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Intelectuais e Sociedade

Norbert Elias por ele mesmo

Mariana Ciminelli Maranho

Norbert Elias
Foi um dos socilogos de
maior destaque no
sculo XX. Formado
pelas universidades de
Breslau e Heidelberg,
lecionou na Universidade
de Leicester (1945-62) e
foi professor visitante na
Alemanha, Holanda e
Gana.
Seu reconhecimento foi
tardio, veio apenas aos
70 anos, com a
publicao de
A sociedade de corte.

Principais obras:
A sociedade de Corte
O Processo Civilizador I e II
Mozart: sociologia de um gnio
A sociedade dos indivduos

Sobre a obra
1 parte: composta por entrevistas concedidas por
Norbert Elias a A. J. Heerma van Voss e A. van Stolk, nas
quais comenta essencialmente sobre sua infncia, suas
relaes familiares e de sua fuga da Alemanha Nazista.

Norbert Elias traz um exemplo de autoanlise conforme


se apoia em pressupostos sociolgicos para orientar sua

fala.

Sobre a obra
2 parte: possui reflexes de Elias mais relacionadas sua obra e
seu sistema terico. Tambm comenta sua relao com os

socilogos Alfred Webber (irmo de Max Webber) e Karl


Mannheim, ambos marcantes no desenvolvimento de seu

pensamento. possvel observar esclarecimentos sobre a tomada


de posio cientfica do autor.
Elias ainda se posicionou a favor da criao de uma terceira via,
alm das dicotomias estabelecidas nas cincias humanas como
objetivismo/subjetivismo, sociedade/indivduo, entre outras.

Histrico
1897 Nascimento de Norbert Elias em Breslau (Wroclaw),
em 22 de junho, filho de Hermann Elias, morto em 1940 em
Breslau, e Sophie Elias, morta em 1941 (?) em Auschwitz.
1915 Mobilizao para a guerra. Parte para o front
ocidental.
1918 Fez estudos de medicina e filosofia em Breslau,
freqentando dois semestres em Heidelberg e Freiburg,
respectivamente.
1924 Defende sua tese de filosofia.

Histrico
1925 Muda-se para Heidelberg para ingressar na carreira
universitria; l encontra Karl

Manheim e passa a se

dedicar ao estudo da sociologia.


1930 Instala-se em Frankfurt, onde se torna assistente de
Karl Manheim.
1934 Deixa a Alemanha e tenta encontrar, primeiro, um
posto numa universidade da Sua, depois na Frana.

Histrico
1935 Vai Inglaterra, passando pela Alemanha.

Comea a redao de O processo civilizador.


1935-75 Temporada na Inglaterra, com algumas

interrupes; depois da guerra, trabalha no Adult


Education Center.

1954 Professor de Sociologia na Universidade de


Leicester.

Histrico
1962-64 Professor de Sociologia na Universidade de Gana,

perto de Accra.
Ps-64 Professor convidado na Holanda (Amsterd, Haia)

e na Alemanha (Mnster,

Constanz, Aix-la-Chapelle,

Frankfurt, Bochum, Bielefeld). Divide sua vida entre

Amsterd (a partir de 1975) e o Centro de Pesquisas


Interdisciplinares (ZIF) de Bielefeld (a partir de 1978).

Histrico
1977 Recebe o prmio Adorno da cidade de Frankfurt
pelo conjunto de sua obra.
1984 Instala-se definitivamente em Amsterd
1990 Morre em Amsterd.

Entrevista biogrfica feita na Holanda


(em 1984)
comecei a ler muito cedo, mergulhava em todo o tipo de
livro (11)
Soube muito cedo o que queria fazer: queria ir para a
universidade, queria ensinar e pesquisar. Soube isso
desde minha primeira infncia, e trabalhei tenazmente
para atingir esse objetivo, mesmo que s vezes me
parecesse impossvel. (...) ou eu triunfava, ou
desaparecia. No tinha certeza absoluta, naturalmente,
mas no duvidava nem um pouco de que minha obra um
dia seria reconhecida como contribuio de qualidade ao
saber da humanidade. (22)

esses militares [...] esperavam um ataque rpido [na I


Guerra Mundial]; elaboraram planos em consequncia
disso, embora a simples realidade das coisas pudesse
ter lhes mostrado que no venceriam. [...] pessoas em
minha posio, ao exprimir esses fatos de maneira
compreensvel para todos, poderiam evitar muitos
erros cometidos em nossos dias. [...] estou convencido
de que esta a misso da sociologia. (29)

os socilogos que no fizeram estudos de medicina


falam com frequncia da sociedade sem integrar em
seus discursos os aspectos biolgicos do homem. E
isso, me parece, um erro. [...] no se pode construir
uma teoria... digamos, da atividade humana, sem saber
como o organismo construdo e como ele trabalha.
(38)
Eu queria verdadeiramente mostrar as coisas tais
como eram. (41)

Penso que minha experincia durante a guerra, mas


tambm nos negcios, reforou meu senso de
realidade. (42)

O que eu queria de fato era levantar o vu das


mitologias que mascara nossa viso de sociedade, a fim
de que as pessoas pudessem agir melhor e de maneira
mais sensata. [...] eu pretendia desenvolver uma
imagem da sociedade que no fosse ideolgica. E
consegui. (45)

nossa realidade tem aspectos terrivelmente


desagradveis como, por exemplo, o fato de que a
vida completamente absurda. Mas preciso encarar
essas coisas de frente, pois essa uma condio
indispensvel caso se pretenda dar um sentido vida. E
s os homens podem fazer isso uns pelos outros. Vista
dessa maneira, a iluso de um sentido preestabelecido
nociva. [...] Acho muito seriamente que vivemos
numa verdadeira floresta de mitologias, e que nesse
momento uma de nossas misses essenciais nos
livrarmos delas. (49)

Desde essa poca [dec. 30], eu tinha uma noo muito


precisa das redes de interdependncia: o indivduo est
ligado aos outros por um fenmeno de dependncia
recproca. (56)

com a primeira parte de meu livro sobre o processo


civilizador onde explicava que os alemes davam mais
importncia cultura, ao passo que os franceses
privilegiavam a civilizao trouxe uma contribuio
importante para a elucidao de um problema que
agora est muito na moda: o das mentalidades
nacionais. (...) No me contento em constatar que a
mentalidade nacional dos alemes diferente da dos
franceses, mas explico o porqu. (66)

Sempre tive a impresso de que a extrema falta de


autocontrole de que se capaz na Alemanha est
ligada, entre outras coisas, ao fato de que a cultura das
classes mdias e do proletariado foi pouqussimo
influenciada por um estgio do processo civilizador, o
qual, em contrapartida, foi importantssimo na Frana e
na Inglaterra: o estgio aristocrtico. (67)

No fundo, sou europeu. [...] nunca partilhei o ponto


de vista segundo o qual s se pode ou se deve
identificar-se com um nico pas. (83)

No se deve perder de vista que durante milnios a


religio foi o centro da busca de um sentido para a vida
humana. Hoje em dia, para muita gente, a religio deu
lugar a um grande vazio, e no temos nenhuma
alternativa a lhes oferecer. [...] considero que uma de
nossas misses essenciais no mentir e no criar
novas figuras do pai ou da me. [...] o niilismo para
mim uma atitude de pessoas que se recusam a se
tornar adultas. (85)

Notas Biogrficas
I.
II.
III.
IV.
V.

Sobre o que eu aprendi


Alfred Webber e Karl Mannhein (I)
Alfred Webber e Karl Mannhein (II)
Notas sobre os judeus
Tarde demais ou cedo demais

Ainda hoje, o papel desempenhado pela literatura


alem clssica em minha formao inicial, que se
exprimia atravs do orgulho que eu sentia de ter esses
livros e pelo fato de haver mergulhado muito cedo
nessa literatura, me parece determinante.
E a literatura alem, entre outras, que devo a extenso
e a profundidade de minha abordagem dos problemas
humanos, e isso mesmo quando comecei a
compreender a insuficincia da orientao filosficoidealista e que adotei finalmente, consagrando-me a
sociologia, uma atitude crtica em relao a seu
humanismo tradicional.

Foi na luta contra essa falta de senso da realidade e


suas consequncias evidentes na prpria sociologia que
se desenvolveu, a meu ver, minha prpria trajetria
sociolgica. Mas essa transformao radical foi
resultado de um processo relativamente longo. Uma
longa srie de experincias contribuiu para isso. No
estou certo de que fossem todas conscientes.
Em parte, provavelmente a guerra tambm contribuiu
para isso.

Em relao sua formao em Medicina e Filosofia...

Mas lembro-me muito bem de que essas duas


formaes exerceram uma influncia determinante
sobre meu desenvolvimento, particularmente sobre a
ideia que eu fazia dos objetivos do trabalho cientifico.

Conservo at hoje um interesse pelas relaes entre


os msculos, os ossos, os nervos e as vsceras, e nem
sempre consigo imaginar que um socilogo possa ter
uma ideia correta dos homens sem possuir
conhecimentos desse tipo.
No seno progressivamente, em funo dos
modelos de civilizao, que uma separao se instaura
entre os sentimentos e os gestos ou os movimentos
musculares.

E s depois que os homens tm a impresso de que


seu eu verdadeiro prisioneiro de seu foro ntimo e
que existe independentemente de qualquer relao
com outros homens.

Essa certeza se tornou ento um dos pilares


fundamentais de minha teoria da civilizao e de meu
pensamento sociolgico.

A divergncia entre essas duas concepes do homem


por um lado filosfica e idealista, por outro
anatmica e fisiolgica preocupou- me durante
vrios anos.
Estudo da medicina fora uma das experincias
fundamentais que me estimularam a abandonar a
filosofia para me consagrar sociologia.

O que descobri que o homem uma organizao


extraordinariamente complexa de matria.
As estruturas sociais so substancialmente diferentes
das estruturas biolgicas. No entanto, a experincia
que adquiri estudando estas ultimas me ajudou
bastante a compreender as primeiras.

Mas quando voltei pela segunda vez a Heidelberg, em


1924, avalizado por meu ttulo de doutor e procura
de um posto universitrio, meus centros de interesse se
deslocaram. Assistia ento as aulas e aos seminrios de
sociologia.
Logo fiz amizade com Karl Mannheim. Como eu era
mais velho que seus alunos e s um pouco mais moo
que ele, como tinha ao mesmo tempo muito mais
contato com estudantes do que ele, vi-me subitamente
no papel de assistente informal.

impossvel compreender e dominar


intelectualmente os inumerveis aspectos do universo
dos homens, considerados em suas relaes uns com
os outros, se partirmos, como o fazem os filsofos
tradicionais, do indivduo isolado como se um
homem pudesse de fato se tornar um homem sem
viver com outros humanos e sem aprender coisas
graas a eles.

Mesmo quando se analisam problemas humanos,


deve-se sempre partir dos homens, e no do homem
tornado em sua individualidade. Isso significa que se
deve partir da pluralidade humana, de grupos
humanos, de sociedades constitudas por um grande
nmero de indivduos.
E essa necessidade de fazer o indivduo sair desse
isolamento em seu pensamento e ao mesmo tempo de
integr-lo em um modelo conceitual que inscreve o
indivduo na cadeia das geraes, em uma sucesso,
constitui sempre, a meu ver, uma das misses centrais
da sociologia.

Logo compreendi que as pesquisas sociolgicas


efetuadas por Alfred Weber no domnio da cultura
retomavam e desenvolviam uma tradio alem mais
antiga, que se exprimira sobretudo na oposio
antittica entre "cultura" e "civilizao".
Em Alfred Weber eu encontrava ento um conceito de
cultura que, embora fortemente apoiado em fatos
objetivos, tinha ao mesmo tempo a significao de um
smbolo sentimental

Segundo Mannheim, a referenda parcial de certos


contedos de conscincia no mais suficiente; antes
preciso mostrar que a totalidade da conscincia como
expresso de uma certa "situao do ser" est ligada a
uma posio particular, e no apenas pela totalidade da
conscincia dos adversrios, quer se trate de grupos ou
de indivduos, mas tambm pela totalidade de sua
prpria conscincia.

absolutamente claro que, em minha preocupao


quanto ao carter no-cientfico das teorias
sociolgicas, o conceito de ideologia desenvolvido por
Mannheim era bem vindo para mim. Havia ali uma
convergncia manifesta de nossas sensibilidades e de
nossos interesses intelectuais. No entanto, foi s
paulatinamente que compreendi que havia tambm
diferenas.

Para mim, a crtica da ideologia era apenas um meio


para atingir um fim, um passo a mais rumo a uma
teoria da sociedade que levasse em conta o fato de que
existia tanto um saber mascarando a realidade como
um saber a desvelando. O saber de um mdico sobre o
corpo humano, saber que pode curar, no deriva da
ideologia. Por que no se poderia produzir um saber
sobre a sociedade humana que no fosse ideolgico?

Foi pouco a pouco que compreendi essa misso [...]


Ela consistia em elaborar uma teoria central da
sociologia que fosse emprica, ou seja, verificvel e
emendvel, em vez de fundar as bases de uma teoria
sobre as quais as geraes futuras pudessem construir,
ou mesmo rejeitar, corrigir e desenvolver. Mergulhei
nessa conscincia cada vez mais aguda de meus
objetivos e trabalho nisso ate hoje, entremeado as
numerosas tarefas particulares que realizei ao longo de
minha vida.

Modelos de processes sociais de longa durao


estavam saturados de ideologia.
Exemplos: Karl Marx, Max e Alfred Webber, Sombart e
Mannein

Tentei contribuir para por em marcha esse


empreendimento destinado a desvencilhar as teorias
sociolgicas das ideologias, o que se revelou mais difcil
do que imaginara. Em meu livro O processo civilizador,
eu esperava ter conseguido, com a ajuda de provas
empricas detalhadas, dominar problemas tericos,
sobretudo a mutao civilizadora dos homens e a
transformao a longo prazo do estagio de integrao
do Estado.

A teoria do processo civilizador e da formao do


Estado, a teoria simblica do saber e das cincias e,
num sentido mais amplo, a teoria do processo e da
figurao, que me empenhei em elaborar, no so
marxistas, liberais, socialistas ou conservadoras. As
doutrinas partidrias ocultas, os ideais sociais
mascarados pelo vu da cincia parecem-me
falsificaes; acho-as, alm disso, estreis. Era e
ainda e sem dvida uma das razes que explicam as
dificuldades colocadas por essas teorias e as obras que
as contm.

Enquanto no se recorrer ao procedimento do auto


distanciamento, enquanto no se for capaz de dominlo pelo pensamento, ser difcil, para resumir, fazer
navegar o navio da sociologia, assim como o das
cincias humanas em geral, entre as ideologias do
individualismo e do coletivismo.
Em lugar de pensar a partir do indivduo tomado
isoladamente ou de determinantes sociais no exterior
do indivduo preciso partir da diversidade dos
homens.

As diferenas dessa dependncia e dessa


interdependncia humana so o ncleo daquilo a que
se refere quando se fala das relaes de poder entre os
indivduos de uma dada sociedade. O estudo dessas
relaes encontra-se, a meu ver, no centro da pesquisa
sociolgica, ou, mais exatamente, ali deveria encontrarse.
O estudo sociolgico sereno das ideologias e das
armadilhas da dupla dependncia exige um certo
recuo.

Algumas consideraes sobre o livro


Compreenso da sociedade que seja ideolgica.
Papel da medicina na sua formao, de forma a
integrar os aspectos biolgicos do homem na
sociologia.

O papel da religio, de modo que sua ausncia deu


lugar a um grande vazio.

Referncia
ELIAS, Nobert. Norbert Elias por ele mesmo. Rio
de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2001.