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Tocar Faz Sentido

Se a prioridade da sensao isolada fosse observada, o sentido do


toque poderia ser considerado o mais importante; assim como deveria
ser exercitado muito antes do nascimento, e seria provavelmente
a primeira sensao que teramos para saber que a vida comea.
L. E. Krueger

A pele um receptor sensorial e, como nossos olhos e orelhas, busca


continuamente informaes novas e importantes. Entretanto, se comparados aos
nossos outros receptores, os receptores de presso da pele recebem
relativamente pouco estmulo. Por serem pouco estimulados e pouco utilizados,
eles operam em um estado constante de sensibilidade elevada. Quando a pele
tocada, as informaes sensoriais so rapidamente processadas, fornecendo ao
crebro uma riqueza de informaes.
O Toque Influencia o Comportamento?
Nosso sentido do toque tem sido chamado de "a me dos sentidos" e o
primeiro a se desenvolver no embrio humano. No nascimento, os receptores da
pele imediatamente transmitem as sensaes de calor, frio, toque, dor e, acima de
tudo, conforto. Conforme as crianas so ninadas, carregadas, abraadas e
acariciadas, cada um desses atos estimula a pele e ajuda a desenvolver a
conexo mente-corpo. Entretanto, com o passar dos anos, tendemos a nos retrair
ao usar o sentido do toque e ao sermos tocados.
Ashley Montagu reconheceu a importncia do toque e seu papel na
conexo mente-corpo. Ele publicou suas descobertas em seu famoso livro, Tocar
O Significado Humano da Pele (agora em sua terceira edio). Montagu
explorou o efeito do toque e de sua falta no comportamento humano e props que
o sentido do toque seja considerado uma necessidade bsica dos seres humanos.
Ele relatou que uma pessoa no pode sobreviver sem o estmulo da pele seja
advindo de outra pessoa, da gua caindo sobre a pele no chuveiro ou mesmo do
toque das roupas. A necessidade de tocar e ser tocado exerce uma influncia
significativa em nosso comportamento.
Alguns de nossos primeiros movimentos fora do tero resultam de estmulo
na pele. Tocar a bochecha de uma criana, por exemplo, resulta em um giro de
sua cabea na direo do toque (reflexo rotativo). Se voc pressiona o dedo na
palma da mo de uma criana, ela ir segur-lo (reflexo da compresso da
palma). Tocar a planta do p de uma criana resulta em uma resposta de
contrao do p (reflexo de contrao plantar). Tocar um lado das costas prximo

coluna da criana far com que ela se curve nessa direo. Essas reaes natas
ao toque so uma evidncia de que quando a pele tocada de uma maneira
especfica, um msculo (ou um grupo de msculos) se contrai de modo reflexo.
Apesar de seu poder, o toque usado apenas seletivamente na
comunicao. Entre amigos e pessoas que amamos, o toque a linguagem da
intimidade, mas, entre estranhos, ele normalmente suscita suspeita. O aperto de
mo e o tapinha nas costas so gestos simblicos na nossa cultura, mas qualquer
outro toque de um estranho normalmente leva a incertezas sobre a mensagem
pretendida. Conseqentemente, muitos de ns relutamos quanto a tocar e
escolhemos, ento, expressar-nos verbal ou visualmente.
Qual o Sentido de Termos Pele?
Uma regra geral da neurologia que o tamanho de uma rea especfica do
crebro relata o nmero de funes que a rea realiza. Os receptores da pele so
bem representados no crebro. E mesmo os nervos da medula espinhal que
conduzem mensagens da pele semelhantes ao cdigo Morse so normalmente
maiores do que aqueles associados aos outros sentidos.
Ento, a importncia relativa da pele em prover informao sensorial ao
crebro est evidenciada pela grande rea de crtex sensria reservada ela. Em
1980, uma equipe de pesquisadores liderada por Michael Merzenich,
neurofisiologista, declarou que a poro do crebro associada ao toque pode
mudar (aumentar) pelo estmulo repetitivo da pele, sugerindo que o mapa do
crebro pode ser alterado pelo estmulo de uma rea especfica da mesma. Como
a parte do crebro associada ao aumento do toque, as conexes podem ser
estabelecidas com os nervos que se estendem do crebro at os msculos,
melhorando assim a conexo mente-corpo.

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