metros
por segundo. Como disse o diretor:'Obviamente, agora que
algo aconteceu,
teremos de reconsiderar a altura real do muro."
* Ne*res problema*, conj.iJera-*e o projtil como uma massa
dr tamanho desligou livel localizada no seu o*nm>
(tambm chamada ~masa pontua]"). Claro que o tigre tem
um iamanlu> cotwderivci que no c. dc hirnui alguma, um
ponta Aind* assim, vamo ignorar este facto e coiuiderar o
rigre como %c tivesse UxU a maxu localizada no seu centro
75 AS MANCHAS DO LEOPARDO
Ento, o Etope juncou os cinco dedos... e encosrou-os ai
Leopardo, e onde os
dedos roaram apareceram cinco pequenas manchai pretas,
todas muito juntas..
Ocasionalmente, os dedos deslizavam e as manchas ficavam
um pouco esbatidas,
mas se olhares com ateno para qualquer Leopardo, notars
que existem sempre
cinco manchas juntas - as das pontas dos cinco dedos.
Rudyard Kipling, "O leopardo e as suas mancho*", m l
hsiorti> AiSim Manu
Os padres no pelo dos animais, especialmente dos grandes
felinos,
so uma das imagens mais espetaculares, que podemos
encontrar no
mundo narural. Estes padres no so de forma alguma
aleatrios, nem to
pouco so determinados exclusivamente pela necessidade de
camuflagem.
Os ativadores e inibidores que encorajam ou bloqueiam a
presena de
pigmentos especficos fluem no embrio do animal de acordo
com uma lei
simples que dita a forma como a sua concentrao em ponros
especficos
depende da produo desse pigmento por reaes qumicas e
a velocidade

a que se espalha pela pele, O resultado uma difuso de


sinais semelhante
a uma onda, sinais esses que ativam ou suprimem diferentes
pigmentos.
Os efeitos resultantes dependem de vrias coisas, como o
tamanho e a forma
do animal, c o comprimento das ondas de padres. Se
observar uma rea
da superfcie da pele, reparar que os picos e depresses
destas ondas criam
uma rede regular de montes e vales de cores diferentes. O
surgimento de
um pico ocorre como consequncia da tendncia inibidora,
resultando
assim numa risca ou mancha pronunciada contra um fundo de
cor contrastante.
Se se der a concentrao mxima possvel num determinado
lugar,
o aumento dessa concentrao acabar por ter de se espalhar
e as manchas
acabaro por se fundir, transformando-se em manchas
maiores ou riscas.
O tamanho do animal importante. Um animal muito
pequeno no
ter espao para permitir que muitos altos e baixos da onda
ativadora dos

AS MANCHAS DO LEOPARDO 10$


pigmentos se espalhem por todo o seu corpo, pelo que acaba
por ser de
uma s cor ou, na melhor das hipteses, malhado como um
hamster.
Quando o animal muito grande, como um elefante, o
nmero de altos e
baixos das ondas co grande que o efeito geral
monocromtico. No
tamanho intermdio, entre o muito grande e o muito
pequeno, h espao
para uma grande variedade, tanto de um animal para outro
como na superfcie

do corpo de um nico animal. A chita, por exemplo, tem o


corpo s
manchas, mas a cauda s riscas. As ondas criarn picos e
depresses distintos
medida que se espalham pelo corpo grande e
moderadamente cilndrico
da chita mas, quando se espalham para a cauda estreita e
cilndrica,
esto muito mais juntas e fundem-se para criar a aparncia
de riscas. Esta
tendncia origina um "teorema" matemtico muito
interessante que provm
do comportamento das ondas de concentrao de cor nos
corpos dos
animais: os animais com o pelo s manchas podem ter caudas
s riscas,
mas os animais com o pelo s riscas no podem ter caudas s
manchas.
76 | A LOUCURA DAS MULTIDES
O futuro pertence s multides.
Don DeLillo, Mtio II
Se j alguma vez esteve no meio de uma grande multido,
como num
evento desportivo, num concerto de msica pop ou numa
manifestao,
pode ter sentido ou testemunhado algumas caractersticas
estranhas do
comportamento coletivo das pessoas. A multido no est a
ser organizada
como um todo. Todas as pessoas reagem ao que est a
acontecer ao
seu lado, mas a multido pode, ainda assim, modificar
subitamente o seu
comportamento numa rea muito vasta, com resultados
desastrosos. Uma
procisso a um ritmo lento pode transformar-se numa
debandada motivada
pelo pnico, com pessoas a tentarem correr em todas as
direes. E importante

compreender esta dinmica. Se houver um incndio ou uma


exploso
perto de uma grande multido, como iro comportar-se as
pessoas?
Que tipo de rotas de fuga e sadas gerais devem ser
planeadas em grandes
estdios? Como devem ser organizadas as peregrinaes
religiosas de
milhes de crentes a Meca de modo a evitar que se repitam
as mortes
de centenas de peregrinos que j se verificaram no passado,
quando o pnico
gera uma debandada humana como reao sobrelotao do
espao?
Um dos factos interessantes que informam os estudos
recentes sobre
o comportamento das multides e o seu controlo a analogia
entre o fluxo
de uma multido e o fluxo de um lquido. A princpio
poderamos pensar
que a tentativa de compreender os comportamentos de
multides compostas
por diferentes tipos de pessoas, todos cies com diferentes
reaes
potenciais a uma determinada situao e com diferentes
idades e graus de
compreenso dessa mesma situao, seria uma tarefa
impossvel, mas surpreendentemente
no t verdade. As pessoas so mais parecidas do que
imaginamos. Simples escolhas de local podem resultar em
ordem generaA
LOUCURA DAS MULTIDES 207
lizada num contexto de sobrelotao do espao. Ao chegar a
um dos grandes
terminais do caminho de ferro em Londres e dirigir-se para o
metropolitano, descobre que as pessoas que esto a descer
escolhem a escada
da esquerda (ou da direita), ao passo que as que esto a subir
escolhem a

outra. Ao longo dos corredores que conduzem s barreiras que


controlam
as entradas e sadas, a multido organiza-se em duas
correntes distintas a
avanar em direes opostas. Ningum planeou as coisas
desta forma nem
foram afixadas placas a exigir que assim fosse: esta situao
derivou dc um
comportamento individual formado a partir do que as pessoas
viam ao seu
redor. Isto significa que elas agem em resposta forma como
as outras
pessoas se movem perto de si e em relao a concentrao
de pessoas no
mesmo espao. As reaes ao segundo fator dependem muito
da pessoa
em questo. Se se tratar de um homem de negcios japons
habituado a
viajar no sistema de transportes pblicos de Tquio em hora
de ponta,
reagira de forma muito diferente a uma grande multido de
pessoas sua
volta do que um turista escocs ou um grupo de estudantes
de Roma.
Se estiver a acompanhar um familiar mais jovem ou mais
velho, movimentar-se- de uma forma especfica, muito prximo deles e sempre
atento ao seu
paradeiro. Todas estas variveis podem ser ensinadas a
computadores que
podero simular o que acontecer a multides reunidas em
espaos diferentes
e a forma como reagiro ao desenvolvimento de novas
tenses.
O comportamento das multides parece compreender trs
fases, tal
como o fluxo de um lquido. Quando a acumulao de pessoas
no

demasiado grande e o movimento da multido segue


firmemente numa
direo - como a multido a abandonar o estdio de Wembley
na direo
da estao de metro de Wembley Park depois de um jogo de
futebol comporta-se como um fluxo muito suave de um lquido. Todas
as pessoas
comeam a mover-se mais ou menos mesma velocidade em
vez de para
rem e arrancarem constantemente.
No entanto, se a densidade de pessoas numa multido
aumentar
significativamente, as pessoas comearo a empurrar-se e
comear a dar-se um movimento em diferentes direes. O movimento geral
torna-se
mais irregular, com um comportamento mais do tipo paraarranca" em
vez de se comportar como uma sucesso de ondas. O
aumenro gradual da
densidade dos corpos reduzir a velocidade a que podem
avanar e algumas
pessoas tentaro deslocar-se para os lados se sentirem que
podem
xoa 100 COISAS ESSENCIAIS g t - NO 6AD1A QUE NO
SAIUA
avanar mais depressa assim. exatamente a mesma
psicologia dos condutores
que mudam constantemente de faixa num engarrafamento
denso
e em progresso lenta. Em ambos os casos, criam-se ondas
que alastram
pelo engarrafamento, o que leva algumas pessoas a
abrandarem e outras
a deslocarem-se para o lado para deixarem outro condutor
entrar na sua
aixa. Uma sucesso dessas ondas alasrra-se pela mulrido.
Na sua essncia,

estas ondas no so necessariamente perigosas, mas indicam


a possi
bilidade de algo mais perigoso acontecer de repenre.
Uma concentrao muiro grande de pessoas numa multido
acabar
por faz-las comportarem-se de uma forma muito mais
catica, como o
fluxo de um lquido que fique subitamente agitado, medida
que as pessoas
comeam a tentar mover-se em vrias direes, para
encontrarem
espao livre. Empurram as pessoas sua volta e as suas
tentarivas de criar
espao pessoal tornam-se mais vigorosas. Isto aumenta o
risco de quedas
c de as pessoas ficarem to apertadas que tm dificuldade em
respirar ou
de as crianas se perderem dos pais. Estes efeitos podem
comear em
pontos diferentes de uma grande multido e os seus efeitos
podem
espalhar-se muito rapidamente. Cria-se um efeito bola de
neve e a situao
descontrola-se. As pessoas cadas transformam-se em
obstculos, por cima
dos quais caem outras pessoas. Uma pessoa com
claustrofobia entraria em
pnico muito rapidamenre e reagiria de forma ainda mais
violenta s
pessoas sua volta. A menos que ocorra algum tipo de
interveno organizada
que separe a multido em vrias partes e reduza a densidade
de
pessoas naquele espao, o desastre iminente.
A transio de um fluxo suave de pees para um movimento
irregular
e para o caos da multido pode demorar enrre poucos
minutos e meia hora,

dependendo da concentrao de pessoas. No possvel


prever se e quando
vai acontecer uma crise numa multido especfica mas,
supervisionando
os comportamentos em grande escala, a transio para o
movimento irregular
pode ser detetada em diferentes partes de uma grande
multido e
possvel tomar medidas para diminuir a concentrao de
pessoas nos
pontos de tenso onde est a dar-se a transio que tende
para o caos.
77 O HOMEM DOS DIAMANTES
Sempre senri que um diamante oferecido brilha muico mais
do que um comprado
por ns.
Mae West
Os diamantes so pedaos de carbono extraordinrios. So o
material
mais duro que ocorre naturalmente no mundo.
As propriedades mais brilhantes dos diamantes so, contudo,
ticas,
porque o diamante tem um ndice muito elevado de reflexo
(2,4) em
comparao com o da gua (1,3) ou o do vidro (1.5). Isto
significa que os
raios de luz so curvados (ou "refratados") num ngulo muito
grande
quando atravessam um diamante. E o que ainda mais
importante, a luz
que incide sobre a superfcie do diamante a um ngulo
superior a apenas
24 graus na vertical em relao face deste ser
completamente refletida
e no atravessar o diamante. Trata-se de um ngulo muito
pequeno - para
a luz que atravessa o ar ou a gua este ngulo crtico de
cerca de 48 graus
a partir da vertical, c para o vidro de cerca de 42 graus.

Os diamantes tambm espalham a cor de uma forma


extrema. A luz
branca comum composta por um espetro de ondas de luz
vermelha,
laranja, amarela, verde, azul, ndigo e violeta, que atravessam
o diamante
a velocidades diferentes e que sofrem curvaturas de ngulos
diferentes (o
vermelho curva-se menor velocidade e o violeta maior
velocidade)
enquanto a luz branca atravessa um meio transparente. O
diamante produz
uma diferena muito grande entre a maior e a menor
curvatura das
cores, chamada'disperso". o que cria o clebre Togo"
multicolor quando
a luz atravessa um diamante bem lapidado. Nenhuma outra
pedra preciosa
tem uma capacidade de disperso to grande. O desafio com
que um
joalheiro se depara o de cortar o diamance de forma a que
brilhe com
tanta intensidade e cor quanto possvel sob a luz que reflete
para os olhos
210 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QU* NO SABIA
do observador. A lapidao de diamantes uma prtica muito
antiga, que
j existe h milhares de anos, mas houve um homem que
contribuiu mais
do que qualquer outro para a nossa compreenso da melhor
forma de
cortar diamantes e do motivo pelo qual a melhor. Mareei
Tolkowsky
(1899-1991) nasceu em Anturpia no seio de uma famlia de
lapidadores
e comerciantes de diamantes. Era um jovem talentoso e
depois de se ter
licenciado na Blgica, foi mandado para a Imperial College em
Londres

para estudar engenharia". Enquanto ainda era apenas um


estudante universitrio,
publicou um livro notvel intitulado Diamond Design, que
mostrou pela primeira vez como o estudo do reflexo e da
refrao da luz
num diamante pode revelar a melhor forma de o cortar de
modo a alcanar
o mximo de brilho e 'fogo". A elegante anlise de Tolkowsky
dos
caminhos que so seguidos pelos raios de luz no interior de
um diamante
levou-o a propor um novo tipo de corte, o corte "Brilhante" ou
"Ideal", que
atualmente o estilo usado preferencialmente para os
diamantes redondos.
Tolkowsky analisou os caminhos seguidos pelos raios de luz
que incidiam
em linha reta sobre a face do diamante e procurou descobrir
quais os
ngulos na parte inferior deste que deveriam, ser inclinados
de modo a
refletir completa e internamente a luz no primeiro e segundo
reflexos
internos. Isto ter como resultado a refrao quase total da
luz que incide
sobre o diamante, voltando a sair pela face deste e
produzindo uma aparncia
mais brilhante. Para apresentar o mximo de brilho possvel,
os
raios de luz que passam para o exterior no devem sofrer
uma curvatura
significativa da sua posio vertical quando se projetam para
fora do
diamante depois de refletidos internamente. As trs imagens
apresentadas
em seguida mostram os efeitos de ngulos de corte
demasiado grandes e
demasiado pequenos, em comparao com o ngulo ideal que
evita a perda

de luz por disperso atravs das faces inferiores e diminui o


reflexo.
A sua lese *lc Joutorjtticmo foi obre i inoAgcm r polimcmu
de Ji.iiuanrrs c flio nbr* 4 jparttcjj itlcv
Demasiado profundo ideal Demasiado superficial
O HOMEM DOS DIAMANTES 311
Tolkowsky estudou cm seguida o equilbrio ideal entre o brilho
refle
tido e a disperso do seu espetro de cores, de modo a criar
um fogo
especial e as melhores formas para as diferentes faces20.
A sua anlise, usando a matemtica simples dos raios de luz,
produziu
uma receita para um diamante belo com um "corte brilhante",
com 58 facetas
e um conjunto especial de propores e ngulos com os
valores ideais
para produzir os efeitos visuais mais espetaculares quando o
diamante
movido ligeiramente em frente aos nossos olhos. Mas iremos
descobrir as
que aparncias enganam.
212 100 COISAS ESSENCIAIS QUB NO SAIA QUE NO SAM*
Neste diagrama vemos a Forma clssica que Tolkowsky
recomendou
para um corte ideal, com os ngulos estreitos que otimizam o
"fogo'
e o brilho. As propores das partes do diamante (indicadas
com os
seus nomes especiais) so apresentadas como percentagens
do dimetro
da cintura, que o dimetro global*.
\ r s e r e n a espessura da cintura a evirar uma aresta muito
vincada.
78 | AS TRS LEIS DA ROBTICA
Porque Deus sabe que, no dia em que o comerdes, .ibrir-se-ao
os vossos olhos
e sereis como Deus. ficando a conhecer o bt:m c o mal
l.ivru <io Cicne*ii!

Ontem vi o filme Eu, Robot, baseado na obra do grande


escritor de fico
cientfica Isaac Asimov. Em 1942, ele introduziu o conceito
futurista
em que os seres humanos coexistiam com robs muito
avanados num conto
intitulado Runaround. Para garantir que os seres humanos no
eram destrudos
nem escravizados pelos seus assistentes perfeitamente
eficientes, criou
um conjunto de"Leis" que eram includas na programao dos
crebros
eletrnicos de todos os robs como medida de precauo. A
escolha das lei.s
que deveriam ser includas muito interessante e no
apenas uma questo
de sade e segurana tecnolgica, mas tambm uma questo
mais profunda
para todos aqueles que se perguntam por que existe Mal no
mundo e que
passos podem ser dados por uma divindade benevolente para
o impedirAs trs leis originais de Asimov so baseadas nas trs leis da
termodinmica.
Primeira Lei: Um rob no pode ferir uni ser humano nem, por
no
agir, permitir que um ser humano seja ferido.
Segunda Lei: LJm rob tem de obedecer s ordens que lhe so
dadas pelos
seres humanos, exceto nos casos em que essas leis entrem
em conflito
com a Primeira Lei.
Terceira Lei: LJm rob tem de proteger a sua prpria
existncia, desde
que essa proteo no entre em conflito com a Primeira Lei
nem com
a Segunda Lei.
100 COISAS ESSENCIAIS CJUE NO SABIA QUk NAO SABIA

Mais tarde, Asimov acrescentou a "Lei Zero" mais uma vez


baseando
-se nas leis da termodinmica, lei essa que se sobreporia
Primeira Lei:
Ler Zero: Um rob no pode prejudicar a Humanidade nem,
por no
agir, permitir que a Humanidade seja prejudicada.
O morivo da introduo desta ltima lei no difcil de
descobrir.
Suponhamos que um louco obtinha acesso a um dispositivo
nuclear que
podia destruir o mundo inteiro e que s um rob podia impedilo de o
acionar. Nesse caso, a Primeira Lei impedia o rob de agir
para salvar a
Humanidade. O problema da Primeira Lei a talha em agir por
parte dos
robs, mesmo quando a Lei Zero irrelevante. Se o meu rob
e eu ficssemos
naufragados e fossemos parar a uma ilha deserta, e o meu p
com
gangrena precisasse de ser amputado para me salvar a vida,
o meu rob
seria capaz de agir contra a Primeira Lei c amput-lo? E um
rob alguma
vez poderia ser juiz num tribunal onde teria de atribuir penas
queles que
fossem considerados culpados por um jri?
Deveramos sentir-nos seguros se fossem criados robs em
grandes
quantidades, com estas quatro leis gravadas nos seus
crebros eletrnicos?
Acho que no. tudo uma questo de oportunidade. A
precedncia da
Lei Zero sobre a Primeira significa que o rob pode matar-nos
por estarmos
a conduzir um carro com um consumo excessivo de
combustvel ou

por no reciclarmos rodas as embalagens que usamos. Ele


considera que
se este nosso comportamento continuar, pode pr em perigo
a Humanidade.
Tambm pode levar muito a srio o seu dever de agir contra
alguns
lderes polticos do mundo. Pedir a um rob que tome medidas
para preservar
a Humanidade perigoso porque lhe pede uma coisa que
ainda no
est definida. No h uma nica resposta para a pergunta:"0
que o Bem
da Humanidade?" No pode existir um computador que emita
uma lista
de todas as aes que so boas para a Humanidade e de
todas as aes que
lhe so prejudiciais. Nenhum programa informtico pode
ensinar-nos a
distinguir o Bem do Mal.
at provvel que nos sintamos mais seguros sem a Lei Zero
do que
com ela. Ainda assim, existe outra considerao preocupante
que pode
pr-nos em perigo de sofrer as aes diretas das quais a
Primeira, a Segunda
e a Terceira Leis procuram proteger-nos. Os robs avanados
tero
AS TRS LEIS DA ROBTICA : I S
pensamentos complicados, pensamentos acerca de si prprios
e de ns,
ta! como acerca de objetos inanimados: tero uma psicologia.
Tal como
acontece com os seres humanos, podero ter dificuldade em
entender esses
pensamentos. E tambm podero sofrer de alguns dos
problemas psicolgicos
que vitimam os seres humanos. Tal como existem casos de
seres

humanos que sofrem delrios que os levam a pensar que so


robs, poderia
dar-se o caso de um rob pensar que era um ser humano.
Nesse caso,
o rob poderia fazer o que lhe apetecesse, porque j no
acreditava que
as Quatro Leis da Robtica se aplicavam a si. Fortemente
relacionado com
este problema estaria o desenvolvimento de crenas
religiosas ou msticas
na mente dos robs. Ento e a Terceira Lei? Que existncia
robtica que
tem de ser preservada? A matria do rob? A :ilma que ele
julga que reside
na mquina que o constitui? Ou a "ideia" do rob que continua
a viver
na mente do seu criador?
O leitor pode continuar a fazer perguntais deste tipo, mas
perceber
que no fcil evitar as consequncias da inteligncia
artificial incluindo
restries e regras na programao. Quando aquela "coisa" a
que chamamos
"conscincia" surge, as suas consequncias so imprevisveis
e tm um
imenso potencial tanto para o Bem como para o Mal, e difcil
ter um
sem o outro - um pouco como na vida real.
79 I ROMPER COM AS
CONVENES
Muitas pessoas prefeririam morrer a pensar; c, de facto, o
que a maioria drb>
fax
Bertrand Russell
Efcil cairmos no erro de analisar um problema segundo os
moldes
estabelecidos. Sair desses moldes de pensamento e adotar
uma

abordagem "imaginativa" ou original a resoluo do problema


pode exigir
uma forma diferente de pensar o problema e no a simples
implementa
o correta dos princpios j aprendidos. Problemas simples
que envolvem
a aplicao de regras fixas de uma forma irrepreensvel
podem ser resolvidos
usando a segunda abordagem. Por exemplo, se algum o
desafiar
para um jogo do galo, existe uma forma de nunca perder,
independentemente
de ser o primeiro ou o segundo a comear. No entanto, esta
estratgia,
cujo resultado um empate, s lhe garantir a vitria se o seu
adversrio se desviar da estratgia ideal. Infelizmente, nem
todos os problemas
so to fceis como escolher a melhor jogada no jogo do galo.
Eis
um exemplo de um problema simples cuja soluo ir quase
de certeza
deix-lo surpreendido.
Desenhe um quadrado 3 x 3 composto por nove pontos. Em
seguida,
pegue num lpis e, sem levantar o lpis do papel nem passar
por cima de
nenhuma linha j desenhada, desenhe quatro linhas retas que
unam todos
os pontos.
ROMPER COM AS CONVENS
#
#

Aqui est um exemplo de uma tentativa falhada. No passa


no ponto
central no lado esquerdo.
Aqui est outra. Tambm deixa de fora um ponto, porque no
atravessa
o ponto central do quadrado.

Parece impossvel, no parece? Consigo faz-lo com quatro


linhas retas,
mas para isso tenho de repetir alguns dos tr aos, comeando
por uma
linha diagonal e depois voltando atrs para desenhar trs
linhas cruzadas,
s que isso obriga-me a fazer muito mais do que quatro
linhas, apesar de
o resultado final parecer mostrar apenas quatro:
11# 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SADIA QUE NO SABIA
Existe uma forma de fazer apenas quatro linhas e ligar todos
os pontos
sem levantar o lpis nem repetir traos, mas obriga o leitor a
infringir uma
regra que imps a si prprio sem motivo. No era uma das
restries
impostas pelo problema. O leitor que est to habiruado a
obedecer
a um conjunto definido de regras que no lhe ocorreu optar
por uma
abordagem inovadora e quebrar essas regras. A soluo deste
problema
exige simplesmente que desenhe linhas retas e que as
prolongue para fora
da caixa composta pelos nove pontos, antes de virar numa
nova direo.
s vezes preciso romper com as convenes
80 | GOOGLE NAS CARABAS:
O PODER DA MATRIZ
O etiquete .1 prtica de preguia organizai laWilliam Temple
maioria dos desportos cria tabelas de classificaes para os
campeonatos,
que nos permitem apurar qual a melhor equipa depois
de todos os participantes se terem defrontado. A forma como
a poncuao
atribuda s vitrias, derrotas e empates pode ser crucial
para determinar

quem fica no topo da tabela das classificaes. H alguns


anos, as ligas de
futebol decidiram atribuir trs pontos s vitrias, cm vez de
dois, na esperana
de que este sistema encorajasse um ripo de jogo mais
ofensivo.
Uma equipa obreria muito mais pontos por ganhar do que por
empatar
situao em que cada uma das equipas recebe apenas um
ponto. Mas esre
sistema parece bastante rudimentar. Afinal de contas, urna
equipa no
deveria receber muito mais pontos por derrotar uma equipa
forte do que
por derrotar uma das ltimas classificadas?
A Taa Mundial de Crquete das Carabas cm 2007 um bom
exemplo.
Na segunda ta se da competio, as oito equipas principais
jogaram entre
si (na verdade, cada uma delas jogou conrra uma das outras
que j estava
na primeira fase e o resultado foi transportado para a frente,
pelo que s
tiveram de jogar mais seis jogos). Foram atribudos dois
pontos por cada
vitria, um ponto por cada empate e zero por cada derrota. As
quatro
equipas no topo da tabela de classificaes qualificaram-se
para as duas
eliminatrias das semifinais. No caso de vrias equipas terem
o mesmo
nmero de pontos, eram separadas pela taxa de marcaes
global. Aqui
fica a rabeia:
2 20 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SAfllA QUH NO
SA1UA
Tabela de Classificaes
EQUIPA Jogos Vitrias Nulos Derrotas Pontus
Individuais

Ponte
Austrlia 7 7 0 0 2,40 14
Sri Lanka 7 5 0 2 1.48 10
Nova
Zelndia
7 5 0 1 0,25 10
Africa do Sul 7 4 0 3 031 8
Inglaterra 7 3 0 4 0,39 6
ndias
Ocidentais
7 2 0 5 -0.57 4
Bangladesh 7 1 0 6 1.51 2
Irlanda 7 1 0 6 -1.73 2
Mas consideremos outra forma de determinar as
classificaes das
equipas que d mais crdito s vitrias sobre uma equipa boa
do que sobre
uma equipa fraca. Damos a cada equipa uma pontuao que
corresponde
soma dos pontos das equipas que derrotam. Uma vez que
no houve
empates, no temos de nos preocupar com eles. As
pontuaes globais so
iguais a uma lista de oito equaes:
A=SL+N+SA+E+IO+-B+I
SL=N+10+E+B+I
N=IO+E+B+I+SA
SA=IO+E+SL+l
E=IO+B+I
IO=B+I
B=SA
I=B
Esta lista pode ser expressa como equao matriz para a lista
x=
(A, N, IO. E, B, SL, I, SA) com a forma A x = K x, em que K
uma
constante e A uma matriz 8 x 8 de zeros e uns que denotam
derrotas e
vitrias, respetivamente:

GOOGLE NAS CARA BASiO PODER OA MATRIZ I


A N IO E B SL 1 SA
A01111X11
N00111011
IO 0 0 0 1 0 0
E00101u10
B00000001
SL 0 1 1 1 1 0 1 0
100101000
SA 0 0 1 1 0 1 1 0
Para resolvermos as equaes e encontrarmos a pontuao
total dc
cada equipa, obtendo assim a sua classificao no
campeonato segundo
este sistema de pontuao diferente, temos de encontrar o
autovector da
matriz A com todas as entradas positivas ou zero. Cada uma
destas solues
exigir que K assuma um valor especfico. Este corresponde a
uma
soluo para a lista x na qual todos tm pontuaes positivas
(ou zero se
tiverem perdido todos os jogos), como obviamente exigido
pela situao
aqui descrita. Ao resolvermos a matriz para este autovector,
descobrimos
que a soluo e:
X = (A, N. IO. E. B. SL. J, SA) = (0.729; 0.375; 0.104; 0.151;
0.155; 0,394; 0.071: 0,332)
Neste caso, a classificao das equipas c determinada pelas
magnitudes
das suas pontuaes, ficando a Austrlia (A) no primeiro lugar
com 0,729
e a Irlanda (1) em ltimo com 0,071. Se compararmos estas
classificaes
com a tabela original, temos:
Tabela dc
Classificaes Minha Tabela
A A 0.729

SL SL 0.394
N N 0.375
SA SA 0,332
B B 0,153
IO E 0.151
B IO 0.104
I 10,071
222 !0 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QUE NO SA hl
A
As primeiras quatro equipas a qualificarem-se para as semifinais ficam
exatamente na mesma ordem em ambos os sistemas, mas
trs das ltimas
quatro obtm uma classificao diferente. O Bangladesh
ganhou apenas
um jogo, obteve apenas dois pontos e ficou em penltimo
lugar na tabela
de classificaes oficial. No nosso sistema, passa para quinto
lugar, porque
a sua nica vitria foi contra os Sul-africanos, que tm uma
classificao
muito superior. Inglaterra ganhou dois jogo s, mas ambos
contra as duas
ltimas classificadas e acabou a ficar abaixo do Bangladesh
(ainda que
separados apenas pela terceira casa decimal 0,153 t's.
0,151). As ndias
Ocidentais ficaram em sexto lugar no sistema da Liga, mas
desceram um
lugar no nosso sistema.
O sistema de classificaes aqui apresentado o que est na
base do
motor de pesquisa Google. A matriz dos resultados quando a
equipa i joga
contra a equipa j corresponde ao nmero de ligaes que
existem entre o
tpico i e o tpico j. Quando procuramos um termo, criada
uma matriz

e"pontuaes" pela gigantesca mquina informtica que a


Google tem ao
seu dispor, e que resolve a equao da matriz para encontrar
o autovcctor,
criando assim a lista de correspondncias para o termo que
est a pesquisar.
Ainda assim, continua a parecer magia.
81 | AVERSO PERDA
Em teoria no h diferena entre a teoria e a prtica. Na
prtica h.
Yogi Berra
As pessoas parecem reagir de formas muito diferentes
possibilidade
de ganhar e perder. Os economistas demoraram muito tempo
a reconhecer
que o comportamento humano no simtrico neste spero
quando
se trata de tomar decises. Temos tendncia para ter averso
ao risco e
esforamo-nos muito mais para evitar uma pequena perda do
que para
garantir um ganho significativo. Ter "averso perda"
significa que perder
uma nota de 50 na rua produz uma quantidade de
infelicidade superior
produzida por encontrar uma nota de 50. Sentimo-nos
melhor evitando
uma taxa acrescida de 10% do que usufruindo de um
desconto de 10% no
preo de um bilhete de comboio.
Imaginemos que o leitor um comerciante que vende
produtos numa
banca beira da estrada. Decide que quer obter um
determinado rendimento
dirio e que continuar a trabalhar at alcanar esse nvel de
vendas.
O que acontece? Quando o dia lhe corre bem, atinge
rapidamente o seu

objetivo de vendas e vai para casa mais cedo. Quando o dia


lhe corre mal,
trabalha at cada vez mais tarde para atingir o seu objetivo.
Isto parece
irracional. Trabalha muito mais para evitar falhar a sua meta,
mas no
aproveita a oportunidade de trabalhar at mais tarde quando
a procura
grande. Este um exemplo clssico da psicologia da
averso ao risco.
Algumas pessoas argumentam que este tipo de
comportamento
c simplesmente irracional. Que no existe um a boa
justificao para ele.
Por outro lado, os ganhos e perdas no so necessariamente
simtricos no
que diz respeito quantidade de dinheiro que possui
atualmente. Se o
valor total da sua riqueza for 100 000, um ganho de 100
000 recebido
100 COISAS KSSF.NCIAIS QUE NO SABIA Ql-B NO SABIA
com muito agrado, mas uma perda de 100 000 tem dc ser
evitada a todo
o custo, porque o levar bancarrota. A perda potencial
muito superior
ao ganho potencial.
Por vezes, a tomada de decises baseia-se numa perceo
puramente
psicolgica de diferenas aparentes que, na realidade, no
existem.
Por exemplo, suponhamos que a Proteo Civil tinha de
desenvolver planos
para contrariar os efeitos nas casas costeiras de uma mar
anormalmente
alta e de uma tempestade que se previa que viesse a destruir
1000
casas. Os tcnicos deste departamento pedem s pessoas
que escolham

um de dois planos. O plano A usa todos os recursos para


construir um
muro num determinado local, salvando 200 casas. O plano B
usa os recursos
de forma mais diversificada e salva todas as 1000 casas da
destruio
com uma probabilidade' de 1/5. Confrontadas com esta
escolha, a maioria
das pessoas escolhe o plano garantido e que inspira
confiana, o A.
Agora, imaginemos que a Proteo Civil tem um Relaes
Pblicas
diferente que quer apresentar estes dois planos de outra
forma. Neste caso,
a escolha ser entre o plano C, que permite que 800 casas
sejam destrudas,
e o plano D, que impede a destruio de todas as casas, com
uma probabilidade
de 1/5 e que permite a destruio de todas as casas com uma
probabilidade de 4/5. A maioria das pessoas escolhe o plano
D. Isto
estranho, uma vez que o plano D igual ao plano B e o
plano A igual
ao plano C, A nossa averso inata ao risco leva-nos a escolher
o D em
detrimento do C, mas no o B em detrimento do A, porque
somos mais
sensveis s perdas. A perda garantida de 800 casas parece
pior do que uma
probabilidade de 4/5 de perder 1000. Mas no que diz respeito
a salvar as
casas, no respondemos to fortemente possibilidade de
salvar 1000 casas
como certeza de salvar 200. Que coisa estranha.
* buo significa que o nmero de cata* que se opera que sejam
exivu IlXMJ x 1/5 = 2110, o mesmo nmero alvo
atravs do plano A.
O nmero esperado de casa* destrudas 800 em ambos os
planos, sendo o nmero de .asas salvas 200, i.il

como nos planos A e B.


82 | NA PONTA DO LPIS
Somos todos lpis nas mos de Deus.
Madre Teresa
Olpis moderno foi inventado em 1795 por Nicolas-Jacques
Conte,
um cientista que serviu no exrcito de Napoleo Bonaparte.
O material mgico que era to apropriado para a finalidade
que pretendia
servir era a forma de carbono puro a que chamamos grafite.
Foi descoberta
na Europa, na Baviera, no incio do sculo xv, embora os
Astecas j
o usassem como marcador h vrias centenas de anos.
Inicialmente,
acreditava-se que era um tipo de chumbo e chamavam-lhe
plumbago
ou chumbo negro. S em 1789 que comeou a ser
designado por grafite,
baseada na palavra grega "graphein" que significa "escrever".
Os depsitos mais puros de grafite foram encontrados em
Borrovvdale,
perto de Keswick, no Lake District, em 1564, e originaram na
zona uma
grande atividade de contrabando e o mercado negro a ele
associado.
Durante o sculo xix, desenvolveu-se uma grande indstria de
produo
de lpis na zona de Keswick para explorar a enorme
quantidade de grafite
que ali existia. A primeira fbrica abriu em 1832 e a
Cumberland Pencil
Company acaba de celebrar o seu 175. aniversrio, apesar
de as minas
da zona terem fechado h muito tempo e de a grafite usada
vir agora do
Sri Lanka e de outros locais distantes. Os lpis da Cmbria
eram os que

tinham mais qualidade porque a grafite usada deitava p e


marcava muito
bem o papel. O processo original de Cont para a produo de
lpis envolvia
cozer uma mistura de gua, barro e grafite num forno a 1040
C antes
de envolver em madeira o material slido obtido. A forma
desse invlucro
podia ser quadrada, poligonal ou redonda, dependendo da
utilizao a
que se destinava o lpis - por exemplo, um carpinteiro no
tem interesse
116 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QUK NAO SADIA
num lpis que possa rolar para fora da bancada de trabalho. A
dureza da
mina final do lpis pode ser determinada ajustando as fraes
relativas de
barro e grafite na mistura que cozida. Os fabricantes
vendem habitualmente
lpis com 20 nveis distintos de dureza, do mais macio 9B, ao
mai*
duro, 9H. sendo o valor intermdio mais popular, o HB,
algures entre o
H e o B. H significa"hard" duro, e B significa "black", negro.
Quanto maior
o nmero dentro da categoria B, mais grafite fica depositada
no papel.
Tambm existe a categoria F, ou ponta fina. que um lpis
duro, adequado
para a escrira, mas no para o desenho.
A caracterstica mais estranha da grafite c ser uma forma de
carbono
puro que um dos slidos mais moles conhecidos e tambm
um dos
melhores lubrificantes, por causa dos seus tomos de carbono
que se unem
para formar um aro que pode deslizar sobre aros adjacentes.
No entanto,

se mudarmos a estrutura atmica, encontramos uma ourra


forma cristalina
do carbono puro, o diamante, que um dos slidos mais
duros que se
conhecem.
Ser interessante perguntar qual o comprimento de uma linha
que se
pode desenhar com um lpis HB comum are se gastar
completamente
a mina. A espessura da grafite depositada numa folha de
papel por um
lpis macio 2B de cerca de 20 nanmetros e um tomo de
carbono tem
um dimetro de 0,14 nanmetros, pelo que a linha do lpis
tem apenas
143 tomos de espessura. A mina do lpis tem um raio de
cerca de 1 mm,
tendo assim uma rea de TI mm quadrados. Se o
comprimento do lpis
for 15 cm, o volume de grafite que ser depositado numa
linha reta
de 150JT mm cbicos. Se desenharmos uma linha com 20
nanmetros de
espessura e 2 mm de largura, a mina ser suficiente para
continuar ao
longo de uma distncia de L = 150xt/4xl0 mm = 1,178
quilmetros.
No entanto, no testei esta minha previso!
83 | TESTE DE RESISTNCIA
DO ESPARGUETE
Sempre que vir uma carrinha da Parceline, vou Icmbrar-mc do
Miles Klington
Porque foi o Miles quem decidiu que aquete nome era
adequado para um prato
de comida italiana.
iUchard Ingram*
Segure em ambas as pontas de um fio de esparguete, longo,
seco e

quebradio. Curve-o e aproxime gradualmente as duas pontas


at o
partir. Provavelmente esperava que ele se partisse em dois
pedaos,
deixando-o com um em cada mo. Estranhamente, isso nunca
acontece.
O esparguete parte-se sempre em mais do que dois pedaos.
Se partir um
pedao fino de madeira ou de plstico, este divide-se em dois
pedaos. Por
que que o comportamento do esparguete diferente?
Richard Feynman
tambm ficou intrigado com esta questo e, na sua biografia,
que Daniel
Hills escreveu, conta-se a seguinte histria:
Um dia, estvamos a fazer esparguete... Sc pegarmos num fio
de esparguete c o partirmos,
constataremos que se dividir quase sempre cm trs pedalo*.
A que se deve isto?
Por que que se parte cm trs pedaos? Passmos quase
duas horas a inventar teorias
loucas. Inventmos experincias, como quebr-lo dtbaixo dc
gua. pensando que esta
podia abafar o som c consequentemente as vibraes. Ao fim
de duas horas, acabmos
com esparguete partido espalhado por toda a cozinha e sem
uma boa teoria que explicasse
por que motivo o esparguete se parte sempre em tre*
pedaos.
Recentemente, o problema, que acabou por se revelar
inesperadamente
difcil, foi resolvido. Um pedao quebradio de qualquer
material, no
apenas de esparguete, partir-se- quando for fletido para l
da sua curvatura
crtica, chamada a "curvatura de rutura". No h mistrio
algum
nisto, mas o que acontece em seguida bastante
interessante. Quando se

328 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QUfc NAO S*BlA


d a quebra, uma extremidade de cada parte fica livre ao
passo que a outra
ainda esr na sua mo. A extremidade livre, que se viu
subitamente libertada,
tenta endireitar-se e envia ondas de curvatura ao longo do
seu comprimento,
na direo da mo, onde est presa. As ondas so refletidas
e encontram-se com outras que chegam a diferentes pontos
do fio de
esparguete. Quando se encontram, d-se um salto sbito na
curvatura,
o suficiente para voltar a partir o fio de esparguere fletido.
Novas ondas
de curvatura so produzidas por esta nova quebra e podem
conduzir a
novos aumentos localizados da curvatura para alm do valor
crtico, cm
pontos diferentes do esparguete. Consequentemente, o
esparguete ir
quebrar-se num ou mais pontos depois da primeira quebra. As
quebras
param quando j no restar energia suficiente para permitir
que as ondas
se desloquem ao longo do fio de esparguete que ficou na sua
mo. Todos
os fragmentos que ficam livres em ambas as pontas caem
para o cho.
84 | O GHERKIN
Ideias novas, frescas como pepinos
Stephen Moss
construo moderna mais dramtica na cidade de Londres e o
edifcio
do nmero 30 da rua St. Mary Axe, mais conhecido como o
edifcio da seguradora sua Swiss Re, a pinha ou,
simplesmente,
o Gherkin'. O Prncipe Carlos v-o como sintomtico de uma
praga de

torres que mancham o rosto de Londres. Os arquitetos que o


desenharam,
Norman Foster and Partners, apresentaram-no como edifcio
emblemtico
dos tempos modernos e receberam o prmio IUBA Stirling em
2004 pela
sua criao. O edifcio alcanou o objetivo de dar visibilidade
seguradora
Swiss Re e estimulou um grande debate acerca da
aceitabilidade de torres
nos horizontes tradicionais da cidade de Londres.
Infelizmente, embora
continue a haver um intenso debate acerca do sucesso
esttico do Gherkin,
no h muitas dvidas de que foi uma desiluso para a Swiss
Re. do ponto
de vista comercial. A empresa ocupa apenas os primeiros 15
de 34 pisos,
e nunca conseguiu alugar a outra metade do edifcio a
nenhuma outra
empresa. Este facto no totalmente surpreendente: o tipo
de empresa
de grandes dimenses que pode pagar o aluguer de um
espao daquele
tipo considera que o edifcio ficou de tal forma associado
Swiss Re que
a empresa arrendatria permaneceria para sempre em
segundo plano e
no tiraria beneficio algum da sua presena ali. Assim, o
espao foi arrendado
em fraes menores.
O trao mais bvio do Gherkin a sua altura - 180 metros - e
a criao
de uma torre com uma escala tal que cria problemas
estruturais e
ambientais. Hoje em dia, os engenheiros podern criar
sofisticados modelos
Vegetal Kmdhante a um pepino (N. T.)

1U> 1 0 0 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QUE NO


SAU A
informticos de um grande edifcio que lhes permitem estudar
a reao
deste ao vento e ao calor, a quanridade de ar fresco que
recebe do exterior
e o seu efeito nos transeuntes ao nvel da rua. A alterao de
um dos aspetos
do design, como o nvel de refletividade da sua superfcie,
afetar muitas
outras reas - como, por exemplo, a temperatura interna e as
necessidades
relativas ao ar condicionado - e todas essas consequncias
podem ser
observadas imediatamente, usando sofisticadas simulaes
informticas
do edifcio. De nada serve seguir a abordagem "uma coisa de
cada vez na
conceo de uma estrutura complicada coirio um edifcio
moderno -
preciso fazer vrias coisas ao mesmo tempo,
O eleganre perfil curvo do Gherkin no tem apenas uma
funo esttica
nem simplesmente reflexo do desejo de: um louco de criar
uma obra
espetacular e controversa. A forma cnica, que comea por
ser mais estreita
ao nvel do cho e alcana a mxima largura no piso 16, anres
de voltar
a estreitar a um nvel regular cm direo ao topo, foi escolhida
em resposta
s simulaes por computador.
Os edifcios altos canalizam os ventos sua volta ao nvel da
rua
(de uma forma semelhante a tapar parcialmente com o dedo
a abertura
de uma mangueira para fazer a gua espalhar-se por uma
rea maior -

o aumento da presso produzido por esta compresso resulta


numa maior
velocidade do fluxo de gua) e isto pode ter um efeito terrvel
nos transeuntes
e nas pessoas que esto a usar o edifcio, A sensao
semelhante
de estar no interior de um tnel de vento. O estreitamento
do edifcio
na base reduz estes efeitos indesejados do vento, por haver
menos compresso
das correntes de ar. O estreitamento no topo tambm tem um
papel importante. Se se colocar ao lado de unia torre
convencional e no
cnica ao nvel do cho e olhar para cima, o edifcio parecerlhe- gigante
e bloquear a visibilidade para uma grande parte do cu. Uma
configurao
cnica deixa a descoberto uma maior parte do cu e reduz o
efeito dominador
da estrutura, por no se conseguir ver o topo ao nvel do
cho.
Outra caracterstica notvel do exterior do edifcio o facro de
sei
redondo e no quadrado ou retangular. Mais uma vez, uma
caracterstica
vantajosa para suavizar e abrandar o fluxo do ar em torno do
edifcio.
Tambm ajuda a tornar o edifcio invulgarmente ecolgico.
Seis enormes
tringulos foram recortados em cada piso, de fora para
dentro. Permitem
a entrada da luz e ventilao natural no interior do edifcio,
reduzindo a
O GHERKIN 2U
necessidade de utilizao de ar condicionado convencional e
duplicando
a eficincia energtica do edifcio em comparao com um
edifcio tpico

mesma escala. Estes recortes no esto colocados


imediatamente abaixo
uns dos outros entre pisos, estando antes ligeiramente
desalinhados dos
que esto nos pisos acima e abaixo deles. Esta caracterstica
ajuda a aumentar
a eficincia da suco do ar para o interior. Eeste ligeiro
desalinhamento
dos seis recortes entre cada piso que cria o caracterstico
padro em espiral
no exterior.
Observando distncia o exterior arredondado do edifcio,
poderemos
pensar que os painis individuais da superfcie so curvos - o
que tornaria
a construo muito cara mas na realidade no o so. Os
painis so suficientemente
pequenos, em relao distncia atravs da qual a curvatura
se
torna significativa, para um mosaico de painis lisos com
quatro lados ser
suficiente para desempenhar a sua funo. Quanto mais
pequenos forem,
melhor conseguiro aproximar a cobertura da superfcie curva
exterior.
Todas as mudanas de direo so feitas nos ngulos que
unem os painis.
85 | CALCULAR O NDICE
DE PREOS
Em mdia, um ser humana tem um seio e um testculo.
Des McHale
Todos os pases economicamente desenvolvidos cem algum
nvel
de alterao do custo de vida do cidado comum que deriva
do preo
das unidades padro de um conjunto de bens representativos,
incluindo
alimentos bsicos, leite, aquecimento e luz. Tm nomes como
ndice dos

Preos no Consumidor (IPC) e so um dos indicadores


tradicionais
da inflao que, por sua vez, pode ser usado para indexar os
salrios e os
subsdios. Assim, para os cidados desejvel que este
indicador seja alto,
ao passo que aos governos interessa que seja baixo.
Uma das formas de determinar um ndice de preos
simplesmente
calcular a mdia de um conjunto de preos - basta som-los e
dividi-los
pelo nmero de preos somados. Isto o que os estatsticos
chamam
a mdia aritmtica, ou simplesmente uma'mdia".
Normalmente, queremos
descobrir como as coisas esto a mudar ao longo do tempo - o
custo do
mesmo conjunto de bens est a subir ou a descer de ms
para ms? - pelo
que preciso comparar a mdia do ano anterior com o seu
valor neste ano,
dividindo o primeiro pelo segundo. Se o resultado for superior
a 1.
os preos esto a descer; se for inferior a 1, esto a aumentar.
Isto bastante
simples, mas haver algum problema oculto?
Suponhamos que uma famlia gasta habitualmente o mesmo
dinheiro
rodas as semanas em carne de vaca e peixe, e que depois o
preo da carne
de vaca duplica ao passo que o preo do peixe se mantm. Se
continuarem
a comprar a mesma quantidade de carne de vaca e de peixe,
o valor total
que gastam em carne e peixe ser 1,5 vezes superior ao que
gastavam
CAICULAR O NDICE DE PREOS
anreriormeme - um aumento de 50%. A mdia das subidas de
preos ser

Vi x (1+2) = 1,5. O Vi est apenas a dividir o nmero de


produtos (dois:
carne de vaca e peixe); 1 o fator pelo qual o preo do peixe
muda (mantm-se) e 2 o fator pelo qual o preo da carne de vaca muda
(duplica).
Este fator de inflao de 1,5, um aumento de 50%, ser a
estatstica
principal, Mas para uma famlia que no coma carne e que,
consequentemente,
no compre carne de vaca, no ter qualquer importncia. Se
s
consumissem peixe, as suas despesas semanais no
sofreriam qualquer
alterao. O fator da inflao tambm uma mdia de todas
as escolhas
alimentares das famlias. Baseia-se numa suposio relativa
psicologia
humana: o pressuposto de que a famlia continuar a comer a
mesma
quantidade de carne e de peixe, apesar do aumento do custo
relativo da
carne em comparao com o do peixe. Na realidade, as
famlias podem ter
comportamentos diferentes e decidir ajustar a quantidade de
carne e peixe
que compram, de modo a gastarem o mesmo dinheiro em
cada um dos
produtos. Isto significaria que no futuro comprariam menos
carne por
causa do seu aumento de preo.
A suposio de que as famlias reagem s mudanas de preo
mantendo
constante a frao do seu oramento que gastam em cada
produto sugere
que a mdia aritmtica simples usada no clculo do ndice de
preos deveria
ser substituda por outro meio.

A mdia geomtrica de duas quantidades a raiz quadrada


do seu
produto . Desta forma, o ndice obrido pelo clculo da mdia
geomtrica
para a mudana do preo da carne sem alterao ao preo do
peixe :
V(Novo preo da c.irnc/preo antigo da carnc) x V(Novo
preo do peixe/preo antigo do peixe)
= Vl*V2 = Ml
O que estas duas formas de medir a inflao tem de
interessante que
a mdia geomtrica de qualquer nmero de quantidades
nunca superior
mdia aritmtica21, pelo que os governos preferem,
obviamente, a mdia
geomtrica". Esta sugere uma inflao mais baixa e resulta
num ndice de
inflao mais baixo para os aumentos dos salrios e penses.
* hm termas mal* gerau, a mdia gcomcrrita iir ri tjuitiuuijdc*
c a enixtmj t*iz J CU produlo
* * No EMAJO Unido, o Minbtnn do Trabalho mudou a
foimula d< clculo do Irxdii* dm Preos no Coiuumuior
tia mdia aritmtica para a mdia geomtrica cm 1999.
114 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QU NO SAWA
Outro benefcio da mdia geomtrica de natureza prtica e
no
propriamente poltica. Para determinar a taxa de inflao*
compara-se o
ndice em diferentes alturas. Se estiver a usar a mdia
aritmtica, tem de
calcular o seu valor em 2008 e em 2007 para descobrir em
que medida o
"cabaz"de preos aumentou de preo no ano passado. No
entanto, a mdia
arirmtica envolve a soma de todo o tipo de coisas que
podem ser medidas
em diferentes unidades; por kg, por litro, etc.; alguns
destes termos

envolvem o preo por unidade de peso, outros o preo por


unidade de
volume* uma mistura, o que um problema porque para
calcular a mdia
aritmtica preciso som-los, o que por sua vez no faz
sentido se as
unidades em que so medidos diferentes tipos de bens forem
diferentes.
A mdia geomrrica, por outro lado, permite-nos usar as
unidades que
quisermos para os preos dos bens em 2008, desde que
sejam usadas as
mesmas para os mesmos bens em 2007. Quando se divide o
valor da mdia
geomtrica de 2008 pelo seu valor no ano de 2007, para
encontrar o fator
de inflao, todas as unidades diferentes se cancelam
mutuamente por
serem exatamente as mesmas tanto no denominador como
no numerador.
Como v, um ndice muito eficaz.
86 | A OMNISCINCIA PODE SER
UMA DESVANTAGEM
venda peta proprietria. incyclofWiita Aritanntca cm timo
estado. J no
necessria. O marido sabe tudo.
Pequeno anncio
Imagine como ser saber tudo. Talvez no seja assim to fcil.
Talvez
seja mais fcil imaginar como seria saber tudo o que gostaria
de saber ou que precisa de saber. E at isso parece excessivo: saber os
nmeros
premiados da lotaria da prxima semana, o comboio que deve
apanhar
para evitar atrasos, quem vai ganhar aquele jogo de futebol
importante.
Isto tem grandes vantagens, embora a vida possa vir a
revelar-se muito

infeliz sem o beneficio das ocasionais surpresas agradveis.


H um estranho paradoxo acerca da omniscincia que mostra
que
uma pessoa nessa situao pode estar pior do que uma
pessoa que no
saiba tudo. Suponhamos que est a ver um desafio entre dois
pilotos de
avies que, semelhana das justas, avanam na direo um
do ourro a
grande velocidade. Perde o piloto que primeiro se desviar para
o lado. Qual
dever ser a ttica de um jogador num desafio deste tipo? Se
nunca se
desviar, pode acabar por morrer se o outro jogador tiver
adotado a mesma
trica - e nesse caso ningum ganha. Se se desviar sempre,
nunca ganha podendo apenas empatar quando o outro piloto tambm se
desviar. Claramente,
desviar-se sempre a nica estratgia garantida para
minimizar
as perdas. Uma esrratgia mista, desviando-se algumas vezes
e escolhendo
no se desviar noutras, produzir algumas vitrias, mas
acabar por resultar
na morte do piloto, a no ser que o segundo piloto se desvie
sempre,
mesmo quando o primeiro no se desvia. Se o outro piloto
pensar da mesma
forma (ele analisa as suas possibilidades independentemente
e no conhece
a deciso do seu adversrio), dever chegar s mesmas
concluses.
100 COISAS ESSENCIAIS QUE NA SADIA Qffc NO SAUlA
Agora imagine-se a jogar estejogo contra um adversrio
omnisciente
Ele sabe qual vai ser a sua estratgia, portajito o leitor deveria
escolher

nunca se desviar. Ele saberia que a sua estratgia era nunca


se desviar
e escolheria desviar-se sempre. Desta forma,, o piloto
omnisciente nunca
poderia ganhar!
Esta histria pode ser aplicada ao mundo da espionagem. Se
estiver
a ouvir todas as comunicaes dos seus inimigos e eles
souberem que
o leitor est a ouvir, a sua omniscincia pode deix-lo numa
posio
de desvantagem.
87 I POR QUE QUE AS PESSOAS
NO SO MAIS ESPERTAS
Que Deus me ajude na minha busca da verdade c que me
proteja daquele* que
pensam t-la encontrado.
Antiga oraro inglesa
Quando os astrnomos especulam acerca da natureza de
extraterrestres
muito evoludos ou quando os bilogos contemplam um futuro
em que os seres humanos evoluram at serem mais
inteligentes do que
atualmente, supe-se sempre que este aumento da
inteligncia uma coisa
boa. O processo evolucionrio aumenta a probabilidade de
transmitir s
geraes seguintes os traos que aumentam as. nossas
hipteses de sobre'
vivncia e de reproduo. E-nos difcil imaginar o risco que
poderia derivar
de um aumento exacerbado da inteligncia da nossa espcie.
Se alguma vez teve a experincia de tentar gerir uma
comunidade de indivduos
mais inteligentes do que a mdia, poder ser da opinio
contrria. Um
bom exemplo de uma situao deste tipo poder ser o diretor
de um departamento

de uma universidade ou o editor de um livro que est a ser


escrito por
vrios autores. Em situaes assim percebemos rapidamente
que este tipo de
inteligncia elevada pode ser acompanhado de uma
tendncia para ser individualista.
paia pensai- de forma independente e para discordar de todas
as
pessoas que tm opinies diferentes. Talvez a capacidade de
se relacionar com
os outros, de colaborai' com os outros em vez de trabalhai*
contra eles, tenha
sido mais importante durante as primeiras fases do
desenvolvimento da inteligncia.
Se a inteligncia evoluir agora para nveis sobre-humanos,
no haver
a possibilidade de os efeitos dessa evoluo serem
desastrosos do ponto de vista
social? Por outro lado, nveis inferiores de inteligncia so
claramente uma desvantagem
no que respeita a lidar com perigos potencialmente
previsveis.
Poder haver um nvel ideal de inteligncia para a vida num
determinado ambiente
que maximize as nossas possibilidades de sobrevivncia a
longo prazo.
88 O HOMEM DO METRO
A arte "transporta-nos"; o Jcstgn no. a menos que seja o
dmtgn de um autocarro
David Hockncy
Uma vez vi dois turistas a tentarem orientar-se nas ruas do
centro de
Londres usando como referncia o mapa do metro. Embora
seja
uma opo ligeiramente melhor do que usar como referncia
o tabuleiro
do Monoplio, no especialmente til. O mapa do metro de
Londres

uma maravilhosa pea de design funcional e artstico, mas


tem uma
peculiaridade; as estaes no esto colocadas no local
geogrfico correto.
um mapa topolgico: apresenta de forma exara as ligaes
entre as estaes,
mas distorce a sua localizao exata por motivos estticos c
prticos.
Quando Harry Beck props este tipo de mapa para a gesto
do merropolitano
de Londres, era apenas um jovem desenhador com
conhecimentos
de eletrnica. O Underground Railway foi formado em 1906,
mas por
volta da dcada de 1920 estava a ser um fracasso comercial,
especialmente
por causa da aparente extenso e complexidade das
deslocaes dos pontos
mais distantes at ao centro de Londres, em especial nos
casos em que era
necessrio trocar de linha. Um mapa geograficamente exaro
parecia extremamente
confuso por causa da natureza desordenada das ruas do
centro
da cidade que se desenvolveram ao longo de centenas de
anos sem qualquer
tipo de planeamento central. No era como Nova Iorque nem
como Paris,
com um plano organizado das ruas. As pessoas ficaram
desmotivadas.
O elegante mapa de Beck, criado em 1931 - tendo sido
inicialmente
recusado pelo departamento de publicidade do metropolitano
e pelo seu
diretor-executivo, Frank Pick resolveu muitos problemas de
uma s
vez. Ao contrrio do anterior mapa dos transportes pblicos e
semelhana

de um circuito eletrnico, usava apenas linhas horizontais,


verticais
O HOMEM no METRO
c diagonais ern ngulos de 45 graus. Acabuu por tambm
incluir uma
representao simblica do rio Tamisa e urr.a forma agradvel
de representar
as trocas de estao e a geografia distorcida dos arredores de
Londres, fazendo lugares distantes como Rickmansworth.
Morden,
Uxbridge e Cockfosters parecerem prximos do centro da
cidade. Beck
continuou a aperfeioar e a aumentar o seu mapa durante os
40 anos
seguintes, incluindo novas linhas e extenses de linhas
antigas, procurando
sempre torn-lo simples e claro. O mapa era sempre referido
como
o Diagrama do Metropolitano de Londres, ou simplesmente "O
Diagrama",
para evitar possveis confuses com mapas tradicionais.
O design clssico de Beck tornou-se o primeiro mapa
topolgico. Pode
ser modificado esticando-o ou distorcendo-o de qualquer
forma que no
quebre as ligaes entre as estaes. Imagine o mapa
desenhado numa
folha de borracha, que pode ser esticada ou torcida em todas
as direes
sem se partir ou rasgar. O impacto deste mapa foi sociolgico,
para alm
de cartogrfico. Redefiniu a forma como as pessoas viam a
cidade de Londres.
Inclua no mapa os lugares mais afastados, fazendo os seus
habitantes
sentirem que estavam perto do centro de Londres. At definiu
os nveis
dos preos das casas. Para a maioria de ns, assim que
Londres e".

A ideia original de Beck faz muito sentido. Quando estamos no


metro,
debaixo do cho, no precisamos de saber onde nos
encontramos, como
acontece nas deslocaes a p ou de autocarro. A nica coisa
que importa
onde samos e onde mudamos para outras linhas. Aproximar
os lugares
distanres do centro no s contribuiu para que os habitantes
de Londres
se sentissem menos isolados, como tambm ajudou a criar
um diagrama
com um aspeto equilibrado, que cabe perfeitamente numa
folha dobrada
que podemos guardar no bolso do casaco.
89 | NO H NMEROS
DESINTERESSANTES
Tudo belo i sua maneira
Ray Scevens
Alista dos nmeros e infinita. Os nmeros pequenos, como 1,
2 e 3,
so usados constantemente para descrever os pequenos
nmeros da
nossa vida: o nosso nmero de filhos, de carros, de itens
numa lista de
compras. O fcto de haver tantos nomes para designar grupos
de pequenas
quantidades, que esto intimamente relacionados com as
suas identidades
- como, por exemplo, dobro, gmeos, braa, par, duo, casal,
dueto - sugere
que as origens destes so anteriores ao nosso sistema de
contagem decimal.
Cada um destes nmeros pequenos parece ser interessante
de alguma
forma. O nmero 1 o mais pequeno de todos, o 2 o
primeiro nmero
par, o 3 a soma dos dois nmeros anteriores, o quatro o
primeiro

nmero que no primo e que pode, desta forma, ser dividido


por
outro nmero que no ele mesmo, 5 a soma de um
quadrado (2*) mais 1.
E a lista continua. Gradualmente, comeamos a perguntar-nos
se haver
algum que seja completamente desinteressante, que passe
despercebido
no meio de todos os outros como um nmero feio e apagado
no grande
baile dos nmeros.
Podemos provar que esse nmero existe? Sim, podemos, se
abordarmos
esta questo da mesma forma que abordamos muitas outras
questes
matemticas. Comeamos por supor que o inverso verdade
e depois
usamos a suposio para deduzir um facto que o contradiga.
Isto significa
que a suposio inicial era provavelmente falsa. uma verso
extrema da
manobra de xadrez em que um jogador oferece uma pea ao
adversrio
sabendo que, se este a apanhar, abrir o caminho para um
ganho muito
NO II NMEROS DESINTERESSANTES Ml
maior no futuro. a verso extrema desta manobra porque e
todo o jogo.
e no apenas uma nica pea, que est a ser oferecido nesta
manobra
lgica.
Suponhamos que existem nmeros inteiros positivos
desinteressantes e
que vamos reuni-los a todos. Se um conjunto desse tipo puder
existir, ter
de ter um nmero mais pequeno. Mas esse nmero mais
pequeno e, por
definio, interessante: o nmero desinteressante mais
pequeno. Isto contradiz

a nossa suposio inicial de que e um nmero


desinteressante. Desta
forma, a nossa suposio de que existem nmeros
desinteressantes era falsa.
Todos os nmeros devem, portanto, ser interessantes.
Eis uma histria, muito conhecida entre matemticos, que
prova o
que digo. Fala do matemtico ingls Godfrey Hardy, quando
foi visitar
o seu amigo, o notvel matemtico indiano Srinivasa
Ramanujan, num
hospital em Londres: "Enquanto estava no txi, reparou no
nmero de
identificao deste: 1729. Deve ter ficado a pensar naquele
nmero, porque
entrou no quarto de hospital onde estava Ramanujan. mal o
cumprimentando,
e comeando imediatamente a expressar a sua desiluso com
aquele nmero. Era, segundo declarava, 'um nmero mujto
aborrecido',
acrescentando que esperava que no fosse um mau
pressgio. 'No, Hardy',
disse Ramanujan. e um nmero muito interessante- o
nmero mais
pequeno que pode ser expresso como a soma de dois cubos
de duas formas
diferentes ". Esses nmeros so atualmente conhecidos como
nmeros
"de txi" em memria deste episdio.
Porque 1729 = 13 -f 123 - 93 * 10. Neste* exemplo* os
cubo icin de cr MifliVM. Se pcnnttiil m(* pr
numero* negacivus sejam elevados ao cubo, o nmero mais
pequeno %eri 91 = f3 - 4* + 3*
90 | INCGNITO
O nmero que matcou no existe.
Mensagem gravada para nmeros de telefone no atribudo*
cm Irlia.
os sculos xvi c xvii no era invulgar os matemticos mais
famosos

da poca publicarem as suas descobertas em cdigo. Isto


parece
muito estranho aos olhos dos cientistas modernos, que lutam
pelo reconhecimento
e por serem os primeiros a descobrir alguma coisa, mas havia
mtodo nesta aparente loucura dos matemticos desses
tempos remotos.
Como se costuma dizer, queriam ter o bolo e com-lo. Publicar
uma descoberta
que faz uso de um novo "truque" matemtico estabelece esse
cientista como o descobridor do truque, mas tambm o
revela, permitindo
que outros o usem e que lhe passem frente em futuras, e
possivelmente
maiores, descobertas. O cientista depara-se com uma
escolha: no anuncia
imediatamente a descoberta at ter tido tempo de investigar
as outras
possibilidades mais pormenorizadamente - correndo o risco de
outra
pessoa descobrir e publicar a sua primeira descoberta - ou
pode publicar
uma verso codificada. Supondo que ningum consegue
desvendar o
cdigo, o novo truque est protegido da explorao por parte
dos outros,
mas se aparecer outro cientista a anunciar que descobriu o
que eleja descobriu,
pode simplesmente descodificar a mensagem para provar que
fez
aquela descoberta muito tempo antes. um truque muito
astuto - devo
acrescentar que esse tipo de comportamentos no bem
visto nos campos
da cincia e da matemtica hoje em dia, e provavelmente no
seria tolerado
se algum o tentasse fazer. No entanto, algo que acontece
no mundo da

literatura. Livros como o romance poltico Cores Primrias,


acerca da
campanha de Bill Clinton para as eleies presidenciais,
escrito por um
* Hm italiano. "II numero clezioiuio da lo c tnoiicemc'.
INCGNITO Ml
jornalista inicialmente no identificado a escrever sob
pseudnimo, parece
um pouco uma tentativa de ter o bolo e com-lo.
Suponhamos que o leitor queria proteger a sua identidade de
forma
semelhante nos tempos de hoje - de que forma pode usar um
raciocnio
matemtico simples para o conseguir? Basta escolher dois
nmeros primos
muito grandes, por exemplo 104 729 e 105 037 (na verdade
deve escolher
nmeros muito maiores, com centenas de dgitos, mas estes
so suficientemente
grandes para lhe dar uma ideia geral). Em seguida
multiplique-os
para obter o seu produto: 11 000 419 973. No confie na
calculadora, pois
ela provavelmente no consegue processar um nmero to
grande e acabar
por arredondar o resultado - a minha calculadora deu um
resultado errado:
11 000 419 970.
Agora voltemos ao nosso desafio da publicao annima. O
leitor quer
publicar a sua descoberta, mas no quer revelar publicamente
a sua identidade,
querendo, no entanto, incluir uma'assinatura" oculta, para no
futuro
poder provar que o autor. Pode publicar o livro com esse
grande produto
dos dois nmeros primos impresso na contracapa. Sc
conhecer os dois

fatores (104 729 e 105 037) pode facilmente multiplic-los e


mostrar que
a resposta o seu "cdigo". No entanto, se outra pessoa
tentar partir
do resultado - 11 000 419 973 -, no ter tanta facilidade em
encontrar
os dois fatores, Se tivesse escolhido multiplicar dois nmeros
primos muito
grandes, cada um com 400 dgitos, outra pessoa poderia
demorar a vida
roda a tentar encontrar os dois fatores, mesmo com a ajuda
de um computador
muito rpido. No impossvel desvendar o nosso "cdigo"
mas
se usarmos nmeros muito grandes, demora muito rempo.
Esta operao de multiplicao e fatorizao de nmeros
um exemplo
de uma operao "alapo" (ver Captulo 27). E rpido e fcil
seguir
numa direo (como cair por um alapo), mas demorado e
difcil fazer
o caminho inverso (como tentar voltar a subir por um
alapo). Uma
verso mais complicada da multiplicao de dois nmeros
primos e usada
como base da maioria dos atuais cdigos comerciais e
militares. Por exemplo,
quando faz compras pela Internet e introduz o seu nmero de
carto
de crdito num website seguro, os dados so combinados com
grandes
nmeros primos, que so transmitidos empresa e depois
descodificados
atravs da fatorizao de nmeros primos.
91 | O PARADOXO
DA PATINAGEM NO GELO
Depois de acabar dc jantar. Sidncy Morgenbesscr decide pedir
J sobremesa

A empregada de mesa diz-lhe que rem duas opes tarte de


ma c tarte dc
amora. Sidney pede uma carte de ma. Ao fim dc alguns
minutos, a empregada
volta e diz-lhe que cambem tm taice de cereja, ao que
Morgcnbesser responde:
"Nesse caso. quero a carte de amora!"
ando fazemos escolhas ou votos, parece racional esperar que
se escohermos
K como a melhor entre todas as alternativas disponveis e
depois algum vier oferecer-nos uma terceira alternativa, a
opo Z, que se
tinham esquecido de incluir na oferta inicial, a nossa nova
escolha seja manter
a opo K ou optar antes por Z. Qualquer outra escolha
parece irracional,
porque estaramos a escolher uma das opes que rejeitmos
inicialmente
em favor da opo K. Como que a oferta de uma nova opo
pode mudar
a ordem de preferencias das opes anteriormente
disponveis?
A noo de que isto no devia poder acontecer est to
enraizada
nas mentes da maioria dos economistas e matemticos que
geralmente
excluda por princpio na conceo dos sistemas de voto. No
entanto,
sabemos que a psicologia humana poucas vezes
completamente racional
e que h situaes em que a alternativa irrelevante muda a
ordem das nossas
preferencias, como foi o caso da sobremesa de Sidney
Morgenbesser
(embora entre pedidos ele possa ter visto uma das tartes em
questo).
Um exemplo clebre era um sistema de transportes que
oferecia um

servio de autocarros vermelhos como alternativa ao carro.


Aproximadamente
metade das pessoas comeou a usar o autocarro vermelho; a
outra
metade continuou a usar o carro. A seguir, foi apresentado um
segundo
servio de autocarros, desta vez azuis. Seria de esperar que
um quarto
Lenda acadmica
O PARADOXO DA PATINAGEM NO GELO
das pessoas usasse o autocarro vermelho, que outro quarto
usasse o autocarro
azul e que metade continuasse a usar o carro. Por que
haveriam de
dar importncia cor do autocarro? Na realidade, o que
aconteceu foi que
um tero das pessoas comeou a usar o autocarro azul, outro
tero o
autocarro vermelho e um tero a usar o carrci
H uma famosa situao em que o efeito de alternativas
irrelevantes
foi realmente includo no processo de seleo, com resultados
to bizarros
que levaram os seus autores a abandonarem completamente
esse processo.
A situao em questo era a avaliao de provas de
patinagem no gelo nos
Jogos Olmpicos de inverno de 2002, cm que a jovem
americana Sarah
Hughes derrotou as favoritas Michelle Kwan e Irina Slutskaya,
Quando
vemos provas de patinagem artstica na televiso, as
pontuaes de cada
prova individual (6.0, 5.9, etc.) so anunciadas com grande
entusiasmo.
No entanto, curiosamente, no so essas pontuaes que
determinam
quem ganha. So apenas usadas para ordenar as patinadoras.
O leitor

poder ter imaginado que o jri se limitava a somar todas as


pontuaes
dos dois programas (curro c longo) executados por cada
patinadora individual
e que a que tinha a maior pontuao ganhava a medalha de
ouro.
Infelizmente, no foi o que aconteceu em 2002 em Sair Lake
City. No
fim do programa curto, a ordem das classificaes das
primeiras quatro
concorrentes era:
Kwan (0.5), Slutslcaya (1.0), Cohen (1.5), Hughes (2.0)
So-lhes atribudas automaticamente as pontuaes
0.5.1.0,1.5 e 2.0
por terem ficado nos primeiros quatro lugares da tabela dc
classificaes
(sendo a pontuao mais baixa a melhor). de notar que
todos os fabulosos
6.0 foram esquecidos. No importa a diferena pela qual a
primeira
classificada venceu a segunda, s obtm uma vantagem de
meio ponto.
Depois, para a execuo do programa longo, usado o
mesmo sistema
de pontuao, com a nica diferena de que os pontos so a
dobrar, pelo
que a primeira classificada recebe agora 1 ponto, a segunda 2
pontos, a
terceira 3 pontos, etc. Em seguida, somam-se os pontos dos
dois programas,
produzindo a pontuao global de cada patinadora. O total
mais baixo
ganha a medalha de ouro. Depois de Hughes, Kwan e Cohen
terem apresentado
os seus programas longos. Hughes estava frente e tinha
uma
2*0 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QUE NO VA Ol
A

pontuao de 1 no programa longo. Kwan era a segunda


classificada, com
2 pontos, e Cohen estava em terceiro lugar, com 3 pontos.
Somando todas
as pontuaes, vemos que antes de Slutskaya executar o seu
programa,
as pontuaes globais eram:
1. Kwan (2.5), 2.p Hughes (3.0), 3 Cohen (4.5)
Finalmente, chega a vez de Slutskaya apre sentar o seu
programa e fica
em segundo lugar no programa longo, pelo que agora as
pontuaes globais
do programa longo so:
Hughes (1.0). Slutskaya (2.0), Kwan (3.0)Cohen (4.0)
O resultado extraordinrio. A vencedora da competio
Hughes
porque as pontuaes finais so:
1. Hughes (3.0), Slutskaya (3.0), 3. Kwan (3.5), I u Cohen
(5,5)
Hughes ficou frente de Slutskaya porque, quando h.i um
empate nas
pontuaes finais, o desempenho superior no programa longo
usado
para desempatar. Mas o efeito das regras mal concebidas
claro. O desempenho
de Slutskaya resulta na troca de posies entre Kwan e
Hughes.
Kwan est frente de Hughes depois de ambas terem
apresentado o seu
programa, mas depois da apresentao de Slutskaya, Kwan
acaba a ficar
atrs de Hughes! Como que os mritos relativos de Kwan e
Hughes
podem depender do desempenho de Slutskaya? E o paradoxo
das alternativas
irrelevantes.
92 | A REGRA DE DOIS
A histria c apenas uma coisa a seguir h nutra
Henry Ford

Os infinitos so uma coisa complicada e h milhares de anos


que
espantam os matemticos e os filsofos. s vezes, a soma de
uma
lista interminvel de nmeros torna-se infinitamente grande;
outras vezes
aproxima-se cada vez mais de um nmero determinado; s
vezes resiste
a qualquer tipo de soma definitiva. H algum tempo, eu
estava a dar uma
palestra acerca do infinito que inclua a anlise de uma
simples serie
geomtrica;
S ^ Vi + % + V* + */i +'/ + VM ...
E continuava, at ao infinito: cada termo da soma sendo
exatamente
metade do anterior. Na realidade, a soma desta srie igual a
1, mas
um membro do pblico que no era um matemtico quis
saber se havia
uma forma dc lhe mostrar que isto era verdade.
Felizmente, h uma demonstrao simples que usa apenas
um desenho.
Desenhe um quadrado com o tamanho 1 x 1. de modo a que a
sua rea
seja 1. Agora divida o quadrado ao meio, dividindo-o na
vertical em dois
retngulos. Cada um destes retngulos dever ter uma rea
igual a Vi.
Em seguida, divida esses dois retngulos, de modo a formar
dois retngulos
mais pequenos, cada um com uma rea dc lA. Em seguida
divida esses
dois retngulos ao meio, de modo a formar m ais dois
retngulos, cada um
deles com uma rea de um Vg. Continue a seguir este
procedimento, sempre
criando um retngulo com uma rea igual a metade da rea
do retnguio

anterior e analise a imagem que obtm. A rea do quadrado


original
1*8 100 COtSAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QUE NO SAtflA
foi simplesmente subdividida numa sequncia interminvel de
regies que
o enchem completamente. A rea total do quadrado igual
soma das
reas das peas que deixmos intactas em cada uma das
fases do processo
de diviso e a soma das reas dessas peas simplesmente
igual nossa
srie S. Desta forma, a soma da srie S tem de ser igual a 1,
que a rea
total do quadrado.
Normalmente, quando encontramos uma srie como a S pela
primeira
vez, calculamos a sua soma de outra forma. Observamos que
cada termo
igual a metade do termo anterior e multiplicamos a srie
toda por 1/2
de modo a termos;
V4 KS = % + + + VIA + V12 t /*...
Mas observamos que a srie direita apenas a srie
original, S, menos
o primeiro termo, que Vi. Assim, conclumos que Vi x S = S XA e
novamente S = 1.
93 | SEGREGAO'
E"MICROMOTIVOS"
O mundo csr chcio dc coisas bvias que nunca ningum
observa por acaso
Sherlock Holmes. r O Co Jos Bskcrviltc
m muitas sociedades, d-se uma segregao significativa
entre comunidades
de diferentes tipos raciais, tnicas, religiosas, culturais e
econmicas. Em alguns casos, existe um desprezo manifesto
de uma
comunidade por parte de outra, mas noutros no parece
haver alguma

tentativa clara de separao e as diferentes comunidades


convivem muito
bem individualmente nas suas esferas de atividade. No
entanto, as tendncias
dos indivduos podem no ser um bom guia para o
comportamento
de um grupo por causa da interao entre muitas escolhas
individuais.
Quando alguns dos mtodos estatsticos usados pelos
cientistas para
estudar o comportamento coletivo de grandes nmeros de
coisas so
aplicados a populaes de pessoas, emergem algumas
verdades muito
simples mas inesperadas.
Em 1978, Thomas Schelling, um cientista poltico americano,
decidiu
investigar como surgia a segregao racial nas cidades.
Muitas pessoas
supunham tratar-se apenas de intolerncia racial. Outras
pensavam que
o problema podia ser resolvido se se criassem misturas
aleatrias de diferentes
comunidades, mas ficaram surpreendidas ao constatar que o
resultado
era sempre uma nova segregao em diferentes
subcomunidades
raciais, apesar de os residentes parecerem bastante
tolerantes em relao
aos outros grupos tnicos quando eram questionados. A
concluso que
emergiu de um estudo matemtico de sociedades virtuais que
usava simulaes
informticas foi que desequilbrios muito ligeiros tm como
consequncia
a segregao total, apesar da aparente tolerncia.
Suponhamos
100 COISAS eSSENCIAlS QCE NO SADIA QUB SO SA! A

que uma famlia muda de casa. por causa da intolerncia ou


para a evitar,
se mais de 1 em cada 3 dos seus vizinhos for diferente deles,
mas permanece
na sua casa se menos de 1 em cada 5 forem diferentes. Nesta
situao,
uma combinao aleatria de dois tipos de famlias ("azuis"
"vermelhas")
que sgam diferentes em algum spero (por exemplo, raa,
religio ou
classe) tornar-se- cada vez mais polarizada at acabar por
ser comple
tamente segregada numa comunidade completamenre azul
ou completa
mente vermelha, como uma mistura de azeite e gua',
separada por zonas
neutras. Numa regio com um nmero de vermelhos superior
mdia, os
azuis optaro por ir embora, conduzindo concentrao de
um nmero
superior mdia de azuis nos outros lugares, o que leva os
vermelhos
desses outros lugares a mudarem-se, e por a em diante. As
mudanas
tendem a ser sempre para regies onde hi uma concentrao
acima da
mdia de pessoas do tipo da que se mudou. As regies
fronteirias que
separam estas zonas so sempre zonas muito delicadas, uma
vez que a
mudana de uma nica pessoa pode fazer a balana pender
para um lado
ou para o outro. Uma evoluo mais estvel seria no sentido
de deixar
estas regies vazias de modo a criar uma zona neutra entre
as comunidades
segregadas.
Estas noes simples so muito importantes. Mostram que
uma segregao

muito forte praticamente inevitvel em comunidades mistas


e no
implica que exista um problema grave de intolerncia. A
segregao no
implica necessariamente preconceito - embora possa,
certamente, implica*
-lo, como se pode constatar pelos exemplos dos Estados
Unidos, do
Zimbabu, da frica do Sul e da Jugoslvia. melhor
promover a ligao
das comunidades separadas do que tentar impedir a sua
formao.
O "macrocomportamento" produzido por'micromotivos" que
no tm
de fazer parte de uma poltica organizada.
* Na realidade, este exemplo to familiar no deve ser
entendido* lcCU.Seo.tr lt*o!vido loi removido di igu.i.
pOf exemplo por uma surcssAo de processos de congelaco c
descow.c-Hin. rmsrumr-C-i htcilmrme com u jrctrv
94 NO SEGUIR A CORRENTE
O e-mail t uma coisa maravilhosa para aquelas pessoas cuja
funo na vida c estai
no topo, a controlar tudo. No c para mim: a minha funo c
esrar na base. na
origem das coisas.
X>on Knuth
No captulo anterior vimos um exemplo .de comportamento
coletivo
em que nenhum indivduo se quer encontrar numa minoria
significativa.
Nem todas as situaes so assim. Se est a pensar ir de
frias para
uma ilha paradisaca, quer pertencer minoria e no
maioria, no que diz
respeito ao destino de frias escolhido pela maioria das
pessoas. O bar que
"toda a gente" escolhe frequentar por causa da msica ou da
comida vai

acabar por se tornar uma experincia muito pouco ideal se


tiver de ficar na
fila de espera para entrar, no encontrar uma mesa vaga ou
tiver de esperar
uma hora para ser atendido. Ser mais feliz num bar menos
popular.
como um jogo em que "ganha" por pertencer minoria.
Habitualmente
h um nmero mdio de pessoas que escolhem ir a rodos os
locais
pblicos disponveis, mas as flutuaes em volta da mdia so
muito significativas.
Para as reduzir e convergir numa estratgia mais til,
necessrio
usar as informaes anteriores acerca das pessoas que
frequentam
esse local. Se simplesmente tentar adivinhar a psicologia dos
outros clientes,
acabar a cometer o erro habitual de pensar que no
pertence mdia.
Pensar que a sua escolha no ser tambm feita por muitas
outras pessoas
que esto a agir com base nas mesmas evidncias - c assim
que descobre
que todas as outras pessoas tambm decidiram ir passear
beira do rio
numa tarde de domingo soalheira.
Se houver dois locais a escolha, como resultado da
experincia acumulada
de todas as pessoas, a estratgia ideal aproxima-se cada vez
mais
de metade das pessoas escolher cada um dos locais - pelo
que nenhum
100 COISAS ESSENCIAIS QUt NO SABIA QUF NO SABI *
deles especialmente popular ou impopular - em mdia. A
principio,
as flutuaes em torno da mdia so bastante grandes e
poder chegar a

um local para descobrir que tem menos clientes do que


habitual.
medida que o rempo passa, usar cada vez mais as suas
experincias
passadas para determinar quando e se estas flutuaes iro
ocorrer e agir
em conformidade, tentando ir ao local com menos pessoas. Se
todas
as pessoas se comportarem da mesma forma, o local manrer
o mesmo
nmero de clientes ao longo do tempo, mas as flutuaes
diminuiro
a um ritmo constante. O ltimo ingrediente desta situao
que haver
pessoas que confiam na sua memria e nas suas anlises das
experincias
passadas, e outras que no o fazem ou que s recorrem
experincia algumas
vezes e que tm de fazer uma escolha. Isto tende a dividir a
populao
em dois grupos - os que seguem completamente as
experincias passadas
e os que as ignoram. Uma vez que as consequncias de fazer
a escolha
errada so muito mais negativas (no jantar ou ter a noite
arruinada) do
que as consequncias de fazer a escolha certa (jantar mais
depressa e ter
uma noite mais agradvel), as pessoas tm mais cuidado para
evitarem
fazer a escolha errada e tendem a distribuir igualmente as
suas apostas
pelas duas escolhas disponveis, tendo uma probabilidade
igual de acertar
a longo prazo. Adotar uma estratgia mais arriscada resulta
numa quantidade
mais extrema de perdas do que de ganhos. O resultado um
padro

muito cauteloso de deciso de grupo que est longe de ser


ideal e todos
os restaurantes ficam vazios.
95 A LGICA DE VENN
H dois grupos de pessoas no inundo; as que acreditam que o
mundo pode ser
dividido em dois grupos de pessoas E JS que no acreditam.
Annimo
Jon Venn era oriundo da zona este de Inglaterra, de perto da
vila piscatria
de Hull e foi - corno acontecia com os matemticos
promissores
- para Cambridge, onde entrou na Gonville and Caius College
em
1853. Tendo acabado o curso de matemtica entre os seis
melhores, foi
selecionado para um estgio como professor universitrio.
Depois deixou
a faculdade durante quatro anos e foi ordenado padre em
1859, seguindo
os passos do pai e do av, que eram figuras eminentes na ala
evanglica
da Igreja Anglicana. No entanto, em vez de seguir o caminho
eclesistico
que tinha sido aberto para si. regressou a Caius em 1862 para
dar aulas
de lgica e probabilidades. Apesar desta estranha combinao
de acaso,
lgica e teologia, Venn tambm era um homem prtico e
muito bom a
construir mquinas. Construiu uma mquina de lanamento
de bolas
de crqucre suficientemente boa para derrotar um dos
membros da
equipa australiana em quatro ocasies, quando a equipa
visitou Cambridge
em 1909.
Foram as suas palestras sobre lgica e probabilidades na
universidade

que o tornaram famoso. Em 1880, apresentou um diagrama


para representar
possibilidades lgicas. Este rapidamente substituiu as
alternativas
que tinham sido experimentadas pelo grande matemtico
suo Leonard
Euler e pelo lgico de Oxford e escritor surrealista vitoriano
Lewis Carroll.
Acabou por ser designado "Diagrama de Venn" em 1918.
Os diagramas de Venn representavam possibilidades usando
regies
de espao. Aqui est um exemplo simples destes diagramas
que representa
todas as possibilidades quando h dois atributos:
254 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SADIA QUfc NO SADIA
Suponhamos que A um conjunto de todos os animais
castanhos e que
B um conjunto de todos os gatos. A regio quadriculada
onde h sobreposio
contm todos os gatos castanhos; a parte da regio A que no
se cruza
com a regio B contm todos os animais castanhos que no
so gatos; a parre
da regio B que no se cruza com a regio A representa todos
os gatos que
no so castanhos; e. finalmente, a regio a negro, fora das
esferas A c B,
representa nido o que no nem um animal castanho nem
um gato.
Estes diagramas so muito usados para apresentar todos os
diferentes
conjuntos de possibilidades que podem existir. Esto limitados
pela "lgica"
da pgina bidimensional em que so desenhados.
Suponhamos que representamos
quatro conjuntos, usando os crculos A, B, C e D. Estes vo
representar as ligaes de amizade entre trs pessoas que
podem existir em

grupos de quatro pessoas: Alex, Bob, Chris e Dave. A regio A


representa
as amizades mtuas entre Alex, Bob e Chris; a regio B as
amizade entre
Alex, Bob e Dave; a regio C representa as amizades entre
Bob, Chris e
Dave; e a regio D representa as amizades entre Chris, Dave
e Alex.
A forma como o diagrama de Venn foi desenhado apresenta
uma sub-regio
em que A, B, C e D se cruzam. Isto significaria que a regio
onde os quatro
crculos se sobrepem contm algum que membro de A, B,
CeD
No entanto, essa pessoa que comum aos quatro conjuntos
no existe.
96 | ALGUNS BENEFCIOS
DA IRRACIONALIDADE
O misticismo pode ser caracterizado como um estudo das
proposies que so
equivalentes s suas prprias refutaes. Segundo o ponto de
vista ocidental,
a classe de rodas essas proposies esc.i vazia. Segundo o
ponto dc vista oriental*
tal classe s pode esrar vazia se no existir
Raymond Smullyan
As fotocpias no so to simples como parecem. Se tirar
uma aqui
na Europa, rapidamente apreciar uma caracterstica a que
est to
habituado que j a toma por certa. Se colocar duas folhas A4
na fotocopiadora,
com as faces voltadas para baixo, poder reduzi-las de modo
a
serem impressas lado a lado numa folha de papel A4. A
reduo fica exatamente
medida da folha de papel e no h margens irregulares na
pgina

da cpia final. No entanto, se experimentar faz-lo com uma


folha de papel
de carta com o padro americano, obter um resultado muito
diferente.
O que que acontece neste caso e o que que isso tem que
ver com a
matemtica e com a irracionalidade?
A normalizao internacional dos formateis de papel (ISO), da
qual
o A4 um formato possvel, deriva de uma observao
simples inicialmente
feita pelo fsico alemo Georg Lichtenberg, em 1786. Cada um
dos formatos
de papel da srie A tinha metade da rea da folha do tamanho
acima
por ter metade da largura, mas o mesmo comprimento.
Assim, se colocarmos
duas folhas lado a lado, criamos uma folha do tamanho acima:
por
exemplo, duas folhas A4 fazem uma folha A 3. Se o
comprimento for C e
a largura for L, isto significa que tm de ser escolhidas de
modo a que C/L
= 2L/C. Isto exige que C2 = 2\J, pelo que os comprimentos dos
lados
estejam em proporo com a raiz quadrada de 2, um nmero
irracional
que aproximadamente igual a 1.41: C/L = V2*
1$6 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SADIA yf F NO S Ali IA
Esta proporo irracional enrre o comprimento e a largura dc
cada
formato de papel, chamada "relao de aspeto" do papel, a
caracterstica
que define a srie de formatos A. A maior folha, chamada AO,
definida
como tendo uma rea de 1 metro quadrado, pelo que as suas
dimenses
so C(A0) = 2i / 4m e L(A0) = 2 1/4 m, respetivamente. A
relao de aspeto

significa que uma folha de tamanho Al tem um comprimento


de 2 1 /4
e uma largura dc 2 1/4, pelo que a sua rea de apenas Vi
metro quadrado.
Continuando com este padro, poder querer considerar as
dimenses
de uma folha de papel AN, em que N = 0,1, 2, 3, 4, 5 , e t c . ,
ser:
C(AN) = 2**/ ac L(AN) = 2
A rea de uma folha de papel com o formato AN ser, desta
forma,
igual largura vezes o comprimento, que igual a 2 * metros
quadrados.
Podiam ter sido escolhidos vrios tipos de relaes de aspeto
cm vez
da V2. Se preferisse, poderia ter optado pela Proporo
Dourada, to
apreciada pelos artistas e arquitetos dos tempos antigos, Esta
escolha
corresponderia a uma escolha de formatos de papel com C/L (C+L)/C,
em que C/L = ( l+v5)/2, mas na prtica esta no seria uma
escolha
sensata.
A beleza da relao de aspeto V2 torna-se mais bvia se
regressarmos
ao exemplo da fotocopiadora. Significa que se pode reduzir o
tamanho de
um A3, ou de duas folhas A4 postas lado a lado. para caber
numa nica
folha A4 sem deixar um espao em branco na cpia final.
Poder observar
que a maioria das fotocopiadoras oferece a possibilidade de
reduo de
70% (ou 71% se for uma marca mais precioststa) do A 3 para
o A4. A razo
de ser disto que 0,71 aproximadamente igual a 1/V2 e a
medida certa

para reduzir uma folha A3 ou duas folhas A4 para caberem


numa folha
A4. Duas dimenses, C e L, so reduzidas para C>/2 e L"V2,
de modo a
que a rea de CL seja reduzida para CL>/2, conforme exigido
para reduzir
uma folha de qualquer tamanho AN para o tamanho abaixo.
Da mesma
forma, para ampliaes, o nmero apresentado no painel de
controlo da
fotocopiadora 140% (ou 141% em algumas fotocopiadoras)
porque \/2
= 1,41, aproximadamente. Outra consequncia desta relao
de aspeto
constante para todas as redues e ampliaes que os
diagramas mantm
as mesmas formas relativas: os quadrados no se
transformam em retnALGUNS
BENEFCIOS DA IRRAC ION AUDA Uts i7
gulos e os crculos no se transformam em elipses quando o
seu tamanho
mudado de um formato para outro da srie A.
De um modo geral, as coisas so diferentes na Amrica e no
Canad.
Os formatos de papel determinados pelo American Standards
Institute
(ANSI) que so usados nestes paises, em polegadas pois foi
assim que
foram definidos, so A ou Lerter (8,5 pol. x 11,0 pol.), B ou
Legal (22 poL
x 17 pol.), C ou Execurive (17 pol. x 22 pol.), D Ledger (22 pol.
x 34 pol.)
e E Ledger (34 pol. x 44 pol.). Tm duas relaes de aspeto
distintas: 17/11
e 22/17. Assim, se quiser manter a mesma relao de aspeto
quando une
dois formatos de papel, precisa de saltar dois tamanhos em
vez de apenas

um. Consequentemente, no possvel ampliar ou reduzir


duas folhas de
papel para uma folha do tamanho abaixo sem deixar uma
margem em
branco na folha. Para fazer cpias ampliadas ou reduzidas
numa fotocopiadora
americana preciso mudar o tabuleiro do papel de modo a
aceitar
papis com duas relaes de aspeto em vez d-e usar o fator
V2 nico que
usamos no resro do mundo. s vezes, um pouco dc
irracionalidade til.
158 100 COISAS ESSENCIAIS QUE NO SABIA QUE NO SABIA
841 mm
A8|
A7
A6
A4
A5
A3
A2
A1
Diagrama dos formaros de papel da serie A segundo a norma
ISO
ALGUNS BENEFCIOS DA IRRACIONALIDADE 259
34 pol. (864* mm)
B
Diagrama dos formatos de papel segundo a norma ANSI
97 | FRMULAS ESTRANHAS
Deciso mais ao veres planeamento igual produtividade
menos atraio
ao quadrado.
Armando lannueci
Amacemtica tornou-se de tal forma um smbolo de status em
alguns
meios que h uma necessidade de a usar sem pensar se
adequado.
S porque pode usar smbolos para expressar uma palavra,
no significa

necessariamente que isso aumente o seu conhecimento. Dizer


"Trs
Porquinhos" mais til do que definir o conjunto de todos os
porcos,
o conjunto de todos os grupos de trs e o conjunto de todos
os animais
pequenos e isolar a parte cm que os trs conjuntos se
sobrepem. Um
interessante passo nesta direo foi dado pela primeira vez
em 1725
pelo filsofo escocs Francis Hutcheson, que veio a tornar-se
um professor
de filosofia muito bem sucedido na Universidade de Glasgow
graas a esse seu trabalho. Ele queria calcular a bondade
moral de aes
individuais. Vemos aqui parte do impacto do sucesso de
Newton ao
descrever o mundo fsico atravs da matemtica: a sua
metodologia foi
copiada e admirada em todos os domnios. Hutcheson props
uma
frmula universal para avaliar a virtude, ou grau de
benevolncia, das
nossas aes:
Virtude = Bem Pblico Interesse Privado
Capacidade Natural para Fazer o Bem
A frmula de Hutcheson para a aritmtica moral tem vrias
caractersticas
agradveis. Se duas pessoas tiverem a mesma capacidade
natural
para fazer o Bem, a que produzir a maior quantidade de bem
pblico
mais virtuosa. Da mesma forma, se duas pessoas
produzirem o mesmo
FRMULAS ESTRANHAS 1M
nvel de bem pblico, a que tiver menor capacidade natural
para o fazer
mais virtuosa.

O outro ingrediente da frmula de Hutcheson, o Interesse


Privado,
pode contribuir positiva ou negativamente (). Se a ao dc
uma pessoa
beneficiar o pblico, mas a prejudicar a ela (por exemplo, se
fizer trabalho
de caridade sem ser paga em vez de aceitar um emprego
remunerado),
a Virrude aumentada pelo Bem Pblico + Interesse Privado.
Mas se as
aes ajudarem o pblico e a pessoa que as pratica (por
exemplo, fazer
campanha pata pr fim a um projeto dc construo que
prejudica tanto
a sua casa como as dos seus vizinhos), a Virrude da ao c
diminuda pelo
fator Bem Pblico - Interesse Privado.
Hutcheson no atribuiu valores numricos s quantidades na
sua
frmula, mas estava preparado para os adorar se fosse
necessrio. A frmula
moral no realmente til porque no revela nada de novo.
Todas as
informaes fazem parte da sua prpria estrutura. Qualquer
tentativa de
calibrar as unidades da Virrude, do Interesse Prprio e da
Capacidade
Natural seria inteiramente subjetiva e nunca poderia ser feita
uma previso
mensurvel. Ainda assim, a frmula uma abreviatura muito
prtica
para muitas palavras.
Algo estranhamente reminiscenre da fantasia racionalista de
Hutcheson
apareceu 200 anos mais tarde, num projeto do famoso
matemtico
americano George Birkhoff, que ficou intrigado com o
problema de quantificar

a apreciao esttica. Dedicou um longo perodo da sua


carreira
busca de uma forma de quantificar aquilo que nos agrada na
msica, na
arre e no design. Os seus estudos recolheram exemplos de
muitas culturas
e o seu livro Aestbetic Measure ainda hoje fascinante.
Notavelmente,
reduz tudo a uma nica frmula que me faz lembrar
Hutcheson. Ele
acreditava que as qLialidades estticas so determinadas por
uma medida
que determinada pela proporo de ordem e complexidade:
Medida Esttica = Ordem/Complexidade
Procurou criar formas de calcular a Ordem e Complexidade de
padres
e formas especficos dc um modo objetivo e aplica esses
critrios a todo
o tipo de formas de vasos, padres de azulejos, frisos e
desenhos. Claro
que, como em qualquer avaliao esttica, no faz sentido
comparar vasos
163 lOO COISAS ESSENCIAIS QUE NO SADIA QUE NO SAM A
de cermica com quadros: temos de nos cingir a um meio e
forma especifico.
para que este raciocnio possa fazer sentido. No caso das
formas
poligonais, a medio da Ordem por BirkhoF soma pontos
pela presena
ou ausncia de quatro possveis simetrias diferentes e subtrai
uma penalizao
(de 1 ou 2) para certos ingredientes insatisfatrios (por
exemplo,
se as distncias entre os vrtices forem demasiado pequenas
ou se os
ngulos interiores estiverem demasiado prximos de 0 ou de
180 graus,
ou se houver uma falta de simetria). O resultado um nmero
que nunca

pode ser superior a 7. A Complexidade definida como o


nmero de
linhas retas que contm um polgono. Assim, para um
quadrado a classificao
4, mas para uma cruz romana (como aquela aqui
apresentada)
8 (4 horizontais mais 4 verticais):
A frmula de BirkhoF tem o mrito de usar nmeros para
classificar
os elementos estticos, mas infelizmente a complexidade
esttica demasiado
vasta para poder ser englobada por uma forma to simples e,
ao contrrio da tentativa mais rudimentar dc Hutcheson, no
cria uma
medida com a qual muitas pessoas concordem. Se aplicarmos
a frmula
dele aos padres fractais modernos que so apreciados por
tantas pessoas
(e no apenas matemticos), com os seus padres repetitivos
cm escalas
cada vez menores, a Ordem destes pode obter uma
pontuao superior a
7, mas a sua Complexidade torna-se progressivamente maior
medida
que o padro explora escalas cada vez menores c a Medida
Esttica tende
rapidamente para o zero.
98|CAOS
Os outros pases im futuros imprevisveis, mas . Rssia
um pas com um
passado imprevisvel.
Yuri At.iru.ucv
Ocaos a sensibilidade extrema a ignorncia. Surge em
situaes cm
que um pouco de ignorncia acerca da situao arual cresce
gradualmente
com o passar do tempo, no aumentando apenas em
proporo

com o tempo decorrido, mas duplicando a cada passo. O


exemplo mais
famoso deste tipo de situao o tempo. No so raras as
vezes em que
as previses do tempo so menos do que acertadas, mas isso
no significa
que no somos bons no que fazemos ou que h algum
segredo oculto d.i
meteorologia que os fsicos ainda no descobriram - deve-se
ao nosso
conhecimento imperfeito do estado atual do tempo. Temos
estaes meteorolgicas
a cada 100 km espalhadas por tocio o pas, e menos estaes
destas no mar, que efetuam medies peridicas. No entanto,
isto continua
a deixar margem para variaes considerveis entre estaes.
Infelizmente,
pequenas diferenas nessa extrapolao conduzem
frequentemente
a condies meteorolgicas futuras muito diferentes.
Este tipo de sensibilidade do futuro ao presente comeou a
ser estudado
exaustivamente na dcada de 1970, quando os computadores
domsticos
se tornaram mais acessveis e os cientistas passaram a ter um
accsso mais
facilitado a eles. Foi designado por caos para refletir os
resultados inesperados
que podiam ser obtidos em pouco tempo a partir dc condies
iniciais aparentemente incuas, devido ao rpido crescimento
dos efeitos
de qualquer nvel de incerteza, por muito pequeno que fosse.
A indstria
cinematogrfica aproveitou a ideia para o filme Parque
Jurssico, em que
um pequeno erro, que levou reproduo cruzada de
dinossauros, e um
tubo de ensaio partido produziram um grande desastre; as
coisas foram

i.1 100 COISAS ESSENCIAIS QUfc NO SADIA VT\ NAU SA Ml


A
de mal a pior e um pequeno nvel de incerteza tornou-se
rapidamente
em ignorncia quase total. At havia um especialista do caos
disponvel
para nos explicar tudo enquanto vamos os problemas
agravarem-se ao
ponto de fugirem completamente de qualquer possibilidade
de controlo.
H um aspeto muito interessante do caos que est associado
> experincias
no matemticas que obtemos a partir dos livros, da msica e
do
teatro. Como que determinamos se um livro, uma pea de
teatro ou uma
msica "bom" ou melhor do que qualquer outro? Por que
que consideramos
que A Tempestade melhor do que A Espera de Godot, ou a
Quinta
Sinfonia de Beethoven superior ao 4' 33" de John Cagc, que
composto
por 4 minutos e 33 segundos de silncio?
Um argumento popular diz que os bons livros so aqueles que
queremos
voltar a ler, as boas peas deixam-nos com vontade dc voltar
a v-las e a boa
msica produz um desejo de ver outro concerto, Procuramos
fazer estas coisas
porque estas obras tm uma certa quantidade dc
imprevisibilidade catica*
Uma pequena alterao na encenao ou no elenco da pea A
Tempestade, uma
orquestra e um maestro diferentes num concerro dc msica
clssica, por exemplo,
resultariam numa experincia muito diferente da pea ou da
msica.
A arte banal no tem essa qualidade. Uma mudana das
circunstncias

produziria basicamente a mesma experincia. No h


necessidade de repetir
a experincia. O caos no apenas algo que devemos evitaiou controlar.
H quem pense que a possibilidade do caos o fim da cincia.
Tem de haver
sempre um determinado nvel de ignorncia em relao a
tudo no mundo no temos instrumentos perfeitos. Como podemos esperar
prever ou compreender
algo se houver um crescimento rpido destas incertezas?
Felizmente,
embora os tomos e molculas individuais se movam de
forma catica na sala
onde estou, o seu movimento, em mdia, completamente
previsvel. Muitos
sistemas caticos so assim e usamos realmente algumas
dessas quantidades
mdias para medir o que est a acontecer. A temperatura, por
exemplo, uma
medida da velocidade mdia das molculas na sala. Apesar de
as molculas
individuais terem uma histria impossvel de prever ao fim de
algumas colises
com as molculas vizinhas e com outros objetos mais densos,
estas colises
mantm a mdia regular c previsvel O caos no o fim do
mundo.
* Surprrendo-mr sempre quando descubro que a minha
'revelai*'" do monvo por que Uo quatro minutos e
Irinta e trs segundas e nio curto numero qualquer) e
novidade para nxlos t* muiros:om quem falo. Na realidade
o inrervaio de 273 segundos foi e*o>lhido por Cagc para o seu
Zero Ahsoturo dc iom ,cm anaJogu com w 27} grau
Celsius negativos que so o Zero Absoluto ou a icmperarura t
qur todos os movimento* molecular?* iJxsii ir. param
Incrivelmente. Cagc alirmou que esta foi a sua obra mau
importante.
99 |TODOSABORDO

No soa um apaixonado das alturas, no sou um acrosscxtia).


No gosto dc avies
Nunca quis ser piloto como todos aquele* bandos Ac ruias
que povoam a indstria
aeronutica.
Michacl OXeary, dono da Ryaiuiu
Se j passou canto tempo como eu em filas para embarcar em
avies,
conhece todos os erros que podem acontecer. As companhias
areas
low-cost, como a Ryanair, simplesmente no querem saber:
um vale-tudo
sem lugares reservados. Perceberam que havia um incentivo
para tornar
o servio o pior possvel durante algum tempo, para depois
poderem vender-nos o direito de "embarque prioritrio ", frente de todos os
outros passageiros.
No h prioridade para os acompanhantes de crianas de colo
nem para as pessoas com problemas de mobilidade, pelo que
estes passageiros
tornam o embarque ainda mais lento. E o que acontece
quando toda
a gente escolhe o embarque prioritrio? No sei, mas
desconfio que esse
o objetivo final.
As companhias areas tradicionais tm uma variedade de
mtodos para
reduzir o stresse e os atrasos para os passageiios da classe
turstica. Todos
os passageiros tm um lugar atribudo e as crianas e pessoas
com problemas
de mobilidade so as primeiras a embarcar. Em algumas
companhias, o
embarque feito por ordem de lugares, pelo que quando s
h uma entrada
na parte da frente, as pessoas cujos lugares ficam na parte de
trs do avio

embarcam primeiro, para no obstrurem a passagem aos


outros passageiros.
No papel isto parece tudo muito bonito, mas na prtica h
sempre algum
que bloqueia a passagem ao tentar enfiar uma mala
demasiado grande nos
compartimentos de bagagem de mo, as pessoas nos lugares
de coxia tm
de se levantar constantemente para deixar passar as que tm
lugares a janela,
e toda a gente atrapalha toda a gente. Tem de haver um
sistema melhor.
366 100 COISAS ESSENCIAIS QUE MO SADIA QUF NO 5AUIA
Um jovem astrofsico alemo, Jason Strcffen, que trabalha no
Ferrni
Lab, perto de Chicago, teve a mesma ideia e comeou a
explorar a eficincia
de diferentes estratgias de embarque de passageiros usando
uma
simulao informtica simples que permitia fazer
modificaes estratgia
de embarque e adicionar todas as variaes aleatrias que se
quisesse
para perturbar mesmo os planos mais bem concebidos. O
avio virtual
que criou rinha 120 lugares, levava 6 passageiros por fila, era
dividido ao
centro por uma coxia e no tinha classe executiva nem
primeira classe.
Todos os passageiros virtuais transportavam bagagem de
mo.
Foi ftcil encontrar a pior poltica de embarque a adotar para
um avio
com uma nica entrada na parte da frente: fazer embarcar os
passageiros
de acordo com os nmeros dos lugares, a comear pela parte
da frente.
Todos os passageiros teriam de lutar para passar pelos que j
estavam

dentro do avio e que estavam ocupados a colocar a


bagagem de mo nos
compartimentos, para poderem chegar ao seu lugar. Isto
bastante bvio,
mas levou as companhias areas a concluir que a melhor
estratgia era
simplesmenre o contrrio da pior: fazer embarcar os
passageiros por
ordem de lugares a comear pelo fundo do avio.
Curiosamente, a investigao
de Streffen mostrou que este era apenas o segundo mtodo
de
embarque mais rpido! O nico mrodo pior era comear por
embarcar
os passageiros cujos lugares ficavam na parte da frente. At
uma ordem
completamente aleatria de embarque, independentemente
do nmero
do lugar, obtinha resultados muito melhores. Mas o melhor
mrodo de
todos era estruturado. Os passageiros deviam embarcar de
modo a que
os lugares junto janela fossem ocupados antes dos lugares
do meio ou
da coxia, e deviam embarcar por uma ordem que distribusse
as pessoas
que estavam a arrumar a bagagem de mo por todo o
comprimento do
avio em vez de se concentrarem todas numa nica zona.
Se os passageiros em todas as filas com nmeros pares e com
lugares
janela embarcassem primeiro, teriam um espao desimpedido
na coxia
a sua frente e atrs de si e no impediriam a passagem s
outras pessoas
enquanto estavam a arrumar a bagagem. Todas as pessoas
poderiam arrumar
a bagagem de mo ao mesmo tempo. Se algum precisasse
de passar,

haveria espaos adicionais na coxia para se desviarem.


Comeando pelo
fundo do avio, a necessidade de passar pelos outros
passageiros mais
uma vez evitada. A seguir, embarcariam os passageiros com
os lugares
TODOS A BOII DO 26}
do meio c da coxia. Depois embarcariam os passageiros das
filas com
nmeros mpares.
Nem todos tero facilidade em seguir esta estratgia letra.
As crianas
pequenas tero de permanecer junto dos pais, mas podem
embarcar primeiro
ainda assim. No entanto, o tempo ganho com a
implementao
desta estratgia pode ser considervel. A simulao
informtica mostrou
que ao longo de centenas de experincias com pequenas
variaes ("passageiros
problemticos"), este mtodo revelou-se, em mdia, sete
vezes
mais rpido do que o mtodo de fazer embarcar os
passageiros segundo
o sistema tradicional, a comear pelo fundo do avio. Streffen
registou .1
patente deste sistema!
1 0 0 | A ALDEIA GLOBAL
Imaginem todas as pessoas
A partilhar o mundo inteiro.
John Lennon,"Imagine"
As vezes no conseguimos ver o bosque no meio das rvores.
Os nmeros muito grandes toldam-nos a compreenso.
difcil
imaginar um milho, quanto mais mil milhes. Reduzir o
tamanho das
coisas ajuda-nos a torn-las mais concretas e imediatas. Em
1900, foi

sugerida a famosa ilustrao do estado do mundo , que nos


pedia que
imaginssemos que a populao do mundo era reduzida em
escala de
modo a criar uma nica aldeia de 100 habitantes, com rodos
os atributos
reduzidos mesma escala. Que aspeto teria essa aldeia?
Conteria 57 Asiticos e 21 Europeus, 14 membros do
hemisfrio
ocidental, tanto norte como sul, e apenas 8 Africanos. Dos 100
aldees,
70 seriam de uma raa que no a branca e 30 seriam de raa
branca. Apenas
6 pessoas teriam 59% da riqueza da aldeia e essas 6 pessoas
seriam
dos Estados Unidos. Por fim, de entre os 100 habitantes da
aldeia, 80
viveriam em casas de m qualidade, 70 seriam analfabetos,
50 sofreriam
de subnutrio, apenas 1 teria um computador e 1 teria
formao superior.
Que aldeia to estranha, no acha?
* Esta imagem da aldeia global foi proposta inicialmente por
Donatella Mcudow* e btueavu-ac num
de I000 pessoas. Depois de ouvir Mcadows a lalar na ridio. o
ativista prlo ambirnrr David Copclatul localizou
Meadows e reviu a estatstica dela para refletir uma
populao dc 100 pessoa* Acrescentou a mugem J um cartai
que ia er disrrtbuldo a 50 000 pessoas na Cimeira da Terra
no Rio de janeiro- O exemplo de Mcadows d rclartVrrcj
do Estado da Aldeia foi publicado cm 1*^90 com o rindo Who
Livc* tn dc Global VMIage Desenvolveu-<r a partit
daqui t mito dc que este exemplo foi originado por um
professor da universidade de Stanford. Pliiltp Martet. mu na
realidade ele limitou-se a reencaminhar um e-mail com o
factos compilado.-, poi Mcadows c Copdand. Consulte o
wr.b&tre
Uttp://www.odrmaps.com/behind_chc_map./popularion_mapAr
aic-oi-viILgrsirus.asp