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MINORITY REPORT

A NOVA LEI

PHILIP K.DICK

I
O PRIMEIRO PENSAMENTO que ocorreu a Anderton quando viu o rapaz foi: estou
ficando careca. Careca, gordo e velho. Mas no disse isso em voz alta. Pelo contrrio,
afastou a cadeira, ps-se de p, e deu a volta na mesa, com a mo direita firmemente
estendida.
Sorrindo com uma amabilidade forada, apertou as mos do rapaz.
Witwer? perguntou, conseguindo soar simptico.
Isso mesmo respondeu o rapaz. Mas Ed para voc, claro. Quer dizer, se partilhar
da minha averso pela formalidade desnecessria. A expresso em seu rosto louro,
francamente confiante, mostrava que considerava o assunto encerrado. Seriam Ed e John:
tudo seria agradavelmente cooperativo desde o comeo.
Teve dificuldades em encontrar os edifcios perguntou Anderton reservadamente,
ignorando a apresentao excessivamente amigvel. Cristo, ele tinha de se segurar em
alguma coisa.
O medo abalou-o, e comeou a transpirar. Witwer andava pelo escritrio como se j fosse
o seu dono como se estivesse medindo o seu tamanho. Ser que no podia esperar alguns
dias, um intervalo decentes.
Nenhuma respondeu Witwer com jbilo, as mos nos bolsos. Com ansiedade,
examinou os arquivos volumosos que ocupavam a parede. No estou vindo no escuro
sua agncia, voc sabe. Tenho algumas idias pessoais sobre como a Precrime dirigida.
Nervoso, Anderton acendeu seu cachimbo.
Como dirigida? Eu gostaria de saber.
Nada mal disse Witwer. Na verdade, muito bem.
Anderton olhou-o fixamente.
Para a sua opinio particular? Ou simplesmente um jargo?
Witwer encarou-o francamente.
Particular e pblica. O Senado est satisfeito com o seu trabalho. De fato, esto
entusiasmados acrescentou ele. To entusiasmados quanto homens muito velhos podem
ficar.

Anderton estremeceu, mas, externamente, permaneceu impassveL No entanto, custoulhe um esforo. Perguntou a si mesmo o que Witwer realmente achava. O que se passava,
de fato, naquela cabea com o cabelo escovinha. Os olhos do rapaz eram azuis, brilhantes
e perturbadoramente inteligentes. Witwer no era nenhum bobo. E, obviamente, tinha um
bocado de ambio.
Pelo que entendi disse Anderton com cautela , voc ser o meu assistente at eu me
aposentar.
Foi o que eu entendi tambm replicou o outro sem hesitar nem por um instante.
O que pode acontecer este ano ou no prximo. Ou daqui a dez anos. O cachimbo na
mo de Anderton tremia. No estou sendo pressionado a me aposentar. Fundei a Precrime
e vou permanecer aqui o tempo que quiser. uma deciso minha, exclusivamente.
Witwer anuiu com a cabea, a expresso ainda franca.
claro.
Com esforo, Anderton acalmou-se um pouco.
S quis deixar as coisas claras.
Desde o comeo concordou Witwer. Voc o chefe. Voc manda. Demonstrando
sinceridade, perguntou: Importa-se de me mostrar a organizao? Gostaria de me
familiarizar com a rotina o quanto antes.
Ao passarem pelas salas cheias e sobrecarregadas de trabalho, com a sua iluminao
amarelada, Anderton disse:
Voc est a par da teoria da preveno do crime, claro. Suponho que isto seja ponto
pacfico.
A informao que tenho a que est disponvel publicamente replicou Witwer. Com
a ajuda de seus mutantes precognitivos, voc conseguiu, audaciosamente, abolir o sistema
punitivo ps-crime de cadeias e multas. Como todos sabemos, a punio nunca foi um
grande impedimento, e provavelmente nunca ofereceu conforto vtima j morta.
Tinham chegado ao elevador. Enquanto este os levava rapidamente para baixo, Anderton
disse:
Deve ter percebido o inconveniente legal bsico da metodologia pr-crime. Prendemos
indivduos que nunca infringiram a lei.

Mas que certamente infringiro afirmou Witwer com convico.


Felizmente, no. Ns os pegamos primeiro, antes que cometam qualquer ato de
violncia. Desse modo a comisso do crime, em si mesma, uma metafsica absoluta.
Alegamos que so culpados. Eles, por sua vez, afirmam eternamente ser inocentes.
E, de certa maneira, so inocentes.
O elevador parou e, mais uma vez, eles atravessaram, com passos regulares, um corredor
amarelo.
Em nossa sociedade, no h crimes maiores prosseguiu Anderton , mas temos um
campo de deteno cheio de supostos criminosos.
Portas abriram-se e fecharam-se, e eles se encontraram na ala analtica. A frente, erguiase uma srie impressionante de equipamentos receptares de dados e mecanismos de
computao que examinavam e reestruturavam o material que chegava. Alm da
maquinaria, os trs precognitivos, quase indistintos no labirinto da fiao eltrica.
L esto eles disse Anderton, com uma certa ironia.
- O que acha?
Na semi-obscuridade, os trs idiotas tagarelavam. Todo pronunciamento incoerente, toda
slaba casual eram analisados, comparados, reagrupada na forma de smbolos visuais,
transcritos sobre cartes perfurados e ejetados em diversas ranhuras codificadas. Os idiotas
tagarelavam o dia inteiro, aprisionados em suas cadeiras especiais, de espaldar alto,
mantidos em uma posio rgida por ligaduras de metal e vrios fios, e grampos. Suas
necessidades fsicas eram assistidas automaticamente. No tinham necessidades espirituais.
Semelhantes a vegetais, murmuravam, cochilavam e existiam. Suas mentes eram obtusas,
confusas, perdidas nas sombras.
Mas no as sombras de hoje. As trs criaturas tagarelas, desajeitadas, com suas cabeas
alargadas e corpos raquticos, contemplavam o futuro. A maquinaria analtica registrava
profecias e, enquanto os trs precognitivos falavam, a maquinaria escutava atentamente.
Pela primeira vez, Witwer perdeu sua confiana jovial. Uma expresso desgostosa,
consternada, insinuou-se em seus olhos, uma mistura de d e choque moral.
No nada... agradvel murmurou ele. No fazia idia de que fossem... Procurou
a palavra certa, gesticulando.

To deformados.
Deformados e retardados concordou Anderton instantaneamente. Especialmente
aquela garota ali. Donna tem quarenta e cinco anos. Mas parece ter dez. O talento absorve
tudo; o lbulo especial atrofia o equilbrio da rea frontal. Mas o que importa? Temos as suas
profecias. Eles transmitem o que precisamos. No entendem nada disso, mas ns
entendemos.
Subjugado, Witwer atravessou a sala at a maquinaria. De uma ranhura, pegou um mao
de cartes.
So os nomes que aparecem? perguntou ele.
bvio que com o cenho franzido, Anderton pegou o mao no tive oportunidade de
examin-los explicou, ocultando, com impacincia, o seu aborrecimento.
Fascinado, Witwer observou a maquinaria ejetar um novo carto na ranhura vazia. Foi
seguido por um segundo e um terceiro. Dos discos, que rangiam regular e constantemente,
surgia um carto atrs do outro.
Os precognitivos devem ver longe no futuro exclamou Witwer.
Vem um espao de tempo limitado informou-lhe Anderton. Uma ou duas semanas
adiante, no mximo. Grande parte dos dados no tem valor para ns. Simplesmente no so
relevantes para o nosso ramo de atividade. Ns os passamos para as agncias apropriadas.
E elas, por sua vez, permutam dados conosco. Cada bir importante tem seu poro de
macacos entesourados.
Macacos? Witwer olhou-o intrigado. Ah, sim, entendo, nada ver, nada falar, e etc.
Muito divertido.
Muito conveniente. Automaticamente, Anderton coletou os novos cartes que haviam
sido virados pela maquinaria giratria. Alguns desses nomes sero totalmente descartados.
A maior parte do restante registra crimes triviais: furtos, sonegao de imposto de renda,
assalto, extorso. Estou certo que sabe que a Precrime reduziu os delitos graves em noventa
e nove pontos oito por cento. Raramente temos um assassinato ou traio de verdade.
Afinal, o acusado sabe que o confinaremos no campo de deteno uma semana antes de ele
ter chance de cometer o crime.
Quando foi a ltima vez que um assassinato de verdade foi cometido? perguntou

Witwer.
Cinco anos atrs respondeu Anderton, seu tom de voz denotando orgulho.
Como aconteceu?
O criminoso escapou das nossas equipes. Tnhamos o seu nome. De fato, tnhamos
todos os detalhes do crime, inclusive o nome da vtima. Sabamos o momento exato, a
locao do ato de violncia planejado. Mas, apesar disso, ele conseguiu execut-lo.
Anderton deu de ombros. Enfim, no podemos pegar todos eles. Embaralhou os
cartes. Mas realmente pegamos a maioria.
Um assassinato em cinco anos. A confiana de Witwer estava voltando. Um registro
impressionante... algo de que se orgulhar.
Anderton disse tranqilamente:
Eu me orgulho. H trinta anos elaborei a teoria. No tempo em que aqueles que s agiam
em vantagem prpria estavam pensando em ataques surpresa Bolsa. Eu vi algo legtimo
num futuro prximo, algo de um tremendo valor social.
Jogou o mao de cartes para Wally Page, seu subordinado encarregado do bloco dos
macacos.
Veja quais nos interessam disse. Faa o seu prprio julgamento.
Quando Page desapareceu com os cartes, Witwer disse circunspecto:
uma grande responsabilidade.
Sim, concordou Anderton. Se deixarmos um criminoso escapar, como deixamos h
cinco anos, teremos uma morte na conscincia. Somos os nicos responsveis. Se
falhamos, algum morre. Com amargura, puxou mais trs cartes da ranhura. uma
responsabilidade pblica.
J se sentiu tentado a Witwer hesitou. Quer dizer, alguns dos homens que voc pegou
devem ter-lhe oferecido muito.
No iria adiantar. Uma duplicata do arquivo de cartes ejetada no Quartel General do
Exrcito. Tm o total controle sobre ns. Podem nos vigiar constantemente, o quanto
quiserem.
Anderton relanceou os olhos para o carto de cima. Portanto mesmo que quisssemos
aceitar uma...

Interrompeu-se, apertou os lbios.


O que foi ? perguntou Witwer, curioso.
Com cuidado, Anderton dobrou o carto e o ps no bolso.
Nada murmurou ele. No foi nada.
A rispidez em sua voz fez Witwer corar.
Voc realmente no gosta de mim observou ele.
verdade admitiu Anderton. No gosto. Mas...No acreditava que desgostasse tanto
assim do rapaz. No parecia possvel: no era possvel. Alguma coisa estava errada.
Atordoado, tentou acalmar a sua mente agitada.
No carto estava o seu nome. Linha um j acusado futuro assassino! Segundo as
perfuraes no carto, o comissrio da Precrime John A. Anderton ia matar um homem e
na prxima semana.
Com total convico, uma convico inabalvel, ele no acreditou.

II

Na ante-sala do escritrio, conversando com Page, estava a jovem, esguia e atraente


esposa de Anderton, Lisa. Ela estava envolvida em uma discusso animada de poltica, e
mal ergueu os olhos quando Witwer e seu marido entraram.
Ol, querida disse Anderton.
Witwer permaneceu em silncio. Mas seus olhos claros piscaram ligeiramente ao
pousarem sobre a mulher de cabelo castanho, usando uma farda impecvel da polcia. Lisa
era agora uma oficial executiva da Precrime, mas, antes, Witwer sabia, tinha sido secretria
de Anderton.
Percebendo o interesse no rosto de Witwer, Anderton fez uma pausa e refletiu. Plantar o
carto nas mquinas requeria um cmplice de dentro algum intimamente relacionado
Precrime e com acesso ao equipamento analtico. Lisa era um elemento improvvel. Mas a
possibilidade existia.
Evidentemente, a conspirao podia ser em grande escala e elaborada, envolvendo muito
mais do que um carto plantado em alguma parte ao longo da linha. Os dados originais

podiam ter sido, eles prprios, falsificados. Na verdade, era impossvel saber at quando a
alterao

remontava.

Um

calafrio

percorreu-lhe

quando

comeou

ponderar

as

possibilidades. Seu impulso original abrir as mquinas e remover todos os dados era
inutilmente primitivo. Provavelmente as fitas concordavam com o carto: ele s faria se
incriminar ainda mais. Tinha aproximadamente vinte e quatro horas. Ento, o pessoal do
exrcito verificaria os cartes e descobriria a discrepncia. Encontrariam em seus arquivos
uma duplicata do carto de que ele tinha se apropriado. Estava somente com uma das duas
cpias, o que significava que o carto dobrado em seu bolso podia tambm estar na mesa de
Page, vista de todos. Do lado de fora do edifcio chegava o rudo montono dos carros de
polcia dando partida para a deteno rotineira de sus peitos. Quantas horas at um deles
estacionar em frente de sua casa?
O que houve, querido? perguntou Lisa preocupada. Parece que viu um fantasma.
Voc est bem?
Estou bem tranqilizou-a.
Lisa, de sbito, pareceu tomar conscincia do exame atento e admirado de Ed Witwer.
Este cavalheiro o seu novo colaborador, querido? perguntou ela.
Com cautela, Anderton apresentou seu novo parceiro. Lisa saudou-o com um sorriso
cordial. Algum entendimento secreto se passara entre eles? No tinha como afirmar. Meu
Deus, estava comeando a desconfiar de todo mundo no somente de sua esposa e de
Witwer, mas de uma dezena de membros de sua equipe.
de Nova York? perguntou Lisa.
No respondeu Witwer. Passei a maior parte da minha vida em Chicago. Estou em
um hotel. Um dos hotis grandes no centro. Espere... tenho o nome escrito em um carto
que guardei em algum lugar.
Enquanto ele procurava nos bolsos, Lisa props:
Quem sabe no gostaria de jantar conosco? Vamos trabalhar em ntima colaborao e
realmente acho que deveramos nos conhecer melhor.
Surpreso, Anderton recuou. Quais eram as chances de a cordialidade de sua esposa ser
benigna, acidental? Witwer participaria da intimidade da noite em sua residncia particular, e,
ento, teria uma desculpa para aparecer sem ser convidado. Profundamente perturbado,

virou-se, impulsivamente, e dirigiu-se porta.


Aonde vai? perguntou Lisa, admirada.
De volta ao bloco dos macacos respondeu ele. Quero checar algumas fitas antes
que o exrcito as veja. Ele j estava no corredor antes de ela poder pensar em uma razo
plausvel para det-lo.
Dirigiu-se, rapidamente, rampa no final do corredor. Descia a passos largos as escadas
externas que levavam calada, quando Lisa apareceu ofegante atrs dele.
O que diabos est acontecendo com voc? Segurando seu brao, ela se ps
rapidamente na frente dele. Eu sabia que voc estava saindo exclamou ela, bloqueando
a sua passagem.
Qual o problema? Todos acham que voc ela hesitou , bem, que est agindo de
maneira um tanto excntrica.
Pessoas passavam por eles a multido vespertina usual.
Ignorando-as, Anderton forou os dedos de sua mulher a soltarem seu brao.
Estou indo embora disse ele. Enquanto h tempo.
Mas... por qu?
Estou sendo incriminado. De maneira deliberada e maliciosa. Essa criatura veio tomar o
meu lugar. O Senado est me envolvendo atravs dele.
Lisa olhou-o, confusa.
Mas ele parece ser um bom rapaz.
To bom quanto uma cobra venenosa.
A aflio de Lisa transformou-se em descrena.
No acredito. Querido, voc tem sofrido toda essa tenso...
Sorrindo hesitante, ela balbuciou: No faz sentido que Ed
Witwer esteja tentando incrimin-lo. Como poderia, mesmo que quisesse. Certamente Ed
no...
Ed?
o seu nome, no ?
Seus olhos castanhos lampejaram, surpresos e incrdulos, em um protesto.
Deus do cu, est desconfiado de todo mundo. Voc acha realmente que estou metida

nisso de alguma maneira, no acha?


Ele pensou por um instante.
No tenho certeza.
Ela aproximou-se dele, seu olhar acusando-o.
No verdade. Voc realmente acha isso. Talvez voc devesse se afastar por algumas
semanas. Est precisando urgentemente de descanso. Toda essa tenso e trauma, um
homem mais jovem sendo introduzido. Est agindo como um paranico. No percebe?
Pessoas tramando contra voc. Diga-me, tem alguma prova real.
Anderton pegou a sua carteira e tirou o carto dobrado.
Examine-o atentamente disse, entregando-o a ela.
A cor abandonou o seu rosto e sua respirao tornou-se entrecortada.
O esquema muito bvio disse Anderton, da maneira mais equilibrada possvel. Isso
dar a Witwer um? pretexto legal para me remover neste instante. No vai ter de esperar at
eu renunciar. Acrescentou firme: Eles sabem que ainda posso ficar por mais alguns anos.
Mas...
O sistema de controle vai ser encerrado. A Precrime vai deixar de ser uma agncia
independente. O Senado vai controlar a polcia e, depois seus lbios apertaram-se , vai
absorver tambm o exrcito. Bem, bastante lgico. claro que sinto hostilidade e
ressentimento em relao a Witwer. E claro que tenho motivo para isso.
Ningum gosta de ser substitudo por um homem mais jovem, e ser afastado por velhice
prosseguiu ele. Tudo isso plausvel... exceto que no tenho a mais remota inteno de
matar Witwer. Mas no tenho como prov-la. Ento, o que posso fazer?
Com a voz engasgada, o rosto muito plido, ela disse:
Eu... no sei. Querido se, pelo menos...
- Neste instante disse Anderton abruptamente. Vou para casa, fazer as malas. No
consigo planejar nada alm disso, Vai mesmo tentar... se esconder?
Vou. To longe quanto nos planetas colnias de Centauro,se necessrio. J foi
conseguido antes, e tenho vinte e quatro horas. Virou-se resolutamente. Volte l para
dentro. No h razo para que venha comigo.
Voc achou que eu iria? perguntou Lisa, o tom rouco.

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Surpreso, Anderton encarou-a.


No iria? Em seguida, murmurou perplexo: No,vejo que no acredita em mim.
Ainda acha que estou imaginando tudo isso. Bateu com fria no carto. Mesmo com esta
evidncia, continua sem se convencer.
No Lisa concordou rapidamente , no estou convencida. No o examinou com
ateno suficiente, querido. O nome de Ed Witwer no est nele.
Incrdulo, Anderton pegou o carto da mo dela.
Ningum afirma que voc vai matar Ed Witwer prosseguiu Lisa, rapidamente, com a
voz fraca. O carto deve ser genuno, entende! E no tem nada a ver com Ed. Ele no est
tramando contra voc nem ningum mais est.
Confuso demais para responder, Anderton examinou o carto.
Ela tinha razo. Ed Witwer no estava listado como vtima. Na linha cinco, a mquina
havia estampado nitidamente outro nome.

LEOPOLD KAPLAN

Aptico, guardou o carto no bolso. Nunca, na sua vida, ouvira falar desse homem.

III

A casa estava fria e deserta e, quase imediatamente, Anderton deu incio aos preparativos
para a sua viagem. Enquanto fazia as malas, pensamentos frenticos passavam por sua
cabea.
Possivelmente se enganara em relao a Witwer, mas como poderia ter certezas De
qualquer maneira, a conspirao contra ele era muito mais complexa do que tinha se dado
conta. Witwer, na cena geral, talvez fosse apenas um fantoche insignificante manipulado por
algum mais por uma figura distante, indistinta, apenas visvel vagamente no fundo.
Tinha sido um erro mostrar o carto a Lisa. Sem dvida, ela o descreveria em detalhes a
Witwer. Ele nunca deixaria a Terra, nunca teria oportunidade de descobrir como seria a vida
em um planeta de fronteira.

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Enquanto estava absorto nesses pensamentos, uma tbua rangeu s suas costas. Virouse, segurando um palet esporte de inverno j gasto, e se deparou com o cano de uma
pistola gray-blue A.
No esperaram muito disse ele, encarando com amargura o homem troncudo, de
lbios apertados, em um sobretudo marram que apontava a arma em sua mo enluvada.
Ela nem mesmo hesitou?
O rosto do intruso no registrou nenhuma resposta.
No sei do que est falando disse ele. Venha comigo.
Perplexo, Anderton largou o palet.
Voc no da minha agncia? No oficial da polcia?
Perplexo e protestando, foi empurrado para fora de casa, para uma limusine que
aguardava. No mesmo instante, trs homens fortemente armados aproximaram-se por trs
dele. A porta bateu e o carro partiu estrada abaixo, afastando-se da cidade. Impassveis e
remotas, as faces sua volta sacudiam-se com o movimento da velocidade do veculo,
enquanto campos abertos, escuros e melanclicos, passavam rpido.
Anderton tentava, em vo, compreender as implicaes do que tinha acontecido, quando o
carro tomou uma estrada lateral sulcada, e desceu para uma garagem escura, subterrnea.
Algum gritou uma ordem. O pesado cadeado de metal rangeu, trancando-se e, acima, luzes
tremeluziram. O motorista desligou o motor do carro.
Vo se arrepender disso avisou Anderton, com a voz rouca, quando o arrastaram para
fora do carro. Tm idia de quem sou!
Temos disse o homem de sobretudo marrom.
Com uma arma apontada para ele, Anderton subiu do silncio frio da garagem para um
corredor atapetado. Aparentemente, estava em uma residncia particular luxuosa, localizada
na rea rural devastada pela guerra. Era possvel divisar, no extremo do corredor, uma sala
um gabinete forrado de livros, mobiliado com simplicidade, mas com bom gosto. Em um
crculo de luz, formado pelo abajur, o rosto parcialmente na sombra, um homem que ele
nunca vira o aguardava.
Quando Anderton se aproximou, o homem, nervoso, guardou os culos sem armao em
seu estojo, fechou-o, e umedeceu os lbios ressequidos. Era idoso, talvez setenta anos ou

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mais, e, sob seu brao, havia uma bengala de prata. Seu corpo era magro, mas forte, a sua
atitude curiosamente rgida. O pouco cabelo que lhe restava era castanho acinzentado um
lustro suave de cor neutra sobre seu crnio plido, ossudo. Somente seus olhos pareciam
realmente alerta.
Este Anderton? perguntou lamuriosamente, virando-se para o homem de sobretudo
marrom. Onde o pegaram?
Em sua casa replicou o outro. Estava fazendo as malas, como espervamos.
O homem mesa estremeceu visivelmente.
Fazendo as malas. Retirou os culos e, abruptamente, tornou a p-los no estojo.
O que h disse rudemente a Anderton , o que deu em vocs Ficou loucos? Como
pode matar um homem que nunca viu?
O velho, Anderton percebeu de sbito, era Leopold Kaplan.
Em primeiro lugar, vou fazer uma pergunta contraps Anderton imediatamente. Voc
se d conta do que fez? Sou comissrio da polcia. Posso mandar prend-lo por vinte anos.
Ia dizer mais, porm um pensamento o interrompeu
Como voc descobriu? perguntou. Involuntariamente, a sua mo foi ao seu bolso,
onde o carto estava escondido. No ser para outro...
No fui notificado por sua agncia interrompeu Kaplan, com uma impacincia irritada.
O fato de nunca ter ouvido falar em mim no me surpreende tanto. Leopold Kaplan, general
do Exrcito da Aliana Federada do Bloco Ocidental, a AFBO. Acrescentou, de m
vontade: Reformado, desde o fim da Guerra Anglo-Chinesa, e a abolio da AFBO.
Fazia sentido. Anderton j desconfiava que o exrcito processava seus cartes duplicatas
imediatamente, para a sua prpria proteo. Relaxando, de certa forma, perguntou:
Ento? Voc me trouxe para c. E agora?
Evidentemente disse Kaplan , no vou mandar mata-lo, ou isso teria sido revelado
em um desses cartes miserveis.
Estou curioso a seu respeito. Pareceu-me incrvel que um homem da sua estatura seja
capaz de cogitar assassinar a sangue frio um estranho. Deve haver algo mais. Francamente,
estou intrigado. Se isso representasse algum tipo de estratgia da polcia balanou seus
ombros magros , certamente no teria permitido que a duplicata do carto chegasse at

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ns.
A menos sugeriu um de seus homens que tenha sido plantado deliberadamente.
Kaplan ergueu os olhos brilhantes, semelhantes aos de um pssaro, e examinou
Anderton.
O que tem a dizer?
exatamente isso disse Anderton, percebendo logo a vantagem de falar francamente
o que acreditava ser a verdade pura e simples. A predio no carto foi fabricada
deliberadamente por uma panelinha dentro da agncia de polcia. O carto plantado e eu
sou capturado. E perco a minha autoridade automaticamente. O meu assistente intervm e
alega que impediu o assassinato da maneira eficiente de sempre da Precrime. No preciso
dizer que no existe assassinato nem inteno de assassinato.
Concordo com voc que no haver assassinato nenhum afirmou Kaplan,
sombriamente. Voc estar sob a custdia da polcia. Pretendo garantir isso.
Horrorizado, Anderton protestou:
Vai me levar de volta para l?Se eu ficar sob custdia nunca vou poder provar...
No me importa o que vai provar ou no interrompeu Kaplan. Tudo o que me
interessa ter voc fora do caminho. Acrescentou, frigidamente: Para a minha prpria
proteo.
Ele estava pronto para partir declarou um dos homens.
Est bem disse Anderton, suando. Assim que puserem as mos em mim, serei
confinado no campo de deteno.
Witwer assumir, tudo. Sua face tornou-se sombria. E a minha mulher. Esto agindo
de comum acordo, aparentemente.
Por um momento, Kaplan pareceu hesitar.
possvel admitiu, olhando fixamente para Anderton. Ento, balanou a cabea.
No posso correr o risco. Se h uma armao contra voc, eu lamento. Mas simplesmente
no da minha conta. Sorriu ligeiramente. No entanto, desejo-lhe sorte. Aos homens,
ele disse: Levem-no ao prdio da polcia e o entreguem autoridade mxima. Ele
mencionou o nome do comissrio interino e esperou a reao de Anderton.
Witwer! ecoou Anderton, incrdulo.

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Ainda com um sorriso ligeiro, Kaplan virou-se e ligou o rdio no gabinete.


Witwer j assumiu o posto. Obviamente, vai fazer um grande alarde com isso.
Ouviu-se um rudo breve da esttica e, ento, abruptamente, o rdio ressoou alto na sala
uma voz profissional ruidosa, lia um comunicado.
...todos os cidados esto alertados para no abrigar ou ajudar ou assistir, da maneira
que for, esse indivduo marginal perigoso. A circunstncia extraordinria de um criminoso
fugitivo em liberdade e em posio de cometer um ato de violncia nica nos tempos
atuais. Todos os cidados esto, por meio deste, notificados que os estatutos legais ainda
em vigor implicam todas as pessoas que no cooperarem inteiramente com a polcia na
tarefa de capturar John Allison Anderton. Repetindo: a Agncia Precrime do Governo Federal
do Bloco Ocidental est no processo de localizar e neutralizar o seu antigo comissrio, John
Allison Anderton, que, atravs da metodologia do sistema pr-crime, declarado assassino
potencial e, como tal, perde seus direitos liberdade e todos os seus privilgios.
Ele no precisou esperar muito tempo murmurou Anderton, estarrecido. Kaplan
desligou o rdio e a voz desapareceu.
Lisa deve ter ido diretamente a ele Anderton especulou com amargura.
Por que ela esperaria? perguntou Kaplan. Voc deixou as suas intenes claras.
Fez um sinal com a cabea aos seus homens.
Levem-no de volta cidade. Sinto-me inquieto com ele to perto. Nesse ponto, concordo
com o comissrio Witwer. Quero-o neutralizado logo que possvel.

IV

A chuva fria e fina batia contra o pavimento enquanto o carro atravessava as ruas escuras
da cidade de Nova York, em direo ao edifcio da polcia.
Voc pode entend-lo um dos homens disse a Anderton. Se estivesse no lugar dele,
agiria com a mesma determinao.
Soturno e ressentido, Anderton olhava fixamente frente.
De qualquer maneira prosseguiu o homem , voc apenas um em vrios. Milhares
de pessoas foram para esse campo de deteno. Voc no estar sozinho. Na verdade,

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talvez no queira sair de l.


Desesperanado, Anderton observava os pedestres apressando-se nas caladas
molhadas pela chuva. No sentia nenhuma emoo forte. Estava ciente somente de um
cansao esmagador.
Apaticamente, conferia os nmeros das ruas: estavam se aproximando da delegacia.
Esse Witwer parece saber como tirar vantagem de uma oportunidade um dos homens
comentou a ttulo de conversa.
No o conheceu?
Brevemente respondeu Anderton.
Ele queria o seu posto, ento implicou voc. Tem certeza disso?
Anderton fez uma careta.
E isso tem importncia?
Era s curiosidade. O homem olhou-o langorosamente.
Ento, voc o ex-comissrio da polcia. As pessoas no campo ficaro felizes ao v-lo.
Vo se lembrar de voc.
Sem dvida concordou Anderton.
Witwer no perdeu tempo, realmente. Sorte de Kaplan ter um funcionrio desse tipo no
cargo. O homem olhava para Anderton quase em splica. Est mesmo convencido de
que uma conspirao?
claro.
Voc no tocaria em um fio do cabelo de Kaplan? Pela primeira vez na histria, a
Precrime se enganou? Um homem inocente inculpado falsamente por um daqueles
cartes. Talvez tenha havido outras pessoas inocentes, certos.
bem possvel admitiu Anderton indiferente.
Talvez o sistema todo seja falho. Certamente voc no vai cometer um assassinato.
Talvez, nenhum deles cometesse. Por isso voc disse a Kaplan que queria ficar do lado de
fora? Estava esperando provar que o sistema est errado? Tenho a mente aberta, se quiser
falar sobre isso.
Outro homem inclinou-se e perguntou:
- S entre ns dois, tem algum fundamento essa histria de conspirao? Voc est

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realmente sendo acusado falsamente!


- Anderton deu um suspiro. A essa altura nem ele mesmo tinha mais certeza. Talvez
tivesse cado em um crculo de tempo, fechado e sem sentido, sem motivo e sem comeo.
De fato, estava quase disposto a admitir que era vtima de uma fantasia neurtica e tediosa,
provocada por uma insegurana cada vez maior. Sem lutar, estava disposto a desistir. Um
grande peso de exausto assentava-se sobre ele. Estava lutando contra o impossvel e
todas as cartas estavam contra ele.
O cantar agudo dos pneus despertou-o. Freneticamente, o motorista lutava para controlar
o carro, puxando o volante e batendo nos freios, quando um caminho se assomou da
neblina e atravessou a faixa diretamente frente. Se ele tivesse acelerado, talvez estivesse
salvo. Mas percebeu seu erro tarde demais. O carro derrapou, deu uma guinada, hesitou por
um breve instante, e, ento, bateu de frente contra o caminho.
Debaixo de Anderton, o banco ergueu-se e o lanou de cara contra a porta. A dor
repentina, intolervel, pareceu estourar o seu crebro, enquanto ofegava e tentava, sem
foras, pr-se de joelhos. Em algum lugar, o estalar do fogo ecoou melancolicamente, um
pedao de brilho sibilante cintilou no remoinho de nvoa que adentrava a massa retorcida do
carro.
Mos de fora do carro estenderam-se at ele. Lentamente foi tomando conscincia de que
estava sendo arrastado pela fenda que antes havia sido a porta. O pesado estofamento do
banco foi empurrado bruscamente para o lado, e, imediatamente, ele se viu em p,
apoiando-se pesadamente sobre uma forma escura, e sendo guiado nas sombras de um
beco pequena distncia do carro.
A distncia, apitavam as sirenes da polcia.
Voc vai viver uma voz chiou em seu ouvido, baixa e urgente. Era uma voz que nunca
escutara antes, to desconhecida e spera quanto a chuva batendo em seu rosto. Est
ouvindo o que estou dizendo?
Estou Anderton reconheceu. Puxou a esmo a manga rasgada de sua camisa. Um
corte na face comeou a latejar. Confuso, tentou se orientar. Voc no ...
Pare de falar e oua O homem era troncudo, quase gordo. Agora, as suas grandes
mos seguravam Anderton apoiado contra o muro de tijolos do edifcio, fora da chuva e da

17

luz bruxuleante do carro em chamas. Tivemos de fazer dessa maneira disse ele. Era a
nica alternativa. No tnhamos muito tempo. Achamos que Kaplan o manteria em sua casa
por mais tempo.
Quem voc? Anderton conseguiu perguntar.
A face molhada, raiada de chuva, contorceu-se em um sorriso largo e forado.
Meu nome Fleming. Vai me ver de novo. Temos aproximadamente cinco minutos at a
polcia chegar. Ento voltamos aonde comeamos. Um envelope foi colocado nas mos de
Anderton. Esse saque suficiente para que siga em frente.
Contm a papelada completa de identificao. Entraremos em contato com voc
esporadicamente. Seu sorriso forado tornou-se um riso astuto. At que prove o seu
argumento.
Anderton admirou-se.
Ento foi uma armao?
claro. O homem afirmou bruscamente. Quer dizer que tinham conseguido faz-lo
acreditar nisso tambm?
Achei que... Anderton sentiu dificuldade em falar, um de seus dentes da frente parecia
estar mole. Hostilidade em relao a Witwer... substitudo, minha mulher e um homem mais
jovem, ressentimento natural...
No se engane disse o outro. Voc sabe perfeitamente. Esse negcio todo foi
elaborado cuidadosamente. Tinham cada fase sob controle. O carto foi preparado para ser
ejetado no dia em que Witwer apareceu. J encerraram a primeira parte. Witwer
comissrio, e voc procurado como criminoso.
Quem est por trs disso? A sua mulher.
A cabea de Anderton girou. Tem certeza?
O homem riu.
Pode apostar a sua vida relanceou os olhos sua volta.
A polcia chegou. V por essa viela. Pegue um nibus, v para o setor de favelas,
alugue um quarto e compre uma pilha de revistas para se manter ocupado. Consiga outras
roupas. Voc inteligente o bastante para cuidar de si mesmo. No tente deixar a Terra.
Todos os transportes intersistemas esto sendo controlados. Se conseguir ficar aqui por uma

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semana, estar salvo.


Quem voc? perguntou Anderton.
Fleming soltou-o. Com cautela, dirigiu-se entrada da viela e espiou. O primeiro carro de
polcia acabava de chegar, deslizando sobre o pavimento molhado o motor ressoando
metalicamente, aproximou-se, com desconfiana, da runa carbonizada que tinha sido o
carro de Kaplan. No interior do destroo, a brigada de homens comeava, com muito esforo,
a arrastar-se, pelo emaranhado de ao e plstico, para fora, para a chuva fria.
Considere-nos uma sociedade protetora disse Fleming, baixinho, seu rosto
rechonchudo, inexpressivo, brilhando com a umidade. Uma espcie de fora policial que
vigia a polcia. Para que acrescentou ele fique tudo equilibrado.
A sua mo grossa foi estendida. Cambaleando, Anderton foi empurrado para avanar,
quase caindo no escuro e nos escombros midos que se espalhavam pelo beco.
No pare disse-lhe Fleming abruptamente. E no largue o envelope. Enquanto
Anderton, hesitante, abria caminho rumo ao outro extremo da viela, lhe chegaram as ltimas
palavras do homem: Examine-o atentamente e talvez sobreviva.
O carto de identidade descrevia-o como Ernest Temple, eletricista desempregado,
recebendo uma subsistncia semanal do estado de Nova York, com uma esposa e quatro
filhos em Buffalo e menos de cem dlares de patrimnio. Um green card autorizava-o a viajar
e a no manter endereo fixo. Um homem que procura trabalho tem de viajar. Talvez tivesse
de percorrer um longo caminho.
Enquanto atravessava a cidade em um nibus praticamente vazio, Anderton estudou a
descrio de Ernest Temple. Obviamente, os cartes haviam sido elaborados com ele em
mente, pois todas as medidas se ajustavam. Depois de algum tempo, se perguntou sobre as
impresses digitais e o padro de onda cerebral. Possivelmente no resistiriam a uma
comparao. A carteira cheia de cartes permitiria que passasse somente por uma
verificao superficial.
Mas j era alguma coisa. E com a carteira de identidade, estavam dez mil dlares em
papel-moeda. Ps no bolso os cartes e o dinheiro e, ento, voltou-se para a mensagem
digitada que os envolvia.
De incio, no fez o menor sentido. Estudou-a por muito tempo, perplexo.

19

A existncia de uma maioria implica, logicamente, uma minoria correspondente.


O nibus tinha entrado na vasta regio das favelas, passando, aos solavancos, por
milhares de hotis baratos e casas de cmodos arruinadas que tinham surgido depois da
destruio em massa da guerra. Reduziu a marcha ao se aproximar de um ponto e Anderton
levantou-se. Alguns passageiros observaram preguiosamente o corte em seu rosto e a
roupa rasgada. Ignorando-os, ele desceu para o meio-fio molhado pela chuva.
Alm de receber o dinheiro, o funcionrio do hotel no estava interessado em mais nada.
Anderton subiu a escada para o segundo andar e entrou no cmodo estreito, cheirando a
mofo, que agora lhe pertencia. Grato, ele trancou a porta e baixou as persianas. O quarto era
pequeno, mas limpo. Cama, cmoda, calendrio com paisagens, cadeira, abajur, um rdio
com uma ranhura para a insero de moedas.
Introduziu uma moeda e deixou-se cair pesadamente na cama. Todas as principais
estaes transmitiam o boletim da polcia. Era inusitado, excitante, algo desconhecido para a
gerao atual. Um criminoso fugitivo! O pblico estava avidamente interessado.
...esse homem aproveitou-se de sua alta posio para realizar uma fuga, o locutor dizia,
com uma indignao profissional. O seu alto cargo lhe dava acesso aos dados
antecipadamente, e a confiana de que gozava permitiu que escapasse do processo normal
de deteno e de sua localizao. Durante a sua gesto, exerceu a autoridade para enviar
inmeros culpados em potencial ao confinamento apropriado, poupando, desse modo, a vida
de vtimas inocentes. Esse homem, John Allison Anderton, foi fundamental para a criao do
sistema da Precrime, a pr-deteno profiltica de criminosos por meio do uso engenhoso de
mutantes precognitivos, capazes de prever eventos futuros e transferir oralmente os dados
maquinaria analtica. Esses trs precognitivos, em sua funo vital...
A voz calou-se gradualmente quando ele saiu do quarto e entrou no banheiro minsculo.
Ali, tirou o casaco, a camisa, e abriu a torneira de gua quente da pia. Comeou a lavar o
corte na ma do rosto. Na drogaria da esquina, tinha comprado iodo e band-aids, lmina de
barbear, pente, escova de dentes, e outras pequenas coisas de que precisaria. Na manh
seguinte, procuraria uma loja de roupas usadas e compraria algo mais adequado.
Afinal, ele, agora, era um eletricista desempregado, e no um comissrio da polcia
acidentado.

20

No quarto, o rdio ressoava estridente. Mas ele s o percebia subconscientemente, em p


diante do espelho, examinando um dente quebrado.
...o sistema dos trs precognitivos tem sua origem nos computadores de meados deste
sculo. Como os resultados de um computador eletrnico so verificados? Introduzindo os
dados em um segundo computador de design idntico. Mas dois computadores no so
suficientes. Se cada um deles chegar a uma resposta diferente, impossvel afirmar a priori
qual est certo. A soluo, com base em um estudo cuidadoso do mtodo estatstico,
utilizar um terceiro computador para checar os resultados dos dois primeiros. Dessa maneira,
obtido um relatrio, chamado relatrio da maioria. Pode-se supor com probabilidade total
que a concordncia de dois em trs computadores indica qual dos resultados alternativos
exato. improvvel que dois computadores cheguem a solues incorretas idnticas...
Anderton largou a toalha que segurava e correu para o quarto. Tremendo, curvou-se para
escutar as palavras estridentes do rdio.
...a unanimidade dos trs precognitivos um fenmeno esperado, mas raro, explica o
comissrio interino Witwer. muito mais comum obter um relatrio em conjunto da maioria
de dois precognitivos, mais um relatrio da minoria, com alguma ligeira variao, geralmente
com referncia a tempo e lugar, do terceiro mutante. Isso explicado pela teoria de futuros
mltiplos. Se existisse somente uma trajetria para o tempo, a informao precognitiva no
teria nenhuma importncia, na medida em que no haveria nenhuma possibilidade, ao se
possuir essa informao, de alterar o futuro. No trabalho da Agncia Precrime, devemos,
antes de mais nada, supor que...
Freneticamente, Anderton ficou de l para c no quarto exguo. Relatrio da maioria
somente dois dos precognitivos haviam concordado sobre o material que fundamentava o
carto.
Esse era o significado da mensagem no pacote. O relatrio do terceiro precognitivo, o
relatrio da minoria, tinha, de certa forma, importncia.
Por qu?
Seu relgio informou-lhe que passava da meia-noite. Page deveria estar de folga. No
retornaria ao bloco dos macacos at a tarde seguinte. Era uma chance remota, mas valia a
pena tentar. Page talvez o protegesse, talvez no. Ele teria de correr o risco.

21

Ele tinha de ver o relatrio da minoria.

VI

Entre meio-dia e uma da tarde, as ruas cobertas de lixo ficavam cheias de gente. Optou
por essa hora, a mais movimentada do dia, para fazer a ligao. Escolhendo uma cabine em
uma grande drogaria, apinhada de clientes, discou o nmero familiar da polcia e esperou
com o telefone ao ouvido. Deliberadamente, selecionou a linha udio e no a de vdeo:
apesar de suas roupas surradas e a aparncia esmolambada, no barbeado, podia ser
reconhecido.
O recepcionista era novo. Com cautela, passou para o ramal de Page. Se Witwer estava
removendo a equipe regular e colocando seus satlites, ele poderia se pegar falando com
algum totalmente estranho.
Al? ouviu a voz rouca de Page.
Aliviado, Anderton relanceou os olhos em volta. Ningum estava lhe prestando a mnima
ateno, Os fregueses perambulavam com mercadorias, ocupando-se de sua rotina diria.
Pode falar? perguntou ele. Ou est ocupados.
Houve um momento de silncio. Ele imaginou a cara conciliatria de Page dilacerada pela
dvida, enquanto tentava desesperadamente decidir o que fazer. Por fim, falou com
hesitao.
Por que... ligou para c!
Ignorando a pergunta, Anderton disse:
No reconheci o recepcionista. Pessoal novos
Novinho em folha concordou Page, com a voz sumida, abafada. Muita rotatividade
de pessoal, agora.
Foi o que eu soube. Tenso, Anderton perguntou: E o seu emprego? Est seguro?
Espere um minuto. O fone foi abaixado, e Anderton escutou o som abafado de passos.
Foi seguido pelo rudo rpido de uma porta sendo fechada apressadamente. Page retornou.
Agora, podemos falar melhor disse com a voz rouca.
Bem melhor?

22

No muito. Onde est?


Dando um giro pelo Central Park disse Anderton. Aproveitando o sol. At onde
sabia, Page tinha ido se certificar de que a fita da linha estava no lugar. Nesse exato
momento, uma equipe da polcia estava, provavelmente, sendo transportada por um avio.
Mas ele tinha de correr o risco. Estou em outro campo disse laconicamente. Agora sou
eletricista.
Ahan? replicou Page desconcertado.
Achei que talvez tivesse trabalho para mim. Se isso puder ser arranjado, gostaria de
passar por a e examinar o seu equipamento de computao, Principalmente os bancos de
dados no bloco dos macacos.
Depois de uma pausa, Page disse:
Pode... ser arranjado. Se for realmente importante.
garantiu Anderton. Quando melhor para voc?
Bem disse Page, vacilante Estou esperando uma equipe da manuteno que vir
examinar o equipamento do sistema de intercomunicao. O comissrio interino quer
aprimor-lo, para que ele possa oper-lo com mais rapidez. Voc pode entrar com eles.
Farei isso. Por volta de que horas?
Digamos s quatro. Entrada B, nvel 6. Eu... vou encontr-lo.
- timo concordou Anderton, antes de desligar. Espero que ainda esteja no cargo
quando eu chegar.
Desligou e deixou a cabine rapidamente. Um momento depois, tentava passar por uma
massa densa de pessoas que apinhava a cafeteria do lado. Ningum o localizaria ali.
Tinha de esperar trs horas e meia. E seria um tempo bastante longo. Revelou-se a
espera mais longa de sua vida, at que, finalmente, encontrou Page como combinado.
A primeira coisa que Page disse foi:
Voc perdeu o juzo. Por que diabos voltou?
No voltei por muito tempo. Tenso, Anderton entrou pelo bloco dos macacos,
fechando, sistematicamente, uma porta atrs da outra. No deixe ningum entrar. No
posso me arriscar.
Voc devia ter-se demitido quando ainda era o chefe. Agoniado de apreenso, Page

23

seguiu atrs dele. Witwer est se aproveitando da situao, no perde tempo. Vai pr o
pas todo gritando por seu sangue.
Ignorando-o, Anderton abriu o principal banco de controle da maquinaria analtica.
Qual dos trs macacos fez o relatrio da minorias No me pergunte. Estou caindo fora.
A caminho da porta, Page parou por um breve momento, apontou a figura do meio e
desapareceu em seguida. A porta foi fechada. Anderton ficou sozinho.
O do meio. Ele o conhecia bem. A figura an e corcunda estava enterrada nessa fiao e
rels h 15 anos. Quando Anderton se aproximou, a criatura no ergueu os olhos. Seus
olhos vidrados e perplexos contemplavam um mundo que ainda no existia, cego realidade
fsica sua volta.
Jerry tinha 24 anos. Originalmente, havia sido classificado como um idiota hidrocfalo,
mas ao completar a idade de seis anos, os testes psicolgicos identificaram o talento
precognitivo, soterrado sob camadas de tecido decomposto. Colocado em uma escola de
treinamento operada pelo governo, o talento latente foi cultivado. Quando tinha nove anos, o
talento j avanara a um estgio til. Jerry, no entanto, permaneceu no caos sem objetivo,
na idiotia; a faculdade que se desenvolvia rapidamente tinha absorvido a totalidade de sua
personalidade.
Acocorado, Anderton comeou a desmontar as placas protetoras dos rolos de fitas
armazenados na maquinaria analtica. Usando os esquemas, seguiu o curso dos estgios
finais dos computadores integrados at o ponto em que o equipamento individual de Jerry
se ramificava. Em minutos, retirava, trmulo, duas fitas de meia hora: dados recentes
rejeitados que no se coadunavam com os relatrios da maioria. Consultando a carta de
cdigos, selecionou a seo de fitas que se referiam a esse carto em particular.
Um scanner de fitas estava montado do lado. Prendendo a respirao, ele inseriu a fita,
ativou o transporte, e escutou. S levou um segundo. Desde a primeira declarao do
relatrio ficou claro o que tinha acontecido. Tinha o que queria; podia parar de buscar.
A viso de Jerry estava na fase errada. Por causa da natureza errtica da precognio,
ele estava examinando uma rea de tempo um pouco diferente da de seus companheiros.
Para ele, o registro de que Anderton cometeria um assassinato era um evento a ser
integrado com todo o resto. Essa afirmao e a reao de Anderton era mais um dado.

24

Obviamente, o relatrio de Jerry invalidava o relatrio da maioria. Tendo sido informado


de que cometeria um assassinato, Anderton mudaria de idia e no o cometeria. A anteviso
do assassinato tinha cancelado o crime; a profilaxia tinha ocorrido simplesmente no ato de
ter sido informado. Um novo curso de tempo j havia sido criado. Mas Jerry tinha sido
minoria.
Trmulo, Anderton retrocedeu a fita e clicou na cabea gravadora. Fez uma cpia, em alta
velocidade, do relatrio, restaurou o original, e removeu a duplicata do transporte. Ali estava
a prova de que o carto era invlido: obsoleto. Tudo que tinha a fazer era mostr-la a
Witwer...
A sua prpria estupidez o surpreendeu. Sem dvida, Witwer tinha visto o relatrio; e,
apesar disso, havia assumido o cargo de comissrio, e afastado as equipes da polcia.
Witwer no tinha a inteno de se retirar; ele no estava preocupado com a inocncia de
Anderton.
O que, ento, podia fazer? Quem mais estaria?
Seu idiota! um voz irritada atrs dele ecoou, com fria.
Virou-se rapidamente. A sua mulher estava em uma das portas, na sua farda de polcia, os
olhos frenticos de aflio.
No se preocupe disse-lhe brevemente, mostrando a fita. Estou de sada.
O rosto de Lisa contorceu-se, e ela precipitou-se para ele.
Page disse que estava aqui, mas no acreditei. No devia t-la deixado entrar. Ele
simplesmente no entende quem voc .
Quem eu sou? perguntou Anderton sarcasticamente.
Antes de responder, talvez fosse melhor que escutasse esta fita.
No quero escut-la! S quero que saia daqui j! Ed Witwer sabe que tem algum aqui.
Page est tentando mant-lo ocupado, mas interrompeu-se, a cabea virou-se rigidamente
para o lado. Ele est aqui agora! Vai forar a entrada!
Voc no tem influncias Seja graciosa e sedutora. Provavelmente ele se esquecer de
mim.
Lisa olhou para ele com reprovao.
Tem uma nave pousada no terrao. Se quiser fugir... A sua voz engasgou e, por um

25

instante, ficou em silncio. Ento, ela disse: Vou decolar em um minuto. Se quiser vir...
- Vou disse Anderton. Ele no tinha escolha. Havia assegurado a fita, a sua prova, mas
no havia elaborado nenhum mtodo para partir. Contente, apressou-se atrs da figura
esguia de sua mulher, enquanto ela saa do bloco por uma porta lateral e atravessava um
corredor, os saltos dos sapatos batendo alto na escurido deserta.
uma boa nave, e veloz disse-lhe por sobre o ombro.
Est abastecida para emergncia, pronta para decolar. Eu estava indo supervisionar
algumas das equipes.
VII

Atrs do manche do cruzador da polcia, Anderton descreveu, em linhas gerais, o


contedo da fita do relatrio da minoria.Lisa escutou sem comentar, a expresso
atormentada, tensa, as mos apertadas no colo. Abaixo da nave, a regio rural devastada
pela guerra espalhava-se como um mapa de relevos, as regies vazias, entre as cidades,
eram agora crateras abertas e pontilhadas das runas das fazendas e pequenas indstrias.
Eu me pergunto disse ela, quando ele terminou quantas vezes isso aconteceu antes.
Um relatrio da minorias Muitas vezes.
Quero dizer, um precognitivo estar em fase diferente.
Usando o relatrio dos outros como dados, invalidando-os.
Com o olhar sombrio e grave acrescentou: Talvez muitos nos campos sejam como voc.
No insistiu Anderton. Mas comeava tambm a se sentir inquieto em relao a isso.
Eu estava em posio de ver o carto, de dar uma olhada no relatrio. Foi isso que me
convenceu.
Mas Lisa interrompeu-o com um gesto. Talvez todos tenham reagido dessa maneira.
Poderamos ter-lhes dito a verdade.
Teria sido um risco grande demais respondeu ele, obstinadamente.
De sbito, Lisa deu uma risada.
Risco Chance? Incerteza? Com precognitivos volta?
Anderton concentrou-se em conduzir a pequena nave.
Este um caso nico repetiu ele. E temos um problema imediato. Podemos tratar do

26

aspecto terico depois. Tenho de levar esta fita s pessoas interessadas, antes de seu jovem
e brilhante amigo destru-la.
Vai lev-la para Kaplan?
Certamente. Tateou o rolo de fita no assento entre eles.
Ele vai estar interessado. A prova de que a sua vida no est em perigo deve ser de
importncia vital para ele.
Nervosa, Lisa tirou de sua bolsa a cigarreira.
E acha que ele vai ajudar voc?
Pode ajudar ou no. um risco que vale a pena correr.
Como conseguiu se tornar clandestino to rapidamente? perguntou Lisa. difcil
obter um disfarce completamente eficiente.
Tudo o que preciso dinheiro respondeu ele evasivamente.
Enquanto fumava, Lisa ponderou:
Provavelmente Kaplan vai proteg-lo disse ela. Ele muito poderoso.
Pensei que fosse um general da reserva.
Tecnicamente, isso o que ele . Mas Witwer divulgou o dossi sobre ele. Kaplan chefia
um tipo incomum de organizao de veteranos. Na verdade, uma espcie de clube, com
alguns membros exclusivos. Somente oficiais de alta patente. Uma classe internacional
composta dos dois lados da guerra. Aqui, em Nova York, eles mantm uma espcie de
palcio da prefeitura, trs publicaes de produo luxuosa e uma cobertura ocasional na TV
que lhes custa uma pequena fortuna.
O que est querendo dizer?
- Apenas isso. Voc me convenceu de que inocente. Quer dizer, bvio que no vai
cometer um assassinato. Mas, agora, tem de se dar conta de que o relatrio original, o
relatrio da maioria, no uma falsificao. Ningum o falsificou. Ed Witwer no o criou. No
existe conspirao contra voc, nem nunca existiu. Se aceitar esse relatrio da minoria como
genuno, ter de aceitar o da maioria tambm.
Com relutncia, ele concordou.
Acho que sim.
Ed Witwer prosseguiu Lisa est agindo de boa-f. Ele realmente acredita que voc

27

um criminoso em potencial. E por que no? Ele tem o relatrio da maioria em sua mesa, mas
voc tem esse carto dobrado no bolso.
Eu o destru disse Anderton calmamente.
Lisa inclinou-se, sria, em sua direo.
Ed Witwer no motivado por nenhum desejo de ter o seu cargo disse ela.
motivado pelo mesmo desejo que sempre motivou voc. Ele acredita na Precrime. Ele quer
que o sistema se mantenha. Conversei com ele e estou convencida de que est falando a
verdade.
Anderton perguntou:
Quer que eu leve esta fita a Witwer? Se eu fizer isso, ele ? vai destru-la.
Bobagem retorquiu Lisa. As originais esto em suas mos desde o comeo. Poderia
t-las destrudo quando quisesse, verdade admitiu Anderton. Possivelmente ele no
sabia.
claro que no. Veja dessa maneira. Se Kaplan tomar posse desta fita, a polcia ficar
desacreditada. Percebe por qu? Provaria que o relatrio da maioria estava errado. Ed
Witwer est absolutamente certo. Voc precisa ser preso. Se a Precrime tiver de sobreviver.
Voc est pensando em sua prpria segurana. MI pense, por um momento, no sistema.
Curvando-se, apagou o cigarro e remexeu na bolsa buscando outro. O que significa mais
para voc: a sua segurana pessoal ou a existncia do sistema?
A minha segurana respondeu Anderton, sem hesitar.
Tem certeza?
Se o sistema s consegue sobreviver aprisionando inocentes, ento merece ser
destrudo. A minha segurana pessoal importante porque sou um ser humano. E alm
disso...
Lisa tirou da bolsa uma pistola incrivelmente minscula.
Acho disse-lhe, a garganta seca que o meu dedo est no gatilho. Nunca usei uma
arma como esta antes, mas estou disposta a experimentar.
Depois de uma pausa, Anderton perguntou:
Quer que eu d a volta? isso.
Sim, que retorne ao edifcio da polcia. Lamento. Se pudesse colocar o bem do sistema

28

acima de seu egosmo...


Poupe o sermo disse Anderton. Vou levar a nave de volta. Mas no vou ouvir a sua
defesa de uma norma de comportamento que nenhum homem inteligente seria capaz de
aprovar.
Os lbios de Lisa apertaram-se formando uma linha tnue, exangue. Segurando firme a
pistola, sentou-se de frente para ele, os olhos atentamente fixos em sua manobra, enquanto
ele traava um arco amplo com a nave. Alguns objetos soltos chocalharam no porta-luvas
quando a pequena aeronave girou em uma manobra radical, uma asa ascendendo
majestosamente at apontar diretamente para cima.
Anderton e sua mulher estavam seguros pelos braos metlicos de seus assentos. Mas o
terceiro membro do grupo no.
Pelo canto do olho, Anderton percebeu um movimento repentino. Um som ressoou
simultaneamente, o esforo para se segurar de um homem grande, quando, abruptamente,
perdeu o equilbrio e foi jogado contra a parede reforada da nave. O
que

se

seguiu

aconteceu

rapidamente. Fleming ps-se imediatamente de p,

cambaleando e cauteloso, um brao atacando violentamente a pistola da mulher. Anderton


estava surpreso demais para gritar. Lisa virou-se, viu o homem, e gritou. Fleming conseguiu
faz-la largar a arma, que caiu no cho com estardalhao.
Resmungando, Fleming empurrou-a e recuperou a arma.
Desculpe disse ofegando, aprumando o corpo o melhor que pde. Achei que ela
falaria mais. Por isso esperei.
Voc estava aqui quando comeou Anderton, e se calou. Era bvio que Fleming e
seus homens o mantinham sob vigilncia. A existncia da nave de Lisa tinha sido
devidamente notada e analisada, e enquanto Lisa discutia se seria melhor leva-lo a um local
seguro, ele tinha se introduzido furtivamente no compartimento de carga.
Talvez disse Fleming fosse melhor me dar a fita. Seus dedos midos e
desajeitados tatearam buscando-a. Voc tem razo, Witwer teria lhe dado sumio.
Kaplan tambm? perguntou Anderton, entorpecido, ainda atordoado com a apario
do homem. Kaplan est trabalhando diretamente com Witwer. Por isso o seu nome
apareceu na linha cinco do carto. Qual dos dois o verdadeiro chefe, no sabemos.

29

Possivelmente nenhum dos dois. Fleming se desfez da pistola pequenina e pegou a sua
prpria arma militar pesada. Foi um grande erro voar com essa mulher. Eu tinha lhe dito
que ela estava por trs disso tudo.
No acredito protestou Anderton. Se ela...
Voc no entendeu. Esta nave foi preparada por ordem de Witwer. Queriam tir-lo do
prdio, de modo que no consegussemos chegar a voc. Sozinho, separado de ns, voc
no teria nenhuma chance.
Uma expresso estranha atravessou as feies perplexas de Lisa.
No verdade sussurrou ela. Witwer nunca viu esta nave. Eu ia supervisionar...
Voc quase conseguiu escapar Fleming interrompeu inexorvel. Teremos sorte se
uma nave do patrulhamento da polcia no estiver nos aguardando. No houve tempo para
checar. Agachou-se enquanto falava, diretamente atrs da cadeira da mulher. A primeira
coisa tirar esta mulher do caminho. Teremos de tir-lo desta rea. Page deu o servio a
Witwer sobre o seu novo disfarce, e pode estar certo de que j foi amplamente divulgado.
Ainda agachado, Fleming agarrou Lisa. Jogando a sua arma pesada para Anderton,
ergueu, habilmente, o queixo dela at sua tmpora ser empurrada de encontro ao banco.
Lisa agarrou-se freneticamente a ele; um gemido fraco, aterrorizado, soltou-se de sua
garganta. Ignorando-a, Fleming fechou suas grandes mos em volta de seu pescoo e
comeou a apertar implacavelmente.
Nenhum ferimento de bala explicou ele, ofegando. Ela cair. Um acidente natural.
Acontece o tempo todo. Mas, neste caso, o seu pescoo ser primeiro quebrado.
Parecia estranho que Anderton esperasse tanto tempo. Os dedos grossos de Fleming
estavam cruelmente cravados na pele plida da mulher quando ele ergueu a coronha da
pistola pesada e abaixou-a na parte de trs do crnio de Fleming. As mos monstruosas
relaxaram. Fleming, vacilou para a frente e caiu contra a parede da nave. Na tentativa de se
recompor, comeou a arrastar o corpo para cima. Anderton atingiu-o de novo, dessa vez
acima do olho esquerdo. Ele caiu para trs e ficou imvel. Respirando com dificuldades, Lisa
permaneceu, por um momento, encolhida, o corpo oscilando para a frente e para trs. Ento,
gradativamente, a cor retornou ao seu rosto.
Pode assumir o controle da nave? perguntou Anderton, sacudindo-a, a voz urgente.

30

Posso, acho que posso. Quase mecanicamente, ela alcanou o manche. Vou ficar
bem. No se preocupe comigo.
Esta pistola disse Anderton pertence ao exrcito.
Mas no do tempo da guerra. uma das novas que esto desenvolvendo. Eu posso
estar enganado, mas h uma chance...
Ele voltou para onde Fleming estava estirado. Tentando no tocar na cabea do homem,
abriu o seu casaco e revistou seus bolsos. Um momento depois, a carteira de Fleming,
empapada de suor, estava em suas mos.
Tod Fleming, segundo sua identidade, era um major do exrcito, ligado ao Departamento
de Inteligncia de Informao Militar. Entre os diversos documentos, havia um documento,
assinado pelo general Leopold Kaplan, declarando que Fleming estava sob a proteo
especial de seu grupo a Liga Internacional dos Veteranos.
Fleming e seus homens estavam operando sob as ordens de Kaplan. O caminho, o
acidente, tudo havia sido armado deliberadamente.
Isso significava que Kaplan o havia mantido longe das mos da polcia intencionalmente.
O plano iniciara com o contato original em sua casa, quando seus homens o pegaram
quando arrumava as malas. Incrdulo, se deu conta do que realmente tinha acontecido.
Mesmo ento, estavam se assegurando de que o teriam antes da polcia. Desde o comeo,
havia sido uma estratgia elaborada para impedir que Witwer o prendesse.
Voc estava dizendo a verdade disse Anderton sua mulher, ao voltar a se sentar.
Podemos entrar em contato com Witwer?
Ela disse que sim com um movimento da cabea. Apontando o circuito de comunicaes
do painel, ela perguntou:
O que... descobriu?
Entre em contato com Witwer. Quero falar com ele o mais rpido possvel. muito
urgente.
Aos solavancos, ela discou, conseguiu o circuito mecnico do canal fechado, e contatou o
quartel-general da polcia em Nova York. Um panorama visual de funcionrios da polcia de
menor importncia passou rapidamente antes de uma rplica das feies de Ed Witwer
aparecer na tela.

31

Lembra-se de mim? perguntou Anderton.


Witwer empalideceu.
Meu Deus, o que aconteceu? Lisa, voc est trazendo ele de volta? Abruptamente,
seus olhos fixaram-se na arma nas mos de Anderton. Oua disse ele impetuosamente
no faa nada a ela. O que quer que ache, ela no responsvel.
Eu j descobri isso respondeu Anderton. Pode nos localizar e acompanhar? Talvez
precisemos de proteo ao retornar.
Retornar! Witwer encarou-o sem acreditar. Voc est voltando? Est se entregando?
Estou, sim. Falando rapidamente, com urgncia, Anderton acrescentou: Tem uma
coisa que voc deve fazer imediatamente. Feche o bloco dos macacos. Assegure-se de que
ningum entre. Nem Page nem ningum. Especialmente o pessoal do exrcito.
Kaplan disse a imagem em miniatura.
O que tem eles?
Esteve aqui. Acabou de sair.
O corao de Anderton parou.
O que ele foi fazer?
Coletar dados. Transcreveu duplicatas dos relatrios dos precognitivos sobre voc. Ele
insistiu que os queria exclusivamente para a sua prpria proteo.
Ento, ele j os tem disse Anderton. tarde demais.
Alarmado, Witwer quase gritou.
O que quer dizer exatamente? O que est acontecendo?
Vou lhe contar disse Anderton energicamente quando chegar ao meu escritrio.

VIII
Witwer encontrou-o no terrao do edifcio da polcia. Quando a pequena aeronave
aterrissou, vrias naves de escolta mergulharam seus estabilizadores verticais e partiram em
velocidade.
Anderton aproximou-se imediatamente do rapaz louro.
Voc conseguiu o que queria disse. Pode me prender, me mandar para o campo de

32

deteno. Mas isso no vai ser suficiente.


Os olhos azuis de Witwer estavam plidos na incerteza.
Acho que no estou entendendo...
A culpa no minha. Eu no devia ter deixado o prdio a polcia. Onde est Wally
Pagem
J est sob controle respondeu Witwer. No vai nos dar mais trabalho.
A expresso de Anderton tornou-se soturna.
Voc o prendeu pelo motivo errado disse ele. Deixar eu entrar no bloco dos macacos
no foi crime nenhum. Mas passar informaes para o exrcito . Voc tem uma rede de
espionagem do exrcito plantada aqui. Corrigiu-se, no muito convincentemente: Quer
dizer, eu tenho.
Eu retirei a sua ordem de captura. Agora as equipes esto atrs de Kaplan.
Tiveram sortes
Ele saiu daqui em uma caminhonete do exrcito. Ns o seguimos, mas a caminhonete
entrou no quartel militar. Eles tm um grande tanque de guerra R-3 bloqueando a rua. Seria
provocar a guerra civil tir-lo do caminho.
Devagar, com hesitao, Lisa avanou. Ela ainda estava plida e abalada, e uma feia
mancha roxa formava-se em sua garganta.
O que aconteceu com voc? perguntou Witwer. Ento, ele viu a forma inerte de
Fleming estirada l dentro. Encarando Anderton, ele disse: Finalmente parou de achar que
era uma conspirao minha.
Sim.
No acha que eu estou fez uma expresso de repulsa tramando pegar o seu posto.
claro que est. Todo mundo culpado desse tipo de coisa. Eu estou tramando mantlo. Mas isso diferente, e voc no o responsvel.
Por que afirma perguntou Witwer que tarde demais para se entregar? Meu Deus,
vamos coloc-la em um campo. A semana vai passar e Kaplan continuar vivo.
Ele estar vivo, sim admitiu Anderton. Mas ele pode provar que tambm estaria vivo
se eu estivesse solto pelas ruas. Ele tem a informao que mostra que o relatrio da maioria
est obsoleto. Ele pode quebrar o sistema da Precrime. Concluiu: Independente de dar

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cara ou coroa, ele vai vencer. E ns vamos perder. O exrcito vai nos desmoralizar. A
estratgia deles ter xito. Mas por que correm um risco to grande? O que querem
exatamente?
Depois da guerra anglo-chinesa, o exrcito perdeu. No foi mais o que era na poca
urea da AFBO. Eles dirigiam o show, tanto militar quanto domstico. E faziam o seu pr6prio
trabalho de polcia.
Como Fleming disse Lisa com a voz fraca.
Depois da guerra, o Bloco Ocidental foi desmilitarizado. Oficiais, como Kaplan, foram
reformados e descartados. Ningum gosta disso Anderton fez uma careta. Posso
entend-lo. Ele no o nico. Mas no podamos continuar dirigindo as coisas dessa
maneira. Tivemos de dividir a autoridade.
Est dizendo que Kaplan venceu disse Witwer. No h nada que possamos fazer?
Eu no vou mat-la. Eu sei disso e ele sabe disso. Provavelmente ele ir aparecer e nos
oferecer algum tipo de acordo.
Vamos continuar a funcionar, mas o Senado ir abolir a nossa influncia. Voc no
gostaria disso, gostaria?
Eu diria que no respondeu Witwer enfaticamente. Qualquer dia desses, estarei
dirigindo esta agncia. Enrubesceu.
No imediatamente, claro.
A expresso de Anderton era sombria.
Foi pssimo voc divulgar o relatrio da maioria. Se o tivesse mantido secreto,
poderamos recuper-la. Mas todo mundo soube dele. No podemos d-lo como no dito.
Acho que no admitiu Witwer, sem graa. Talvez eu... no consiga esse posto to
facilmente como imaginei.
Conseguir, com o tempo. Ser um bom oficial de polcia. Voc acredita no status quo.
Mas aprenda a ir com calma. Anderton afastou-se deles. Vou examinar as fitas dos
dados do relatrio da maioria. Quero descobrir exatamente como eu supostamente mataria
Kaplan. Pensativamente, concluiu: Talvez me d algumas idias.
As

fitas

dos

dados

dos

precognitivos

Donna

Mike

foram

armazenadas

separadamente. Escolhendo a maquinaria responsvel pela anlise de Donna, ele abriu a

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plaqueta protetora e exps o contedo. Como antes, o cdigo informou-lhe que rolos eram
relevantes e, em um instante, o mecanismo de transporte de fita estava em operao.
Era mais ou menos o que ele tinha suspeitado. Esse era o material utilizado por Jerry o
curso de tempo relegado. Nele, os agentes da Inteligncia Militar de Kaplan seqestravam
Anderton quando ele ia para casa depois do trabalho. Era levado manso de Kaplan, o
Quartel-General da organizao da Liga Internacional dos Veteranos. Anderton recebia um
ultimato: desmembrar voluntariamente o sistema Precrime ou enfrentar a hostilidade franca
do exrcito.
No curso de tempo rejeitado, Anderton, como comissrio da polcia, tinha recorrido ao
Senado para pedir apoio. Nenhum apoio tinha sido dado. Para evitar a guerra civil, o Senado
tinha ratificado o desmembramento do sistema de polcia e decretado o retorno lei militar
de lidar com a emergncia. Utilizando uma unidade fantica da polcia, Anderton localizara
Kaplan, e outros oficiais da Liga dos Veteranos, e atirara nele. Somente Kaplan tinha
morrido. Os outros haviam sido apaziguados. E o golpe tinha sido bem-sucedido.
Esse era Donna. Ele voltou a fita e examinou o material antevisto por Mike. Era
idntico; os dois precognitivos haviam combinado apresentar um quadro unificado. Mike
comeava como Donna tinha comeado: Anderton tornava conscincia da conspirao de
Kaplan contra a polcia. Mas alguma coisa estava errada. Intrigado, ele voltou a fita at o
incio. Incompreensivelmente, o que escutara no batia. Escutou de novo, atentamente, a
fita.
O relatrio Mike era muito diferente do relatrio Donna. Uma hora depois, tinha
terminado a investigao, guardou as fitas e deixou o bloco dos macacos. Assim que saiu,
Witwer perguntou:
O que houver D para ver que h alguma coisa errada.
No respondeu Anderton lentamente, ainda absorto em pensamentos. No
exatamente errada. Um som chegou aos seus ouvidos. Dirigiu-se janela, ainda um pouco
perplexo, e olhou para fora.
A rua estava lotada de gente. Descendo a faixa central, soldados fardados em quatro
colunas. Rifles, capacetes... soldados avanando em suas fardas encardidas, do tempo de
guerra, carregando as flmulas amadas da AFBO que adejavam ao vento frio da tarde.

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Um reagrupamento do exrcito explicou Witwer, frio e desanimado. Eu estava


enganado. Eles no faro um acordo conosco. Por que fariam? Kaplan tornar pblico.
Anderton no ficou surpreso.
Ele vai ler o relatrio da minoria?
Aparentemente sim. Vo pedir ao Senado que nos disperse, e tirar a nossa autoridade.
Vo alegar que prendemos homens inocentes, realizamos batidas policiais noturnas, esse
tipo de coisa. Governo pelo terror.
Acha que o Senado vai ceder?
Witwer hesitou.
Eu no tenho palpite.
Eu tenho disse Anderton. Vai ceder. Esse negcio ajusta-se ao que aprendi l
embaixo. Estamos confinados e s h uma direo em que podemos seguir. Querendo ou
no, teremos de segui-la. Seus olhos refletiram um lampejo frio.
Com apreenso, Witwer perguntou:
E qual ela?
Depois que eu disser, voc vai se perguntar por que no pensou nisso. Obviamente,
terei de cumprir o relatrio divulgado. Terei de matar Kaplan. a nica maneira de impedi-los
de nos desautorizar.
Mas disse Witwer, atnito o relatrio da maioria foi invalidado.
Eu posso fazer isso informou Anderton , mas tem um preo. Voc est familiarizado
com os estatutos que regem assassinato em primeiro grau?
Priso perptua.
No mnimo. Provavelmente, voc pode puxar alguns fios e substitu-la por exlio. Eu
poderia ser enviado a um dos planetas colnias, a velha fronteira.
Voc... prefere isso.
Diabos, no replicou Anderton enftico. Mas vai ser o menor de dois males. E tem de
ser feito.
No vejo como poder matar Kaplan.
Anderton mostrou a arma militar que Fleming tinha lhe jogado.
Vou usar isso.

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Eles no vo deter vocs


Por que o fariam? Eles conhecem o relatrio da minoria que diz que mudei de idia.
Ento o relatrio da minoria incorreto?
No respondeu Anderton , est absolutamente certo. Mas vou matar Kaplan de
qualquer maneira.

IX

Ele nunca tinha matado um homem. Nunca tinha nem mesmo visto um homem
assassinado. E tinha sido comissrio da polcia durante 30 anos. Para essa gerao, o
assassinato deliberado tinha sido extinto. Simplesmente no acontecia.
Um carro da polcia levou-o para o interior de um bloco do reagrupamento do exrcito. Ali,
oculto no banco traseiro, ele examinou minuciosamente a pistola que Fleming lhe fornecera.
Parecia intacta. Na verdade, no havia dvida do resultado. Tinha certeza absoluta do que
aconteceria em meia hora. Tornando a guardar a arma, abriu a porta do carro estacionado e
saltou cautelosamente.
Ningum prestou a menor ateno nele. A massa de pessoas, que aumentava, avanava,
empurrando-se com ansiedade, tentando ficar a uma distncia que lhe permitisse escutar a
marcha. As fardas do exrcito predominavam e, no permetro da rea evacuada, estava
exposta uma fila de tanques e armamentos armamento intimidador ainda sendo produzido.
O exrcito tinha erigido uma plataforma para o alto-falante. Atrs da plataforma, pendia a
grande bandeira da AFBO, emblema das foras combinadas que combateram na guerra. Por
um curioso desgaste do tempo, a Liga de Veteranos da AFBO inclua oficiais inimigos no
tempo da guerra. Mas um general era um general e tais distines haviam desaparecido ao
longo dos anos.
Ocupando a primeira fila de assentos estavam as altas patentes do comando da AFBO.
Atrs deles, vinham os oficiais de patente inferior. Bandeiras dos regimentos esvoaavam em
uma variedade de cores e smbolos. De fato, a ocasio havia assumido o aspecto de um
desfile festivo. Na plataforma elevada, estavam os dignitrios, de expresso severa, da Liga
dos

Veteranos,

todos

tensos

com

expectativa.

Nos

limites

extremos,

quase

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desapercebidos, aguardavam algumas unidades policiais, ostensivamente para manter a


ordem. Na verdade, eram informantes fazendo observaes. Se a ordem era para ser
mantida, o exrcito a manteria.
O vento do fim da tarde transportava o rudo abafado de muita gente amontoada. Quando
Anderton atravessou a multido, foi tragado pela presena slida da humanidade. Um senso
vido de antecipao mantinha todo mundo rgido. A multido parecia sentir que algo
espetacular estava para acontecer. Com dificuldades, Anderton abriu caminho pelas filas de
assentos e alcanou o ncleo dos oficiais do exrcito na borda da plataforma.
Kaplan estava entre eles. Mas agora, ele era o general Kaplan.
O colete, o relgio de bolso de ouro, a bengala, o terno conservador, tudo havia
desaparecido. Para esse evento, Kaplan usava a sua velha farda cheirando a naftalina. Ereto
e imponente, estava cercado pelo que deveria ter sido seu estado maior. Estava usando
gales, medalhas, botas, o espadim ornamental, e o quepe.
Era surpreendente como um homem calvo se transformava sob a potncia de um quepe
de oficial. Ao notar Anderton, o general Kaplan separou-se do grupo dirigiu-se aonde o
homem mais jovem estava. A expresso em sua fisionomia delgada, volvel, demonstrava
incredulidade e alegria ao ver o comissrio de polcia.
uma surpresa disse a Anderton, estendendo sua mo enluvada de cinza. Pensei
que tivesse sido preso pelo comissrio interino.
Ainda estou livre replicou Anderton rispidamente apertando sua mo. Afinal, Witwer
tem essa mesma fita.
Indicou o pacote que Kaplan segurava e cruzou com segurana o olhar do homem.
Apesar de nervoso, o general Kaplan estava de bom humor.
Esta uma grande ocasio para o exrcito revelou ele.
Ficar contente em saber que tornarei pblico todo o relato da acusao espria contra
voc.
timo Anderton respondeu evasivamente.
Ficar claro que voc foi acusado injustamente. O general Kaplan tentava descobrir o
que Anderton sabia. Fleming teve oportunidade de p-la a par da situao?
At um certo ponto replicou Anderton. Vai ler somente o relatrio da minorias Foi

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tudo que conseguiu?


Vou compar-lo com o relatrio da maioria. O general Kaplan fez um sinal ao ajudantede-ordens e uma pasta de couro foi trazida. Est tudo aqui. Tudo que precisamos disse
ele. No se importa de ser um exemplo, importa-se! O seu caso simboliza as prises
injustas de inmeros indivduos. Com gravidade, o general Kaplan consultou seu relgio de
pulso. Tenho de comear. Gostaria de se juntar a mim na plataforma?
Por qu?
Friamente, mas com uma espcie de veemncia reprimida, o general Kaplan disse: Para
que vejam a prova ao vivo. Voc e eu juntos: o assassino e sua vtima. Lado a lado, expondo
toda a fraude sinistra que a polcia tem operado.
Com prazer concordou Anderton. O que estamos esperando?
Desconcertado, o general Kaplan dirigiu-se plataforma. Mais uma vez, relanceou os
olhos, inquieto, a Anderton, visivelmente se perguntando por que ele tinha aparecido e o que
ele realmente aparecido e o que ele realmente sabia. A sua incerteza aumentou quando
Anderton, de bom grado, subiu os degraus da plataforma e sentou-se bem ao lado do ao
alto-falante.
Compreendeu bem o que vou dizer? perguntou o general Kaplan. A exposio ter
uma repercusso considervel. Talvez faa o Senado reconsiderar a validade bsica do
sistema Precrime.
Compreendo respondeu Anderton, os braos cruzados.
Vamos.
Um silncio se imps sobre a multido. Mas houve uma agitao, uma inquietao,
quando o general Kaplan recebeu a pasta e comeou a dispor o material diante de si.
O homem sentado do meu lado comeou, com a voz clara, falando rpido
conhecido de todos vocs. Talvez estejam surpresos com a sua presena, pois at
recentemente ele foi descrito pela polcia como um assassino perigoso.
Os olhos da multido fixaram-se em Anderton. Avidamente, examinavam o nico
assassino potencial que tinham o privilgio de ver de perto.
Nas ltimas horas, entretanto prosseguiu o general Kaplan , a polcia ordenou o
cancelamento de sua priso. Foi porque o ex-comissrio Anderton se entregou? No, isso

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no exato. Ele est sentado aqui. Ele no se entregou, mas a polcia no est mais
interessada nele. John Allison Anderton inocente de qualquer crime no passado, presente e
futuro. As alegaes contra ele foram fraudes patentes, distores diablicas de um sistema
penal contaminado, fundamentado na premissa falsa. Uma mquina de destruio ampla,
impessoal, condenando homens e mulheres.
Fascinada, a multido olhava de Kaplan para Anderton. Todos estavam familiarizados com
a situao bsica.
Vrios homens foram detidos e aprisionados sob a chamada estrutura profiltica
Precrime continuou o general Kaplan, o tom de voz cada vez mais emotivo e veemente.
Acusados no de crimes que cometeram, mas de crimes que cometeriam. Afirmou-se que
esses homens, se ficassem livres, em algum tempo futuro cometeriam crimes.
Mas no existe nenhum conhecimento vlido em relao ao futuro. Assim que a
informao precognitiva obtida, ela cancelada por si mesma. A afirmao de que este
homem cometeria um crime futuro paradoxal. O prprio ato de possuir esses dados torna a
acusao espria. Em todo caso, sem exceo, o relatrio dos trs precognitivos da polcia
invalidou seus prprios dados. Se nenhuma priso tivesse sido feita, da mesma maneira
nenhum crime teria sido cometido.
Anderton escutava preguiosamente, s ouvindo as palavras pela metade. A multido, no
entanto, escutava com grande interesse. O general Kaplan estava agora reunindo um
sumrio do relatrio da minoria. Explicou o que era e como tinha sido realizado.
Do bolso de seu casaco, Anderton tirou a arma e a ps no colo. Kaplan j tinha separado
o relatrio da minoria, o material precognitivo obtido de Jerry. Seus dedos finos e ossudos
procuraram o sumrio do primeiro, Donna, e, depois, Mike.
Este foi o relatrio da maioria explicou ele. A afirmao, feita pelos dois primeiros
precognitivos, de que Anderton cometeria um assassinato. Agora, aqui est o material
automaticamente invalidado. Vou l-lo para vocs. Pegou os culos sem armao, ajustouos sobre o nariz e comeou a ler devagar.
Uma expresso estranha formou-se em sua face. Ele parou, gaguejou e, abruptamente, se
calou. Os papis caram de suas mos. Como um animal acuado, ele girou, curvou-se e
afastou-se do pdio.

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Por um instante, seu rosto contorcido viu Anderton de relance. Agora em p, Anderton
ergueu a arma, avanou rapidamente e disparou. Emaranhado na srie de ps que se
projetavam das cadeiras que ocupavam a plataforma, Kaplan soltou um nico grito estridente
de agonia e pavor. Como um pssaro alvejado, ele tropeou, rodopiou, caindo da plataforma.
Anderton dirigiu-se ao parapeito, mas j havia terminado.Kaplan, como o relatrio da maioria
tinha afirmado, estava morto. Seu peito estreito era uma cavidade enfumaada de escurido,
cinzas esfaceladas que se soltavam enquanto o corpo se contraa.
Nauseado, Anderton virou-se e passou rapidamente por entre as figuras dos oficiais do
exrcito atordoados. A arma, que ainda empunhava, garantiu que no interferissem. Ele
saltou da plataforma e penetrou na massa catica de pessoas embaixo. Perturbadas,
horrorizadas, tentavam ver e entender o que tinha acontecido. O incidente, ocorrendo diante
de seus olhos, era incompreensvel. Seria preciso algum tempo para a aceitao substituir o
terror cego.
Na periferia da multido, Anderton foi capturado pela polcia que aguardava.
Tem sorte de conseguir sair sussurrou um deles enquanto o carro avanava com
cautela.
Acho que sim replicou Anderton, distante. Tentou relaxar e se recompor. Estava
tremendo e tonto. Abruptamente curvou-se frente e sentiu-se extremamente nauseado.
Pobre diabo murmurou um dos policiais com simpatia.
Infeliz e nauseado, Anderton no sabia se o policial havia referido a Kaplan ou a ele.

Quatro policiais corpulentos assistiram Lisa e John Ande na preparao das malas e no
empacotamento de seus bens. Em anos, o ex-comissrio de polcia tinha acumulado uma
grande coleo de bens materiais. Sombrio e pensativo, ele ficou olhando procisso de
caixotes a caminho dos caminhes que aguarda
Iriam de caminho diretamente ao campo e, de l, Centauro X por transporte intersistema.
Uma longa viagem um homem velho. Mas no teria de fazer a viagem de volta
Ali vai o penltimo caixote declarou Lisa, absorta pela tarefa. De suter e calas

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compridas, entrou pelos cmodos vazios, verificando os detalhes de ltima hora. Acho que
no vamos usar os novos aparelhos atrnicos. Ainda usam eletricidade em Centten.
Espero que no se importe disse Anderton.
A gente acaba se acostumando replicou Lisa, e lhe deu um sorriso fugaz. No ?
Espero que sim. Tem certeza de que no vai se arrepender? Se eu achasse...
Sem arrependimento Lisa garantiu. Agora, podia me ajudar com este caixote.
Quando subiram no caminho que seguiria frente, Witwer chegou em um carro da
polcia. Soltou e foi rpido at eles,estranhamente abatido.
Antes de partir disse a Anderton , tem de me fazer um resumo da situao com os
precognitivos. Vou ser interrogado pelo Senado. Querem descobrir se o relatrio do meio, a
retratao, foi um erro ou o qu. Confuso, concluiu: Ainda no consigo explic-lo. O
relatrio da minoria estava errado, no estava?
Que relatrio da minoria? inquiriu Anderton, divertido.
Witwer ficou perplexo.
Ento isso. Eu devia ter sabido.
Sentado no caminho, Anderton pegou seu cachimbo e ps o tabaco. Com o isqueiro de
Lisa, acendeu-o. Ela voltara casa para se certificar de que estava tudo em ordem.
Havia trs relatrios da minoria disse a Witwer, deleitando-se com a confuso do
rapaz. Um dia, Witwer aprenderia a no investir em situaes que no compreendia
completamente.
A satisfao foi a emoo final de Anderton. Velho e cansado como estava, havia sido o
nico a perceber a verdadeira natureza do problema.
Os trs relatrios foram consecutivos explicou ele. O primeiro foi Donna. Nesse
curso de tempo, Kaplan contou-me a conspirao e eu matei-o imediatamente. Jerry foi um
pouco mais frente que Donna, e usou o relatrio dela como dado. Ele fatorou o meu
conhecimento do relatrio. Nesse, o segundo curso do tempo, tudo o que eu queria era
manter meu emprego. Eu no queria matar Kaplan. Eu s estava interessado em meu cargo
e minha vida.
E Mike foi o terceiro relatrio? Veio depois do relatrio da minoria? Witwer corrigiuse. Quer dizer, veio por ltimo?

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Sim, Mike foi o ltimo dos trs. Diante do conhecimento do primeiro relatrio, eu tinha
decidido no matar Kaplan. Isso produziu o relatrio dois. Mas diante desse relatrio, mudei
de opinio de novo. O relatrio dois, a situao dois, era a situao que Kaplan queria criar.
Favoreceria a polcia recriar a posio
um. E, nesse tempo, eu pensava na polcia. Eu percebia o que Kaplan estava fazendo. O
terceiro relatrio invalidava o segundo da mesma maneira que o segundo invalidava o
primeiro. Isso nos levava aonde tnhamos comeado.
Lisa apareceu, sem flego, ofegando. Vamos. J fizemos tudo aqui. Flexvel e gil,
subiu os degraus para a cabine do caminho e se comprimiu entre seu marido e o motorista.
Este, obedientemente, deu a partida e os outros o seguiram.
Cada relatrio era diferente concluiu Anderton. Cada um era exclusivo. Mas dois
deles concordavam em um ponto. Se eu ficasse livre, eu mataria Kaplan. Isso criou a iluso
de um relatrio da maioria. Na verdade, foi isso: uma iluso.
Donna e Mike previram o mesmo evento, mas em dois cursos de tempo totalmente
diferentes, ocorrendo em situaes completamente diferentes. Donna e Jerry, o chamado
relatrio da minoria e metade do relatrio da maioria, estavam incorretos. Dos trs, Mike
estava correto, j que nenhum relatrio apareceu depois do dele para invalid-lo. Isso
resume tudo.
Ansiosamente, Witwer corria do lado do caminho, sua face lisa e loura vincada de
preocupao.
Vai acontecer de novo? Devemos revisar a configurao?
Pode acontecer em uma nica circunstncia disse Anderton. O meu caso foi
exclusivo, na medida em que eu tive acesso aos dados. Poderia acontecer de novo, mas
somente com o prximo comissrio de polcia. Por isso, cuidado por onde pisa.
Sorriu largo por um breve momento, no dando nenhum conforto expresso tensa de
Witwer. Do seu lado, os lbios vermelhos de Lisa se contorceram e sua mo fechou-se sobre
a dele.
melhor manter os olhos abertos disse ao jovem Witwer. Pode acontecer com voc
a qualquer momento.

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