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O CARTER NA ARTE & O CARTER NA VIDA:

entre uma concepo de esttica e uma concepo


de psicologia.

PROFESSOR: Fernando Santoro


ALUNO: Edmilson Carvalho Barbosa (Edil Carvalho)
REGISTRO: 106044891

parte de um contexto: entre Plato e Aristteles

Na sua obra POTICA, Aristteles tem por objetivo esclarecer


tudo o que se faz necessrio com relao poesia: suas
caractersticas fundamentais, seus gneros, sua origem, bem como a
sua produo e seus efeitos. E, ao fazer isso, entra em dilogo direto
com noes caras e importantes que perduravam na cultura grega do
sculo IV ac, em especial as noes de techne (traduzida como arte,
tcnica), demiourgos (traduzida como artfice, arteso, artista) e
mimesis (traduzida como imitao), cujos significados se ampliam e
se restringem sensivelmente de acordo com a poca e o autor,
sobretudo se considerarmos Plato, cujas obras se tornaram tambm
pontos de reflexo para Aristteles.
Em Plato, toda produo humana que exige um certo
conhecimento tcnico ou artstico potica: a produo de
cermicas, de esculturas, de sapatos, de navios bem como a de
textos e argumentos que tem, como matria-prima, a palavra so
obras poticas, visto que o verbo grego que designa a ao de fazer
(poiein) uma espcie de raiz de onde nascem e emergem os termos
poesia e potica. Para ele, toda esta produo tinha como objetivo
produzir artefatos com tal tcnica e preciso que jamais viramos a
nos enganar com relao a seus atributos e serventias.
No entanto, no que se refere mais particularmente produo
de textos e argumentos, ela no estava salva deste engano. Para
Plato, toda produo de discurso deveria ter como objetivo produzir
imagens que copiassem e imitassem bem a realidade e nos dessem
um retrato fiel dela prpria. Mas o modelo de discurso exemplar da
sua poca a poesia de Homero estava eivado de mentiras e
enganos que se perpetuavam e impediam que as coisas fossem vistas
com clareza, o que exigia esforos contnuos de interpretao. Por
isso, esta poesia expressava a realidade de maneira enganosa e era
contrria verdade que se poderia obter atravs do novo mtodo que
propunha, cujo foco no estava voltado propriamente para retratar a
realidade em si mesma mas, sim, o misterioso mundo das Formas.
Para Plato, o bom artfice (artista) seria aquele cuja arte
imitaria as Formas inerentes a este mundo misterioso, do qual a
realidade concreta em que vivemos apenas aparncia e sombra; j
o mau artista seria aquele cuja arte lidaria com as aparncias
enganosas desta realidade e, por isso, ela estaria como que duas
vezes distanciada daquilo que de fato deveria ser imitado.
Isto talvez constitua uma das crticas e preocupaes mais
graves de Plato para com o ato potico ou mimtico, visto que a
poesia era tomada por ele como instrumento de conhecimento: se a
poesia copia e imita o mundo real e no o mundo dito ideal (o mundo
das "Idias"), ela se torna enganosa justamente por ludibriar a
inteligncia na sua atividade de conhecer aquilo que definitivamente
precisa ser conhecido, impedindo que se construa um saber intitulado
como verdadeiro. Ademais, como a poesia era quem cumpria
tradicionalmente a funo de educar os jovens gregos, e como a
poesia de Homero estava repleta de deuses e personagens que

apresentavam uma m conduta, ela se tornava tambm perniciosa


pois perpetuava modelos e exemplos ticos bastante reprovveis:
Temos assim o direito de apanhar o poeta e de confront-lo com o pintor;
parece-me com este pelo insignificante de suas produes no que respeita
reproduo da verdade e tambm pelo seu trato freqente com a outra parte da
alma, a de menor valia. Assiste-nos, por conseguinte, inteira razo de no o
recebermos na futura cidade de legislao modelar, visto despertar ele, alimentar e
fortalecer a parte maldosa da alma e, com isso, arruinar o elemento racional. Seria
propriamente o caso de entregar todo o poder e o prprio burgo nas mos dos
cidados perversos, e de matar pessoas de valor: do mesmo modo dizemos do
poeta imitador que ele implanta na alma de cada indivduo uma constituio, com
adular-lhe o elemento racional e incapaz de distinguir entre o que maior e o que
menor, e que considera grandes ou pequenas as mesmas coisas, conforme as
circunstncias, apresta simulacros e se encontra infinitamente afastado da
verdade.1

Devemos lembrar, pois, que contra esta poesia de natureza


enganosa e perniciosa que Plato se insurgiu e que, neste embate
intelectual, foi aos poucos moldando e desenvolvendo no to
somente um novo gnero de discurso mas, tambm, um outro
instrumento educacional: a filosofia. Este contexto precisa ser
lembrado visto que boa parte das observaes feita por Aristteles na
Potica so como que um dilogo com as palavras e observaes
feitas pelo seu professor Plato.
No mais, convm lembrar de outra questo, bastante discutida
tambm pelos comentadores quando se trata de avaliar os possveis
dilogos entre a obra platnica e aristotlica: a noo de esttica. De
acordo com Eric Havelock2,
a idia do esttico como sistema de valores que se poderia aplicar
literatura e composio artstica jamais est presente na discusso. Plato
escreve como se nunca tivesse ouvido falar de esttica, nem mesmo de arte. Pelo
contrrio, insiste em discutir os poetas como se seu ofcio fosse fornecer
enciclopdias versificadas. O poeta uma fonte, por um lado, de informaes
essenciais e, por outro, de instruo moral bsica (...) o juzo final de Plato sobre a
poesia epistemolgico e que, portanto, a expulso desta determinada pelas
premissas do seu prprio sistema (...) nem arte, nem artista, na maneira como
usamos estas palavras, so traduzveis no grego arcaico ou clssico. A possibilidade
de uma idia de esttica como disciplina distinta surge pela primeira vez em
Aristteles.

Para concluir, h uma outra noo que talvez precise ser


mencionada, para o bom entendimento das diferenas existentes
entre Plato e Aristteles: a noo de natureza. De acordo com
Jacques Maritain, para Plato,
... o mundo da natureza sensvel s pode ser objeto de opinio, doxa, no
de cincia. E esse olhar que tomba sobre o fluxo do sensvel deve imediatamente
dele se afastar, refletir-se em direo verdadeira cincia, forte, slida, inabalvel,
contemplando os tipos inteligveis separados das coisas sensveis envolvidas no
1

A REPBLICA, livro X, 605 a/b/c. Traduo de Carlos Alberto Nunes, Editora Universitria do Par,
2000.
2
pgs 46 e 50 de PREFCIO A PLATO, de Eric Havelock, ed. Pzpirus, 1996.

fluxo do movimento e da mudana. (...) a inteligncia reportou-se ao mundo das


essncias separadas das coisas, ao mundo dos arqutipos eternos e chegou, assim,
ao que se pode chamar de uma metafsica do extra-real. Trata-se de objetos... no
s extrados mas essencialmente separados de toda a realidade e situados em um
mundo diferente daquele das coisas. (...) A metafsica de Aristteles, pelo contrrio,
em vez de ser uma metafsica do extra-real, como a de Plato, poderia ser
denominada de metafsica do intra-real. O seu objeto no o mundo das idias
separadas, dos arqutipos separados das coisas; tem um objeto inteiramente
diferente: (...) o ser na medida mesma em que ser, o ser tomado enquanto tal ....
O objeto da metafsica portanto o que o esprito percebe de mais ntimo e de mais
profundo nas coisas e no fora delas3.

O texto: a Potica
Na Potica obra cuja compreenso exige a resoluo de
impasses de diversas ordens Aristteles se dedicou a analisar
sobretudo trs gneros de poesia: a poesia pica, a poesia trgica e a
poesia cmica que correspondem respectivamente a epopia, a
tragdia e a comdia. No entanto, ao longo da sua tentativa de definir
as caractersticas de cada gnero, ele faz observaes muito
importantes com relao ao poeta e ao ato que lhe prprio: o ato de
imitar.
O que o ato de imitar?
Para Aristteles, ao que parece, duas causas, e ambas
naturais, geraram a poesia. O imitar congnito no homem (e, nisso
difere dos outros viventes, pois, de todos, ele o mais imitador e, por
imitao, apreende as primeiras noes), e os homens se comprazem
no imitado4.
possvel notar neste pargrafo o que o filsofo pensa com
relao ao ato de imitar: que ele um ato congnito do homem e
com isso talvez ele esteja querendo dizer que este ato como que
um prolongamento que parte e se estende da prpria natureza
humana, como se a poesia fosse uma espcie de flor ou fruto gerado
justamente por ter sua raiz fincada na natureza. E este parece ser
mesmo o caso: afinal, para Aristteles, o ato de imitar concebido
como uma das causas naturais da poesia. algo que parece brotar de
dentro da prpria natureza no algo que lhe estranho ou que se
lhe ope.
Esta hiptese se ratifica logo num pargrafo seguinte 5: Sendo,
pois, a imitao prpria da nossa natureza (e a harmonia e o ritmo,
porque evidente que os metros so partes do ritmo), os que ao
princpio foram mais naturalmente propensos para tais coisas, pouco
a pouco, deram origem poesia, procedendo desde os mais toscos
improvisos. Ou seja: aqueles indivduos mais naturalmente
propensos ao ritmo e harmonia noes que so concebidas como
3

Pgs 16,17e18 de A FILOSOFIA DA NATUREZA, de Jacques Maritain, ed Loyola, 2003.


parg 13, CAP IV da POTICA de Aristteles, com traduo e comentrios de Eudoro de Sousa. Ed
Imprensa Nacional-Casa da Moeda, Portugal, 2003.
5
obra citada, CAP IV, parg 15.
4

inerentes natureza humana inevitavelmente se lanaro por


improviso a imitar aquilo que no fim se concluir em poesia, em arte.
Dentro desta perspectiva, parece que Aristteles concebe a
poesia a arte no apenas como um artifcio, no apenas como o
resultado de um processo e de um engenho artificial mas, sim, como
o fruto de um ato que fundamentalmente como que uma extenso
da prpria natureza. No deve ser toa o fato de que exatamente na
obra em que resolvera tratar de todas as questes referentes
natureza a obra intitulada Fsica ele tenha admitido: De modo
geral, por um lado, a arte consuma o que a natureza no pode
realizar, por outro, imita-a6.
Essa observao aponta para a possibilidade de haver estreitas
relaes entre Natureza & Cultura relaes, estas, to discutidas e
to caras para ns at hoje. Perguntamo-nos: a Cultura uma
inveno humana totalmente arbitrria ou de algum modo ela est
determinada e circunscrita pelas condies dadas e inerentes
prpria Natureza? A Cultura uma dimenso totalmente parte da
dimenso Natural ou h alguma relao de interdependncia entre
elas? Esta, talvez, seja uma pergunta que a Filosofia Natural
procurava ainda na poca de Aristteles responder - e s por isso as
observaes do filsofo com relao a esta questo deveriam ser
ouvidas com mais cuidado.
Seja com for, parece que destas observaes do filsofo
tentamos tirar concluses exclusivamente estticas quando, na
realidade, elas tambm apontam para a possibilidade do homem
conhecer a natureza e o real, e isto de tal modo que ambas arte e
natureza parecem partilhar de caractersticas at ento
insuspeitadas. o que Fernando Santoro deixa a entrever no seu livro
Poesia e Verdade:
A arte, assim como a natureza (...) orientada para levar a cabo e
consumar uma forma. Se uma obra artificial (...) fosse gerada pela prpria natureza,
esta deveria proceder para alcanar a mesma forma e, inversamente, se algum
ente natural fosse confeccionado por arte, esta deveria usar os mesmos
procedimentos da natureza. (...) a relao entre arte, i.e, criao, e natureza coloca
aparentemente duas possibilidades de abordagem da sentena: segundo se
investigue como a natureza determina a criao, a questo do critrio do belo
artstico prevalece e adentramos o domnio da esttica; por outro lado, se
investigamos como na criao se revela o sentido da natureza, nossa questo passa
a ser acerca da essncia da realidade, i.e, uma questo de ontologia (...) Afinal, esta
investigao esttica ou ontolgica?7

Alis, a possibilidade da poesia da arte favorecer o


conhecimento do real j est colocada em seu prprio texto:
Sinal disto o que acontece na experincia: ns contemplamos com prazer
as imagens mais exatas daquelas mesmas coisas que olhamos com repugnncia,
por exemplo [as representaes de] animais ferozes e [de] cadveres. Causa que
o aprender no s muito apraz aos filsofos, mas tambm, igualmente, aos demais
6

Fsica, 199a,16
Pgs 19 e 20 de POESIA E VERDADE: INTERPRETAO DO PROBLEMA DO REALISMO A
PARTIR DE ARISTTELES, de Fernando Santoro, ed Sette Letras, 1994.
7

homens, se bem que menos participem dele. Efetivamente, tal o motivo por que
se deleitam perante as imagens: olhando-as, aprendem e discorrem sobre o que
seja cada uma delas [e diro], por exemplo, este tal. Porque, se suceder que
algum no tenha visto o original, nenhum prazer lhe advir da imagem, como
imitada, mas to somente da execuo, da cor ou qualquer outra causa da mesma
espcie8.

O que o poeta imita?


A partir daqui, a aventura do discernimento vai se tornando
cada vez mais instigante: de acordo com Aristteles, o que que o
poeta procura imitar? De acordo com o texto do prprio filsofo,
... danarinos, porque tambm estes, por ritmos gesticulados, imitam
caracteres, afetos e aes9.
Mas como os imitadores imitam homens que praticam alguma ao, e
estes, necessariamente, so indivduos de elevada ou baixa ndole (porque a
variedade dos caracteres s se encontra nestas diferenas 10), necessariamente
tambm suceder que os poetas imitam homens melhores, piores ou iguais a ns,
como o fazem os pintores: Polignoto representava os homens, superiores; Pauson,
inferiores; Dionsio representava-os semelhantes a ns 11.
Pois a mesma diferena separa a tragdia e a comdia; procura esta imitar
os homens piores, e aquela, melhores do que eles ordinariamente so 12.
A comdia , como dissemos, imitao de homens inferiores; no, todavia,
quanto a toda espcie de vcios, mas s quanto quela parte do torpe que o
ridculo. O ridculo apenas certo defeito, torpeza andina e inocente... 13
A epopia e a tragdia concordam somente em serem, ambas, imitao de
homens superiores...14
, pois, a tragdia imitao de uma ao de carter elevado...

15

E como a tragdia a imitao de uma ao e se executa mediante


personagens que agem e que diversamente se apresentam, conforme o prprio
carter e pensamento (porque segundo estas diferenas de carter e pensamento
que ns qualificamos as aes), da vm por conseqncia o serem duas as causas
naturais que determinam as aes: pensamento e carter (...) Ora, o mito
imitao de aes; e, por mito, entendo a composio de atos; por carter, o que
nos faz dizer das personagens que elas tm tal ou tal qualidade; e por pensamento,
tudo quanto digam as personagens para demonstrar o que quer que seja ou para
manifestar sua deciso16.
Porm, o elemento mais importante a trama dos fatos, pois a tragdia no
imitao de homens, mas de aes e de vida, de felicidade [e infelicidade; mas
felicidade] ou infelicidade reside na ao, e a prpria finalidade da vida uma ao,
8

Obra citada, CAP IV, parg 14


Parg 3, CAP I, obra citada.
10
Neste trecho da obra citada, Eudoro de Souza acrescenta uma observao: e, quanto a carter, todos os
homens se distinguem pelo vcio ou pela virtude.
11
parg 7, CAP II, obra citada.
12
Parg 9, CAP II, obra citada.
13
Parg 22, CAP V, obra citada.
14
Parg 24, CAP V, obra citada.
15
Parg 27, CAP VI, obra citada.
16
Parg 30, CAP VI, obra citada.
9

no uma qualidade. Ora, os homens possuem tal ou tal qualidade, conformemente


ao carter...17
Portanto, o mito o princpio e como que a alma da tragdia; s depois vm
os caracteres. (...) A tragdia , por conseguinte, imitao de uma ao e, atravs
dela, principalmente, [imitao] de agentes18.

Todos estes trechos aqui reunidos visam expor uma questo


bastante litigiosa e polmica, objeto das mais variadas anlises feitas
por diversos comentadores: afinal, o que que o poeta imita? Qual o
objeto que por excelncia o poeta procura imitar? A que o poeta
deveria dedicar a sua ateno?
De acordo com Aristteles, vemos que - a princpio - os poetas
imitam a ao de homens de elevada ou baixa ndole, sendo que a
variedade de caracteres existentes da advm: da elevada ou baixa
ndole dos homens. Isto nos remete, a ns modernos, imediatamente
a uma questo de natureza tica. Alis, o que acreditamos
confirmar logo em seguida, quando o filsofo diz que os poetas
imitam homens melhores, piores ou iguais a ns, como o fazem os
pintores. Ou seja: parece que o filsofo alude possibilidade de haver
homens melhores, piores e iguais a ns.
Ao longo dos pargrafos seguintes, vamos at compreendendo
claramente que a tragdia e a epopia surgem ao imitar os homens
superiores e suas respectivas aes, enquanto a comdia surge ao
imitar os homens inferiores e suas respectivas aes. No entanto,
nestes mesmos pargrafos, bem como em outros que se seguem,
vamos entrando paulatinamente em dvida: parece que o filsofo no
est se referindo exclusivamente imitao de homens melhores e
piores do que ns mas, sim, a uma imitao que representa os
homens de maneira melhor ou pior. o que ento passamos a
suspeitar quando nos deparamos com o pargrafo em que ele diz que
a obra potica procura imitar os homens melhores ou piores do que
eles ordinariamente so; o que acreditamos confirmar quando nos
deparamos com outro pargrafo, aquele em que ele toma a atividade
do retratista como exemplo para explicar a atividade do poeta:
Se a tragdia imitao de homens melhores que ns, importa seguir o
exemplo dos bons retratistas, os quais, ao produzir a forma peculiar dos modelos,
respeitando embora a semelhana, os embelezam. Assim tambm, imitando
homens violentos ou fracos, ou com tais outros defeitos de carter, devem os
poetas sublim-los, sem que deixem de ser o que so: assim procederam Agato e
Homero para com Aquiles, paradigma de rudeza19.

No entanto, neste mesmo pargrafo, aparece de novo a


referncia com relao a homens com certos defeitos de carter... E
por isso cabe a pergunta: quem melhor ou pior: os homens ou as
suas representaes, isto , as personagens enquanto tais? No
17

Parg 32, CAP VI, obra citada.


Parg 35, CAP VI, obra citada.
19
Parg 90, CAP XV, obra citada. Sublinhei tais palavras pela importncia que acredito que elas tenham
no desenrolar do que pretendo expor.
18

primeiro caso, entramos no domnio tico; no segundo caso, no


domnio esttico. Mas... e se ambas as coisas estiverem interligadas
de um modo insuspeitado? Afinal, no devemos nos esquecer, tal
como lembra Pierra Hadot20, que a filosofia antiga tratava sobretudo
de procurar vislumbrar uma forma correta de viver, sendo por isso o
domnio tico de extrema importncia para se compreender a filosofia
da poca, e sendo por isso mesmo a tica um domnio que abrangia
significados bem mais amplos do que aqueles com quem ns
modernos estamos familiarizados nos dias de hoje.
Tal questo aqui levantada pode parecer, a princpio, pequena e
sem importncia mas ela engloba dvidas carssimas, ainda mais
quando se tem por objetivo compreender exatamente qual o objeto
do poeta, em torno do qual existe tanta polmica: vide o comentrio
de Eudoro de Souza, para quem no sentido grego clssico, a partir de
Homero, os homens de elevada ndole s podem ser os heris, e os
de baixa ndole, a multido21. Por isso, tal questo se torna capital
para compreender, ao longo da exposio aristotlica, aquilo que o
poeta deveria imitar - e que tem a forma peculiar dos modelos dos
retratistas como um grande exemplo.
Sabemos, at ento, que a tragdia imitao de um modelo
superior e que a comdia a imitao de um modelo inferior. No
entanto, no distinguimos muito bem o que que Aristteles concebe
como um modelo de carter superior ou inferior: as aes, os homens
ou as personagens? Mas esta confuso no toa: afinal, todas
parecem ter um carter elevado e baixo, tal como julgamos
compreender Aristteles e suas linhas:
ora as aes parecem ter carter elevado e baixo e com isto
talvez se esteja querendo dizer que atravs destas aes que
se procura agir da maneira melhor ou pior;
ora os homens parecem ter carter elevado e baixo e com isto
talvez se esteja querendo dizer que h homens que se movem ou
pela virtude ou pelo vcio;
ora as personagens parecem ter carter elevado e baixo e com
isto talvez se esteja querendo dizer que elas imitam e
representam o que h de melhor ou pior nos homens.
Da vem a pergunta: o que que apresenta carter e que se
torna por excelncia o objeto de ateno do poeta: as aes, os
homens ou as personagens? Mas... e se as trs - e no cada uma
tomada isoladamente - apresentarem carter? E se a ao, o homem
e a personagem estiverem como que ajustados e interligados entre si
de um modo a apontar justamente para uma das noes que parece
ocupar uma posio quase que central na Potica, a noo de
carter?
Alis, ns modernos somos tentados por vezes a ver essas
relaes, sem contudo encontrar a sua expresso cabal e final no
prprio texto aristotlico. E fazemos isso por que sabemos de algum
modo vago e intuitivo que o poeta parece imitar as aes de homens
20
21

O QUE A FILOSOFIA ANTIGA?, de Pierre Hadot, ed Loyola, 2004.


Pg 153 de POTICA, obra citada.

cujo carter superior ou inferior se denuncia e se revela nestas


mesmas aes; aes, estas, personificadas na forma de
personagens. Neste sentido, parece que o carter das personagens se
revela pelas aes cometidas, e estas, por sua vez, revelam muito a
respeito do carter dos homens. Se assim for, como se a Potica
apontasse para a possibilidade de que o conhecimento do carter das
personagens teria muito a ensinar a respeito do carter dos homens,
sendo talvez este o motivo pela qual a obra potica tivesse tanto
impacto na alma do homem. Alis, o que depreendemos do texto do
filsofo, ao ler:
...porque a piedade tem lugar a respeito do que infeliz sem o merecer, e o
terror, a respeito do nosso semelhante desditoso, pelo o que, neste caso, o que
acontece no parecer terrvel nem digno de compaixo 22.

Neste sentido, parece que ns, homens, nos comparamos e nos


identificamos e assim nos conhecemos melhor - ao vermos certos
caracteres humanos retratados e representados numa obra potica.
Mas, se foi exatamente isso que Aristteles quis dizer, cabe uma
investigao muito mais cuidadosa e criteriosa do que a que cabe
neste mero prembulo.
No mais, cabe lembrar que, onde acreditamos haver confuso
entre as noes de ao, homem e personagem, talvez haja uma
inteno do prprio Aristteles em fundar uma distino, visto que os
mitos e as obras poticas de certa poca j haviam tomado a histria
concreta e real de certos homens como fonte e exemplo para a
criao das personagens. Neste sentido, talvez seja esta a grande
distino que o filsofo queira apontar: a distino entre homens reais
e as personagens que, muito embora tenham sido inspiradas
inicialmente em pessoas existentes, acabaram representando
caractersticas que so inerentes ao ser humano, dando assim forma
e expresso a uma condio universal atravs da qual os homens
podem se reconhecer e se distinguir. o que podemos depreender
dos seguintes pargrafos:
Resta, portanto, a situao intermediria. a do homem que no se
distingue muito pela virtude e pela justia; se cai no infortnio, tal acontece, no
porque seja vil e malvado, mas por fora de algum erro; e esse homem h de ser
algum daqueles que gozam de grande reputao e fortuna, como dipo e Tiestes ou
outros insignes representantes de famlias ilustres 23.
, pois, necessrio que um mito bem estruturado (...) nele se no passe da
infelicidade para a felicidade, mas, pelo contrrio, da dita para a desdita; e no por
malvadez, mas por algum erro de uma personagem, a qual, como dissemos, antes
propenda para melhor do que para pior. Que assim deva ser, o passado o assinala:
outrora se serviam os poetas de qualquer mito; agora, as melhores tragdias
versam sobre poucas famlias, como sejam as de Alcmon, dipo, Orestes,
Meleagro, Tiestes, Tlefo e quaisquer outros que obraram ou padeceram tremendas
coisas24.
22

Parg 69, CAP XIII, obra citada (sublinhado meu).


Parg 70, CAP XIII, obra citada.
24
Parg 71, CAP XIII, obra citada.
23

Daqui claramente se segue que o poeta deve ser mais fabulador que
versificador; porque ele poeta pela imitao e porque imita aes. E ainda que lhe
acontea fazer uso de sucessos reais, nem por isso deixa de ser poeta, pois nada
impede que algumas coisas, que realmente acontecem, sejam, por natureza,
verossmeis e possveis e, por isso mesmo, venha o poeta a ser o autor delas 25.

Mas o que o carter?


A noo de carter uma noo curiosa: ora parece ser uma
noo iminentemente esttica e, ora, uma noo que parece ter
atributos que aqui vou chamar de psicolgicos, querendo dizer com
isto que estes atributos so aqueles que favorecem o conhecimento
do prprio homem. E por que isto acontece? Isto ocorre porque esta
noo parece prefigurar certas caractersticas que so inerentes ao
que mais prprio de todo ser humano; caractersticas, estas, que se
encontram representadas nas aes das personagens e que acabam
retratando uma certa dimenso universal do homem, atravs da qual
ele prprio pode reconhecer a si mesmo. o que em certa medida
podemos depreender do trecho em que Aristteles se refere ao
carter universal do objeto do poeta e da poesia:
Pelas precedentes consideraes se manifesta que no ofcio do poeta
narrar o que aconteceu; , sim, o de representar o que poderia acontecer, quer
dizer: o que possvel segundo a verossimilhana e a necessidade. Com efeito, no
diferem o historiador e o poeta por escreverem em verso ou prosa (...) diferem,
sim, em que diz um as coisas que sucederam, e outro as que poderiam suceder. Por
isso a poesia algo de mais filosfico e mais srio do que a histria, pois refere
aquela principalmente o universal, e esta, o particular. Por referir-se ao universal
entendo eu atribuir a um indivduo de determinada natureza pensamentos e aes
que, por liame de necessidade e verossimilhana, convm a tal natureza; e ao
universal, assim entendido, visa a poesia26...

Neste famoso pargrafo, percebe-se que, enquanto a histria


est inclinada para retratar os episdios concretos e reais, a poesia
est inclinada para retratar os episdios por uma perspectiva mais
geral e universal, e assim o faz justamente por retratar do modo mais
coerente e verossmil possveis as aes e pensamentos das
personagens o que permitiria com que os homens viessem a
reconhecer a si mesmos nestas representaes. Se assim for, parece
que, se o poeta conseguir retratar de modo coerente e verossmil o
carter das personagens, isto permitiria aos homens reconhecerem o
prprio carter.
Alis, a noo de carter associada noo de coerncia e
verossimilhana aparece se referindo no to somente a pessoas mas
tambm a personagens, tal como ocorrera com outras noes
anteriormente, levando-nos de novo a suspeitar sobre a possibilidade
de haver laos que unam a dimenso esttica com a dimenso
psicolgica. Estas novas associaes j vo sendo urdidas e
preparadas desde o momento em que o filsofo tenta definir no
25
26

Parg 54, CAP IX, obra citada.


Parg 50, CAP IX, obra citada.

10

pargrafo 31 do captulo VI os elementos externos e internos da


tragdia que, de acordo com um comentador citado por Eudoro de
Souza27, so: espetculo, melopia e elocuo; carter, pensamento e
mito. No entanto, somente nos pargrafos referentes ao captulo XV
que ele pontua as quatro qualidades do carter, muito embora venha
a dar um relevo maior as duas ltimas destas:
1)
o carter deve ser bom: devem eles ser bons. E, se como
dissemos, h carter quando as palavras e aes derem a
conhecer alguma propenso, se esta for boa, bom o carter. Tal
bondade possvel em toda a categoria de pessoas; com efeito,
h uma bondade de mulher e uma bondade de escravo28...;
2)
o carter deve ser conveniente: ...h um carter de
virilidade, mas no convm mulher ser viril ou terrvel29;
3)
o carter deve ser coerente: ... ainda que a personagem
a representar no seja coerente nas suas aes, necessrio,
todavia, que [no drama] ela seja incoerente coerentemente30.
4)
o carter deve ser semelhante (ou verossimilhante):
Tanto na representao dos caracteres como no entrecho das
aes, importa procurar
sempre a verossimilhana e a
necessidade; por isso, as palavras e os atos de uma personagem
de certo carter devem justificar-se por sua verossimilhana e
necessidade, tal como nos mitos os sucessos de ao para
ao31.
Diante de tudo o que j foi exposto, talvez j no caiba mais
aqui a pergunta que se repete como um estribilho: o carter atribui a
um indivduo de determinada natureza pensamentos e aes que, por
liame de necessidade e verossimilhana, convm a tal natureza ou
os atos de uma personagem de certo carter devem justificar-se por
sua verossimilhana e necessidade? Quem dever ser verossimilhante
e necessrio: o carter dos homens ou o carter das personagens?
Mas... e se forem os dois? E se a coerncia e a verossimilhana dos
atos e das falas das personagens chegarem a retratar um carter
humano que, por ser coerente e verossimilhante em si mesmo,
permite que ns conheamos os possveis atos e as possveis falas
dos homens?
Se assim for, parece que o termo carter um termo a princpio
de natureza esttica que, por um processo de comparao e
identificao, permite que o homem conhea e reconhea a si prprio
visto que h algo em suas aes e em suas argumentaes que
tpico e imaginvel e, por isso mesmo, universal, passvel no s de
deduo como tambm de representao.
Desse modo, parece que a ordem do possvel - que se encontra
muito bem descrita pelo carter das personagens tem muito a nos
ensinar a respeito do carter dos homens, ou seja, sobre o que este
27

Pg 167 da obra citada (comentrio ao parg 28).


Parg 83, CAP XV, obra citada.
29
Parg 84, CAP XV, obra citada.
30
Parg 86, CAP XV, obra citada.
31
Parg 88, CAP XV, obra citada.
28

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ou aquele homem pode logicamente fazer e falar visto que so estas


aes e argumentaes e no outras - que podemos efetivamente
esperar destes e no daqueles homens.
neste sentido e somente neste sentido que o carter das
personagens parece permitir que o carter dos homens seja
conhecido e reconhecido, sendo a obra potica uma obra cuja funo
no somente a de fazer representar mas, tambm, a de fazer
conhecer a diversidade de homens eixstentes.

O carter parece representar aquela tentativa humana de agir de modo melhor ou


pior.
O carter expressa as possibilidades de ao. Os caracteres so como que
uma das fontes das quais a ao ou o mito decorre.
porque somente indivduos de alto ou baixo carter desenvolvem aes caracteres
definidos, Eudoro, pg 153.
H relao entre o carter do poeta e o carter da sua obra?
A poesia tomou diferentes formas, segundo a diversa ndole particular [dos
poetas32]. Os de mais alto nimo imitaram as aes nobres e dos mais nobres
personagens; e os de mais baixas inclinaes voltaram-se para as aes
ignbeis33...
Vindas luz a tragdia e a comdia, os poetas, conforme a prpria ndole os
atraa para este ou aquele gnero de poesia, uns, em vez de jambos, escreveram
comdias, outros, em lugar de epopias, compuseram tragdias, por serem estas
ltimas formas mais estimveis do que as primeiras34
Deve tambm reproduzir [por si mesmo], tanto quanto possvel, os gestos
[das personagens]. Mais persuasivos, com efeito, so [os poetas] que naturalmente
movidos de nimo [igual ao das suas personagens] vivem as mesmas paixes; por
isso, o que est violentamente agitado excita nos outros a mesma agitao, e o
32

aqui, Eudoro de Souza acrescenta uma palavra por conta prpria quem vem a explicar depois nas pgs
156 e 157 da obra citada, e que est de acordo com uma das interpretaes tradicionais feitas pelos
comentadores a respeito desta passagem, e que vou abordar logo em seguida.
33
Parg 16, CAP IV, obra citada.
34
Parg 18, CAP IV, obra citada.

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irado a mesma ira. Eis por que o poetar conforme a seres bem dotados ou a
temperamentos exaltados, a uns porque plasmvel a sua natureza, a outros por
virtude do xtase que os arrebata35.
Ver comentrio de eudoro na pg 182
Carter e destino
Carter o que revela certa deciso ou, em caso de dvida, o fim preferido ou
evitado; por isso no tem carter os discursos do indivduo em que, de qualquer
modo, se no revele o fim para que tende, ou o qual repele 36.
e a prpria finalidade da vida uma ao, no uma qualidade. Ora, os homens
possuem tal ou tal qualidade, conformemente ao carter, mas so bem ou malaventurados pelas aes que praticam 37.
FALAR:
Copiar um modelo de homem ( pg 76 de Havelock)
A noo de natureza em aristteles: ediouro 234 e Eudoro 46
O carter descreve possibilidades de ao
http://www.cfh.ufsc.br/~simpozio/Megahist-filos/ARISTOTE/0485y002.htm#Cap__5

35

Parg 100, CAP XVII, obra citada.


Parg 36, CAP VI, obra citada
37
Parg 32, CAP VI, obra citada.
36

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