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RALPH LINTON, Ph. D.

Professor de Antropologia e Diretor


Antropologia da Universidade

FICHA

do Departamento
de Colmbia.

de

o HOMEM:

CATALOGRAFICA

Uma Introduo Antropologia

[Preparada
pelo Centro de Catalogao-na-fonte,
Cmara Brasileira do Livro, SP]
I

L734h
10.ed.

Linton, Ralph, 1893-1953.


O homem: uma introduo antropologia
[traduo
de Lavnia Vil ela. 10 ed.] So Paulo,
Martins Fontes, 1976.
p.
(Biblioteca de cincias sociais, v.1)
Bibliografia.
1. Antropologia

73-0522

2. Etnologia

3. Homem

17. CDD-390
18.
-301. 2
17. e 18.
-572

ndices para o catlogo sistemtico:


1. Antropologia
301.2 390
2. Homem : Antropologia
cultural
301. 2
3. Raas
Antropologia
fsica
572

390

I(fi<::?

flUTTiri(j

~]TrurlinifonfpsEdimmffiu.
(

CAP

TULO

IV

"BACKGROUND" DA
MENTALIDADE HUMANA

N0S

CAPTULOS sbre as origens humanas e' sbre raa,


tr~tamos do homem como animal e tentamos mostrar que
ele e simplesmente um dos produtos da evoluo vertebrada e
produto .n~o ~ui~o divergente. A nica coisa que a seu respeito
parece distirrtiva e.seu comportamento extraordinrio, assunto que
vamos agora considerar,
A

O comportamento humano largamente diverso do compor.


tam~nt? dos outros ma.mferos e at mesmo do de nossos primos,
os Simiidae.
Mas, aSSIm como as diferenas fsicas entre os homens e os' Simiidae diminuem de importncia e deixam de ser
uma barreira ao parentesco quando estudadas de encontro ao
backgrou~d. da varia~o ma~f~ra, as diferenas de comporta.
mento dirrrinuem de nnportanea quando examinadas em sua
perspectiva apropriada. H certamente uma lacuna e esta Ia.
cuna ~unca ser preenchida por provas fsseis como as que esto
gradatIvamente recompondo' as estruturas de homens e Simiidae .. numa mesma srie evolutiva. O comportamento no
se fossiliza e os encadeamentos reais desaparecem quando o semiho~em do fim ~o perodo Plioceno e princpio do Pleistoceno se
extmgue. Mas e possvel mostrar que o comportamento humano
e . comportamento animal tm tanto em comum que a lacuna
deixa de ter grande importncia.
A diferena mercante entre a matria viva e a matria inanimada que a matria viva reage a estmulos de maneira a
76

aumentar suas probabilidades de sobrevivncia.


O ser VIVO
apreende seUl!lmbiente e age para adaptar-se a le. Esta irritabi!idade do pt&to~lasma (sua capacidade para receber e transmitir
estimulos e reagir propositadamente a sses estmulos) a base
do comportamento. igualmente caracterstica da ameba, essa
pequena massa gelatinosa que fica na raiz da rvore genealgica
.animal, como do homem, que se empoleirou nos mais altos galhos.
Nos organismos unicelulares como a ameba, tdas as partes
do indivduo so sensveis a tdas as espcies de estimulos e o
indivduo todo lhes responde. Em organismos ligeiramente mais
complexos, em que algumas clulas se ligaram para proveito
mtuo, existe uma especializao de funes. As clulas superficiais recebem e transmitem ~s estmulos, enquanto as clulas
internas reagem para produzir as modificaes necessrias sobrevivncia do organismo. Em organismos ainda mais complexos,
inclusive o nosso, a especializao de funes ainda maior.
Todos sses organismos comeam como simples agregaes de
clulas que se tornam diferenciadas, formando uma camada suo
perficial altamente sensvel aos estmulos, e uma camada interior
menos' sensvel. medida que o indivduo se desenvolve, uma
pazte desta camada superficial permanece no exterior e se desenvolve na pele e nos vrios rgos dos sentidos. Outra dobrada
e imersa entre s clulas menos sensveis, transformando-se no
sistema nervoso. A parte imersa da camada superficial sensvel
originria especializa-se na transmisso dos estmulos, exatamente
como a parte exposta se especializa na sua recepo.
Nos animais organizados sbre um princpio radial, tais
como s medusas (phylum Coelenterata) e formas congneres os
nervos formam uma rde contnua. Nos organizados sbre linhas
axiais, que incluem todos os sres longos, blateralmente simtricos, desde osvermes at os homens, existe um sistema nervoso
axial. Isso significa que existe um feixe principal de nervos que
percorre a linha central do animal, com ramificaes que se
desviam para os vrios rgos. Segundo nosso ponto de vista,
stes rgos podem ser divididos em duas classes: os receptores,
como os olhos, nariz e. ouvido, que esto em contacto com o muno
do exterior e dle recebem os estmulos; e os efectore, como os
msculos, que agem para produzir modificaes que adaptam o
indivduo a seu ambiente imediato. A funo dos nervos conduzir os estmulos desde os receptores at os efectores, aproxima.
damente da mesma maneira pela qual uma linha telefnica leva
mensagens de uma a outra pessoa.

"Background"

da Mentalidade

Humana 77

.
A ligao entre receptores, condutores e efectores conhecida por arco reflexo e a base mecnica de comportamento em
todos os organismos suficientemente adiantados para ter sistemas
nervosos. Nos organismos que possuem sistemas nervosos axiais
a estrutura da parte co?dutora dste circuito altamente complicada. Os, ~ervos ~ue Iigam receptores e efectores so compostos
de. uma serre de c.elulas especializadas, os neurnios, cujas extre~Idades se aproxnnam mas no se ligam umas s outras. Os
Intervalos entre os neurnios so chamados sinapses e desempenham papel vital em tdas as formas mais complicadas de
comportamento.
Os neurnios esto organizados de maneira a
levar impulsos em uma nica direo.
Tocando em um dos
r~c~ptores,. o i~p~lso provocado por um estmulo passa pelo neuromo de lIgaao, a velocidade de crca de cento e vinte metros
por segundo, at. c~egar a ~ma sinapse, que le salta, passando
para outro ~euromo; .. e aSSIm por diante, at alcanar o rgo
ef~ctor. EXIste nas smapses uma espcie de resistncia que afeta
o Impulso o qual pode ser diminudo ou mesmo interrompido
n~s~e ponto: .Pode tambm ser desviado para qualquer um dos
va~l~s neuronros, se suas extremidades estiverem suficientemente
prOJma~, ou pode desdobrar-se de maneira a continuar percorrendo simultaneamenra vrios neurnios para chegar a vrios
e~ec~or~s. Mas a resistncia oferecida pelas sinapses aos impulsos
dlmIn~1 com o uso. Quanto mais fcilmente tiver sido saltada
uma sIna~s:, tanto mais fcil para o impulso seguinte salt-Ia.
E.sta repetio ?e passagem atravs das sinapses a base neurol,
gica da aprendizagem e da formao de hbitos.

O feixe-mestre de um sistema nervoso axial (espinha dorsal


dos vertebrados) em si mesmo um centro reflexo. Por le,
todos os impulsos so encaminhados em seu trajeto, desde o receptor at o efector. Mas existem dentro dste feixe reas especializadas que tm podres superiores de discriminao.
Estas
reas podem ser comparadas a centros telefnicos distritais, em
contraste aos centros locais. Nos animais axialment organizados,
um dstes centros reflexos superiores est sempre situado na
extremidade anterior do feixe principal de nervos, na cabea,
onde fica em contacto estreito com os rgos especializados dos
sentidos, tambm ali situados. Nos vertebrados, ste centro reflexo anterior, o encfal, domina os outros.
Continuando o
smile telefnico, o encfalo uma espcie de supercentral que
deixa as questes rotineiras entregues aos centros distritais situados na espinha dorsal e noutros pontos, e que lhe enviam os chamados de significao incerta, ou que parecem requerer ateno
especial.
O domnio do encfalo sbre os outros centros reflexos era
nos primeiros vertebrados muito menos acentuado que nos ltimos. Em alguns dinossauros, por exemplo, o encfalo era realmente menor do que o centro reflexo situado na extremidade
posterior do corpo. Um dos mais importantes traos da evoluo
vertebral o aumento do tamanho enceflico, relativamente ao
tamanho do corpo e dos outros centros reflexos. A par dste,
houve um aumento permanente de complexidade da estrutura
enceflica e de especializao de funes no interior do encfalo.
Nos vertebrados inferiores, o encfalo funciona principalmente na recepo direta dos estmulos vindos dos rgos sensoriais e na formao de ajustamentos automticos a stes estmulos. No nvel anfbio, aparece nova diviso do encfalo, o
crebro, que se especializa em reaes mais complexas e seletivas.
medida que avanamos na escala evolutiva, o crebro aumenta
de tamanho em relao s outras partes do encfalo e assume
cada vez mais a funo de orientar o indivduo. Nos primatas
e especialmente no homem; o crebro tem muito mais importncia que o resto do encfalo e cuida das atividades do organismo, com exceo de algumas atividades simples e necessrias
como a respirao, a deglutio, a modificao do tamanho da
pupila oular.
O crebro constitudo por inmeros neurnios assentados num leito de tecido conjuntivo.
Existem pelo menos.
10.000.000.000 de neurnios no encfalo de um ser humano
normal.
Cada neurnio separado de seus vizinhos pelas si-

~os organismos. mais complexos, como o nosso, h uma


rec~pao constante de estmulos variados e s vzes contrrios.
Os Impulsos que surgem dsses estmulos devem ser selecionados
e dirigidos para assegurar a espcie de reao mais til ao corpo
todo. Os c~ndutore~ .dos vrios arcos reflexos so portanto orientados atraves de VarIO!!centros reflexos, que desempenham de
certo modo as funes de central telefnica. Nestes centros as
ext~emidades de muitos neurnios so reunidas de maneira ~ue
os Impulsos que chegarem possam ser selecionados e transferidos
de uma para outra linha, isto , distribudos.
. A mane~r~ pela qual os centros reflexos distinguem entre
os Impulsos, inibem alguns e dirigem outros constitui ainda um
profun.do segrdo; mas a mesma nos sapos e nos filsofos. O
m .can.lsmo dos arcos e centros reflexos o mesmo em todos os
111111UIlIS
portadores de sistema nervoso axial.
70'1 () lloni

1Il:

Uma Introduo

Antropologl

J_

"Background"

da Mentalidade

Humana

79

napses. Os caminhos percorridos pelos impulsos atravs dste


labirinto de n~urnios e sinapses no esto organizados por
000S100 do nascnnento, mas se estabelecem pelo processo; j descrto, de repetio do percurso. Tda vez que um impulso, em
seu percurso do receptor para o efector, atravessa o crebro, numeroso~?eu::.niose sinapses so empregados e h alguma espcie de
modificao na estrutura cerebral. Estas modificaes so a base
estrutural da memria e do hbito no indivduo.
O crebro
o rgo especializado da aprendizagem e das formas mais ele-'
vadasde seleo e integrao de estmulos, a que chamamos
pensamento.
. O sistema nervoso a base do comportamento e, tanto
quanto nos possvel determinar por qualquer meio atualmente
nossa disposio, nada existe de distintivo no sistema nervos~
humano. Neste sistema, exatamente como em qualquer outro
ponto de sua estrutura fsica, os homens se enquadram nos moldes
?e~ai~ dos mamferos.,. At mesmo o encfalo humano quase
idntico ao dos antropides. Precisamos admitir que os elementos
estruturai: e mecnicos que servem de fundamento ao compor.
tamento sao os mesmos nos homens e nos animais. Vejamos se
o emprgo dado a ste equipamento difere em ambos os casos.
Todo comportamento consiste em reflexos, isto , comhinaes de estmulos e de reao, que a estrutura e os traos que
acabamos de descrever tornam possveis. Osreflexos so de dois
ti?os: incondicionados
e condicionados.
Nos reflexos incondi~~oncl;0so percu.rso do impulso, vindo do receptor para o efector,
Ja esta estabelecido quando o indivduo nasce. O encadeamento
dos elementos no interior do arco reflexo hereditrio, como
qualquer outra parte da estrutura fsica do indivduo.
Nos
reflexos condici0n..ados o percurso' do impulso vindo do receptor
para o efector nao se acha determinado por ocasio do nascimento. O encadeamento dos elementos no interior do arco reflexo surge como resultado da seleo e direo dos impulsos
dentro dos c~ntros r.eflexos, junto com o uso gradativo dos per.
cursos atraves das sInapses. O reflexo incondicionado o fundamento do comportamento automtico, isto , instintivo; ore.
flexo condici~na~o o f~ndamento. do comportamento ~dquirido.
Todos os animais possuidores de SIstemas nervosos tm reflexos
de a~bos os tipos, mas a relao que os reflexos de cada tipo
mantem com o comportamento total do indivduo varia tremendamente com a espcie. Por exemplo: os insetos devem a maior
parte de seu comportamento aos reflexos incondicionados, ao
80 O Homem: Uma Introduo

Antropologia

passo que o homem deve a maior parte do seu aos reflexos condicionais.
Acreditava-se antigamente que o comportamento animal era
controlado pelo instinto, o comportamento humano por uma qualidade misteriosa e puramente humana chamada pensamento.
Hoje, nenhum psiclogo mantm ste ponto de vista. O que
chamamos pensamento , na realidade, parte integrante do comportamento, pois que no pode existir atividade mental sem atividade muscular de alguma espcie. A atividade muscular talvez
se reduza ao ponto de s poder ser denunciada pelos mais delicados instrumentos, mas existe sempre. Pensar questo de
arcos reflexos, tanto quanto o Riscar. O .pensamento baseia-se
numa combinao de reflexos, condicionados e incondicionados,
e na seleo e direo dos estmulos.
Num estudo comparativo das atividades mentais dos homens
e dos animais, o investigador prejudicado desde o princpio
pelo fato de que com os animais no se pode recorrer ao mtodo
introspectivo. Se um estudioso do assunto pudesse durante meia
hora ser um rato branco ou um chipanz, poderia dar-nos, a respeito do que se passa no interior do esprito dos animais, uma
descrio mais clara que aquela que teramos probabilidade de
obter durante vinte anos de trabalho experimental.
Na realidade, s do comportamento dos animais podemos deduzir seus
processos mentais. Se abordarmos do ;mesmo ngulo os processos
mentais humanos, os resultados sero quase idnticos.
Tomemos em primeiro lugar o assunto da aprendizagem,
isto , do estabelecimento de reflexos condicionados. Em experincias feitas na Universidade de Wisconsin, submeteu-se a
testes a capacidade dos ratos e dos estudantes de segundo ano para
aprender labirintos. Os resultados no revelaram diferenas importantes nos processos de aprendizagem de ambos os grupos,
embora os ratos se. mostrassem um pouco melhores quanto
velocidade em aprender. claro que aprender labirintos constitui uma espcie muito simples de problema, com uma soluo
dependente de tentativa e de rro e do estabelecimento do hbito
pela repetio. No h necessidade de estabelecer reaes complicadas.
As mais interessantes experincias shre a aprendizagem dos
animais, at a poca em que ste livro foi escrito, so, talvez,
as que esto sendo realizadas pelo Dr. Wolfe, no Institute vf
Human Relations, da Universidade de Yale. O Dr. Wolfe fz
experincias com chipanzs novos, usando fornecedores autom6

"Background" da Mentalidade Humana 81

II

ticos de alimento, que foram apelidados Chipomats. Pela insero de fichas de pquer nas mquinas, os chipanzs obtm alimento. ~prenderam no s a i~serir as fichas, mas a distinguir
entre ~s ~Ichas de tamanh?s e ~ores diferentes, usando cada tipo
na maquma adequada e inserindo duas onde isso fsse neces.srio. Aprenderam o processo, primeiro, imitando seu instrutor
humano e depois, imitando uns aos outros, Estabeleceram entre
as fichas e o alimento associaes to fortes que se esforam
tanto por obter as fichas quanto por obter o prprio alimento.
Quando nos seus alojamentos, onde no existem chimpomats se
espalh~m fichas entre les, escolhem. as que tm valor e guardamnas ate serem levados sala onde esto os fornecedores automticos. O mais forte tambm toma as fichas do mais fraco,
moda humana.
Podemos dizer com segurana que se existem diferenas
entre os processos de aprendizagem dos homens e dos animais
estas diferenas so mais quantitativas que qualitativas.
O~
homens talvez aprendam mais, ou mais fcilmente, mas apren~e~ ,da me~ma maneira. na soluo de problemas, onde o.
indvduo nao teve. oportunidade de aprender, que a superioridade menta.l dos s~res humanos mais evidente; vejamos portanto se existem diferenas fundamentais entre os processos de
pensamento humano e animal.
Te~.se sustentado que a "performance" superior do homem
~a s~lu:o de problemas deve-se a que os homens dispem de
Ima~maao e de razo, qualidades de que os animais so des,
prOVI?Os.
_ Se?undo ex~erincias recentes, isto parece improvvel.
ImagI~aao _e a capacidade de representar no esprito situaes
que nao estao presentes. Razo a capacidade de resolver problemas sem passar por um processo fsico de tentativa e de rro.
A ~azo_no poderia existir sem imaginao, pois no raciocnio
a stuao tem de ser compreendida e os resultados de certas
aes tm de ser previstos. Fazem-se tentativas e eliminam-se
os .er~os, mentalmente. Se estudarinos do mesmo ponto de vista
objetivo o comportamento humano e o animal, parece certo que,
se reconhecermos no homem imaginao e razo . devemos reconhec.las tambm no animal.
'.
Quando os chipanzs novos apanham as fichas espalhadas
n_uma.s.al~ ?nde no, e,?stem chimpomats, escolhendo as que
sao utifizveis nas maqumas e rejeitando as no utilizveis de.
monstram im~i?ao, pois devem ter alguma espcie de ima'gem
me~tal da maquina e do uso a que as fichas se destinam. Ainda
mais: pelo seu comportamento em face de situaes novas para
82 O Homem: Uma Introduo Antropologia

les, devemos conceder-lhes pelo menos rudimentos de poder


rnciocinador. Uma das mais conhecidas experincias empregadas
para determinar ste fato, consiste em colocar uma banana no
meio de um cano, onde o chipanz no pode alcan-Ia de
nenhuma das extremidades. Depois de experimentar mtodos
diretos e convencer-se de que so inteis, o chipanz tomar uma
vara e empurrar a banana pelo cano, depois dar a volta para
a outro lado e apanh-Ia-. Entre as primeiras tentativas diretas
e o uso da vara, haver usualmente um perodo de inao fsica,
durante o qual Q animal estar mentalmente apreendendo a
situao. Durante ste perodo devem formar-se imagens mentais da banana em vrrias posies no existentes e representaes
de vrios mtodos de obt- Ia em uma das posies representadas,
"testados" em oposio experincia anterior e depois rejeitados,
pois que o chipanz quando recomea as operaes, usualmente
pllrece ter idia clara do que vai fazer. Ainda mais: uma vez
resolvido o problema, a soluo relembrada e a mesma coisa
se far imediatamente quando o chipanz de nvo tiver de
enfrentar a mesma situao. Os chipanzs podem mesmo dar
um passo avante e adaptar uma outra duas varas, para obter
um chuo do tamanho necessrio. Em certa experincia,. uma
chipanz, enfrentando o problema da banana e do cano e recebendo um par de varas que podiam ser adaptadas uma outra,
experimentou-as separadamente e depois desistiu e comeou a
brincar com elas. Quando acidentalmente as varas se adaptaram,
a chipanz mostrou sinais de excitao considervel, separou-as
e tornou a reuni-Ias, usando-as ento para pegar a banana.
Depois de peg-Ia, seu intersse pelas varas persistiu e ela con.
tinuou separando-as e juntando-as at que dominou o princpio.
difcil perceber em que os processos mentais que servem de
base a sse comportamento diferem dos de um homem que faz
uma descoberta e compreende sua possvel aplicao. Os chio
panzs tambm cooperam em projetos para obter alimento mostrando em suas aes que so capazes de compreender tanto a
situao bsica quanto aquilo que os outros chipanzs que esto
trabalhando com les esto tentando fazer.
Em todos os terrenos em que se podem aplicar testes exatos,
os chipanzs parecem ter os mesmos podres mentais que as
crianas humanas de trs ou quatro anos de idade. portanto
fortemente presumvel que as diferenas entre a mentalidade
humana e animal sejam puramente quantitativas.
O chipanz
se detm em certo ponto de desenvolvimento mental, enquanto
o homem continua. Mas, como os chipanzs no podem dizerO "Background" da Mentalidade Humana 83

.1

nos o que se est passando dentro de suas cabeas, o melhor


que podemos fazer, por enquanto, rendermo-nos ao veredito
escocs "ainda no foi provado". Mesmo que haja diferenas
qualitativas entre o pensamento humano e o animal, so tantos
os processos mentais que parecem ser os mesmos, que nenhum
cientista poria em dvida que o pensamento humano um desenvolvimento direto do pensamento animal.
A inteligncia humana como o crebro que a produz, resultado de certas tendncias que se podem reconhecer na evoluo mamfera,
Ningum pode negar que entre o pensamento humano e
o dos Simiidae existem diferenas quantitativas profundas. Os
fatos so patentes demais para que seja necessrio exp-los. Ao
mesmo tempo, Il1esmoas diferenas quantitativas no devem ser
exageradas. A complexidade das atividades humanas normais,
comparada com a dos animais, no nos fornece base exata para
medida. Tanto nos homens quanto nos animais a maior parte
do comportamento questo de hbito. Tendo aprendido a fazer
uma coisa, podemos desde ento faz-Ia sem ter de pensar a seu
respeito. Nossa capacidade de pensar s posta em ao quando
defrontamos situaes novas. O homem civilizado pode' fazer
mais que o selvagem porque teve oportunidade de aprender mais
coisas. Todos os testes at agora aplicados ao civilizado e ao
selvagem parecem mostrar que a capacidade mental inata de
um e de outro aproximadamente a mesma. Do mesmo modo
os homens tm oportunidades melhores de aprender que as dos
Simiidae, o que os coloca muito mais avante. O equipamento
mental superior dos homens responsvel pela existncia desta
abundncia de coisas a serem aprendidas, mas a abundncia foi
produzida por muitos crebros que trabalharam durante muitas
geraes. Sozinho, nenhum esprito poderia cri-Ia. O filho do
homem civilizado, se crescesse em completo isolamento, estaria,
pelo comportamento, muito mais prximo de um dos Simiidae
que de seu prprio pai. .

84 O Homem: Uma Introduo

Antropologia

CAPTULO

"BACKGROUND" DA CULTURA

OS

StRES HUMANOS devem seu predomnio atual, em


.
parte a seu equipamento mental superior, mas ainda mais
s idias, hbitos e tcnicas que lhes foram transmitidos pelos
seus ancestrais.
Tendo nascido numa sociedade qualquer, a
criana descobre que a maioria dos problemas que se lhe apresentam durante sua vida foram j enfrentados e resolvidos pelos
que viveram antes dela. Cabe-lhe apenas aprender as solues.
Se conseguir fazer ste aprendizado com xito, no ter necessidade de muita inteligncia.
ste acumular e transmitir de
idias e de hbitos freqentemente apresentado como atributo
puramente humano; mas neste ponto, como em tdas as outras
fases da existncia do homem, possvel mostrar pelo menos o
como do trao em questo no nvel animal.
Descrevi no captulo anterior os mecanismos sbre os quais
repousam os reflexos condicionados e incondicionados e disse que
ao passo que todos os animais possuidores de sistema nervoso tm
as duas espcies de reflexos, o papel desempenhado por les no
comportamento total do indivduo. varia enormemente com a
espcie animal. Os insetos e os vertebrados constituem o exemplo
clssico. Estas duas formas representam os tipos mais elevados
at agora evoludos e os membros de ambas so capazes de comportamento extremamente complexo; mas os insetos chegaram a
ste ponto pelo desenvolvimento dos reflexos incondicionados. isto
, pelo comportamento instintivo, ao passo que os vertebrados.
85

mais novos, o alcanaram pelo desenvolvimento dos reflexos,


condicionados, isto , pelo comportamento adquirido. .
No existe um padro pelo qual os valres relativos do comportamento instintivo e do comportamento adquirido possam
medir-se. Cada um dsses comportamentos revela-se superior conforme o conjunto particular de ,circunstncias. Os insetos tm
capacidade muito limitada para aprender. Mas certas espcies
adaptam-se melhor que a maioria dos vertebrados ao ambiente.
Parece no haver limite para a complexidade de padres de comportamento que podem ser transmitidos, pelo plasma germinativo. Uma vespa est equipada com instintos que a habilitam a
construir um ninho, a caar aranhas de maneira especial, picando-as no ponto exato em que as paralisa sem mat-Ia, armazenando-as, botando um vo entre elas e fechando o ninho. Quando o filho emergir, a vespa me j estar morta; entretanto a
nova vespa repetir ponto por ponto do processo. Algumas formigas e abelhas tm formas ainda mais complexas de comportamento automtico e sbre sse comportamento desenvolvem uma
vida comunal que funciona mais suave e eficientemente que
qualquer comunidade at agora construda pelos homens. Afirma um ditado antigo que a prova do pudim consiste em com-lo;
e a prova de que o comportamento instintivo bastante para
satisfazer as necessidades dos insetos est no seu xito na luta
pela existncia. Os insetos so a nica forma de vida capaz de
competir com os homens em trmos que se podem 'chamar de
i~~al~ade .. Com todos os recursos postos nossa disposio pela
ciencra, os nsetos nos causam perdas e perturbaes maiores que
as causadas por todos os outros animais juntos; e ns mal podemos det-los,
Ampliaram os insetos seus instintos, e os vertebrados sua
capacidade de aprender, porque eram estas, respectivamente, as
linhas de desenvolvimento mais satisfatrias segundo suas condies especiais. A possibilidade do tamanho a ser atingido pelo
inseto limitada pelo fato de ser externo o seu esqueleto e pelo
seu aparelhamento respiratrio peculiar. Os mais vultosos insetos
hoje existentes no so muito maiores que os camundongos. Isto
significa que uma determinada rea pode sustentar muito maior
nmero de insetos que de vertebrados e que o nmero de indivduos de cada espcie de insetos pode assim ser muito maior.
Ainda mais: os insetos tm vida relativamente curta e se reproduzem em nmeros enormes, com pequeno intervalo entre as
/{m'Ul';CS.
Uma nica msca, se todos os seus descendentes vive"'111 li i'ln roproduzirem, poder, ao fim de um vero, ter 2.000.000
1III

(J

1/11111111111

fl'/llll

Introduo

Antropologia

de descendentes. Nestas circunstncias, o indivduo inseto tem


pouca importncia para a continuao da espcie. A necessidade
de adaptao de comportamento pode ser enfrentada com xito
pelos mecanismos comuns da seleo e mutao biolgica. As
mudanas de ambiente, que poderiam ameaar a existncia de
uma espcie abrangem vrias geraes. Os indivduos que reagem
a certos estmulos de maneira favorvel a sua sobrevivncia, o
que se d como resultado de alguma mutao na organizao de
seus arcos reflexos, transmitem esta peculiaridade a seus descendentes. A espcie to prolfera que milhares de mutaes
deletrias podem aparecer e ser eliminadas sem ameaar sua existncia.
"Os vertebrados tm enfrentado situao muito diversa. Sua
estrutura torna possvel o desenvolvimento de formas de porte
grande. Quanto maior o porte, maior o consumo de alimento
e menor o nmero de indivduos que uma rea poder sustentar.
Os vertebrados tm vida relativamente longa. Ainda mais:
embora alguns dos vertebrados aquticos sejam quase to prolferos quanto os insetos, as formas terrestres se reproduzem vagarosamente e por pequenos nmeros. A taxa de reproduo de
certos rpteis atinge o limite mximo para os vertebrados terrestres, mas dificilmente coincide com o limite mnimo da taxa
de reproduo dos insetos. 11:steretardamento na reproduo
dos vertebrados terrestres liga-se ao fato de que a ordem comeou
sua evoluo no mar e, como corolrio, seus membros tm ainda
de passar num meio fluido os estgios primitivos de seu desenvolvimento. Os primeiros vertebrados terrestres resolveram o
problema voltando gua para reproduzir-se, como' os sapos
e salamandras atuais. Mais tarde, a dificuldade foi resolvida
encerrando-se o embrio e o fluido que lhe era necessrio num
reservatrio fechado de gua, isto , produzindo ovos ou permitindo ao embrio desenvolver-se dentro do corpo genitor at, um
estgio avanado. Em qualquer dos casos, era considervel o
esgotamento da vitalidade- do genitor eo nmero de descendentes
que um indivduo poderia produzir diminuiu proporcionalmente.
Os mesmos fatres agiram para alongar o tempo entre as geraes~
especialmente para as formas vivparas. De tudo isto resultou
que ao passo que uma espcie de, insetos se compe de grande
nmero de indivduos de vida curta, de elevada reprodutividade,
com pequeno intervalo entre as geraes, uma espcie de vertebrados terrestres se compe' de nmero relativamente pequeno
de indivduos de vida longa e que se reproduzem lentamente.

"Background" da Cultura 87

Nas condies enfrentadas pelos vertebrados terrestres, 8


adaptao de comportamento no poderia ser deixada ao acaso
da mutao e da seleo. A espcie mediana no era numerosa
bastante para sobreviver ao enorme desperdcio de indivduos
que ste processo acarreta.
A necessidade foi resolvida pela
capacidade de mudar rpidamente o comportamento individual,
isto , pelo aumento da capacidade de aprender.
A passagem dos insetos para a aprendizagem como motivao principal de comportamento, deve ter sido processo longo
e gradativo, correlacionado gradativa mudana das relaes
entre genitores e descendentes. A maior parte dos rpteis do
seus deveres paternos como terminados com a postura de seus
ovos num lugar seguro. Poucas espcies vigiam seu ninho e
ainda em menor nmero so tidos como protegendo seus filhotes
durante um curto tempo aps a incubao. Mas nenhum rptil
alimenta ou cuida de seus filhos. Com muito poucas excees, os
pssaros incubam seus ovos e cuidam dos filhotes. Os mamferos
so vivparos, alimentam seus filhos com alimentos tirados de
seu prprio corpo e cuidam dles at que estejam bem desenvolvidos. Em geral, quanto mais elevado o mamfero na escala
evolutiva, mais longo o perodo de cuidados paternais.
Dada a capacidade de aprendizagem, os instintos so mais
teis ao indivduo no como de sua existncia, antes que le
tenha tido oportunidade de aprender.
Arrastam o indivduo
durante o difcil perodo inicial de ajustamento ao ambiente,
mas tornam-se depois um elemento antes desfavorvel que favorvel, porque limitam a possvel amplitude de adaptao por
meio de comportamento.
Quanto mais completos e mais perfeitos forem os cuidados recebidos durante a infncia, menos numerosos sero os instintos necessrios. medida que a durao
e a inteireza dos cuidados dos pais aumentam, o comportamento
pode cada vez mais ser desenvolvido por meio de aprendizado.
Nas formas animais em que o perodo de cuidados dispensados
aos filhos longo, como acontece com os homens e os Simiidae,
verificamos que o comportamento instintivo foi reduzido ao mnimo. Parece que nos homens sse comportamento se limita
respirao, deglutio, e ao movimento de preenso, necessrios
desde o nascimento, e a algumas simples reaes de mdo.
No seu perodo inicial, o comportamento aprendido parece
ter sido pouco mais que um acessrio do comportamento instintivo. Para os primeiros vertebrados terrestres foi provvelmente
11mexpediente pelo qual o indivduo, cada vez mais importante
88 O

Homem.

Uma Introduo

Antropologia

m relao espcie, podia ser poupado salvando assim a espcie


de ser eliminada .e dando-lhe uma pausa para desenvolver novos
instintos. Se assim foi, o comportamento adquirido frustrou seus
prprios fins.
A capacidade para aprender, e portanto para
adaptar-se individualmente, deve ter diminudo os rigores da
seleo natural e assim retardado o processo de fixao de quaisqller novas formas favorveis de comportamento automtico que
surgissem. Por si mesma, a aprendizagem no contribui para a
adaptao fundamental da espcie ao ambiente, pois que os
hbitos assim adquiridos no poderiam ser transmitidos pelo
plasma germinativo. Se os vertebrados terrestres se tivessem
detido neste ponto, provvelmente teriam sido vencidos na luta
pela vida. Seu triunfo final se 'deveu a terem desenvolvido mtodos para transmitir de gerao a gerao, independentemente
do plasma germinativo, o comportamento adquirido, tornando-se
capazes de aprender no s pela experincia prpria, mas tambm uns com os outros.
.
No sabemos em .que ponto exato da evoluo vertebrada
apareceu a capacidade de transmitir de um para outro indivduo
o comportamento adquirido, mas essa capacidade certamente no
se tornou importante antes do desenvolvimento das formas de
sangue quente, que cuidavam dos filhos. Foi a longa associao
entre pais e filhos, durante o perodo em que stes mais prontamente adquiriam hbitos, que tornou possvel a transmisso, em
larga escala, do comportamento aprendido. medida que esta
associao se tornou cada vez mais ntima e prolongada, os hbitos dos pais puderam cada vez mais ser transmitidos aos descendentes.
Acompanhando necessriamente a transmisso do comportamento fora da linha biolgica da hereditariedade, desenvolveuse algum mtodo de comunicao entre os indivduos.
Fsse
qual fsse a maior ou menor capacidade do indivduo para imitar
outros da mesma espcie, era preciso que existisse uma maneira
qualquer pela qual os que soubessem o que devia ser feito pudessem transmitir, aos que no soubessem, o significado da situao
e a desejabilidade de ao. Est fora de dvida que os mamferos e at mesmo os pssaros se comunicam por meio de movimentos e de sons. Os Simiidae, especialmente, produzem uma
variedade de rudos vocais que exprimem estados de emoo.
Outros Simiidae, que os escutem, respondero a sses rudos,
manifestando emoes similares.
A resposta especialmente
acentuada no caso de gritos de raiva ou de mdo, que sugerem
perigo de qualquer espcie. Estes sons e suas respostas emo-

"Background"

da Cultu1'a89

cionais desempenham papel considervel na transmisso do comportamento.


O indivduo que estiver familiarizado com uma
situao transfere a outro sua emoo a sse respeito. O segundo,
se ainda no tiver desenvolvido um padro de comportamento
adequado, imitar os atos do primeiro.
Os sons vocais dos
Simiidae so produzidos da mesma maneira' e pelo mesmo apa.relho que produzem a linguagem falada humana.
Ao mesmo
tempo, os Simiidae podem ir pouco mais alm da expresso e
transferncia de estado emocionais. Por meio de gritos especiais;
os Simiidae transmitem idias gerais de perigo ou de alimento,
mas no podem transmitir idias das formas tomadas por sse
perigo ou sse alimento, nem das linhas de comportamento adequado situao. Seus vrios sons poderiam ser comparados a
exclamaes tais como "Cuidado!" ou "Ai!".
Atualmente, a
lacuna existente entre homens e animais a respeito de meios de
comunicao maior que a existente em qualquer outro campo
de pensamento ou de comportamento; e a "evidncia" que poderia habilitar-nos a traar a. evoluo da linguagem est perdida,
sem esperana de reconstituio. No nvel animal, existem apenas levssimos traos precursores da linguagem.
Infelizmente, s de maneira imperfeita. compreendemos os
processos pelos quais os animais aprendem uns com os outros.
A instruo deliberada parece ser rara entre les, mesmo a instruo dos filhos pelos pais, embora qualquer pessoa que observe
uma famlia de gatinhos ou cachorrinhos errados sob a vigilncia
materna possa citar exemplos de comportamento semelhante a
ensino. A maioria das transferncias de comportamento parece
ser resultante da imitao, ficando o imitado indiferente a sse
processo. A capacidade de imitar, ao que parece, varia tremendamente com a espcie e a idade do indivduo e at com os
prprios indivduos. De maneira geral, parece que os animais
adultos imitam menos fcilmente que os jovens e, em algumas
espcies, absolutamente no imitam. Assim, gatos adultos fazem
o mesmo nmero de pontos ao resolver problemas que viram
~esolvidos por outros gatos e problemas cuja soluo nunca presenciaram.
Por outro lado, os Simiidae fcilmente se imitam
uns aos outros. Se, a um chipanz aprisionado, permitir-se ver
outro chipanz executar um processo qualquer e por isso obter
recompensa, tomar o mais profundo intersse pela ao e imitar mesmo alguns dos movimentos do chipanz livre. Quando
tiver oportunidade para experimentar fazer a mesma coisa, obter
resultado melhor que um chipanz que no tenha presenciado o
procedimento. Ainda mais: uma chipanz aprender mais rpi90 O Homem:

Uma Introduo

Antropologia

(.'

demente de outra chipanz que de um ser humano. Nas experincias de chimpomats j mencionadas, a tcnica era aprendida
quase trs vzes mais rpidamente quando as chipanzs aprendizes observavam outra chipanz, do que quando observavam um
homem.
Nem os processos de aprendizado nem a extenso em que
os animais adultos podem aprender uns com os outros importam
muito para ste estudo, pois o que tem sido vital na transmisso
do comportamento adquirido a capacidade que cada gerao
tem de assumir os hbitos da gerao anterior.
Que animais
jovens podem aprender, com outros mais velhos, padres muito
complicados de comportamento" est provado por um grande
acmulo de "evidncias".
H dezenas de exemplos registrados
a respeito dessa aprendizagem entre os animais domsticos; e o
comportamento assim transmitido s vzes to peculiar, que
no se pode admitir nenhuma explicao para seu aparecimento
seno que tenha sido aprendido. Um dos amigos do Autor
dono de uma cadela de caa (setter) que aprendeu a tocar campainha quando queria entrar em casa. Dois de seus filhotes,
criados com ela, desenvolveram o mesmo hbito; mas -outros,
criados longe, nunca o adquiriram.
Em todos' os mamferos, o comportamento individual total
compe-se de trs elementos: comportamento instintivo, comportamento resultante da experincia individual e comportamento
aprendido com outros indivduos.
Tem-se presumido que ao
passo que o comportamento humano deve a maioria de seu contedo a esta ltima modalidade, o comportamento animal constitudo principalmente pelas duas primeiras.
Temos poucas
informaes a respeito da proporo real de cada elemento no
comportamento animal, mas os resultados das experincias feitas
pelo Dr. Zing Yang Kuo com gatos e ratos (1) so altamente
sugestivos. Embora estas experincias tratem de um nico item
de comportamento, a caa de pequenos animais. t;ste item to
necessrio sobrevivncia dos gatos' sclvngcns. que seria de
esperar-se que o instinto e o resultado de experincias indepe.ndentes desempenhassem papel mais importante que tudo o mais.
O Dr. Kuo criou alguns gatinhos com mes que matavam ratos
na presena dles; criou outros que no tiveram contact? com
ratos durante os. primeiros meses de vida; e outros que tmham
ratos por companheiros. No primeiro grupo, 85 por cento ma(1) "Ceness of Cat's Rcsponses to Rats", [ournal
Psychology, VaI. XI, 1931.

"Background"

of Comparative

da Cultura 91

tavam ratos antes de terem quatro meses de idade. No segundo,


apenas 45 por cento se tornaram caadores de ratos. No terceiro,
nenhum gato caava qualquer de seus companheiros ratos,
nenhum rato estranho pertencente mesma variedade, embora
16 por cento caassem ratos de variedades diferentes. A importncia dos contactos entre pais e filhos, logo no princpio da
existncia, em relao ao estabelecimento de padres de comp?rtamento, foi evidenciada pelo fato de fornecerem os gatos, cUJas
mes caavam ratos em su presena antes que les tivessem
oito dias de idade, porcentagem mais alta de caadores que
aqules que no tinham esta experincia. Do que ficou dito,
torna-se claro que os gatos tm uma tendncia hereditria para
caar pequenos animais,mas tambm evidente que esta tendncia pode ser desenvolvida, dirigida, ou quase completamente
inibida pelo condicionamento precoce. Neste condicionamento,
. o comportamento do genitor em presena dos filhos desempenha
papel muito importante. H trnsferncia de padres de comportamento de um -para os outros e parece que as cifras - de
85 por cento, referentes a caadores de ratos, quando houve esta
transferancia e de 45 por cento, quando no houve - indicam
que os padres transferidos desempenham no comportamento
final do indivduo uma parte quase to grande quanto o instinto
a experincia individual combinados.
A capacidade de transmitir de gerao a. gerao o comportamento deu aos mamferos uma superioridade .esmagadora
na luta pela existncia: Torcou-se possvel, para les, de~e~.
volver e transmitir uma sri" de padres de comportamento mo
definidos quanto os que lhes eram fornecidos pelos instintos,
mas suscetveis de modificao muito mais rpida. O indivduo se beneficiava da experincia de seus ancestrais, sem perder
sua prpria flexibilidade, Com sse arranjo, no s podia o ~ndivduo variar seu comportamento para enfrentar as emergencias, mas os prprios padres transmitidos podiam modificar-se
fcil e rpidamente para .enfrentar condies mutveis do ambiente.
I ficou dito. que a linha principal na transmisso, de indivduos para indivduo, do comportamento apreendido, a
transmisso feita pelos genitores 'aos filhos. Os membros de cada
gerao adquirem os hbitos dos genitores e os transmitem a seus
.prprios descendentes, com os acrscimos ou modificaes que t!verem resultado de suas prprias experincias. Em todos os mannferos portanto existe uma dupla linha de herana. A estrutura
,
fsica, e o comportamento
individual instintivo, que depen d e di -

92 O Homem:

U17UJ

lntrodua

Antropologia

retamente desta estrutura, so herdados biologicamente. Por


outro lado, grande parte de seu comportamento aprendido
hordado socialmente. Durante a evoluo dos mamferos superiores, esta herana social tornou-se cada vez mais importante,
tendo assumido nos homens papel dominante no moldar a conduta individual.
A medida que a importncia da herana social foi aumentando certos hbitos vieram a tornar-se caractersticos de grupos
IInim~is. ste resultado se produziu por um processo comparvel ao que conduz fixao de um instinto dentro de uma
espcie. A no ser que seja apressado pela aprendizagem com
adultos, a propagao. do comp~rtamento aprendido de um a
outro indivduo realiza-se seguindo aproximadamente as mesmas linhas da propagao das mutaes biolgicas. O nvo hbito surge em algum indivduo e transmitido sua descendncia. Sua sobrevivncia e assimilao ltima na herana social
do grupo dependem do ambiente. Se a mudana de comportamento que sse nvo hbito representa fr favorvel sobrevivncia, aqules que o aprenderem tero mais sucesso na luta pela
vida. Inversamente, se o hbito fr desfavorvel, os que o aprenderem ficaro em situao desvantajosa; e ou o rejeitaro, ou
sero eliminados. Mesmo que a transmisso de hbitos entre os
animais fsse estritamente limitada a uma transferncia dos
genitores aos filhos, um hbito nvo e favorvel se disseminaria,
teoricamente, a um nmero sempre crescente de indivduos em
cada gerao, at que se tornasse parte da herana social da espcie tda. Sua disseminao seria mais rpida que a de uma
mutao biolgica pois seria transmitida pelo genitor a todos os
filhos e no apenas a alguns dles em nmero matemticamente
fixado.
Na realidade, s alguns hbitos particularmente favorveis
tm probabilidades de tornar-se parte da herana social de tda
uma espcie mamfera. Essas espcies tm em geral distribuio
bastante ampla, de maneira que os indivduos que as compem
esto sujeitos a diversos ambientes variados. Poderia muito
bem acontecer que um hbito fsse favorvel num dsses ambientes e indesejvel noutro. De acrdo com esta circunstncia
verificamos que dentro de uma determinada espcie a herana
social no uniforme, mas consiste numa srie de variantes,
cada uma delas caracterstica de uma localidade. Os animais
que viverem nesta localidade e partilharem esta herana social,"
tero certos hbitos diferentes dos hbitos dos que viverem em
outra localidade e participarem doutra linha de herana social.

"Background"

da Cultura 93

A maioria dos naturalistas conhece exemplos deste fato. As diferenas locais se evidenciam numa maneira destacada ao considerarem-se os hbitos dos animais caadores, talvez por terem
stes hbitos sido estudados mais cuidadosamente. Citaremos um
nico exemplo. Todos os lees africanos pertencem a uma espcie nica e na maior parte do territrio africano caam sozinhos, ou no mximo aos pares, acompanhados pelos filhos j
meio crescidos. Na colnia de Qunia, porm, puseram-se a caar
em bandos, com uma diviso regular de funes. O bando espalha-se, fazendo um crco, fechando-o aos urros, levando assim
a prsa envolvida nesse crculo para um ponto onde outro leo
est deitado em silncio, de emboscada. Caadores antigos dizem que esta prtica foi desenvolvida recentemente e que
antes, segundo se lembram pessoas ainda vivas, os lees de
Qunia caavam pela maneira comum. ste fato sugere que a
mudana de mtodo dos lees pode ser devida a um decrscimo
na quantidade de caa. Seja ou no esta a causa real, claro
que temos aqui um nvo padro de comportamento que se estabeleceu num grupo de a~limais dentro de um perodo de tempo
to curto que no pode haver possibilidade de correlacion-Io
a
qualquer mudana em seu equipamento instintivo.
O H omo Sapiens tem distribuio mais ampla que qualquer espcie mamfero; e mais que qualquer outra, possui capacidade para mudar rapidamente tanto o comportamento individual quanto o grupal. No portanto surpreendente que a herana social desta espcie tenha se subdividido num estonteante
conjunto de variantes locais, sendo alguns dos hbitos em cada
uma dessas variantes diferentes dos encontrados nas demais.
At agora no se grafou um trmo especial que designe a
herana social dos animais. Para os sres humanos, esta herana
chamada cultura. O trmo usado em sentido duplo. Como
trmo geral, cultura significa a herana social total da humanidade; como trmo especfico, uma cultura significa uma determinada variante da herana social. Assim, a cultura, como um
todo, compe-se de grande nmero de culturas, cada uma das
quais caracterstica. de um certo grupo de indivduos.
A capacidade que os sres humanos tm de aprender, de
comunicar-se entre si e de transmitir de gerao em gerao o
comportamento aprendido, sem o intermedirio do plasma germinativo; sua posse de uma herana tanto social como biolgica;
e a diferenciao desta herana social uma multiplicidade de
variantes locais so elementos' que relacionam os homens aos
94 () Homem,

Uma Introduo

Antropologia

outros mamferos, em vez de distingui-los dles. Em todos stes


aspectos, a diferena entre os homens e os animais so enormes,
mas parecem ser mais quantitativas que qualitativas. Os homens
aprendem mais rpidamente, comunicam-se mais fcil e completamente, transmitem de pais a filhos maior nmero de comportamentos aprendidos e tm maior nmero de variantes de
herana social; no podemos entretanto, com a possvel exceo da capacidade de comunicar idias abstratas, distinguir diferenas intrnsecas, em todos os aspectos acima examinados. Em
cada um dsses aspectos a condio humana aquela que logicamente seria de esperar-se como resultante do desenvolvimento
ordenado de tendncia j existente no nvel subumano. Ao mesmo tempo no podemos deixar de reconhecer que estas capacidades humanas cada uma das quais pode ser remontada at o
nvel animal produziram pela sua interao alguma coisa nova e
nica. Assim como o automvel moderno uma entidade nova
e nica embora se possa demonstrar que tdas as suas partes so
modificaes ou ampliaes de mecanismos j usados antes que
o automvel se desenvolvesse tambm a cultura humana embora
desenvolvida a partir de um. "background" animal no se asse-.
melha a nada que se encontre entre os animais. A cultura foi
produzida por uma das espcies mamferas mas foi :ela por sua
vez, que tornou humana esta espcie. Sem a presena da cultura
para conservar as vitrias passadas e moldar cada grao sucessiva e seu padro, o H omo Sapiens nada mais seria que um
Simiidae terreste, ligeiramente diferente em estrutura e ligeiramente superior em inteligncia, mas irmo do chipanz e do
gorila'.

"Background" da Cultura 95