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O Reino dos Cus

1998 Dennis Allan

O Reino dos Cus (por Sewell Hall)


O Reino do Velho Testamento (por Bob Waldron)
Profecias sobre um Novo Reino (por Rex D. Bittle)
Expectativas Judaicas (por Cunningham Geikie)
O Nascimento do Rei (por Don Hooton)
O Reino dos Cus: A Preparao Inicial (por Mike Waters)
As Tentaes e o Reino (por Matt Qualls)
O Evangelho do Reino (por Charlie Brackett)
Os Cidados do Reino (1) - Mateus 5 (por Marty Broadwell)
Os Cidados do Reino (2) - Mateus 6 e 7 (por Marty Broadwell)
Corrigindo Mal-entendidos sobre o Reino (1) (por Glenn Jones)
Corrigindo Mal-entendidos sobre o Reino (2) (por Glenn Jones)
Parbolas de Crescimento - Mateus 13:1-30,36-43 (por Gardner Hall)
Parbolas de Crescimento - Mateus 13:31-35,44-46; Marcos 4:26-29 (por Gardner Hall)
A Grandeza no Reino (1) (por Barry Hudson)
A Grandeza no Reino (2) (por Barry Hudson)
As ltimas Parbolas do Reino (1) (por Bill Hall)
As ltimas Parbolas do Reino (2) (por Bill Hall)
Vem A o Teu Rei (1) (por Tom Holley)
Vem A o Teu Rei (2) (por Tom Holley)
A Plenitude do Tempo (por Steve Dewhirst)
O Reino Estabelecido (por Steve Dewhirst)
O Reino dos Cus na Terra (por Tommy Poarch)
O Reino dos Cus no Ce (por Tommy Poarch)
Algumas Reflexes Finais sobre o Reino dos Cus (por Sewell Hall)

Distribuio Gratuita - Venda Proibida


Estes artigos foram publicados originalmente na revista norte-americana Christianity
Magazine, na edio de Setembro/Outubro de 1996. A edio brasileira foi traduzida por
Arthur Nogueira Campos. Agradecemos aos autores e redatores pela permisso da traduo e
publicao em portugus.

Publicado em 1998 por Dennis Allan


C. P. 60804
So Paulo, SP
05786-990

A15

Dennis Allan, 1998


Direitos Reservados
Todos os autores retm seus direitos ao prprio trabalho
Impresso no Brasil
1998

O Reino dos Cus

por Sewell Hall

Se lhe pedissem para explicar o reino dos cus, o que voc diria? A maioria de ns acharia
mais fcil dizer o que no o reino do que dizer o que ele . Alguns simplificariam demais a
matria, dizendo apenas que o reino a igreja. O assunto merece uma explicao bem mais
completa.

A importncia deste assunto pode ser percebida pelo fato do Novo Testamento conter mais de
100 referncias ao reino. Jesus passou os trs anos e meio de seu ministrio pregando o
evangelho do reino (Mateus 4:23). Tudo o que ele disse e fez durante esse perodo de sua
vida estava relacionado com o reino. Enquanto narrativas paralelas mostram Jesus falando
sobre o reino de Deus, Mateus cita-o 33 vezes, dizendo o reino dos cus.

A designao reino dos cus bem apropriada. Ela refora lindamente a explicao que
Jesus deu a Pilatos a respeito de seu reino, quando disse: O meu reino no deste mundo
(Joo 18:36). Positivamente, O reino veio do cu; seu governo, suas leis, seu modo de vida,
de pensamento e de adorao so aqueles do cu; a grande nao da qual os santos so
cidados est agora centrada no cu (Filipenses 3:20); [e] olha para o cu como seu lar, sua
ptria (Caffin, Pulpit Commentary).

O reino a igreja? certamente verdade que aqueles que esto na igreja esto no reino, e
que aqueles que esto no reino esto na igreja. Se correto chamar a igreja o corpo de Cristo,
tambm tem que ser correto falar dela como o reino. Contudo, a palavra reino tem sentidos
que no atendem palavra igreja. Enquanto igreja chama a ateno para as pessoas que
aceitaram o chamado do cu, reino concentra-se mais no rei, seu governo e seu domnio. Seria
extremamente embaraoso, se no incorreto, substituir a palavra reino, nas muitas passagens
onde encontrada, pela palavra igreja.

W. E. Vine diz que a palavra traduzida como reino principalmente um substantivo abstrato
significando soberania, poder real e domnio...; e da, transformando-se num substantivo

concreto para indicar o territrio ou o povo sobre quem o rei domina... usado especialmente
para o reino de Deus e de Cristo. O reino de Deus : a) a esfera do domnio de Deus,... b) a
esfera em que a qualquer dado momento, seu domnio reconhecido (Expository Dictionary
of New Testament Words).

Rabinos pensantes, mesmo antes dos dias de Jesus, entenderam algo referente ao que
verdadeiramente seria o reino de Deus. De acordo com o Pulpit Commentary, um certo
rabino, Berequias, disse que quando Moiss perguntou a Deus por que somente Israel, dentre
todas as naes, estava entregue aos seus cuidados, a resposta foi, Porque eles tomaram
sobre si o jugo de meu reino no Sinai, e disse, Tudo o que falou o Senhor faremos e
obedeceremos (xodo 24:7). Diversos estudiosos relatam uma opinio comumente mantida
que se Israel fizesse perfeitamente apenas por um dia a vontade de Deus, o Messias teria
vindo. Contudo, como Bob Waldron observa no artigo seguinte, Israel, como uma nao,
jamais atingiu tal ideal. De fato, a vontade do cu s pde ser perfeitamente conhecida e
praticada entre os homens quando o Verbo se fez carne e habitou entre ns (Joo 1:14).

Comentando sobre Mateus 3:2, M. R. Vincent afirma: No ensinamento de Cristo e nos


escritos apostlicos, o reino do Messias a prpria realizao da ideia proftica referente ao
domnio de Deus, sem nenhuma limitao nacional...Todos os seus sentidos so somente
perspectivas diferentes da mesma grande ideia: a sujeio de todas as coisas a Deus, em
Cristo (Word Studies in the New Testament).

Alfred Edersheim, em seu livro Life and Times of Jesus the Messiah, observa: Uma anlise
de 119 passagens do Novo Testamento onde a expresso reino ocorre, mostra que significa o
governo de Deus; o qual foi manifestado em e atravs de Cristo; aparente na igreja;
desenvolve-se gradativamente no meio de obstculos; triunfante na segunda vinda de Cristo
(o fim) e, finalmente, aperfeioado no mundo por vir (pgina 270). esse conceito que
refletido nos artigos que se seguem.

A maioria do nosso ensinamento referente ao reino nos dias recentes tem sido refutar a noo
falsa de que o reino ainda est para ser estabelecido na terra. Tal refutao tem sido tanto
oportuna como valiosa. Contudo, a melhor defesa contra um conceito falso um conceito
acurado. Deixando, pois, as definies de estudiosos, voltemos s Escrituras para ver como a
ideia do reino de Deus se desenvolveu no Velho Testamento e foi plenamente explicada na
vida e ensinamento de Jesus e seus apstolos. Sugerimos que voc leia os artigos em ordem,
uma vez que foram arranjados para seguir to cronologicamente quanto possvel a revelao
de nosso Senhor sobre os mistrios do reino.

O Reino do Velho Testamento

por Bob Waldron

No Velho Testamento lemos sobre o reino de Deus, mas tambm lemos sobre um reino que
ele estabeleceria mais tarde (Daniel 2:44). Se no levarmos em conta ambos os fatos, no
podemos ter um entendimento claro do assunto.

O domnio universal de Deus

O Salmista escreveu, O Senhor preside aos dilvios; como rei, o Senhor presidir para
sempre (Salmo 29:10). Ezequias, quando ameaado pelos assrios, orou, Senhor, Deus de
Israel, que ests entronizado acima dos querubins, tu somente s o Deus de todos os reinos da
terra; tu fizeste os cus e a terra (2 Reis 19:15). O domnio de Deus sobre os cus e a terra
eterno e universal, e baseado em seu papel de Criador e Mantenedor.

O Reino de Israel, o povo de Deus

No Monte Sinai, Deus disse a Israel: Vs me sereis reino de sacerdotes e nao santa
(xodo 19:6). Evidentemente, Deus tencionava que Israel fosse um reino, mas um reino sob
seu domnio.

Em Deuteronmio 17:14-20, Deus deu leis especificamente para os reis que Israel teria mais
tarde. Por outras passagens, contudo, temos que concluir que Deus estava prevendo a
exigncia prematura de Israel por um rei, e no sua voluntria concesso de um rei.

Os que eram espiritualmente inclinados entre o Israel fsico sabiam que Deus era o verdadeiro
rei de Israel. Quando Israel pediu um rei, o Senhor disse a Samuel: No te rejeitou a ti, mas a
mim, para eu no reinar sobre ele (1 Samuel 8:7; 12:12).

Quando Saul fracassou, Deus escolheu outro lder, Davi. Ele no era um homem sem pecado,
mas sua atitude para com Deus era tal que Deus considerava Davi um homem que lhe
agradava (1 Samuel 13:14). Portanto, ele prometeu a Davi que estabeleceria seu trono, e o
trono de seu filho para sempre (1 Crnicas 17:11,14). O destino de Davi tornou-se entrelaado
com a vinda do Messias, de modo que Davi se tornou um tipo, ou seja, uma sombra do
Messias.

Davi se viu como rei de Israel, mas ele e outros israelitas espirituais perceberam que ele era
realmente apenas um prncipe de Deus; o reino de Israel ainda era de Deus. Abias, filho de
Roboo, reprovou a Jeroboo filho de Nebate e seus seguidores, dizendo: No vos convm
saber que o Senhor, Deus de Israel, deu para sempre a Davi a soberania de Israel, a ele e a
seus filhos? Agora, pensais que podeis resistir ao reino do Senhor, que est nas mos dos
filhos de Davi? (2 Crnicas 13:5,8).

O Reino do Messias

Deus no pensou em enviar seu Filho somente depois que Israel pediu um rei. Ele predisse
atravs de Jac que o cetro no se separaria de Jud at que Sil viesse, e a ele seria a
obedincia dos povos (Gnesis 49:10). Essa passagem estabelece tanto a identidade real
daquele chamado Sil e o domnio universal que ele teria. Muito tempo antes de Israel se
tornar um reino, j estava no propsito de Deus enviar um Rei, o Cristo.

Assim como Israel fracassou em ser a nao santa que Deus desejou, tambm os reis do Velho
Testamento fracassaram em governar com perfeita justia e eqidade. Em contraste, Deus
disse, Eis que vm dias, diz o Senhor, em que levantarei a Davi um Renovo justo; e, rei que
, reinar, e agir sabiamente, e executar o juzo e a justia na terra (Jeremias 23:5).

Ainda que o domnio de Deus existisse antes da vinda de Cristo, havia algum sentido no qual
o reino seria estabelecido de uma forma que no tinha existido anteriormente (Daniel 2:44).
Seria o reino de Deus entregue nas mos do Ungido de Deus. Numa viso, Daniel viu ser
dado ao Messias, domnio, e glria, e o reino (Daniel 7:14). Esse reino o Messias partilharia
com os santos (Daniel 7:18).

Deus faria do Messias um rei: Eu, porm, constitu o meu Rei sobre o meu santo monte
Sio (Salmo 2:6). Ele seria o governador escolhido por Deus: de ti me sair o que h de

reinar em Israel (Miquias 5:2). Ainda que o Messias fosse rei, ele governaria pelo Pai
(Obadias 21).

No reino messinico, no haveria reino fsico, nem identidade ou territrio fsico. Portanto, no
reino da nova aliana no poder haver, nenhuma distino entre o cristo e o verdadeiro
cristo. Participar do reino de santidade exigiria que se fosse verdadeiramente santo (Zacarias
14:16-21).

No reino de Cristo, Deus tem seu rei ideal, e tem sua nao santa, a nao que ele quis desde a
fundao do mundo.

Profecias sobre um Novo Reino

por Rex D. Bittle

Deus um governador. Ele domina porque Deus. Atravs dos tempos, Deus tem exercido
sua autoridade sobre a humanidade e toda a criao. Comeando em Gnesis 1:1, Deus
estabeleceu-se como aquele que tem o poder supremo sobre o universo inteiro, criando todas
as coisas com o poder de sua Palavra (Joo 1:1-3).

Nos dias do Velho Testamento, Deus tinha um reino entre os homens. Ele tinha escolhido a
nao judaica que veio de Abrao (Gnesis 17:6) para ser sua nao santa e um reino
sacerdotal (xodo 19:5-6). Mas no final os judeus acabaram rejeitando um rei que no podiam
ver, que no os conduzia fisicamente na batalha, que no os representava entre outras naes
com pompa e cerimnia; eles exigiam um rei diferente para dominar sobre eles (1 Samuel 8:69). Deus concedeu-lhes um rei humano, um sistema que se mostrou to difcil como Deus
tinha profetizado que seria. Deus estava desenvolvendo seu plano para um reino que jamais
cairia e jamais o rejeitaria como rei.

Em Gnesis 17:6, a Abrao foi dito que muitas naes e reis descenderiam dele. O reino de
maior destaque a sair de Abrao foi a nao israelita; muitos grandes reis governaram essa
nao, tais como Davi, Salomo, Ezequias e Josias. Mas o melhor rei que j chegou a reinar
sobre Israel foi Cristo, tambm descendente de Abrao (Mateus 1:1-17). Atravs do Rei
constitudo por Deus, o Ungido, o Cristo, todas as naes da terra so abenoadas (Gnesis

12:3). Jac profetizou que o cetro (autoridade) jamais se apartaria de Jud, nem o legislador
dentre seus ps, at que viesse Sil (Gnesis 49:10). Muitos homens que governaram como
reis indicados por Deus vieram e foram atravs da linhagem de Abrao, Isaque e Jac; mas
Cristo quem por ltimo ocupou o trono de Deus e ainda permanece a dominar nesse trono
hoje, porque ele vive para sempre (Salmo 45:6).

O salmo 45 diz respeito a um grande rei sobre o povo de Deus. Mas esta passagem se refere a
mais do que um mero homem. O versculo 6 exalta Deus como rei para todo o sempre; cetro
de eqidade o cetro do teu reino. O versculo 7 aponta para Deus que ungido por Deus
acima de todos os outros. Esse salmo profetizou um novo reino que ainda estava por vir.

O profeta Nat previu um novo reino a vir depois do reinado de Davi. A maioria da profecia
diz respeito ao sucessor imediato de Davi, Salomo, mas diversos versculos afirmam coisas
que no correspondiam a ele. Salomo no viveu para sempre (2 Samuel 7:13). O reinado de
Salomo foi dividido e tambm levado em cativeiro depois dos seus dias (2 Samuel 7:16).
Ainda que a linhagem continuasse at o tempo de Cristo, ningum realmente assumiu o trono
sobre o povo de Deus durante mais de 400 anos entre os dois testamentos. Essa passagem
aponta para outro reino que ainda estava por vir.

Deus revelou atravs do profeta Daniel alguma noo do tempo quando Deus comearia seu
domnio atravs de Cristo. Em Daniel 2:31-45, Daniel explicou o sonho de Nabucodonosor,
com respeito a uma imagem com quatro partes diferentes em seu corpo. Cada parte predizia
um imprio mundial que estava por vir, comeando com o imprio corrente dos babilnios, a
cabea de ouro. O peito e os braos, de prata, eram o imprio medo-persa que derrotaria os
babilnios em breve. O ventre e os quadris, de bronze, representavam o imprio grego.
Depois, o reino simbolizado pelas pernas de ferro, e os ps, em parte de ferro, em parte de
argila, era o imprio romano. Mas, nos dias destes reis, o Deus do cu suscitar um reino
que...subsistir para sempre (Daniel 2:44). Esse o reino de Deus que estava por vir.

Os judeus nunca estiveram errados em crer num grande reino vindouro. Deus deixou muito
claro que ele tinha um plano para estabelecer o domnio de seu Filho, Jesus o Cristo, sobre um
reino eterno que o honraria sempre e o serviria de boa vontade e alegremente. Os cidados
desse reino se regozijariam porque seu rei governaria com justia (Isaas 32:1). At mesmo
seu nome seria Paz, Maravilhoso, Poder e Eternidade (Isaas 9:6-7). O Rei provindo de Deus
reinaria com julgamento e justia; os sditos teriam segurana e salvao atravs dele
(Jeremias 23:5-6).

Sob a mo opressora do Imprio Romano, os judeus ansiavam por esse reino. Eles
erradamente interpretaram essas profecias como significando um reino fsico que derrubaria a
carga romana; mas, em seus reinos terrestres, Deus estava prenunciando um reino espiritual
que no era deste mundo; um reino que veio em Cristo (Joo 18:36-37).

Expectativas Judaicas

por Cunningham Geikie

A caracterstica central e dominante do ensinamento dos rabinos era o advento certo de um


grande Libertador nacional S o Messias, ou o Ungido de Deus ou, na traduo grega do ttulo,
o Cristo.

Em nenhuma outra nao que no a dos judeus tal noo jamais se enraizou nem mostrou tal
vitalidade. Desde os tempos de suas grandes aflies nacionais, sob seus ltimos reis, as
palavras de Moiss, de Davi e dos profetas tinham sido citadas como promessas divinas de
um Prncipe poderoso que viria para restaurar o reino a Israel.

Tais eram, com efeito, as idias gradativamente amadurecidas sobre o Messias S o Imortal e
Eterno Rei, investido de poder divino, e ainda um homem S que tinham sido tiradas dos mais
antigos, bem como dos ltimos escritos sagrados ou religiosos da nao. Poucos, porm,
percebiam que um Rei celestial tinha que significar um reino santo; que seu reino verdadeiro
precisaria ser nas almas purificadas dos homens. E poucos tambm compreendiam que a
verdadeira preparao para a sua vinda no era orgulho vanglorioso, mas humilhao por
causa do pecado.

Havia concordncia entre os rabinos sobre seu lugar de nascimento, que deveria ser em Belm
e que ele tinha que se levantar da tribo de Jud. Acreditava-se que ele mesmo no saberia que
era o Messias at que Elias viesse, acompanhado por outros profetas, e o ungisse. At a ele
estaria oculto ao povo, vivendo como um desconhecido entre eles. Ele libertaria Israel pela
fora das armas, e sujeitaria o mundo a ele.

Que belo, diz um escrito dos rabinos de Jerusalm, o Rei Messias, que se levanta da casa
de Jud! Ele cinge seus lombos, desce, ordena a batalha contra seus inimigos, e mata seus reis

e seus principais capites; no h ningum to poderoso que possa resisti-lo. Ele deixa os
montes vermelhos com o sangue dos seus inimigos destrudos; suas vestes, manchadas pelo
sangue deles, so como as pelculas das uvas roxas. As bestas do campo se alimentaro
durante doze meses com a carne dos mortos, e as aves do ar tambm se alimentaro deles
durante sete anos. O Senhor, diz este escrito, nos vingar no dia de Gogue. Naquela hora
o poder das naes ser quebrado; elas sero como um navio cujo cordame arrancado, e cujo
mastro est rachado, e assim a vela no pode mais ser levantada. Em seguida, Israel dividir
os tesouros das naes entre si: bastantes despojos e riquezas, para que, se houver entre eles
coxo ou cego, at estes tero sua parte. Os pagos se convertero ao Senhor e andaro em
sua luz.

O reino universal assim fundado teria sido um paraso terrestre para os judeus. Naquele dia,
dizem os rabinos, haver um punhado de trigo no topo dos montes e seus talos sero como
palmeiras ou pilares. Nem haver nenhuma dificuldade para colh-los, pois Deus enviar um
vento de seus aposentos que derrubar a farinha das espigas. Um gro de trigo ser to grande
como os dois rins dos maiores bois. Todas as rvores produziro continuamente. Uma nica
uva encher uma carroa ou um navio, e quando for trazida para casa tiraro vinho dela como
de um barril.

Um grande rei precisa ter uma grande capital, e a, Jerusalm, a capital do reino do Messias,
ser muito gloriosa. Nos dias que viro, dizem os rabinos, Deus juntar o Sinai, o Tabor e o
Carmelo e assentar Jerusalm sobre eles. Ela ser to grande que cobrir tanto terreno quanto
um cavalo pode correr desde o amanhecer at que sua sombra fique embaixo dele, ao meiodia. Ela chegar at as portas de Damasco. Alguns deles at nos dizem que suas casas sero
construdas com cinco quilmetros de altura. Suas portas sero de pedras preciosas e prolas,
trinta e trs metros tanto de largura como de espessura, ocas. Em volta, o pas ser cheio de
prolas e pedras preciosas, de modo que os judeus de todas as partes possam vir peg-las o
quanto quiserem.

Nessa esplndida cidade o Messias deve reinar sobre um povo que ser totalmente constitudo
de profetas. Uma corrente frutfera brotar do templo e regar a terra, suas ribeiras sero
sombreadas por rvores carregadas dos mais finos frutos. Nem doena nem defeito sero
conhecidos. No haver tais coisas como um homem coxo, ou algum cego ou leproso; os
mudos falaro e os surdos ouviro. Haver um milnio de orgulho nacional, glria e gozo.

Foi a um povo embriagado com a viso de uma tal felicidade exterior e grandeza poltica sob
um Messias conquistador do mundo que Jesus Cristo veio com suas doutrinas totalmente
opostas referente meta do Messias e seu reino. Somente aqui e ali houve uma alma com

algum pensamento mais alto e mais puro do que tais sonhos grosseiros, materialistas e
limitados.

O Nascimento do Rei

por Don Hooton

O evangelho de Jesus nos diz que sua vida e morte testemunham a natureza inigualvel de sua
realeza e reino. Mas o que seu nascimento nos diz?

Jesus o nico qualificado para ser Rei. Mateus traa a linhagem de Jesus atravs de Jos
(1:1-17), um descendente de Davi (1:6), uma vez que somente um filho de Davi poderia reinar
como Messias (Salmo 89:3-4). Lucas traa do mesmo modo a linhagem de Maria at Davi
(3:23,31), assim qualificando duplamente Jesus para ser o Messias.

Contudo, o Messias precisa tambm ser o Filho do Cu (Salmo 2:7). Pela virgindade de sua
me, Jesus nasceria como o nico Filho de Deus. O anjo Gabriel assegurou a Maria que o
poder do Altssimo (Lucas 1:35) lhe daria a capacidade de conceber sendo virgem (Mateus
1:20). E, por isso, o ente santo poderia ser chamado Filho de Deus (Lucas 1:35).

O nascimento de Jesus demonstra sua divindade. Anjos disseram a Maria (Lucas 1:26-38) e a
Jos (Mateus 1:18-23) que seu Filho do Altssimo era mais do que apenas um filho. Antes,
ele seria o Filho unignito de Deus (Joo 3:16), chamado apropriadamente Emanuel, ou
seja, Deus conosco (Isaas 7:14; Joo 1:14).

E Jesus reinaria sobre a casa de Jac reconstruda (Lucas 1:33; Atos 15:16-18). Desde que ele
receberia quem quer que o temesse e fizesse o que reto (Atos 10:35), essa casa consistiria de
judeus e de gentios. Ele concederia a todos os seus cidados uma igualdade e comunho que o
mundo jamais tinha conhecido (Glatas 3:28), pois ele seria boa nova para todo o povo
(Lucas 2:10).

Todavia Jesus no reinaria como um tirano, mas como Salvador. Ele salvaria seu povo dos
pecados deles (Mateus 1:21), trazendo a eles a maior paz de todas, paz com Deus (Romanos
5:1). Ele salvaria, no subjugaria. Desde que seu reino tambm traz salvao (Atos 2:23-24),
ele no poderia ser rei se no fosse Salvador (Zacarias 6:12-13; Hebreus 1:3). Portanto, desde
que ele salva, ele na verdade tem que reinar (Atos 2:33-36).

O modo de seu nascimento mostra como ele inigualvel. A maioria dos reis nascem no luxo
e na riqueza. Porm, no este Rei. Suas faixas no foram de fina prpura nem seu bero de
ouro. Em vez disso, uma manjedoura serviu como sua cama. Esse Rei humilde fez uma
entrada quieta e no pretenciosa para aquelas pessoas de humildade incomum que seriam seus
cidados.

Os anjos no anunciaram seu nascimento aos poderosos e prestigiosos, mas aos pastores. Eles,
humildemente, vieram apressadamente para encontrar a criana deitada na manjedoura.
Encontrando-o, eles glorificaram e louvaram a Deus. Para os coraes que respondem, como
os desses pastores, em f confiante nas palavras de Deus, Jesus seria Rei.

Entretanto, esse Rei seria para runa como para levantamento (Lucas 2:34). Porque a
maioria rejeita sua mensagem (Joo 1:11), eles caem enquanto outros sobem a lugares
celestiais, em Cristo Jesus (Efsios 2:6) pela obedincia sua vontade (Mateus 5:19). At
mesmo seus pais representam o tipo de cidados que pertenceriam ao seu reino: justos
(Mateus 1:19), amorosos (Mateus 1:19), puros (Mateus 1:23), e pessoas obedientes (Mateus
1:24; Lucas 1:38; 2:22,41).

Seguindo a estrela at Herodes, homens sbios do oriente aprenderam com o profeta Miquias
que o Messias nasceria em Belm. Eles entraram na casa (no estbulo) e viram o menino
(no o recm-nascido) (Mateus 2:11). Portanto, esses homens possivelmente viram Jesus
antes de seu segundo ano de idade, em vez de v-lo na manjedoura, porque Herodes
informou-se com os homens sbios quanto ao tempo em que a estrela aparecera (2:7) e mais
tarde matou crianas de dois anos para baixo (2:16).

At mesmo os visitantes do oriente tipificam os cidados do reino. Dispostos a fazer uma


viagem longa e rdua s para v-lo, eles o adoraram (Mateus 2:11). Eles trouxeram ddivas
adequadas a um rei: ouro, uma ddiva comum realeza (1 Reis 10:14-22); incenso,
freqentemente ligado com adorao a Deus (Levtico 2:1-16) e mirra, uma especiaria
tipicamente cara usada na adorao (xodo 30:23-33), na aromaterapia (Salmo 45:8), e no
embalsamamento (Joo 19:39).

Ns tambm precisamos chegar alegremente ao nosso Rei e oferecer nossos corpos por
sacrifcio vivo, santo,...que o vosso culto racional (Romanos 12:1). Seu nascimento valida
seu direito ao trono de Davi, sua divindade, seu domnio internacional e at a natureza de seu
reino. Mas o que os pais, os pastores e os homens sbios demonstram que nada menos do
que coraes submissos e vidas obedientes so suficientes para esse Rei que eleva coraes
humildes glria no reino dos cus.

O Reino dos Cus: A Preparao Inicial

por Mike Waters

No Novo Testamento, dois eventos servem para esclarecer as profundas implicaes de ser
um cidado do reino de Deus: a pregao de Joo Batista e o batismo de Jesus. Esses dois
eventos foram preparatrios para o estabelecimento do reino de Deus.

Um registro inspirado de cada um deles pode ser encontrado no terceiro captulo do


evangelho de Mateus. Os pargrafos que se seguem daro um vislumbre breve desse captulo
(todas as referncias Escritura sero baseadas em Mateus 3, a menos que seja dada outra
indicao). Alm disso, ser ressaltada a importncia do captulo no entendimento do conceito
bblico concernente ao Reino de Deus.

Lemos sobre a pregao de Joo na primeira parte de Mateus 3 (versculos 1-12). Esse
destemido profeta de Deus comeou seu ministrio de ensinamento destacando a necessidade
de arrependimento (versculo 2). A palavra arrepender significa mudar. Uma mudana de
carter daqueles que viviam no tempo de Joo era necessria, em vista do que estava
iminente: porque est prximo o reino dos cus. Antes que os homens pudessem ganhar
entrada no reino de Deus, que estava vindo, eles precisariam primeiro sujeitar-se a uma
mudana interna de pensamento com respeito ao pecado. Tal o caso hoje em dia tambm,
para que Deus governe verdadeiramente no corao.

A pregao de Joo tambm ligou o rito do batismo com o arrependimento. Isso evidente em
vista da resposta de muitos quando vinham confessando seus pecados e sendo batizados no
Jordo (versculo 6). O batismo de Joo era de arrependimento para remisso de pecados

(Marcos 1:4). O batismo simbolizava a remoo do pecado, aquilo que contamina as almas de
todos os homens e mulheres responsveis. Uma purificao do pecado era necessria antes
que se pudesse ser aceito no reino de Deus. A obra preparatria de Joo a esse respeito
apontava para o batismo pregado por Cristo e seus apstolos (Mateus 28:19-20; Marcos
16:15-16; 1 Pedro 3:21; etc.). A recusa a ser batizado em nome de Jesus para a remisso dos
pecados probe para sempre a pessoa de entrar no reino dos cus!

Muitos daqueles da hierarquia religiosa do tempo de Joo recusaram dar ateno a sua
mensagem. Eles se consideravam aceitveis por Deus na base de seus laos ancestrais com
Abrao (veja versculos 7-9). Joo salientou que isso era uma base insuficiente para a
cidadania no reino de Deus. Lamentavelmente, muitos em nossos tempos acreditam que,
serem criados na igreja e membros de carteirinha num corpo local de crentes j so
garantias de vida eterna. Porm, essa vida eterna nunca pode ser alcanada sem uma
verdadeira mudana interna de carter! A mensagem de Joo era clara: demonstrao de um
corao mudado era essencial (versculo 8).

A pregao de Joo apontava no somente para o reino que estava vindo, mas tambm para o
rei que estava chegando: Jesus Cristo! Joo prontamente confessou a superioridade do
Messias vindouro: aquele que vem depois de mim mais poderoso do que eu. O papel de
Jesus no reino de Deus seria distinguido tanto pela obra do Esprito Santo como pelo
julgamento final do homem pecaminoso (versculos 11-12). Um entendimento da grandeza de
Jesus e de sua obra necessrio para receber o seu reino adequadamente. Jesus tem que reinar
no corao em virtude de sua supremacia!

O segundo evento preparatrio neste captulo o batismo de Jesus (versculos 13-17). Ao ser
batizado por Joo, duas provas divinas autenticaram o papel de Jesus como o Messias
profetizado: o Esprito Santo desceu sobre Jesus como pomba (versculo 16), e Deus
falou do cu: Este meu Filho amado, em quem me comprazo (versculo 17).

Uma conversa importante aconteceu, contudo, antes de Jesus ser batizado. Inicialmente, Joo
questionou sua prpria dignidade para batizar Jesus (versculo 14). O profeta confessou sua
inferioridade e pecaminosidade ao reconhecer sua necessidade de ser batizado por Jesus.
Apesar disso, Jesus insistiu para que Joo batizasse o rei do cu! A razo de sua insistncia
declarada: ... assim, nos convm cumprir toda a justia (versculo 15). A obra de Joo era
parte do plano de redeno de Deus; portanto, era necessrio que o prprio Jesus satisfizesse a
exigncia de Deus para que todos os homens recebessem o batismo de Joo. Jesus no
necessitava de perdo de pecados. Ao mesmo tempo, a obedincia nisso era necessria para
ele servir como rei no reino perfeito de Deus.

Em concluso, deve ser ressaltado que tanto a pregao de Joo como o batismo de Jesus
ilustram verdades importantes sobre o reino de Deus. Primeiro, somente quando o homem
decidir fazer o que certo e seguir a vontade de Deus com o corao, que o reino de Deus
continuar crescendo. Segundo, uma limpeza referente ao pecado essencial antes que se
possa ser aceito no reino de Deus, essa limpeza caracterizada pela perfeio e santidade. S
atravs do poder santificador do sangue de Jesus pode-se ser aperfeioado. O batismo o ato
que permite ao sangue de Jesus fazer o seu trabalho. Terceiro, uma linhagem religiosa no tem
nenhuma validade no governo de Deus. Se algum incapaz de manifestar externamente que
uma mudana interior ocorreu, ento a cidadania no reino de Deus impossvel. Finalmente,
o prprio rei do reino celestial desejava submeter-se aos mandamentos de Deus. Se Jesus
estava disposto a submeter-se ao domnio de Deus, no deveriam os homens pecaminosos
estarem ainda mais dispostos a fazer isso? Nesse ato de obedincia por parte de Jesus
encontrada a essncia do reino de Deus: o absoluto e supremo reino de Deus no corao!

As Tentaes e o Reino

por Matt Qualls

Transformar pedras em po. Saltar do templo. Dobrar os joelhos diante de Satans. Qual
ameaa real esses atos fariam ao reino? Certamente o Rei podia perceber que a ltima
tentao era a trama de Satans. As duas primeiras nem sequer parecem prejudiciais.

Jesus um dia haveria de multiplicar peixes e pes para alimentar uma multido. Acalmar o
Mar da Galilia ou ressuscitar o morto Lzaro no foram menos sensacionais do que saltar do
pinculo do templo. Entretanto, cada uma dessas tentaes era uma tentativa calculada pelo
prncipe do mundo para desencaminhar o reino de Deus logo no incio do ministrio do
Messias.

Essas no foram as primeiras tentaes nem seriam as ltimas. Jesus deve ter sido tentado
quando crescia na Galilia; entretanto, resistiu aos dardos inflamados de Satans para emergir
de Nazar imaculado. Mais tarde, durante seu ministrio, Satans recrutou os prprios
apstolos de Jesus para, conscientemente (Joo 13:2) e inconscientemente (Mateus 16:23),

tentar desviar o Mestre do seu rumo. Jesus at mesmo combateu e superou suas prprias
emoes no Getsmani quando enfrentou a morte.

A ocasio dessas provaes de mxima importncia. (Mateus 4:1-11). O Pai tinha acabado
de dar aprovao ilimitada ao seu Filho (Mateus 3:17). Se Deus estava bem satisfeito com seu
Filho, este precisava demonstrar-se agradvel ao Pai. Qualquer coisa a menos seria uma
miragem de um reino estabelecido na justia e mantido pela obedincia. A declarao de Jesus
de fazer a vontade do Pai durante seu ministrio terreno teria um som oco se Satans pudesse
indici-lo aqui por desobedincia. Essas provas tambm nos do discernimento a respeito da
resposta que Deus deseja daqueles que esto no seu reino.

Transformar pedras em po. Depois de impor-se um jejum de quarenta dias, Jesus estava
faminto, fisicamente enfraquecido. A sugesto de Satans parecia bastante inocente: satisfaa
sua fome utilizando seu poder miraculoso. Fazendo isso, contudo, questionava a declarao
singular de Jesus: Se s Filho de Deus. A idia de Satans de filiao era exercer os
privilgios divinos para satisfao pessoal, com ou sem a aprovao dos cus. Jesus no foi
abalado e citou palavras j ditas por Deus referente sobrevivncia do homem. Ele raciocinou
a partir da revelao de Deus que o po fsico necessrio para sustentar a vida, mas no
revoga a responsabilidade espiritual.

Nossa lealdade ao Rei provada pelas nossas circunstncias. Satans ataca-nos oferecendo o
que queremos ou mesmo o que necessitamos, ao custo de torcermos a vontade de Deus para
se ajustar a nossa. Necessidades legtimas, como ganhar a vida, obter educao e prover as
necessidades de nossas famlias no podem ultrapassar nosso servio a Deus. Situaes nas
quais nossos interesses pessoais sofrem (certamente Deus no espera que eu permanea num
casamento no qual no sou feliz) no mudam nossa responsabilidade de fazer a vontade do
Pai.

Saltar do templo. A seguir Satans tambm usou as Escrituras, e insistiu com Jesus para que
experimentasse a promessa de seu Pai de socorro providencial. Jesus percebeu a sutileza dele
e replicou com outra Escritura para indicar a citao de Satans como uma tentativa de pr
Deus prova. Jesus confiava em Deus baseado no testemunho escrito de Deus. Sua f no
exigia prova visvel. Ele recusou tentar confirmar o amor de seu Pai colocando-o prova.
Jesus exemplificou perfeitamente o que andar pela f em vez de pelo que se v.

tentador para ns amenizarmos a fora dos mandamentos de Deus presumindo saber seus
motivos. muito melhor aceitar a palavra dele, harmonizando tudo o que ele revelou sobre

um assunto. Um esposo que exija da esposa amor antes de am-la, no a ama realmente. Tais
provas mostram uma falta de f em vez de produzi-la.

Curvar-se diante de Satans. A ltima tentao de Satans no tem nenhuma sutileza. Ele
ofereceu a Jesus todos os reinos do mundo em troca da fidelidade momentnea. Jesus sabia
que esses reinos seriam seus, mas ao custo da cruz e de seu sofrimento. Ele repreendeu a
Satans, citando a palavra do Pai para adorar e servir somente a Jeov.

Satans quer que abandonemos nossa cruz e faamos nosso servio do reino de forma
interesseira, exaltando nossa vontade acima da de Deus. Ele nos tenta com diverses e
passatempos que absorvem nossa vida e fascinam nossas mentes, lentamente riscando Deus
de nossa vida. Ele usa a presso de nossos amigos, insistindo-nos a ajustarmos nossa roupa e
hbitos ao mundo. Os meios de comunicao rotulam a moral absoluta de Deus como extrema
e intolerante. Todos os avanos de Satans precisam ser rejeitados, independente do custo
para ns. Jesus provou seu compromisso para com a vontade do Pai, conhecendo e aplicando
sua Palavra. um modelo que precisa ser repetido em nossa vida para que Deus nos governe
e para que sejamos verdadeiros cidados do reino dos cus.

O Evangelho do Reino

por Charlie Brackett

Jesus veio pregando o evangelho de Deus, dizendo: O tempo est cumprido, e o reino de
Deus est prximo; arrependei-vos e crede no evangelho (Marcos 1:14-15).

Com a brevidade usual, Marcos exps o que ele e outros escritores inspirados denominaram o
evangelho do reino. Evangelho significa boa nova ou boa mensagem. O reino de Deus estava
prximo. Sua vinda estava perto. Os mandamentos de Deus ordenam a todos que se
arrependam e creiam nessa jubilosa mensagem.

Nunca houve uma mensagem to acreditvel. O poder miraculoso provava que Jesus falava a
verdade; trouxeram-lhe, ento, todos os doentes, acometidos de vrias enfermidades e
tormentos: endemoninhados, lunticos e paralticos. E ele os curou (Mateus 4:24). O poder
sobre os demnios provou ser verdadeira a sua mensagem e anunciou poderosamente a
chegada do reino. Acusado de expelir demnios pelo poder de Satans, Jesus replicou que, se

isso fosse verdadeiro, o reino de Satans estava dividido, condenado aniquilao. Se,
porm, eu expulso demnios pelo Esprito de Deus, ele disse, certamente chegado o reino
de Deus sobre vs (Mateus 12:22-30). A vinda do reino de Deus era um golpe mortal em
Satans. A luta foi breve. Ainda que tudo parecesse perdido na cruz, a vitria foi arrebatada da
morte quando Cristo ressuscitou. O reino veio! Essa boa nova ressoou em todos os cantos do
globo e ainda oferece esperana a todos os pecadores. Ela persiste porque o evangelho do
reino ...

A boa nova de Deus (Romanos 1:1). Ele sua fonte. Paulo escreveu, Nem olhos viram, nem
ouvidos ouviram, nem jamais penetrou em corao humano o que Deus tem preparado para
aqueles que o amam. Mas Deus no-lo revelou pelo Esprito (1 Corntios 2:9-10). As boas
novas do reino so dignas de aceitao e crdito.

A boa nova do Filho de Deus, Jesus Cristo (1 Tessalonicenses 3:2). Ele o mensageiro.
Deus...nestes ltimos dias, nos falou pelo Filho (Hebreus 1:1-2). Jesus no somente o
mensageiro, ele a mensagem. O evangelho apresenta Jesus: quem ele (o Filho de Deus),
como foi declarado (ressuscitado dentre os mortos), e o que ele fez (fez-nos seus chamados,
amados de Deus) (Romanos 1:1-7,9,16). Marcos afirma que o incio do evangelho de Jesus
Cristo estava escrito nos profetas (Marcos 1:1-2). As boas novas de um reino vindouro seriam
incompletas se no houvesse predio, descrio e anncio da vinda do Rei.

A boa nova da graa de Deus (Atos 20:24). uma bela histria de amor, e a graa de Deus
vista nesse amor. Pela graa ele nos salva e nos eleva para sentarmos em lugares celestiais em
Cristo (Efsios 2:4-8). Quando se fica na graa de Deus, tem-se paz com Deus em seu reino
(Romanos 5:1-2; Colossenses 1:13-14). A graa de Deus explica a bondade bsica do
evangelho.

A boa nova da nossa salvao (Efsios 1:13). O evangelho o poder de Deus para salvar
(Romanos 1:16). Por ele os pecadores crem que Deus ressuscitou Jesus dentre os mortos
(Romanos 10:9) e so persuadidos a invocar o nome do Senhor para serem salvos (Romanos
10:13). Nele eles aprendem que para permanecer no amor de Deus e para retribuir-lhe amor,
necessrio guardar seus mandamentos (Joo 15:9-10; 1 Joo 5:3). Obedecendo quanto ao
arrependimento e batismo (Marcos 16:16; Atos 2:38), eles se tornam cidados do reino (Atos
2:41,47; Colossenses 1:13).

A boa nova de paz (Efsios 6:15). Muitos buscam a paz. Alguns fingem ter a paz, mas por
dentro esto as dvidas, a ansiedade e a perturbao. Outros tentam fazer a paz. Horas e

dinheiro incontveis so gastos nos auditrios de conferncias do mundo buscando a paz.


Tanto os lderes polticos como os religiosos negociam sem sucesso duradouro. Mas o
evangelho do reino diz, simplesmente receba a paz. O evangelho leva o homem a se
reconciliar com Deus (Romanos 5:10-11) e unir-se com o seu semelhante (1 Joo 5:1). Jesus
Cristo, que nossa paz (Efsios 2:14-18), diz, Vinde a mim...Tomai sobre vs o meu jugo e
aprendei de mim...e achareis descanso para a vossa alma (Mateus 11:28-30). Esse descanso
traz paz com Deus e consigo mesmo, e d ao lar, igreja e a tudo mais, uma calma celestial.
Oh, paz que ultrapassa o entendimento (Filipenses 4:7)!

A boa nova de esperana (Colossenses 1:23). Muitos dos que lem isto tm ouvido e recebido
aquela mesma esperana do evangelho que os cristos primitivos abraaram. Que Deus nos
ajude a permanecer na f, alicerados e firmes para que nossa esperana no reino no venha
a diminuir.

Os Cidados do Reino (1)


Mateus 5

por Marty Broadwell

Mateus, ao descrever aquele perodo do ministrio de Jesus que inclui o que chamamos o
sermo do monte, explica que Jesus percorria toda a Galilia, ensinando nas sinagogas,
pregando o evangelho do reino (Mateus 4:23).

O sermo que se segue comea descrevendo aqueles para os quais o reino dos cus , (Mateus
5:3), e termina explicando quem entrar no reino dos cus (Mateus 7:21). O captulo 5 uma
descrio do carter dos cidados do reino e contm instrues sobre como ser aceitvel ao
rei.

O perfil do cidado do reino

O sermo de Jesus abre-se com uma lista de bem-aventuranas que comea e termina dizendo
que deles o reino dos cus. Essas bem-aventuranas so prometidas queles que possuem
um certo conjunto de qualidades (5:3,10) representando os muitos aspectos do carter dos
cidados do reino de Deus.

Essas qualidades de carter poderiam ser surpreendentes ou at mesmo decepcionantes para


alguns. Antes que pessoas conhecidas pelo orgulho, fora e invencibilidade, os cidados do
reino dos cus so pobres, e reconhecem sua pobreza (v. 3). Eles lamentam o que errado
(pecado e as conseqncias do pecado) no mundo (v. 4); esto famintos por algo que substitui
sua prpria injustia (v. 6); so mansos, misericordiosos, puros de corao, e ansiosos por
levar a paz de Deus ao mundo (vs. 5,7,8,9). No fim da lista, eles so perseguidos (v. 10),
injustamente (v. 11), e sem alvio neste mundo (v. 12).

Somos tocados por duas coisas sobre as descries desses cidados. Primeiro, os cidados no
trazem consigo ao reino nenhum poder ou valor prprio. Algum poderia esperar cidados
que tm dinheiro, fora, poder ou popularidade para contribuir, antes que aqueles que so
pobres, lamentosos, famintos e sedentos, isto , que necessitam de alguma coisa de seu rei.

Em segundo lugar, essas so qualidades que existem na natureza espiritual dos cidados. Suas
necessidades e carncias so espirituais, e eles no sero desapontados ao saberem que o reino
de Deus no lutar por vitrias terrenas (Joo 18:36), nem se preocupar com comida e
bebida, mas eles esperam, em vez disso, justia, e paz, e alegria (Romanos 14:17).

A Justia do Cidado do Reino

A lei e a submisso lei (justia) so transaes entre reis e cidados. Ainda que os cidados
no forneam nenhuma coisa essencial para a sobrevivncia do reino, deles se espera muita
obedincia. O prprio Jesus foi o cumprimento da lei e dos profetas (5:17), a revelao de
Deus quanto a sua vontade aos possveis sditos. Jesus ressaltou a obedincia e o ensinamento
da lei de Deus como uma medida direta da sua posio no reino (5:19).

Novamente, aqui ficamos surpresos. Jesus diz que: se a vossa justia no exceder em muito a
dos escribas e fariseus, jamais entrareis no reino dos cus. Como poderia ser ultrapassada a
justia dos escribas e fariseus, que eram famosos pelo seu conhecimento e obedincia lei de
Deus?

Primeiro, a obedincia dos escribas e fariseus no era motivada pelo desejo de agradar ao rei;
mas sim, por outras coisas: o desejo de serem vistos pelos homens (6:2; 23:5), a esperana de
receber algo em troca do que se fez (5:46-47), ou o desejo de retribuio por ofensas feitas
(5:38,43). Segundo, e mais importante, a obedincia deles no partia do esprito. Enquanto

governantes terrenos esto preocupados s com os atos externos (no roubar, pagar seus
impostos, etc.), o reino dos cus governa o corao.

Em vez de meramente proibir o homicdio (o ato), a ira sem causa proibida e o desejo e
esforo para o perdo exigido (5:21-24). Alm de restringir as atividades sexuais, a cobia
(o pensamento do corao) condenada (5:27-28). A veracidade, ultrapassando o mero
cumprimento dos votos para incluir tudo o que se fala, exigida (5:33-37). Em vez de prover
meios para retaliao legal, como muitos governos humanos fazem, os cidados do reino
precisam retribuir com bondade ao abuso (5:38-42). O reino dos cus est cheio de cidados
que amam, abenoam, fazem o bem, e oram por aqueles que os maltratam e perseguem
(Mateus 5:43-47).

A pregao do evangelho do reino comea com a promessa de grandes bnos para aqueles
que tm o carter adequado. Esse carter precisa ser desenvolvido em cada um de ns
ouvindo o rei. O processo exige um reconhecimento da necessidade (fome e sede), uma
vontade de comear sozinho (uma cidade edificada sobre um monte) e a coragem de fazer
sacrifcios doloridos (se o teu olho direito te faz tropear, arranca-o e lana-o de ti). O
resultado uma perfeio de esprito que reflete a perfeio do Pai (5:48), pelo qual as
qualidades desenvolvidas em sujeio ao rei e as bnos recebidas S participao no reino S
so idnticas.

Os Cidados do Reino (2)


Mateus 6 e 7

por Marty Broadwell

Grupos numerosos de pessoas (governos, empresas, exrcitos) exigem a hierarquia do


comando. Essa organizao hierrquica necessria para compensar as limitaes de um
nico lder que no pode instruir ou comandar pessoalmente a populao inteira e no pode
perceber e prover todas as necessidades individuais.

As imperfeies dos cidados tambm exigem a partilha da autoridade. Todos os cidados


precisam ser instrudos e corrigidos, e alguns podem at mesmo necessitar serem policiados.
Todas essas responsabilidades esto alm da capacidade de apenas um comandante humano
desempenh-las sem uma organizao hierrquica de apoio.

O resultado desse arranjo, contudo, que introduz preocupaes estranhas ao propsito geral
do grupo. Inevitavelmente, os indivduos aspiram a posies mais altas e maiores benefcios;
h competies e valorizaes erradas. At mesmo num reino podem ser feitos esforos para
atingir posio e honra impressionando outros e no o rei.

O reino dos cus no tem outra hierarquia alm do Rei e seus sditos, porque o Rei no tem
limitaes de ateno ou capacidade. Porque Deus, o vosso Pai, sabe o de que tendes
necessidade, antes que lho peais (Mateus 6:8); ele pode ser abordado diretamente, como um
Pai, por todos os cidados (6:9); Ele capaz de ver at mesmo as coisas secretas (6:4,8); e ele
capaz de prover no somente para os cidados humanos, mas at mesmo para os reinos
vegetal e animal (6:28-30). Eis que a mo do Senhor no est encolhida, para que no possa
salvar; nem surdo o seu ouvido, para no poder ouvir (Isaas 59:1).

Tendo em vista que o Rei do Cu no tem nenhuma das deficincias dos governadores
humanos, no h necessidade das hierarquias intermedirias e preocupaes externas que
caracterizam as organizaes do mundo. Desde que o Rei est sempre ciente das aes e
motivos de cada um, os cidados do reino dos cus no devem ter necessidade de se
preocuparem com impressionar uns aos outros. No so obtidas promoes por grandes feitos
vistos pelos homens. De fato, no h hierarquia na qual se promovido. Alm do mais, atos
feitos meramente para a glria dos homens perdem o seu valor diante do Rei, que julga os
motivos (6:2). As realizaes em favor do Rei podem e devem ser secretos, assim
demonstrando o motivo adequado e confiando no Rei para que ele veja e galardoe (6:3-4, 1618). Desde que o Rei tem um relacionamento pessoal com cada cidado, no necessrio
demonstrar nossa ligao ntima com ele a outros cidados por meio de oraes pblicas. O
Rei pode ouvir-nos at mesmo em lugares escondidos. Oraes longas e repetitivas so sem
sentido, desde que Ele sabe o que precisamos antes que o peamos (6:5-7). Uma vez que o
Rei est ciente de todas as necessidades dos cidados e capaz de prov-las, no h
necessidade de se preocupar com acumular tesouros (6:19-21) ou estar ansioso pelas
necessidades desta vida (6:25-34). Pois vosso Pai celeste sabe que necessitais de todas essas
coisas (6:32).

O exemplo simples de orao (6:9-13) dado por Jesus ilustra cada um destes pontos: a ntima
ligao pessoal com o Rei (Pai nosso), a dependncia e confiana nele para prover nossas
necessidades (O po nosso...d-nos hoje) e responsabilidade direta com o Rei (perdoa-nos
as nossas dvidas). Essa orao tambm ilustra o nico interesse que os cidados podem ter,
e devem ter, como resultado da eliminao das distraes que so parte dos reinos terrestres.
Venha o teu reino (6:10) mais do que um pedido pela vinda do Reino. uma expresso de
fidelidade ao Rei e seus propsitos. Na realidade uma definio do reino: a vontade de Deus

sendo feita na terra (e em ns) do mesmo modo como cumprida no cu. Essa viso clara,
centralizada, de nosso lugar no reino ilustrada pela bno de uma boa viso, que inunda o
corpo com informao necessria para agir corretamente (6:22-23), e pela impossibilidade de
servir a dois mestres ao mesmo tempo (6:24).

A participao no reino dos Cus exige uma devoo ao Rei que poucos atingiro (7:13-14).
Expresses de devoo (Senhor, Senhor), ou mesmo grandes realizaes em nome do Rei
(7:21-22) no so suficientesSso at mesmo contra as leis do ReiSse no forem a vontade do
Pai.

Com Deus, o Filho como nosso Rei, podemos dar toda a fora de nossa lealdade, ateno e
atividade somente a ele. Buscar louvor, posio ou posses, tudo so distraes caractersticas
das organizaes mundanas, com seus governantes imperfeitos e egostas. Nosso Rei sabe e
pode prover tudo o que verdadeiramente necessitamos. Mas buscai, pois, em primeiro lugar,
o seu reino e a sua justia, e todas estas cousas vos sero acrescentadas (6:32-33).

Corrigindo Mal-entendidos Sobre o Reino (1)

por Glenn Jones

Equvocos a respeito do reino de Cristo podem ser espiritualmente fatais. Eles fazem com que
algumas pessoas rejeitem totalmente o reino e conduzem outros a perverterem sua natureza e
propsito.

H alguns equvocos comuns sobre o reino em nossos dias, que foram evidenciados h muito
tempo na enigmtica pergunta feita por Joo Batista, em Mateus 11:1-15.

Joo Batista perguntou a Jesus, s tu aquele que estava para vir ou havemos de esperar
outro? Devemos observar em Mateus 11:2-4 que essa questo se originou no prprio Joo e
que Jesus dirigiu sua resposta diretamente a ele. Joo tinha visto o Esprito descer sobre Jesus
e testificou a respeito dele, Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo! e, Ele o
Filho de Deus (Joo 1:29-36). Por que Joo estava agora questionando o prprio testemunho

que ele anteriormente tinha dado? Eu creio que podemos identificar alguns mal-entendidos
por trs dessa pergunta.

O problema do bem-estar pessoal. Joo tinha motivado muitas pessoas a se arrependerem e


esperarem o reino. Ele tinha testificado claramente que Jesus era o Messias. Ele tinha
arriscado sua prpria vida repreendendo o Rei Herodes por todos os seus males,
especialmente por possuir Herodias, a esposa de seu irmo Filipe (Marcos 6:17-19; Lucas
3:19-20). Qual foi sua recompensa? Priso! Imagine o desconforto daquela antiga priso e a
frustrao de estar limitado, sem mencionar a ameaa constante de morte feita por Herodias e
Herodes.

Circunstncias to horrveis tm feito muitos duvidarem. Joo estava querendo saber por que
o Messias no o estava resgatando para a causa da verdade. Joo teria que aprender o
significado total de sua declarao sobre Jesus, Convm que ele cresa e que eu diminua
(Joo 3:30). A vontade de Deus para Joo no era o resgate fsico, mas o martrio. Como um
galardo espiritual, ele foi reconhecido por Cristo como mais que profeta e entre os
nascidos de mulher, ningum apareceu maior do que Joo Batista (Mateus 11:9-11) e recebeu
um lugar no reino celestial entre os outros profetas de Deus (Lucas 13:28-29).

H uma lio para ns no meio do engano muito difundido que o sucesso do reino de Cristo
medido pela prosperidade fsica e que o propsito do reino o lucro mundano (1 Timteo
6:5). Evangelistas bem conhecidos tm usado habilmente os meios de comunicao para
propagar tal erro, desacreditando a mensagem do evangelho. Precisamos aprender a submeter
nossas vidas a Deus como servos de Cristo independente das circunstncias fsicas em que
estejamos. Paulo viu sua salvao em manifestar Cristo seja pela vida, seja pela morte
(Filipenses 1:19-20).

O plano de Deus versus o plano do homem. Quando Joo props sua pergunta a Jesus, ele
tinha sido adequadamente informado pelos seus prprios discpulos sobre o ministrio de
Jesus (Mateus 11:2; Lucas 7:18). Isso implica que, na mente de Joo, Jesus no estava
manifestando-se bastante claramente como o Messias que estava vindo e que o reino estava
insuficiente em perfil. Precisaria Jesus melhorar seu ministrio?

A resposta do Senhor a Joo em Mateus 11:5-6 ressaltou que ele estava seguindo o plano de
Deus. Sua referncia ressurreio dos mortos, a cura dos cegos, dos coxos, dos leprosos, dos
surdos e a pregao do evangelho aos pobres continha uma dupla prova dele ser o Messias.
No somente provou seu poder divino, mas tambm cumpriu as profecias de Isaas 35:4-6;

61:1-3. Tal evidncia estava dando prova adequada para impedir as pessoas de se ofenderem
com as declaraes messinicas de Jesus. Entretanto, o ministrio de Jesus era
intencionalmente simples, cumprindo Isaas 42:1-4. Ele evitava os movimentos polticos de
massa, o sensacionalismo, e a emoo momentnea, e destacava a justia e a confiana em
seu nome (Mateus 12:15-21). O reino messinico ia desenvolver-se de acordo com o plano j
estabelecido pela sabedoria de Deus no Velho Testamento (Joo 5:19-20). Essa sabedoria,
afinal, seria justificada por seus frutos (Mateus 11:18-19) e no seria mudada por qualquer
insatisfao de homens devotos, mas impacientes.

A necessidade de converso. A revelao por Jesus, de si mesmo e do reino, foi ditada no


somente pelo plano predeterminado de Deus, mas tambm pela necessidade de mudar as
pessoas interiormente. Ao reagir pergunta de Joo, Jesus expressou preocupao sobre a
violncia contra o reino (Mateus 11:12). Quando os homens rejeitaram ou mudaram a
mensagem de Joo ou a de Jesus, eles cometeram violncia contra o reino ou tentaram entrar
nele pela fora, sem o devido arrependimento (Lucas 16:16). A pregao do reino era para
conscientizar os homens sobre o pecado deles e persuadi-los a mudar suas vidas de acordo
com a vontade de Deus. O escriba em Marcos 12:28-34 no estava longe do reino porque
tinha-o entendido como amor prtico a Deus e ao prximo. Paulo salientou que o reino
justia, e paz, e alegria, e que no comida nem bebida (Romanos 14:17). Jesus ressaltou
que o reino no era algo que vinha com sinais observveis, mas algo ntimo entre os
homens (Lucas 17:20-21).

Joo tinha elevado a emoo do povo, referente ao reino, a um pico; mas depois pareceu ficar
impaciente com os mtodos de Deus. Os homens hoje em dia se deixam levar pela
impacincia e buscam sucesso desviando-se da converso genuna, e que calcula a despesa,
por um evangelho conveniente, que apela ao homem exterior. O evangelho se dirige ao
homem exterior, mas a sua preocupao principal com a salvao eterna do homem interior.
Quando a autoridade das Escrituras e a batalha contra o pecado so minimizados, e a igreja se
torna principalmente um centro comunitrio e um forum sciopoltico, a converso no se
efetivou, e o reino sofre violncia. O sucesso est em fazer a vontade de Deus pelo modo de
Deus.

Corrigindo Mal-entendidos Sobre o Reino (2)

por Glenn Jones

Durante o ministrio de Jesus, muitos dos seus discpulos imaginaram seus sonhos se
realizando. Sua demonstrao de poder divino tinha-os convencido de que ele seria um rei
capaz de atingir os objetivos polticos e suprir as necessidades fsicas deles.

De acordo com Joo 6, contudo, Jesus viu esses sonhos como equvocos pondo em perigo
seu ministrio e trouxe-os a uma parada sbita, fazendo com que muitos deles encerrassem
sua experincia como discpulos. Os mal-entendidos que conduziram a esse triste evento no
so estranhos aos nossos dias.

Jesus e a poltica. Depois dos 5.000 terem ouvido Jesus pregar sobre seu reino o dia todo e
terem sido milagrosamente alimentados por ele (Lucas 9:11-17), eles sabiam que Jesus era um
profeta especial (Joo 6:14). Mas Jesus teve que fugir deles, porque estavam usando a fora
para perverter sua misso espiritual numa misso poltica (Joo 6:15). O Senhor nunca
concebeu seu reino como mundano, com foras militares, como ele declarou claramente a
Pilatos em Joo 18:36. O sonho que Jesus entraria no campo poltico como rei, libertando os
judeus da ocupao romana e da depresso econmica, ele nunca pretendeu realizar.

Isso no significa que Jesus estivesse esquecido dos governadores e dos assuntos polticos
envolvendo a palavra de Deus, pois ele pregou submisso aos governantes civis (Lucas 20:2226), mas francamente julgava a crueldade e explorao deles (Lucas 13:31-32; 22:25). Ele e
seus apstolos declararam mensagens claras sobre assuntos scio-polticos para serem
pregadas pelos cristos de hoje, a respeito do aborto, prostituio, homossexualidade, divrcio
e novo casamento, lcool e drogas, educao de filhos, crimes e racismo, s para mencionar
umas poucas. Entretanto, o domnio de Cristo nunca foi designado a juntar seus seguidores
em instituies polticas na terra, quer sejam governos ou partidos polticos. Precisamos
cuidar para que a igreja do Senhor no se torne em instituies como essas, justamente como
ele recusou tornar-se um rei terreno.

Jesus e o alimento. A multido que Jesus alimentou milagrosamente veio procur-lo mais
tarde, no outro lado do mar da Galilia. Eles imaginavam um Rei Messinico que no
somente os guiaria como tambm proveria cura instantnea e refeies para todos os adeptos.
Mas Jesus repreendeu-os pelo motivo deles, Vs me procurais, no porque vistes sinais, mas
porque comestes dos pes e vos fartastes. Trabalhai, no pela comida que perece, mas pela
que subsiste para a vida eterna, a qual o Filho do homem vos dar (Joo 6:26-27).

Jesus no se opunha alimentao da multido em si, porque em duas ocasies ele alimentoua depois que o tinham ouvido muito tempo (Marcos 6:34-44; 8:1-9). Jesus ops-se muito a

atrair pessoas para sua misso e mant-las por meios carnais, e se recusava a prover po nessa
base. Semelhantemente, o Novo Testamento coloca o comer com o propsito de satisfazer a
fome pessoal e o confraternizar nas casas particulares (1 Corntios 11:21-22). A meta do reino
a vida eterna. Hoje em dia, as festas, a recreao e os programas para alimentar os pobres
patrocinados pela igreja, contradizem o ensinamento de Jesus em Joo 6.

Jesus e os sinais. Em Joo 6:30-32 a multido exigia um sinal de Jesus para que o vejamos e
creiamos em ti. Parece que a alimentao milagrosa que eles tinham experimentado j tinha
perdido seu impacto, e agora era preciso mais um sinal. O Senhor fazia sinais para ensinar
verdades espirituais (Lucas 5:23-25) e identificar-se como o Messias prometido que operava
com o poder de Deus (Lucas 7:20-23; Atos 2:22). Note como ele esperava que seus apstolos
compreendessem seu poder total pela alimentao das 5.000 pessoas (Marcos 6:51-52; 8:1421). Quando havia pouco interesse em entender a mensagem dos sinais, ele executava poucos
milagres e apontava para sua ressurreio como o sinal especial que seria dado aos judeus que
buscavam sinais (Mateus 12:38-40; 13:58; Marcos 6:4-6). Sempre que a descrena impedia
que os sinais de Cristo mostrassem seu poder e princpios, eles no podiam servir para
nenhum outro propsito alm do sensacionalismo o qual necessitaria de constante repetio
para manter o povo estimulado a receber o reino. Mas Cristo nunca quis fervor artificialmente
provocado; ele queria produzir convico que resiste a todas as fases da vida e traz
naturalmente amor, zelo, felicidade e emoes que louvam seu nome.

Jesus e as palavras de vida. Jesus disse a essa multido, O esprito o que vivifica; a carne
para nada aproveita; as palavras que eu vos tenho dito so esprito e so vida (Joo 6:63). As
palavras que Jesus disse so o meio usado pelo Pai para ensinar e levar homens ao seu Filho,
Jesus, o qual o Pai enviou como sua testemunha (Joo 6:44-46). Aqueles que aprendem essas
palavras e vivem por elas comem o po da vida, absorvendo sua carne e sangue
sacrificados pela vida do mundo (Joo 6:51-58). Jesus, o Filho, nem perder nem expulsar
tais fiis, mas os ressuscitar no ltimo dia para a vida eterna (Joo 6:37,39-40). Aqueles de
mente carnal, dessa multido, estavam cegos para a mensagem espiritual de Cristo e se
afastaram com desgosto daquilo que eles viam como absurdo, doutrina canibalista, e Cristo
nem tentou acomod-los (Joo 6:52,60,66-69). Hoje, os homens de mente secular tambm
ridicularizam a mensagem de Cristo como fora de moda, que no consegue atender as
necessidades modernas do homem, os quais surgem do meio cristo para secularizar o reino.
Como Cristo, no nos acomodemos com eles, mas permaneamos fiis sua mensagem e
reino, que conduzem salvao de nossas almas.

Parbolas de Crescimento

Mateus 13:1-30,36-43

por Gardner Hall

Vamos dar uma grande festa e ento, quando as pessoas vierem para se divertirem,
podemos ensin-las sobre Jesus.

O reino de Deus vai conseguir o domnio do mundo quando Jesus voltar e conduzir seus
exrcitos contra as foras do mal de Gogue e Magogue (Rssia e China),

Como pode Jesus estar reinando hoje em dia quando h tantas pessoas ms no mundo?

Tais afirmaes revelam mal-entendidos sobre o reino de Deus, que existe hoje assim como
existia no primeiro sculo. O ensinamento de Jesus em Mateus 13 o remdio certo para
esses erros do presente como daquele tempo.

A parbola dos solos

Alfred Edersheim afirma que no difcil imaginar Jesus numa ensolarada manh de
primavera, sentado na proa de um barco, enquanto aponta aos seus ouvintes a rica plancie
em frente, onde o trigo novo, ainda no primeiro estgio de seu crescimento, est prometendo
colheita. (Life and Times of Jesus the Messiah, livro 3, pgina 586).

A partir dessa paisagem verde, Jesus falou da semente caindo em quatro tipos de terra: na
beira da estrada, rochosa, espinhosa e boa. Cada solo representa um tipo diferente de pessoa e
sua reao palavra de Deus. W. F. Adeney descreve aqueles da beira da estrada, solo rochoso
e com espinhos, como pessoas que respondem ao evangelho com indiferena, fervor
sentimental e mundanismo sufocante (Pulpit Commentary, 26). O solo bom representa aqueles
que aceitam a palavra e produzem quantidades variadas de frutos.

Aplicaes

A natureza espiritual do reino. A extenso do reino no depende de conquistas polticas ou


militares no Oriente Mdio, ou em qualquer outra parte do mundo, mas da simples aceitao
da palavra de Deus em coraes bons e honestos de todo lugar. Aqueles que querem notcias
sobre o reino de Deus devem consultar suas Bblias e os relatos dos pregadores do evangelho
espalhados pelo mundo e no as informaes da mdia sobre o Oriente Mdio.

A semente (a palavra, Lucas 8:11) suficiente para converter aqueles do solo bom.
Esforos para ganhar convertidos com festas patrocinadas pela igreja, aulas de ingls,
atividades esportivas, pintura de casas, etc., revelam uma obsesso doentia pelo crescimento
numrico. Enquanto mostramos amor a todos, devemos deixar claro que nossos esforos de
evangelizao se focalizam na verdadeira semente, a palavra de Deus. Tticas de chamariz,
isto , usar algo como isca, e depois substitu-lo por outra coisa, so meios nunca apreciados,
seja quando envolvem vendas de automveis ou a pregao do evangelho!

A Parbola do Joio

A palavra de Deus e a influncia dos fiis no so as nicas sementes lanadas no mundo. Na


parbola do joio, Jesus indica que no devemos surpreender-nos com a existncia do mal, mas
confiar em Deus para eliminar esse mal na colheita final. Essa parbola envolve um inimigo
(representando Satans) que semeia joio (um tipo de grama com sementes venenosas) num
campo de trigo. O joio (representando o povo mau e sua m influncia) deixado crescer pelo
proprietrio do campo junto com o trigo, mas ser separado e queimado na colheita.

Alguns tm aplicado mal essa parbola disciplina da igreja, mas no tem nada a ver com a
disciplina coletiva. Jesus disse que o campo representa o mundo (versculo 38), e no a igreja
local. Outras passagens (1 Corntios 5; 2 Tessalonicenses 3) ensinam que a congregao deve
separar-se dos membros rebeldes.

A verdadeira aplicao

O reino existe e floresce apesar da presena do mal. Aqueles que se queixam de que o reino
no poderia existir agora, por causa da presena do mal em nosso mundo, se esquecem do
ensinamento dessa parbola simples. Outros textos, tais como Salmo 110:2, retratam o
Messias reinando no meio de seus inimigos. I Corntios 15:25 afirma que Cristo reinar at
que haja posto todos os inimigos debaixo dos ps. A aceitao do governo de Cristo ajudanos a brilhar como luzes no meio de uma gerao desonesta e perversa (Filipenses 2:15).

No devemos tentar remover o mal por meio da fora. Nossas armas no so carnais (2
Corntios 10:4). No h lugar, no Novo Testamento, para guerras santas ou at mesmo
guerras polticas. Os cristos podem combater melhor o mal com vidas puras e com a
proclamao em amor do evangelho.

Haver condenao eterna para os mpios. Ainda que o caminho dos transgressores seja duro
neste mundo, sua destruio final ser no fim do tempo e nas justas mos de Deus.

Parbolas de Crescimento
Mateus 13:31-35,44-46; Marcos 4:26-29

por Gardner Hall

A preocupao com o crescimento nas culturas ocidentais geralmente envolve uma


fascinao por nmeros e estatsticas. As empresas gostam de mostrar com tabelas e grficos
as vendas e a clientela crescentes. Jesus fala do crescimento em seu reino, no porm o tipo de
crescimento que pode ser medido com grficos, mas antes crescimento interno dos discpulos
e uma influncia que ultrapassa as estatsticas.

O Reino Crescer!

O Gro de Mostarda, o Fermento e a Semente que Cresce

O gro de mostarda que Jesus tinha em mente na sua parbola (Mateus 13:31-32) era
provavelmente a mostarda preta, uma rvore que cresce at uma altura de aproximadamente 5
metros. Entre os rabinos, um gro de mostarda era uma expresso comum para qualquer
coisa muito pequena (ISBE, vol. 3, pg. 2101). Era uma verdadeira maravilha que uma
rvore bastante grande para que as aves repousassem em seus ramos pudesse sair de uma to
pequena semente.

W. F. Adeney (Pulpit Commentary) aponta trs aspectos do crescimento do reino que podem
ser vistos na parbola do gro de mostarda;

Parece pequeno no comeo: poucos, nos dias de Jesus, poderiam ter imaginado como ele e seu
grupo no promissor de apstolos viraria o mundo de cabea para baixo dentro de poucos
anos (Atos 17:6) e finalmente mudaria o curso da histria mundial com suas palavras
inspiradas.

Contm o centro da vida: uma pequena pedra no tem vida e no gerar nada. Para a semente
de mostarda produzir uma grande rvore precisa conter a maravilhosa fonte de vida. Ainda
que a palavra de Deus parea insignificante para alguns, ela contm a fonte da vida espiritual
que determina uma transformao radical na vida dos que crem.

Tem grande desenvolvimento: ao pensar no desenvolvimento do reino alguns raciocinam em


termos sectrios e concentram a ateno no crescimento do nmero de indivduos associados
numa aliana de igrejas. O reino, porm, no tem nada a ver com uma associao de igrejas
locais; antes, envolve o domnio de Cristo nos coraes dos indivduos. Portanto, o
desenvolvimento do reino pode ser melhor visto no em crescimento estatstico numa Lista
de Igrejas, mas nas mudanas poderosas nos indivduos que so libertados de vidas vazias e
egostas, para se tornarem potncias para o bem no mundo.

A parbola do fermento mostra o modo penetrante pelo qual o reino influencia tudo o que
toca. Quando o fermento do reino est em nossos coraes, colegas de trabalho ou da escola
percebero a influncia fermentante provindo desse em nossas vidas.

A parbola da semente que cresce, em Marcos 4:26-28, salienta o maravilhoso crescimento do


princpio bsico do reino. Assim como os maravilhosos segredos da vida esto alm de nossa
compreenso, assim tambm est a ao da palavra de Deus no corao de uma pessoa.

O Grande Valor da Cidadania

Parbolas do Tesouro Escondido e da Prola Preciosa

A parbola do tesouro escondido se refere queles que, sem procur-lo, encontram o reino por
acaso, percebem seu grande valor e voluntariamente sacrificam tudo para obt-lo. A parbola
da prola de alto preo se relaciona com aquele que buscou diligentemente a verdade,
encontra-a e sacrifica tudo para obt-la.

O conceito de sacrificar tudo para obter uma cidadania apreciada bem conhecido daqueles
que tm amigos que so imigrantes recentes num determinado pas. Conheo famlias que
venderam suas casas e todos os seus bens partindo em viagens perigosas a fim de entrar nesse
pas e iniciar nova vida. Tenho visto longas filas em certos consulados onde o povo espera por
uma entrevista de trs minutos com um funcionrio consular. Se conseguem ao menos um
visto de turista, h muita alegria. Se lhes negado, h lgrimas e amargura. Viver num pas,
mesmo ilegalmente, representa uma oportunidade para uma nova vida, esperana e segurana,
e milhes sacrificaro quase tudo para conseguir isso.

A cidadania no reino de Cristo nos d uma nova vida, esperana e segurana alm de qualquer
coisa que este pas jamais possa oferecer! No reino de Cristo sabemos de onde viemos e para
onde iremos! Podemos, portanto, enfrentar as batalhas da vida com uma segurana que nos d
a paz que ultrapassa todo entendimento. Essa paz e segurana valem o sacrifcio de tudo que
possumos na terra. Que Deus nos ajude a compreendermos a grandeza dos benefcios que ele
nos tem dado no reino de seu Filho, e confiarmos neles, para que queiramos vender tudo o
que temos a fim de mantermos nossa cidadania nesse reino!

A Grandeza no Reino (1)

por Barry Hudson

O evangelho de Mateus estabeleceu claramente que o reino que tinha sido esperado h sculos
estava prximo, mas muitos mal-entendidos apareceram com respeito ao domnio de Deus
atravs de Cristo. Talvez no houvesse maior equvoco do que como ser grande no reino.

Jesus, para preparar os apstolos enquanto ele se aproximava do tempo dos conflitos pblicos
entre ele e os lderes judeus sobre o reino, ensinou diversas lies para corrigir tais pontos de
vista errados sobre a grandeza. Ele tratou de trs reas de grandeza e ambio mundanas;
problemas com os quais ainda lidamos hoje em dia.

Posio. Os lderes judeus estavam sempre disputando uns com os outros para serem
reconhecidos como os mais importantes. Jesus solucionou o problema em Mateus 11:11 S
Joo era o maior. Ele era o precursor do Senhor, mas mesmo nessa grande posio ele no era
tolerante para com os reis, nem algum dado a vida luxuosa. Ele humildemente servia,
apontando Jesus aos perdidos.

Mas o menor no reino dos cus maior do que ele. Jesus no queria dizer que, no reino de
Deus, um homem que tivesse um valor moral inferior ficaria mais alto no favor de Deus do
que Joo. Jesus estava ressaltando a grandeza do reino. Se a multido recebesse os milagres e
os ensinamentos de Jesus, poderia gozar maiores privilgios do que Joo: cidadania no reino!
Homens como Joo abandonaram tudo, dedicando-se a preparar o caminho para Cristo;
contudo, no tiveram a oportunidade de experimentar o que gozamos em Cristo. Em vez de
lutar por posio, como os lderes judeus, os cidados do reino devem sentir-se humildes e
agradecidos pelo exaltado privilgio que Deus lhes proveu em Cristo.

Poder. Os apstolos tinham estado disputando durante vrios dias sobre quem dentre eles seria
o maior. O que provocou essa contenda? Pedro fez a boa confisso e foi abenoado (Mateus
16). Seis dias mais tarde, Jesus levou trs apstolos ao monte e transfigurou-se, mas no lhes
foi permitido falar aos outros sobre essa experincia (Mateus 17). Quando Jesus desceu do
monte, soube que os outros nove foram incapazes de expulsar um demnio. Pedro estava
novamente no centro das atenes quando encontrou milagrosamente a moeda no peixe.
Todos esses eventos combinados devem ter causado alguns atritos.

Os apstolos, ento, conduziram a disputa ao ponto crucial, perguntando: Quem ,


porventura, o maior no reino dos cus? Eles formularam a pergunta de maneira bastante
geral para disfarar seus motivos reais, mas Jesus sabia tudo sobre sua briga pessoal recente
e os exps com uma pergunta: De que que discorreis pelo caminho (Marcos 9:33)? Eles
ficaram calados e envergonhados porque, no mesmo tempo em que Jesus tinha predito sua
morte, eles estavam discutindo sobre grandeza futura, como herdeiros disputando uma
propriedade antes da morte do dono.

Jesus sentou-se. Os apstolos esperaram, ansiosamente, que Jesus nomeasse o maior entre
eles. Pedro estava pronto para dar um passo adiante, e talvez Tiago e Joo estivessem
pensando que eram os primeiros. Deve t-los realmente sacudido quando Jesus chamou uma
criancinha e disse: Vem esta criana? Comecem a agir como ela! Precisamos ser humildes
como uma criana (Mateus 18:4). Se eles no se livrassem de seu orgulho, o problema no
seria quem era o maior, mas se eles ao menos estariam no reino!

Muitos querem ser celebridades em vez de servos! Somos orgulhosos e queremos poder. Para
Deus dominar nossos coraes, precisamos no reivindicar, no insistir em nenhum direito,
enfim no vir com nenhuma exigncia, mas curvar-nos humildemente vontade do Senhor e
estarmos contentes em fazer isso.

Posses. Mais tarde outras crianas foram trazidas a Jesus e ele disse, porque dos tais o reino
dos cus (Mateus 19:14). Os apstolos podem ter pensado: Mas o que poderia uma tal
atitude humilde fazer pelo reino? O que um reino precisa de homens com riquezas! Jesus,
ento, falou com um jovem que tinha riquezas, bondade e pureza. Certamente, Deus estava
governando a vida dele! Contudo, Jesus conhecia seu corao; assim, disse-lhe que fosse,
vendesse todas as suas propriedades e desse aos pobres (Mateus 19:21). Basicamente, Jesus
estava dizendo: Confie plenamente em mim e deixe tudo. O ato externo evidenciaria uma
mudana interna para a f humilde. Jesus exigia um compromisso total, mas o jovem
confiava em riquezas (Marcos 10:24).

Para sermos grandes no reino, precisamos ser como nosso Rei. Temos que eliminar a ambio
por posio, poder e posses, e humilharmo-nos para servir.

A Grandeza no Reino (2)

por Barry Hudson

Ambio : um desejo ardente de posio social, fama, poder; o anseio por progresso pessoal
e uma vontade de lutar para conseguir isso.

Esse lado sombrio da ambio uma paixo por ser popular, uma luta para entrar nas listas
que o pblico ler, um esforo para colocar seu prprio retrato em lugares de destaque
pblico. um desejo de estar acima de todos os outros. Esse motivo errado condenado em
Mateus 20:1-28, onde Jesus mostra trs ambies indignas dos homens:

A ambio por recompensa (20:1-16). Jesus conta uma parbola a respeito do proprietrio de
uma vinha que estava ansioso para fazer sua colheita antes que viessem as chuvas. Ele foi
praa pblica s 6 horas da manh e recrutou trabalhadores. A colheita era grande e os
trabalhadores poucos, por isso ele voltou a buscar mais trabalhadores s 9, s 12 e s 15 horas.
Ele ainda precisava de mais trabalhadores, assim s 17 horas ele contratou o ltimo grupo e,

ento, pagou a todos, desde o ltimo grupo at ao primeiro. Quando ao primeiro grupo foi
pago a mesma quantia que a do ltimo, o qual tinha trabalhado menos horas, aqueles
reclamaram ao proprietrio dizendo que era injusto.

A aplicao? Deus no est interessado nas horas; ele est interessado nos coraes. O
pensamento que o mais importante na mente de muitos : quanto vou ganhar? Qual
nosso motivo em servir a Deus? Por que somos pregadores, presbteros, diconos, professores
de aulas bblicas? O motivo tanto trabalho por tanto pagamento ou estamos apenas
satisfeitos em poder trabalhar para Deus? No a quantidade de servio prestado, mas o amor
com que tal prestado que importa. Deus no olha para a quantidade ou a grandeza de nosso
servio. Desde que tudo o que temos para dar, todo servio tem igual importncia para
Deus. Mesmo que no possamos alcanar reconhecimento e recompensa, que o Senhor nos
ajude a servi-lo por causa de uma coisa, e s uma coisa: nosso amor por ele.

A ambio por posio social (20:17-23). Jesus tinha acabado de falar sobre uma cruz
(versculos 17-19), mas Tiago, Joo e sua me esto interessados numa coroa. A me deles,
interessada em promover seus filhos, pede que, quando Jesus entrar no seu reino, eles possam
sentar-se um sua direita e outro sua esquerda. Seu pedido na evidncia de sua f em
Jesus. Eles crem no que ele tinha dito a respeito de estar sentado no trono da glria (19:28).

claro que a ambio pecaminosa o motivo principal do pedido deles. Querem grandeza,
querem ser conhecidos. Depois de tantos anos de treinamento e privao, querem ser vistos e
respeitados. Obviamente eles estavam se posicionando para o poder. Sem dvida, eles se
sentem aliviados por terem feito esse pedido antes de Pedro!

Eles ainda mal entenderam a natureza do reino de Jesus e o princpio que faz com que as
pessoas sejam grandes nesse reino. Portanto, Jesus falou-lhes sobre o clice de sofrimento
(versculo 23). Disse-lhes: Vocs no tm nenhuma idia da agonia e do horror que viro
como resultado de seu pedido. Quando pedem glria, esto pedindo sofrimento. Em meu
reino, meu Pai faz a promoo mediante a preparao que consiste no clice da angstia, do
sofrimento e da dor. H um impulso dentro do corao de cada um de ns para sermos o
nmero um, para chegarmos ao topo. Jesus, porm, ensina a necessidade de sacrifcio em vez
de superioridade.

A ambio por domnio (20:24-28). Quando os apstolos viram a ousadia de Tiago e Joo,
ficaram indignados porque pensaram que estes e sua me estavam tirando vantagem injusta.
Eles ficaram ciumentos e irados com esses dois irmos. Antes de criticarmo-los muito,

olhemos para ns mesmos. No nos sentimos do mesmo modo vendo algum de nosso crculo
avanar para o alto quando ns nos achamos igualmente qualificados?

Os apstolos estavam rebaixando o reino ao nvel dos reis pagos que usavam de mo forte
para manterem suas posies de domnio. No estilo de vida do reino, no h lugar para a
ambio egosta. A grandeza no reino determinada pelo servio e no pela posio oficial.

Eu, me, mim, meu, so as palavras favoritas dos ambiciosos mundanos, mas precisamos nos
lembrar do exemplo de Jesus. Ainda que ele fosse onipotente e pudesse ser senhor sobre tudo,
ele veio para resgatar os homens indignos mediante o seu sacrifcio de expiao. Todo
seguidor precisa ter essa mesma atitude de servio aos outros, para que Cristo
verdadeiramente reine sobre suas vidas. Recompensa, posio e domnio precisam ser sempre
substitudos por servio amoroso e voluntrio, em benefcio de outros.

As ltimas Parbolas do Reino (1)

por Bill Hall

Poucos dias antes de sua morte, Jesus narrou trs parbolas, todas elas na presena dos
principais sacerdotes e fariseus, os quais concluram corretamente que o Mestre estava
falando deles (Mateus 21:45)

Um tema constante nas trs parbolas: rejeio do domnio de Deus por aqueles que parecia
que iam aceit-lo e aceitao por aqueles que parecia que iam rejeit-lo. As trs parbolas,
registradas em Mateus 21:28 - 22:14, so: a dos dois irmos, a dos lavradores perversos e a da
festa de casamento do filho do rei. Na primeira (Mateus 21:28-32), um pai mandou seus dois
filhos trabalharem na sua vinha. O primeiro expressou sua vontade de ir, mas depois no foi;
enquanto o segundo recusou, porm mais tarde, mudou de opinio e foi. O prprio Jesus
declarou a aplicao da parbola: Em verdade vos digo que publicanos e meretrizes vos
precedem no reino de Deus (versculo 31). Antes de dar a aplicao, Jesus habilidosamente
levou estes pretensiosos a condenarem a si mesmos: Qual dos dois fez a vontade do pai?,
ele perguntou. Eles responderam corretamente, o segundo, admitindo sem querer que eram
os publicanos e as meretrizes que estavam verdadeiramente aceitando o domnio de Deus
atravs de Cristo antes que eles mesmos.

Na segunda (Mateus 21:33-46), um proprietrio plantou uma vinha. Ele esperava frutificao,
pois fez uma cerca em volta dela, construiu uma torre e escavou um lagar. Mas quando
mandou buscar o fruto, os lavradores a quem ele tinha arrendado a vinha abusaram de seus
servos, batendo num, matando um e apedrejando outro. Quando ele mandou outros servos,
eles lhes fizeram o mesmo. Finalmente, enviou seu filho, pensando que eles o respeitariam.
Mas, o lanaram fora da vinha e o mataram, pensando que, fazendo assim, poderiam tomar
posse da herana. O proprietrio da parbola Deus; a vinha, Israel carnal; os lavradores, os
lderes religiosos; os servos, os profetas de Deus que tinham sido maltratados e mortos atravs
da histria de Israel; o filho, Jesus Cristo, a quem os lderes religiosos da poca logo
matariam, porque rejeitaram o domnio de Deus.

De novo, Jesus usou a sabedoria para levar seus ouvintes a se condenarem. O que o
proprietrio far com aqueles lavradores? perguntou. A resposta deles: Far perecer
horrivelmente a estes malvados e arrendar a vinha a outros lavradores que lhe remetam os
frutos nos seus devidos tempos (versculo 41). Jesus lhes deu a aplicao: O reino de Deus
vos ser tirado e ser entregue a um povo (Israel espiritual, composto de judeus e gentios que
crem) que lhe produza os respectivos frutos. Deus tinha sido longnimo com a nao
judaica em sua constante rejeio de seu domnio, mas sua pacincia agora tinha-se acabado.

Na terceira parbola (Mateus 22:1-14), um rei arranjou um casamento para seu filho, mas
quando mandou avisar que o banquete estava preparado, aqueles que tinham sido convidados
rejeitaram o chamado, dando desculpas. Alguns at trataram seus servos com desprezo e os
mataram. O rei mandou seus exrcitos, destruiu aqueles assassinos, e queimou a cidade deles.
Foram feitos convites nas estradas. O salo de festa do casamento ficou cheio de convidados,
pessoas de todos os nveis sociais, cuja presena numa festa de casamento dum prncipe seria
totalmente inesperada. A aplicao da parbola clara: os lderes religiosos dos dias de Jesus
recusariam as alegrias e as bnos da festa de casamento de Deus, enquanto pessoas de todas
as classes sociais, cuja presena seria completamente imprevista, viriam festa. Deus aceita
todos que se vestem a carter, ou seja, se revestem da justia, sem olhar para a vida anterior
deles.

Jesus, nestas parbolas, estava confrontando abertamente os principais sacerdotes e os


fariseus. Seus antepassados tinham rejeitado o domnio de Deus no passado. Agora eles
estavam rejeitando seu domnio atravs de seu Filho. Estas confrontaes o levariam morte.
Ele sabia disso, mas sua hora tinha chegado. Seu ensinamento separaria os impostores dos
sinceros, se houvesse algum sincero entre eles. Os hipcritas o levariam morte. Mas poderia
haver uns poucos que seriam arrebatados do fogo. Estas parbolas, junto com os ais do
captulo 23, tornariam manifesta a verdadeira condio de seus coraes.

H uma aplicao destas parbolas a ns, nos dias de hoje. Muitos de ns temos sido
altamente favorecidos espiritualmente. Nascemos num lugar onde a palavra de Deus tem sido
ensinada amplamente, somos nascidos de pais cristos, e temos conhecido a verdade desde a
infncia. Deveramos ser os primeiros a apreciar a grandeza do reino de Deus e nos
submetermos ao seu domnio. Mas algumas vezes vemos que aqueles que, espiritualmente,
tiveram poucas vantagens, apreciam as bnos do reino mais do que alguns de ns. No
devemos seguir os passos dos principais sacerdotes e fariseus, mas devemos juntar-nos a
todos que se submetem voluntariamente ao domnio de Deus atravs de Jesus Cristo.

As ltimas Parbolas do Reino (2)

por Bill Hall

Jesus contou outras duas parbolas antes de sua morte, a parbola das dez virgens (Mateus
25:1-13) e a dos talentos (Mateus 25:14-30). Essas foram, aparentemente, contadas em
particular aos seus discpulos (Mateus 24:3). Um tema se destaca nessas duas parbolas: a
preparao para a vinda do Senhor.

Na primeira parbola, dez virgens saram ao encontro do noivo, empolgadas com as alegrias
vindouras da festa de casamento. Todas estavam presentes; todas estavam esperando o noivo;
todas se sentiam satisfeitas com a sua preparao, pois estavam cochilando e dormindo, e
todas tinham lmpadas. A diferena entre as cinco virgens prudentes e as cinco tolas era que
as cinco prudentes trouxeram leo junto com suas lmpadas. O tempo da preparao tinha-se
passado. Enquanto as virgens tolas estavam comprando leo, o noivo chegou e elas foram
deixadas fora do casamento para sempre. Jesus declarou a aplicao: Vigiai, pois, porque no
sabeis o dia nem a hora na qual o Filho do homem vem (versculo 13).

Na segunda parbola, um homem que ia viajar para um pas distante confiou talentos aos seus
servos. A um ele deu cinco, a outro dois e a outro um, distribuindo-os de acordo com a
capacidade de cada servo. Os dois servos, um com cinco e o outro com dois talentos,
duplicaram o que lhes tinha sido confiado, resultando em louvor e recompensa de seu senhor.
O servo com um talento, agindo com temor, foi preguioso. Ele escondeu o talento que lhe
havia sido dado em vez de us-lo para obter rendimentos, suscitando a ira de seu senhor e a
perda do talento que lhe havia sido entregue.

H muita semelhana entre as duas parbolas. Em ambas h muita expectativa. As dez virgens
estavam esperando o noivo. Os servos sabiam que seu senhor voltaria. O noivo, ou o senhor,
que retorna, naturalmente, Jesus Cristo. Ele h de voltar (Atos 1:9-11). No h desculpas a
quem deixa de aguardar sua volta.

Em ambas as parbolas h preparao. Todas as dez virgens tinham feito alguma preparao.
Os dois servos, um com cinco e o outro com dois talentos, tinham-se preparado, obviamente;
e at mesmo o servo com um talento tinha feito alguma preparao, mantendo
cuidadosamente em segurana seu nico talento at a volta de seu senhor.

Em ambas as parbolas h preparao adequada contrastada com negligncia. Esse o grande


perigo que enfrenta a maioria dos leitores deste artigo. No despreparo completo, mas
negligncia: negligncia em abandonar algum mau hbito; negligncia em confessar algum
erro; negligncia em desenvolver os frutos do Esprito; negligncia em tirar vantagem
completa das oportunidades que Deus coloca diante deles; em resumo, negligncia em tornarse como seu Senhor.

Em ambas as parbolas h demora na chegada. E, tardando o noivo (versculo 5). O senhor


dos servos voltou depois de muito tempo (versculo 19). Sem dvida, isso contribuiu para a
negligncia mencionada acima. muito fcil para as pessoas mal interpretarem a demora da
vinda do Senhor. Elas vem isso como motivo para descuido e descrena, quando deviam vla como evidncia da longanimidade do Senhor que conduz salvao (2 Pedro 3:1-15).

Em ambas as parbolas h responsabilidade individual. As virgens prudentes no podiam


compartilhar seu leo com as tolas. O servo de um talento no podia sentir-se confortvel com
o fato de oito talentos terem-se tornado quinze (Veja o que ns fizemos). Cada um tinha que
prestar contas pelo que tinha feito pessoalmente. Assim ser quando o Senhor retornar.
Nenhum pai ser capaz de partilhar um pouco da sua fidelidade com os seus filhos; nenhum
esposo com a sua esposa ou vice-versa; nenhum amigo com outro amigo. Ningum poder se
gabar dizendo veja o que ns fizemos; ele s pode obter a graa na base de sua prpria
preparao.

Em ambas as parbolas h separao. As cinco virgens prudentes entraram com o noivo no


casamento, enquanto as cinco tolas no puderam entrar. Os servos dos cinco e dos dois
talentos entraram na alegria de seu senhor, enquanto o de um talento foi lanado fora, nas
trevas. A expresso Fechou-se a porta, encontrada na parbola das dez virgens (versculo
10), uma das expresses mais tristes nas Escrituras. Ela retrata a excluso final e eterna, do

cu, de todos os que estiverem perdidos quando o Senhor retornar. Dentro, h insupervel
beleza, mas estes esto de fora. Dentro esto a rvore da vida e o rio cristalino da gua da vida
fluindo do trono de Deus, mas estes esto de fora. Dentro esto os anjos de Deus e todos os
redimidos reunidos em volta do trono, mas estes esto de fora. Dentro esto Deus, Cristo e o
Esprito Santo, mas estes esto de fora, banidos para sempre da presena de Deus. Dentro h
alegria, amor e paz, mas estes esto de fora. E no esto somente excludos das alegrias do
cu, mas tm que sofrer eternamente os tormentos do inferno.

A lio clara: cada um de ns precisa submeter-se, totalmente e sem resistncia, ao domnio


de Deus em Jesus Cristo para que, quando o Senhor retornar, o galardo eterno do reino dos
cus seja nosso.

Vem A o Teu Rei (1)

por Tom Holley

Zacarias tentou reanimar, com essas palavras, a confiana de um povo deprimido, na certeza
da vinda do Messias. Esse anncio to precioso hoje como o foi quando proclamado a
primeira vez pelo profeta, cerca de 2.500 anos atrs.

imperativo para ns vermos este Soberano! Temos que ir aos dias em que esse Homem da
Galilia andava entre os homens e mulheres deste mundo. Qual foi a atitude dele sob a tenso
da aproximao do fim de sua peregrinao na terra? Ficar bvio que Jesus possua ao
mximo todas as qualidades de grandeza que ele espera de cada um dos habitantes de seu
domnio santo.

Humildade (Mateus 21:1-11)

O modo como Jesus entrou em Jerusalm notvel. Poderamos mais facilmente ter
imaginado um conquistador austero, cavalgando um magnfico cavalo imponente como o
lendrio Bucfalo. Naquele domingo, o Salvador chegou sentado sobre um jumentinho, cria
de animal de carga (versculo 5). Zacarias tinha predito os pormenores desse evento.

Mas que ligao possvel poderia Jesus ter com um jumento? Esse animal era uma besta de
carga. Aparentemente o jumento foi escolhido para trazer luz a mansido e humildade desse
Rei. Logo, esse Filho de Davi levaria ele mesmo em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos
pecados (1 Pedro 2:24). Por que haveria o Filho de Deus de renunciar sua justa posse sobre
todos os seus privilgios para se tornar nossa besta de carga? Ele viu que a necessidade de
sermos perdoados dos nossos pecados era maior do que seu puro desejo de estar em constante
comunho com seu Pai. Ele experimentaria pessoalmente a perdio no prprio inferno
(Mateus 27:46) para pagar o preo incalculvel de nossa salvao. Salvando outros, ele sabia
que no poderia salvar a si mesmo. Houve algum rei que rebaixou-se tanto a fim de elevar
seus sditos a tal altura?

As multides estavam entusiasmadas quando faziam dos seus mantos e dos ramos de
palmeiras um tapete diante dele. Apesar disso, Jesus no tomaria o caminho poltico para
chegar ao trono. Ele no permitiu que esse crescente apoio popular aumentasse qualquer
expectativa de um imprio mundano. Se ele tivesse cobiado os reinos terrestres que Satans
tinha-lhe oferecido nas tentaes, poderia ter tirado vantagem dessa situao. Entretanto,
como poderia o reino dos cus ser forado a ser simplesmente um outro reino deste mundo?

Compromisso (Mateus 21:12-17)

Na segunda-feira de manh Jesus voltou ao templo. Ali encontrou pessoas negociando, como
de costume. Deus pretendia que seu lugar fosse um santurio para orao. O Senhor
imediatamente comeou a limpar seu templo tirando fora a infestao de ladres como tinha
feito trs anos antes. Ele, que se submeteria como um cordeiro (Isaas 53:7) a toda a tortura do
Calvrio, jamais poderia tolerar, nem por um momento, a profanao da casa de seu Pai. No
poderia ele, amavelmente, ter deixado passar essas ofensas? Os discpulos vieram a aprender
que Jesus estava sendo consumido pelo zelo a favor da casa de seu Pai (Joo 2:17). Jesus no
estava preocupado com que sua veemncia pudesse ser interpretada como fanatismo.

Agora existe um edifcio espiritual onde cada cristo uma pedra vital na construo de um
templo bem especial (Efsios 2:19-22 e 1 Pedro 2:5). No deveramos ser mais parecidos com
Cristo se fssemos empenhados em opor-nos vigorosamente aos abusos do seu templo em
nossos dias?

Prontido (Mateus 26:1-13)

Desde o tempo de seu nascimento, parecia haver apenas um passo entre Jesus e a morte. Em
outras ocasies quando os homens tentavam mat-lo, o Senhor saa do lugar em que se
encontrava e mais tarde retornava s suas atividades em outra localidade. No poderia ele, de
novo, ter escapado para uma provncia distante e esperado at que a ameaa de morte tivesse
passado?

Agora, ele no iria fugir. O Senhor tinha informado seus seguidores que agora sua hora tinha
chegado (Joo 12:23,27; 13:1 e 17:1). Jesus estava preparado para esse momento (Hebreus
10:5); ele estava pronto para morrer. Maria tambm se preparou para a morte do Senhor,
comprando certa quantidade de ungento de nardo puro (Joo 12:7). Tal perfume valia tanto
quanto um trabalhador comum poderia ganhar num ano. Sim, era muito caro. Percebendo a
possibilidade de no haver outra oportunidade, Maria ungiu Jesus para o seu sepultamento
nesse ltimo encontro social com o Mestre. Essa generosa manifestao de seu amor pelo
Senhor nunca deve ser esquecida (versculo 13). H algum outro modo de se chegar
presena de sua Majestade?

Vem A o Teu Rei (2)

por Tom Holley

Servio (Joo 13:1-17)

O Senhor sabia que esta seria a ltima Pscoa que ele comeria com seus apstolos, antes de
morrer. Durante uma festa como a Pscoa, aos servos cabia a responsabilidade por lavar os
ps de todas as pessoas medida que chegavam.

No havia nenhum servo presente nessa celebrao? Certamente nenhum dos doze estava
disposto a fazer a tarefa de um servo. Eles ainda estavam discutindo entre si quanto a quem
seria o maior no reino (Lucas 22:24). Ainda que no ousassem pegar a toalha, o Senhor no
poderia ser impedido de fazer isso.

A falta de voluntrios no foi a razo pela qual o Filho de Deus executou sua tarefa humilde.
Nem ele estava tentando envergonhar esses homens para que agissem. Esse tipo de servio
forado sempre seria frustrante, calculado e arrogante. O Mestre lavou os ps deles porque

amou-os at ao fim (Joo 13:1) e porque sabia que haver uma bno a ser obtida por
todos os que se esvaziam para servir s necessidades de outros (Joo 13:17).

Alguns tm questionado se esse antigo costume de hospitalidade (Gnesis 18:3-6) estava


agora sendo elevado ao nvel de atividade espiritual, como a ceia do Senhor. Um corpo lavado
recentemente no teria necessidade de banho novamente aps to curto tempo. Porm, os ps
calados em sandlias precisariam de uma nova lavagem depois de uma curta caminhada
numa estrada poeirenta (Joo 13:8-10). Ainda mais, Jesus comentou: Porque eu vos dei o
exemplo, para que, como (e no o que) eu vos fiz, faais vs tambm (Joo 13:15).
Empurramos a outras pessoas nossas oportunidades de servir?

Obedincia (Mateus 26:36-42; 27:27-37; etc.)

Quinta-feira noite, Jesus foi ao Getsmani para orar. Foi ali que o Senhor revelou sua dor
ntima a Pedro, Tiago e Joo. Sua tristeza estava aumentando. Sua angstia era um peso
esmagador sobre sua alma terna. Distanciando-se desses trs discpulos, o Filho de Deus
prostrou-se na terra e orou. Ele pediu ao seu Pai se fosse possvel para ele no morrer. Acima
de tudo, ele queria que a vontade de seu Pai prevalecesse. Isso no era um pedido terico
(Hebreus 5:7). Em agonia, ele fez essa petio mais intensamente e seu suor caiu no solo
como gotas de sangue (Lucas 22:44). Quem poderia agora continuar a pensar que toda a
obedincia a Deus precisa ser despreocupada e alegre? A verdadeira prova de obedincia
entregar-se sua vontade quando o que queremos est em conflito com a sua determinao.

Mesmo quando seus inimigos tinham-no cercado no jardim, Jesus poderia ter chamado 72.000
anjos a resgat-lo (26:53). Contudo, sua resoluo de ir cruz era firme. O Leo da tribo de
Jud mansamente permitiu que seus captores o maltratassem sem ao menos alguma reao em
sua defesa. Pilatos se maravilhou com o silncio honroso do Salvador (27:14). Ainda que o
veredicto o pronunciasse inocente, ele foi sentenciado a ser crucificado. O Senhor foi levado
ao Glgota para ser executado. A acusao que foi posta sobre sua cabea afirmava uma
maravilhosa verdade: Este Jesus, o Rei dos judeus (27:37). Muitos governantes morreram
desonrosamente. Quem jamais teria pensado em estabelecer um reino na base de sua prpria
morte? (Mateus 16:18,21; Atos 2:30-31).

Pouco tempo depois das trs da tarde de sexta-feira, Jesus rendeu seu esprito. Ningum
poderia ter tirado a vida do Filho de Deus. Somente ele mesmo poderia d-la (Joo 10:17-18).
Assim ele o fez. Esta no era apenas uma morte qualquer. Morrendo numa cruz, Jesus
demonstrou que sua obedincia a Deus era ilimitvel (Filipenses 2:9). O Pai jamais poderia

exigir demais do seu Filho porque no havia limite para o que o Filho faria para agrad-lo.
Desse modo, ele esperava mostrar ao mundo a natureza ilimitada do seu amor pelo Pai (Joo
14:31). No deveriam tambm esses termos significar os meios pelos quais definimos nossa
fidelidade a ele (Apocalipse 2:10)? Tal era a obedincia que completou o Filho para a obra de
salvar todos aqueles que lhe obedecem (Hebreus 5:8-9). Quereremos pagar o mesmo preo
para aprender?

A Plenitude do Tempo

por Steve Dewhirst

Quando a aurora tornou o azul profundo da noite em plida rosa sobre a cidade de Jerusalm,
quando a cidade de Davi comeou a se mexer naquele primeiro Pentecostes aps a
ressurreio de Cristo, quando os apstolos do ascendido Jesus esfregavam os olhos tirando
deles o sono e pensavam no seu encontro uns com os outros naquela manh, quem poderia ter
sabido que esse seria o dia quando as portas do cu foram escancaradas para todos os que
criam no Cristo de Deus?

Durante sculos, Israel tinha esperado pela vinda de seu Messias, o Menino sobre cujos
ombros o governo repousaria (Isaas 9:6). Essa Criana tinha vindo na pessoa de Jesus de
Nazar. E ainda que a maioria do povo no o reconhecesse, os verdadeiros discpulos creram.
Entretanto, eles ficaram perplexos quanto ao governo soberano do Cristo. Quando comearia
e que forma tomaria?

Desde o cativeiro na antiga Babilnia, Daniel tinha esperado esse grande dia que viria 500
anos depois. Interpretando um sonho para o poderoso Nabucodonosor, ele falou de uma
terrvel esttua, tendo uma cabea de ouro fino, peito e braos, de prata, seu ventre e quadris,
de bronze, com pernas de ferro, e ps de ferro misturado com argila (Daniel 2:32-33). Mais
notvel de tudo, era que no sonho do rei uma pedra foi cortada sem auxlio de mos a qual
chocou-se nos ps da imagem, de forma que todo o dolo desmoronou, foi todo modo e
levado embora pelo vento, sem deixar nenhum sinal. Em seu lugar, a pedra cortada sem
auxlio de mos tornou-se uma grande montanha que encheu toda a terra (Daniel 2:34-35).

Aps a narrao desse sonho real, veio a explicao. Daniel identificou o prprio
Nabucodonosor, como a cabea de ouro da esttua. E cada parte da imagem representava
outro grande reino a se levantar entre os homens, num total de quatro: os babilnios, os medo-

persas, os gregos, e os romanos (Daniel 2:36-43). Mas nos dias deste quarto reino, o Imprio
Romano, aquela pedra cortada sem auxlio de mos, a Rocha Espiritual, o Messias,
estabeleceria um reino que nunca seria destrudo (Daniel 2:44-45). Seu governo soberano
encheria toda a terra, transcendendo as fronteiras arbitrrias dos homens e as limitaes do
tempo.

No entanto, para Israel o mistrio do governo messinico estava longe de ser desvendado. A
extenso do reinado romano impossibilitou determinar com preciso o momento do
estabelecimento do reino de Deus. Mas Jeov tinha planejado sua obra redentora de modo a
fazer convergir em Cristo, na dispensao da plenitude do tempo, todas as cousas, tanto as
do cu como as da terra (Efsios 1:10). E quando veio a plenitude do tempo, Deus enviou
seu Filho, nascido de mulher, nascido sob a lei, para resgatar os que estavam sob a lei, a fim
de que recebssemos a adoo de filhos (Glatas 4:4-5). Ento, veio a voz do que clama no
deserto, Joo Batista, declarando: Arrependei-vos, porque est prximo o reino dos cus
(Mateus 3:1-3). E enquanto Jesus andava entre os homens, ele anunciava: Em verdade vos
afirmo que, dos que aqui se encontram, alguns h que, de maneira nenhuma, passaro pela
morte at que vejam ter chegado com poder o reino de Deus (Marcos 9:1). O tempo estava
prximo; o cumprimento da promessa de Deus era iminente.

Ento aconteceu o inimaginvel. A oposio a Jesus pelos lderes judeus - aqueles que
deveriam t-lo proclamado como rei - atingiu propores assassinas. O Filho de Deus,
divindade manifestada em carne, foi preso e executado como um criminoso comum. Como
poderia aquele que acalmou tempestades, andou sobre as guas e milagrosamente alimentou
milhares ser alcanado pelos inimigos to facilmente? Quando Jesus morreu na cruz,
morreram tambm as expectativas de muitos discpulos esperanosos. Mas Jesus, fiel a sua
prpria palavra, foi ressuscitado no terceiro dia! E certamente agora o Rei ascenderia ao seu
trono como conquistador da vida e da morte (Atos 1:6)! Mas ele no o fez. Em vez disso,
instruiu seus apstolos a esperarem em Jerusalm, pois recebereis poder, ao descer sobre vs
o Esprito Santo (Atos 1:8).

A plenitude do tempo tinha chegado: o tempo quando Deus, em sua prescincia e providncia,
j tinha visto o cumprimento de seu propsito eterno em Cristo. Todas as peas do quebracabea estavam no lugar. Jesus tinha sido oferecido pelos pecados do mundo. Tomado pelas
nuvens, ele tinha subido para sentar-se direita do Pai. Apenas uma coisa estava faltando: a
revelao do grande plano de Deus aos homens ignorantes. Mas enquanto o dia de
Pentecostes amanheceu em inocncia completa, tudo isso estava para mudar.

O Reino Estabelecido

por Steve Dewhirst

Pentecostes. Cedo, naquela manh, os doze estavam todos reunidos no mesmo lugar (Atos
2:1). Com que propsito tinham se reunido no est claro... mas seu propsito jamais seria
obscuro dali em diante.

De repente, veio do cu um som, como de um vento impetuoso, e encheu toda a casa onde
estavam assentados. E apareceram, distribudas entre eles, lnguas, como de fogo, e pousou
uma sobre cada um deles. Todos ficaram cheios do Esprito Santo e passaram a falar em
outras lnguas, segundo o Esprito lhes concedia que falassem (Atos 2:2-4).

A promessa de Jesus de poder, provindo do Esprito Santo, capacitando-os a testemunhar


minuciosamente a toda a criatura, estava cumprida (Atos 1:8). Como judeus, visitantes de
todo o mundo se juntaram por causa do grande som, encontraram homens simples da Galilia,
sem treinamento e sem estudo na arte da linguagem, falando grandes coisas de Deus em
lnguas dos quatro cantos da Terra (Atos 2:6-11). E impulsionados pelo Esprito de Deus, as
doze testemunhas imediatamente declararam o que tinha sido esperado durante sculos: o
reino soberano do Messias!

Deus havia dado legitimidade a Jesus de Nazar por sinais e maravilhas; entretanto, mos
pecaminosas tinham-no crucificado por cime mesquinho (Joo 11:45-53). Ao qual...Deus
ressuscitou, rompendo os grilhes da morte; porquanto no era possvel fosse ele retido por
ela (Atos 2:24). Tudo isso tinha sido previsto pelo rei/profeta Davi: Porque no deixars a
minha alma na morte, nem permitirs que o teu Santo veja corrupo (Atos 2:27). Num dos
exemplos mais claros de profecia cumprida, Pedro afirma enfaticamente, prevendo isto,
[Davi] referiu-se ressurreio de Cristo (Atos 2:31). Mais ainda, na sua ascenso, Jesus foi
exaltado destra de Deus (Atos 2:33), e coroado Senhor e Cristo (Atos 2:36). Jesus no
somente o Cordeiro sacrificado por nossos pecados; ele reina do seu trono sendo-lhe dada
toda a autoridade...no cu e na terra (Mateus 28:18). Quando os homens e as mulheres
ouviram a mensagem do evangelho e responderam atravs da f no dia de Pentecostes, eles
tomaram seus lugares no reino messinico.

significativo na linguagem bblica a mudana sbita comeando no Pentecostes. Nunca


mais os apstolos apregoaram o reino que viria. Da para sempre o reino de Cristo seria
tratado como fato consumado. Ele nos libertou do imprio das trevas e nos transportou para
o reino do Filho do seu amor (Colossenses 1:13). Assim, agora, os discpulos de Jesus Cristo

precisam ser designados Povo do Reino. Pois enquanto verdade que seu domnio se estende
at os rebeldes que o rejeitam (veja Joo 12:48), aqueles que se submeteram ao seu domnio e
se revestiram dele no batismo j no so estrangeiros e peregrinos, mas concidados dos
santos, e...da famlia de Deus (Efsios 2:19). Os cristos gozam de todos os benefcios da
cidadania porque nossa ptria est nos cus (Filipenses 3:20). Os cristos compem uma
nao santa (1 Pedro 2:9).

Mas santo o que santo faz. Ns, discpulos, precisamos chegar a ver-nos como servos,
comprados e pagos pelo sangue de Cristo. Somos sacerdotes que nos oferecemos como
sacrifcios vivos a Deus (Romanos 12:1). Em termos prticos, o povo do reino precisa agir
como povo do reino.

No podemos reconhecer nenhum outro Rei seno Jesus. No Pentecostes, aqueles que creram
no relato dos apstolos submeteram-se ao nome ou autoridade de Cristo. Arrependeivos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para remisso dos vossos
pecados (Atos 2:38). Devemos viver e respirar no de acordo com os decretos eclesisticos
de uma igreja ou costumes ticos de uma sociedade educada, mas segundo os decretos de
nosso Rei. Servimos a Cristo, e a nenhum outro, porque ele o nosso soberano Senhor.

E enquanto todo reino enquadrado por leis, assim precisamos abraar a vontade de Cristo
expressada nas Escrituras. Um assim diz o Senhor deve ser o bastante para nos compelir
ao. No temos direito de alterar ou modificar a divina Escritura. Nem ousarmos declarar
ignorncia em face da verdade revelada para nosso benefcio. O Esprito Santo deu a homens
inspirados as verdadeiras palavras que Cristo, o Rei, quer que ouamos (veja I Corntios
2:13). Conquanto no possamos entender imediatamente cada princpio, precisamos, apesar
disso, subordinar nossas vontades vontade do Rei.

O plano de Deus referente salvao do homem atravs do sangue de Cristo tornou-se uma
realidade vvida no Pentecostes. O preo pelo pecado havia sido pago. O Rei ascendeu ao seu
trono. E agora o convite do cu tinha sido declarado ao mundo.

O Reino dos Cus na Terra

por Tommy Poarch

O reino de Deus na Terra um reino celestial. O evangelho de Mateus usa a expresso reino
dos cus mais de trinta vezes. Quase todas as vezes se refere ao reino que est prximo.
Arrependei-vos, porque est prximo o reino dos cus (Mateus 3:2).

Jesus pregou a maravilhosa mensagem da chegada iminente do reino. Percorria Jesus toda a
Galilia, ensinando nas sinagogas, pregando o evangelho do reino e curando toda sorte de
doenas e enfermidades entre o povo (Mateus 4:23). A palavra de Deus e a palavra do reino
podem ser usadas indiferentemente. A todos os que ouvem a palavra do reino e no a
compreendem, vem o maligno e arrebata o que lhes foi semeado no corao. Este o que foi
semeado beira do caminho (Mateus 13:19; veja Lucas 8:11). Os discpulos so guiados
pela doutrina dos apstolos (Atos 2:42), porque Deus lhes deu a obra de ordenar a vontade
do cu sobre os cidados do reino na terra (veja Mateus 18:18). E por essa razo, Jesus disse
aos seus discpulos: Assim como meu Pai me confiou um reino, eu vo-lo confio (Lucas
22:29).

O domnio do Rei Jesus Cristo chegou s mentes e coraes do povo de Deus durante o
primeiro sculo. E lhes disse: Em verdade vos afirmo que, dos que aqui se encontram, alguns
h que, de maneira nenhuma, passaro pela morte at que vejam ter chegado com poder o
reino de Deus (Marcos 9:1). Homens e mulheres ouviram a mensagem do reino e se
tornaram cidados do reino do Senhor. Ele nos libertou do imprio das trevas e nos
transportou para o reino do Filho do seu amor (Colossenses 1:13).

O reino dos cus na terra no um reino terrestre. Jesus disse: O meu reino no deste
mundo. Se o meu reino fosse deste mundo, os meus ministros se empenhariam por mim, para
que no fosse eu entregue aos judeus; mas agora o meu reino no daqui (Joo 18:36). O
que significa no deste mundo? Interrogado pelos fariseus sobre quando viria o reino de
Deus, Jesus lhes respondeu: No vem o reino de Deus com visvel aparncia. Nem diro: Eilo aqui! Ou: L est! Porque o reino de Deus est dentro de vs (Lucas 17:20-21). Porque o
reino de Deus no comida nem bebida, mas justia, e paz, e alegria no Esprito Santo
(Romanos 14:17).

O que o reino? Reino, basileia, significa monarquia, imprio, poder real, domnio. Portanto,
o governo do cu chegou terra. Mas o reino celestial no como os reinos mundanos. O
governo de Deus se dirige ao corao (esprito) do homem. Deus governa seu povo em seu
Filho pela persuaso moral que dada atravs de escritos sagrados, a Bblia. Os cidados do
reino so aqueles que renasceram. A isto, respondeu Jesus: Em verdade, em verdade te digo
que, se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus...Em verdade, em verdade te
digo: Quem no nascer da gua e do Esprito no pode entrar no reino de Deus (Joo 3:3,5).
Tendo purificado a vossa alma pela vossa obedincia verdade, tendo em vista o amor

fraternal no fingido, amai-vos, de corao uns aos outros ardentemente, pois fostes
regenerados no de semente corruptvel, mas de incorruptvel, mediante a palavra de Deus, a
qual vive e permanente (1 Pedro 1:22-23).

Os cidados do reino de Deus deixam que a palavra dele tenha domnio sobre suas vidas. Eles
seguem a Bblia e formam hoje, coletivamente, o territrio da nao de Deus. Assim, nesse
sentido, eles so o territrio que Deus governa. Eles no tm autoridade, pois todo o governo
e domnio pertencem a Cristo. Jesus, aproximando-se, falou-lhes, dizendo: Toda a autoridade
me foi dada no cu e na terra (Mateus 28:18). Assim, quando se olha para a palavra reino,
deve-se primeiro estar se lembrando do rei que governa.

A igreja forma o territrio do governo espiritual de Cristo. O que significa igreja? A


assemblia de cristos que foram libertados das trevas do pecado pelo sangue de Cristo. A
igreja e o reino so intimamente ligados, mas no so palavras sinnimas. Reino destaca o
governo do Rei. Igreja salienta o povo de Deus que est sob o governo de seu Senhor e Rei,
Jesus Cristo.

O Reino dos Cus no Cu

por Tommy Poarch

O reino de Deus veio realmente a esta terra; mas nunca foi, no , e jamais ser um reino
terrestre. O reino (governo) de Deus foi estendido do cu s criaturas humanas do Criador,
neste planeta temporrio. Mas a natureza e a durao do domnio de Deus em Cristo de
eternidade a eternidade.

Dizer que estamos no reino implica que submetemos nossas vidas ao governo de Deus em seu
Filho. Mas o domnio de Deus nunca foi destinado a ficar limitado no espao e no tempo, pois
um reino eterno. Simplesmente nos submetemos ao domnio de Deus agora, para que
possamos viver sob o governo e cuidado de Deus para sempre. Entramos no reino agora (ele
nos transportou para o reino do Filho do seu amorSColossenses 1:13), para que possamos
ser herdeiros do reino que ele prometeu aos que o amam (Tiago 2:5).

A herana de Deus para ns , em ltima anlise, um lar com ele no cu. Ele eterno e sua
meta para ns a posse do reino que vos est preparado desde a fundao do mundo

(Mateus 25:34). J que a carne e o sangue no podem herdar o reino de Deus (1 Corntios
15:50), os santos podem com justia ter o desejo de partir e estar com Cristo (Filipenses
1:23), e Deus pode ver como preciosa a morte de seus santos (Salmo 116:15).

A herana eterna vem quando Jesus aparece como juiz dos vivos e dos mortos. Conjuro-te,
perante Deus e Cristo Jesus, que h de julgar vivos e mortos, pela sua manifestao e pelo seu
reino (2 Timteo 4:1). Pois desta maneira que vos ser amplamente suprida a entrada no
reino eterno de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo (2 Pedro 1:11).

Para quem ser oferecida a entrada no reino eterno? NO PARA ESTES: Ou no sabeis que
os injustos no herdaro o reino de Deus? No vos enganeis: nem impuros, nem idlatras,
nem adlteros, nem efeminados, nem sodomitas, nem ladres, nem avarentos, nem bbados,
nem maldizentes, nem roubadores herdaro o reino de Deus (1 Corntios 6:9-10). MAS
PARA ESTES, SIM: Ouvi, meus amados irmos. No escolheu Deus os que para o mundo
so pobres, para serem ricos em f e herdeiros do reino que ele prometeu aos que o amam?
(Tiago 2:5).

Como ser? Ser maravilhoso! Um lugar sem lgrimas, sem dor, sem depresso, sem solido,
sem inimigos, sem nenhuma coisa m. Como seremos? No como agora somos (1 Corntios
15), mas como agora ele . Amados, agora, somos filhos de Deus, e ainda no se manifestou
o que haveremos de ser. Sabemos que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele,
porque haveremos de v-lo como ele (1 Joo 3:2).

Se voc perder o reino celestial, voc ter perdido tudo. Mas preciso disciplina para viver
uma vida de f. Exige um anseio por Deus e fome e sede de justia. uma meta excelente e
uma esperana nobre buscar ser como o Senhor, tanto agora como para sempre. E a si
mesmo se purifica todo o que nele tem esta esperana, assim como ele puro (1 Joo 3:3).
Mas posso ter uma to elevada esperana, porque estou certo de que O Senhor me livrar
tambm de toda obra maligna e me levar salvo para o seu reino celestial. A ele, glria pelos
sculos dos sculos. Amm (2 Timteo 4:18).

O amor para com este mundo faz com que se perca o cu, porque no se pode amar este
mundo e fielmente amar a Deus. No ameis o mundo nem as cousas que h no mundo. Se
algum amar o mundo, o amor do Pai no est nele (1 Joo 2:15). Pois que aproveitar o
homem se ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma? Ou que dar o homem em troca da sua
alma? (Mateus 16:26). Por isso, irmos, procurai, com diligncia cada vez maior, confirmar
a vossa vocao e eleio; porquanto, procedendo assim, no tropeareis em tempo algum.

Pois desta maneira que vos ser amplamente suprida a entrada no reino eterno de nosso
Senhor e Salvador Jesus Cristo (2 Pedro 1:10-11).

Algumas Reflexes Finais sobre o Reino dos Cus

Por Sewell Hall

Pensamentos sobre o Prmilenarismo

Nos tratos de Deus para com o homem, ele tem sempre movido das coisas terrestres, materiais
e temporais para aquelas que so espirituais, celestiais e eternais.

Desde o sangue de animal oferecido por Abel, Deus trouxe a humanidade ao sangue de Cristo
oferecido diante de Deus como eterna expiao pelo pecado. Desde a circunciso de Abrao
fomos levados a uma circunciso no por intermdio de mos (Colossenses 2:11). De um
tabernculo material avanamos para o verdadeiro tabernculo que o Senhor erigiu, no o
homem (Hebreus 8:1-2).

No Velho Testamento Deus possua um reino terrestre que atingiu o pico de sua glria militar
nos dias do Rei Davi. Esse reino ficou inerte, mas Deus prometeu um novo reino que seria
eterno (Daniel 2:44-45). Os judeus cometeram o srio engano de esperar que tal fosse
simplesmente um reino maior e do mesmo tipo. Jesus passou muito tempo de seu ministrio
pessoal procurando afastar a ateno deles do que era fsico e terreno para o que era espiritual
e celeste. Ele explicou a Pilatos: O meu reino no deste mundo. Se o meu reino fosse deste
mundo, os meus ministros se empenhariam por mim, para que no fosse eu entregue aos
judeus; mas agora o meu reino no daqui (Joo 18:36).

Apesar de tudo isso, h muitos hoje, conhecidos como premilenaristas, que crem que Jesus
veio para estabelecer um reino fsico, terrestre e militar, como o de Davi, mas que ele foi
impedido de fazer isso pela descrena de Israel. Eles esperam plenamente que Cristo volte
terra e se empenhe em guerra carnal para estabelecer seu trono em Jerusalm, de onde ele
reinar na terra durante mil anos. Certamente, aqueles que tm compreendido o que o Novo
Testamento ensina a respeito do reino podem ver que isso seria uma inverso da direo de
todos os tratos anteriores de Deus para com o homem. Sois assim insensatos que, tendo
comeado no Esprito, estejais, agora, vos aperfeioando na carne? (Glatas 3:3). Deus nos

libertou do imprio das trevas e nos transportou para o reino do Filho do seu amor
(Colossenses 1:13).

Qualquer interpretao das profecias, seja do Velho Testamento como do Novo, que contradiz
esse quadro claramente desenvolvido do reino do Messias como um reino pacfico, espiritual,
celeste e eterno, uma interpretao errada de tais profecias.

Pensamentos sobre Autoridade

Um reino verdadeiro o oposto exato de uma democracia. Uma democracia o governo do


povo. Uma monarquia o governo de uma nica pessoa. Ela tem todo o poder e estabelece
ou elimina todos os cargos quando quer, e admite ou demite cada ministro conforme escolhe.
Qualquer pessoa reivindicando autoridade precisa ter credenciais do rei, e qualquer ato para
ser legal precisa ser aprovado pelo rei ou por algum a quem ele concedeu autoridade.

Nosso rei autorizou seus apstolos a falarem por ele. Eles eram seus embaixadores, falavam e
escreviam por ele. Nenhum outro ser humano pode reivindicar tal autoridade. Isso significa,
simplesmente, que como cidados do reino dos cus, precisamos ter autorizao do Rei para
tudo o que fazemos, e essa autorizao s pode ser encontrada nas Escrituras.

Pensamentos sobre os Cidados do Reino no Mundo

Aqueles dentre ns que tm passado algum tempo em uma nao que no a nossa, percebem
como nos sentimos estranhos e diferentes em tal lugar. Somos constantemente lembrados de
nossa situao como estrangeiros. Mas no ficamos envergonhados. Temos orgulho de nossa
ptria, aceitamos o fato de sermos diferentes, tentamos manter-nos a par dos acontecimentos
em nossa terra nativa e esperamos pelo dia quando poderemos ter a alegria e o contentamento
de vivermos novamente entre nosso prprio povo.

Sendo aqueles cuja ptria est nos cus (Filipenses 3:20) somos sempre como Abrao, que
peregrinou...como em terra alheia (Hebreus 11:9). Estamos no mundo, mas no somos do
mundo; assim como nosso Rei estava no mundo, e no era do mundo (Joo 17:16). As
pessoas ao nosso redor ficam surpresas porque no nos envolvemos com elas em suas
dissolues, concupiscncias, borracheiras, orgias, bebedices e em detestveis idolatrias e
nos caluniam (1 Pedro 4:3-4). Mas nos lembramos das palavras de Pedro: Amados, exorto-

vos, como peregrinos e forasteiros que sois, a vos absterdes das paixes carnais, que fazem
guerra contra a alma (1 Pedro 2:11); e tambm das palavras de Paulo: se perseveramos,
tambm com ele reinaremos (2 Timteo 2:12).