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O seu estilo de vida j foi projetado

David Cain

Nossos atuais Mecenas:

Estou de volta ao mundo do trabalho. Acabei em um trampo de


engenharia com salrio bem legal, e a vida parece que finalmente
est voltando ao normal depois de nove meses viajando.
Por eu viver um estilo de vida bastante diferente enquanto estive
fora, esta sbita transio existncia de trabalho das 9-s-5
tornou claro algo sobre ela que eu nunca tinha percebido.
Desde o momento em que o emprego foi oferecido a mim, eu fiquei
notavelmente mais descuidado com o meu dinheiro. No burro, s
pensando um pouco menos na hora de puxar a carteira. Pequeno
exemplo: estava comprando cafs caros de novo, apesar deles no
serem minimamente to bons quanto os excepcionais cafs brancos
comuns da Nova Zelndia, e de eu no poder apreci-los no ptio
ensolarado de um caf. Quando estava viajando, estas compras eram
menos descuidadas, e eu as aproveitava melhor.
No estou falando de compras grandes e extravagantes. Estou
falando de gastos casuais, promscuos, de pequena escala, em coisas
que no acrescentam muito na minha vida. E olha que eu s vou
receber daqui a duas semanas.

Em retrospecto, eu acho que sempre fiz nas pocas em que estive


bem empregado gastar alegremente nas pocas de vacas
gordas. Ter passado nove meses vivendo como um mochileiro sem
renda, eu no consigo no ficar mais atento a este fenmeno, agora
que vejo ele acontecendo.
Eu acho que fao isso porque sinto ter readquirido uma certa estatura
agora que sou novamente um profissional amplamente remunerado,
o que parece me dar direito a um certo nvel de esbanjamento. H
uma curiosa sensao de poder quando voc coloca no balco duas
notas de 50 sem um trao de pensamento crtico. gostoso poder
exercer o poder do dinheiro quando voc sabe que ele vai crescer de
novo bem rpido na sua horta.

O que eu estou fazendo no nada diferente. Todo mundo parece


fazer isso. De fato, eu acredito que apenas retornei mentalidade
consumidora normal depois de passar algum tempo longe dela.
Uma das descobertas mais surpreendentes que fiz durante a minha
viagem foi que eu gasto muito menos por ms viajando por pases
estrangeiros (incluindo pases mais caros do que o Canad, onde
moro) do que eu gastava quando tinha moradia e trabalho fixos. Eu
tinha muito mais tempo livre, estava visitando alguns dos lugares
mais bonitos do mundo, conhecendo gente nova a torto e a direito,
estava calmo, em paz e tendo momentos inesquecveis, e de alguma
forma isso me custava muito menos do que o meu humilde estilo de
vida e trabalho 9-s-5 em uma das cidades menos caras do Canad.
Parece que o meu dinheiro rendia muito mais quando eu estava
viajando. Por qu?

Uma cultura de desnecessrios


Aqui no ocidente, uma cultura de gastos desnecessrios foi
propositalmente cultivada e mantida em pblico pelos grandes
negcios. Empresas de todos os tipos de setores apostam alto na
tendncia do pblico de ser descuidado com o seu dinheiro. Elas
tentam encorajar o hbito pblico de cometer gastos casuais ou
desnecessrios da forma que puderem.
No documentrio The Corporation, uma psicloga de marketing
discutiu um dos mtodos que ela usava para aumentar as vendas. A
equipe dela conduziu um estudo sobre o efeito que os pedidos
insistentes das crianas tinham sobre a probabilidade dos pais
comprarem um brinquedo para elas. Descobriram que 20% a 40% das
compras de brinquedos no teriam ocorrido se as crianas no
tivessem enchido o saco dos pais. Uma a cada quatro visitas a
parques de diverso no teria acontecido. Eles usaram estes estudos
para direcionar o marketing dos seus produtos diretamente s
crianas, incentivando-as a insistir aos seus pais que comprem.
Esta campanha de marketing sozinha representa milhes de dlares
gastos graas a uma demanda que foi completamente fabricada.
Voc pode manipular os seus clientes a querer, e portanto comprar, os seus
produtos. um jogo. Lucy Hughes
Este somente um pequeno exemplo de algo que vem acontecendo
h muito, muito tempo. As grandes empresas no ganharam seus
milhes promovendo honestamente as qualidades dos seus produtos,
elas ganharam ao criar uma cultura de centenas de milhes de

pessoas que compram bem mais do que precisam e tentam afastar


insatisfao com dinheiro.
Ns compramos coisas para nos alegrar, para no ter a sensao de
ficar para trs em relao aos nossos semelhantes, para concretizar a
viso infantil do que a nossa vida adulta seria, para comunicar o
nosso status ao mundo, e por diversas outras razes psicolgicas que
tm muito pouco a ver com o fato do produto ser til ou no. Quanta
tralha voc tem em casa e que no usa h mais de um ano?

O real motivo da jornada de trabalho de oito horas


A ferramenta definitiva das empresas para sustentar esse tipo de
cultura desenvolver as 40 horas de trabalho por semana como o
estilo de vida normal. Com essas condies de trabalho, as pessoas
precisam viver noite e nos fins de semana. Esta configurao nos
deixa naturalmente mais propensos a gastar muito com
entretenimento e convenincias, j que o nosso tempo livre to
escasso.
Faz poucos dias que eu voltei ao trabalho, e j percebi que as
atividades mais integrais esto rapidamente sumindo da minha vida:
caminhar, me exercitar, ler, meditar e escrever.
A similaridade evidente entre estas atividades que elas custam
muito pouco ou nenhum dinheiro, mas exigem tempo.

Pausa contemplativa durante o dia? No


Subitamente, eu tenho bem mais dinheiro e bem menos tempo, o que
significa que eu tenho muito mais em comum com o trabalhador
norte-americano tpico do que tinha h poucos meses. Enquanto
estava fora, eu no pensaria duas vezes antes de decidir passar o dia
explorando um parque nacional ou parar por algumas horas para ler
um livro na praia. Agora esse tipo de coisa est fora de questo. Fazer
qualquer uma dessas coisas me tomaria um dia inteirinho do meu
precioso fim de semana!
A ltima coisa que eu quero fazer quando chego em casa me
exercitar. Tambm a ltima coisa que eu quero fazer depois do
jantar ou antes de dormir ou assim que eu acordo, e esses seriam os
nicos momentos possveis para fazer isso num dia de semana.
Esse parece ser um problema simples com uma soluo simples:
trabalhar menos para ter mais tempo livre. Eu j provei para mim
mesmo que posso ter um estilo de vida que me preenche com menos
dinheiro do que eu ganho hoje. Infelizmente, isso praticamente
impossvel na minha indstria, e em muitas outras. Ou voc trabalha
as suas oito horas por dia, ou no trabalha. Meus clientes e
colaboradores esto todos firmemente fixados na cultura do horrio
de trabalho padro, ento no praticvel pedir para que ningum

me pea nada depois do almoo, mesmo que eu conseguisse


milagrosamente convencer o meu prprio empregador a me dar esse
horrio.
O dia de trabalho de oito horas foi desenvolvido durante a revoluo
industrial na Europa do sculo 19, como uma trgua para os
trabalhadores de fbricas que estavam sendo explorados com
jornadas de trabalho de 14 ou at 16 horas por dia.
Com o avano de tecnologias e mtodos, os trabalhadores de todas
as indstrias se tornaram capazes de produzir muito mais valor em
menos tempo. Seria de se imaginar que isso nos levaria a uma
diminuio das horas trabalhadas.
Mas o dia de trabalho com oito horas muito lucrativo para grandes
empresas, no graas quantidade de trabalho realizada nessas oito
horas (o trabalhador mdio de escritrio trabalha de fato por menos
de trs dessas oito horas), mas porque faz com as pessoas se tornem
mais propensas a comprar. Fazer com que as pessoas tenham pouco
tempo livre significa que elas vo pagar bem mais por convenincia,
gratificao e qualquer outro alvio que possam comprar. Faz com que
elas continuem assistindo televiso, e os seus comerciais. As mantm
pouco ambiciosas fora do trabalho.
Fomos conduzidos a uma cultura projetada para nos deixar cansados,
famintos por indulgncia, dispostos a pagar muito por convenincia e
entretenimento e, mais importante, vagamente insatisfeitos com as
nossas vidas, a ponto de continuar querendo coisas que no temos.
Ns compramos tanto porque sempre parece que tem alguma coisa
faltando na nossa vida.
As economias ocidentais, particularmente a dos Estados Unidos,
foram meticulosamente construdas com os preceitos da gratificao,
vcio e gasto desnecessrio. Ns gastamos para nos alegrar, para nos
recompensar, para comemorar, para resolver problemas, para
aumentar nosso status e para afastar o tdio.
Voc consegue imaginar o que aconteceria se todos os americanos
parassem de comprar tantas paradas desnecessrias que no trazem
muito valor duradouro para as suas vidas?

A economia entraria em colapso e nunca se recuperaria


Todos os problemas de conhecimento pblico da Amrica, incluindo
obesidade, depresso, poluio e corrupo, so o preo a se pagar
pela criao e sustentao de uma economia de trilhes de dlares.
Para a economia estar saudvel, as pessoas no podem estar.
Pessoas saudveis e felizes no sentem que precisam de muita coisa

que j no tenham, e isso significa que elas no compram um monte


de porcarias, no precisam de tanto entretenimento e acabam no
assistindo a tantos comerciais.

A cultura da jornada de trabalho de oito horas a ferramenta mais


poderosa para manter as pessoas neste mesmo estado de
insatisfao na qual a resposta para qualquer problema comprar
alguma coisa.
Talvez voc j tenha ouvido falar da Lei de Parkinson. Ela
geralmente usada em referncia ao uso do tempo: quanto mais
tempo voc tem para fazer algo, mais tempo voc vai levar para fazer
aquilo. incrvel quanta coisa voc consegue fazer em 20 minutos se
20 minutos todo o tempo que voc tem. Se voc tem toda a tarde,
provavelmente vai demorar bem mais para fazer a mesma coisa.
A maioria de ns trata o dinheiro da mesma forma. Quanto mais a
gente ganha, mais a gente gasta. No que subitamente a
gente precise comprar mais s porque estamos ganhando mais, s
que a gente pode, ento a gente faz. De fato, muito difcil para ns
no aumentar o nosso padro de vida (ou ao menos o ritmo de
gastos) a cada vez que recebemos um aumento.
Eu no acho que seja necessrio afastar-se de todo esse sistema feio
e ir viver na floresta fingindo ser um surdo-mudo, como Holden
Caulfield fantasiava. Mas com certeza seria bom que a gente
percebesse o que o grande comrcio realmente deseja que ns
sejamos. Eles vm trabalho por dcadas para criar milhes de
consumidores ideais, e eles conseguiram. A no ser que voc seja
uma verdadeira anomalia, o seu estilo de vida foi previamente
projetado.

O consumidor perfeito est insatisfeito (mas esperanoso),


desinteressado em desenvolvimento pessoal srio, altamente
habituado televiso, trabalhando em perodo integral, ganhando
minimamente bem, abusando em seu tempo livre e, de alguma
forma, apenas se virando com o que tem.
Acabei de te descrever?
Duas semanas atrs eu teria dito no, esse cara de jeito nenhum sou
eu, mas se todas as minhas semanas passarem a ser como a ltima
eu posso estar me enganando.
Nota do editor: Este texto foi originalmente publicado
no Raptitude.com e traduzido por ns com autorizao do autor.

publicado em 07 de Abril de 2013, 10:52