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RESENHA: ADAM SMITH EM PEQUIM: ORIGENS

E FUNDAMENTOS DO SCULO XXI, DE GIOVANNI


ARRIGHI (BOITEMPO EDITORIAL, 2008)
Pedro Antonio Vieira1

Numa rpida pesquisa na internet encontramos dezenas de livros editados no Brasil, os quais, sob os mais variados aspectos e com diferentes
graus de profundidade, tm a China como tema. O horscopo chins, relatos
de viagem, de experincias de chineses que agora vivem no ocidente, guia
para negcios, as reformas de Den Xiao Ping, o pensamento e a culinria
chinesas, enm, h livros para todos os gostos e exigncias intelectuais. Em
maior ou menor grau, possvel que todos eles contribuam para um melhor
conhecimento do pas que certamente continuar a chamar nossa ateno
por muito tempo, como sugere o sub-ttulo da obra que agora nos ocupa.
Entre os livros recentemente publicados sobre a China, merece destaque
Adam Smith em Pequim, de Giovanni Arrighi, tanto pelo tema em si quanto
pelo mtodo de abordagem. Nesta obra, Arrighi dedica-se a explicar terica
e historicamente a ascenso da China posio de locomotiva da economia
mundial, bem como as implicaes para toda a humanidade, da perda desta
posio pelo Ocidente e, em particular, pelos Estados Unidos.
Como se v, trata-se de uma obra ambiciosa. Mas devemos ter em
conta que Giovanni Arrighi no um aventureiro intelectual, algum que
procura espao no mercado editorial ofertando uma mercadoria da moda,
neste caso a China. Ao contrrio, um cientista social que vem h dcadas
desenvolvendo junto com pesquisadores de vrias partes do mundo - um
programa de pesquisa consistente sobre o capitalismo contemporneo e
cujos resultados vieram luz atravs de seus trs livros anteriores (O Longo
Sculo XX, Ed. Unesp, 1996; A iluso do desenvolvimento, Vozes, 1996 e
Caos e Governabilidade, Contraponto/Ed.UFRJ, 2001).
1

Professor do Departamento de Economia da UFSC e Coordenador do Grupo de Pesquisa em Economia Poltica dos
Sistemas-Mundo. E-mail: pavieira@cse.ufsc.br. Uma verso deste texto foi publicada no Caderno Cultura na edio
de 8/8/2009 do jornal Dirio Catarinense.

Pedro Antonio Vieira

Tendo como matriz intelectual Karl Marx, Max Weber, Joseph Schumpeter e Fernand Braudel, e revelando uma extraordinria capacidade de resignicar e vislumbrar novas aplicaes aos conceitos de outros autores, em
O Longo Sculo XX Giovanni Arrighi desenvolveu sua prpria concepo
do desenvolvimento do capitalismo histrico do sculo XVI at o incio
dos anos 90. Como ele mesmo disse, subindo nas costas de Braudel, pde
ver que sistema capitalista mundial passou por ciclos, nos quais um estado
e seus capitalistas exerciam a hegemonia, ou seja, detinham a capacidade
poltica, militar e econmica necessrias para estabelecer a ordem poltica no
sistema interestatal e assim assegurar as condies para o prosseguimento da
acumulao de capital e para a conseqente expanso do sistema mundial.
Esta capacidade o que Arrighi entende por hegemonia, que, portanto, se
diferencia da pura dominao. O dinamismo da acumulao e as disputas
entre os estados fazem com que esta hegemonia tenha sido sempre temporria. Holanda, Inglaterra e Estados Unidos foram as naes que exerceram a
hegemonia, sendo que desde a dcada de 1970 a hegemonia estadunidense,
iniciada na dcada de 1930, comeou a declinar, ainda que conservando a
supremacia milita. Concomitantemente, o Leste Asitico, puxado pelo Japo,
estava se transformando em centro de produo de riqueza, mas Arrighi no
via a nao nipnica com todos os requisitos para substituir os EUA como
potncia hegemnica, principalmente porque estes ltimos continuaram com
a supremacia militar e monetria. A questo da transio hegemnica, que
tinha sido recorrente na histria do capitalismo, apresentava-se indenida.
Neste debate, a China no era mencionada.
Em Caos e Governabilidade, publicado em 1999, a China j mencionada com muito mais freqncia, porque seu crescimento econmico
mantinha na sia Oriental a proeminncia econmica mundial. Certos analistas estadunidenses viam este crescimento como o acontecimento mais
preocupante da era ps-Guerra Fria e advertiam que no se podia ignorar
que a China representava uma ameaa militar para os EUA e para o mundo
Ocidental. Para entender as razes desta percepo precisamos saber que
as transies hegemnicas sempre aconteceram por meio de grandes convulses sociais e de conitos armados entre as potncias rivais, como foi o
caso das guerras de 1914 e 1939, ao m das quais a hegemonia passou da
Gr-Bretanha para os EUA. Os conitos so produzidos no apenas porque

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(Boitempo Editorial, 2008)

uma ou mais naes decidem empregar a fora para conquistar a hegemonia,


como foi o caso da Alemanha no sculo passado, mas tambm porque a nao hegemnica resiste a ceder seu posto, como parecer ser o caso dos EUA
atualmente. Se este j um bom motivo para o tema geral de Adam Smith em
Pequim seja do interesse do assim chamado cidado comum, o ressurgimento
da China signica mudanas ainda mais profundas na histria mundial dos
ltimos 500 anos: em caso de conrmar-se a liderana da sia Oriental com
a China frente, pela primeira vez nos ltimos cinco sculos, o comando do
sistema mundial estaria se deslocando do Ocidente para o Oriente.
Em Adam Smith em Pequim: Origens e fundamentos do Sculo XXI,
Giovanni Arrighi busca uma explicao terica e histrica para duas questes
absolutamente atuais e interligadas: o ressurgimento econmico e poltico da
sia Oriental, que nesta segunda etapa (a primeira foi liderada pelo Japo)
tem a China como centro dinmico, e a perda, pelos EUA, da posio de
potencia hegemnica mundial.
O livro est organizado em quatro partes, cada uma com trs captulos.
Nos trs primeiros da primeira parte (Adam Smith e a nova poca asitica),
talvez os mais inovadores, Arrighi parte das conitantes e tambm insucientes interpretaes da ascenso chinesa, argumenta que elas decorrem de um
inadequado quadro conceitual e prope que para esta nalidade, a teoria do
desenvolvimento de Adam Smith mais til que a de Karl Marx e de Joseph
Schumpeter. Isso porque o notvel desenvolvimento econmico experimentado
pela China nos sculos XVI e XVIII foi baseado no mercado no capitalista.
Este processo se interrompeu justamente quando a Europa, mais precisamente
a Gr-Bretanha, onde tambm havia se desenvolvido uma economia de mercado, entrava numa rota de desenvolvimento tecnolgico e econmico que
permitiu a esta regio do globo acumular riqueza e poderio militar sucientes
para submeter a sia Oriental nas primeiras dcadas do sculo XIX. Enm,
a Gr-Bretanha e o Ocidente inventaram a acumulao incessante de capital,
ou, seja, a via capitalista de desenvolvimento baseada no mercado.
A diferena entre os dois caminhos a relao entre os capitalistas
e o estado. Na Europa, o estado foi malevel aos interesses capitalistas,
o que no aconteceu na sia Oriental e no porque l no houvesse estado e capitalistas. A unio entre estado e capitalismo, que proporcionou a
acumulao interminvel de capital no Ocidente, o que caracteriza como

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capitalista esta via de desenvolvimento. Ora, da natureza do estado a luta


permanente com outros estados, o que leva necessidade de exrcitos e
de armas. Os recursos nanceiros necessrios para nanciar as tropas e
as armas, como tambm estas ltimas, so fornecidos pelos capitalistas.
Arrighi chega, ento, fonte da riqueza e do poder dos estados ocidentais
e do correspondente enfraquecimento do resto do mundo: a sinergia entre
capitalismo, industrialismo e militarismo.
Por outro lado, apesar de ser to baseado no mercado quanto o europeu, o
caminho de desenvolvimento da sia Oriental no era portador da dinmica
capitalista porque nesta regio os capitalistas no puderam colocar o estado a
seu servio (criando as condies institucionais e polticas para a acumulao
interminvel) e no porque no houvesse chineses capitalistas.
Na segunda parte (Rastreamento da turbulncia global), dois captulos (4
e 5) so dedicados a um debate talvez demasiadamente detalhado com Robert
Brenner sobre a evoluo da economia mundial nas dcadas de 1970 a 1990.
No captulo seis, Arrighi apresenta sua prpria interpretao desta evoluo,
que no pode ser entendida fora do quadro mais amplo de declnio e tentativa
(infrutfera) de recuperao da hegemonia dos EUA, tema de que se ocuparo
os trs captulos da terceira parte (A hegemonia desvendada). Neles, embora
recuperando argumentos j expostos em outras obras, Arrighi d destaque
relao entre acumulao e espao e sustenta, num captulo sugestivamente
intitulado O estado Mundial que nunca existiu, que fracassou a ltima tentativa
dos EUA voltarem posio de prestigio e poder de que desfrutaram entre
1946 e 1973, o que, inclusive, facilitou a ascenso da China.
Assim como nos trs captulos iniciais, os captulos 10 a 12, da ltima
parte (Linhagens da era asitica) voltam-se para China. Primeiro, apresentando as trs principais posies dos tericos das relaes internacionais
estadunidenses a respeito da relao EUA-China e, depois, fazendo uma
esclarecedora abordagem histrico-terica da economia de mercado na
China e no Ocidente. O Captulo 12 rastreia at a revoluo comunista
de 1949 as causas do atual sucesso chins e termina apontando, um tanto
apressadamente, as contradies deste sucesso (o aumento da desigualdade
e a proliferao das lutas sociais).
No Eplogo o autor pisa o solo movedio da histria presente para garimpar evidncias de que, sob a liderana da China, estaria em construo

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(Boitempo Editorial, 2008)

uma nova ordem internacional mais favorvel aos povos do hemisfrio sul
e por extenso, a toda a humanidade. Mas esta civilizao mundial menos
desigual somente ser possvel se, na China, a longa tradio do desenvolvimento baseado no mercado e centrado em si mesmo, e de governo com a participao das massas, no for abandonada em favor de um desenvolvimento
propriamente capitalista. O fracasso neste caminho poderia transformar a
China num epicentro de caos social e poltico, estimulando as potncias
ocidentais a restabelecerem novamente seu domnio sobre o mundo.
O fato de Arrighi fazer previses otimistas sobre as possibilidades de a
China oferecer ao mundo uma via de desenvolvimento no capitalista, e aos
pases do Sul Global uma oportunidade de se inserirem de maneira menos
desigual numa nova ordem mundial, em nada diminui a relevncia e a consistncia da pesquisa terica (principalmente de Adam Smith) e histrica sobre
a trajetria chinesa. Dissemos que so otimistas porque inegvel na China
o avano da lgica da acumulao interminvel de capital e porque, no h
evidncias histricas de que seja possvel moderar ou submeter esta lgica a um
controle social. Por outro lado, e isto que inspira o otimismo de Arrighi, como
se trata de uma sociedade e de um estado com uma longa histria de prticas
econmicas, polticas e sociais no capitalistas, algo novo pode surgir.
Particularmente relevante (embora discutvel, diriam os marxistas) para
todos os crticos do capitalismo e defensores de uma sociedade socialista,
a demonstrao terica (agora com base em Smith e no em Braudel) e
histrica (com o caso da China) de que o desenvolvimento com base no
mercado pode no ser necessariamente capitalista, quer dizer, dominado por
aquele tipo de agente econmico que busca, mesmo contra os interesses da
sociedade, a acumulao interminvel de capital.
Enm, embora deixando de lado tanto o arcabouo conceitual quanto
a problemtica de obras anteriores (ou talvez por isto mesmo), em Adam
Smith em Pequim Giovanni Arrighi nos brinda com mais uma demonstrao
de como os cientistas sociais podem oferecer alguma luz para os dilemas do
nosso tempo. Para tanto, no devem fugir das grandes questes que aigem
a humanidade e sim, enfrent-las com o mtodo cientco adequado, que a
nosso ver aquele que, para revelar a lgica do objeto pesquisado, combina
teoria e histria e privilegia a comparao inter-temporal (histria como
dialtica das duraes) e inter-espacial (qual a extenso espacial do objeto?)

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derrubando, ao mesmo tempo, as barreiras entre as disciplinas (economia,


poltica, antropologia, sociologia, geograa, histria).
Por tudo isto, Adam Smith em Pequim candidata-se a ser uma leitura
obrigatria para quem quiser ir fundo no estudo terico e histrico daquela
que pode ser a grande questo geopoltica do sculo XXI: a ascenso da
China (e do Oriente em geral) como potencia mundial em detrimento dos
EUA e do mundo Ocidental, tese que Andr Gunder Frank, a quem Arrighi
dedica seu livro, defendeu em ReOrient: global economy in the Asian Age,
seu ltimo livro, publicado em 1998.

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