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Amrica Latina na virada do sculo XIX para o XX: Mart,


Rod, discursos e debates

Iniciaremos este captulo com uma breve contextualizao histrica da


Amrica Latina de fins do sculo XIX e incio do XX nos detendo principalmente
nos casos cubano e uruguaio, que serviro de marcos para a apresentao dos
discursos de Jos Mart e Jos Enrique Rod. Tambm trataremos do debate
intelectual acerca da superioridade ou inferioridade da raa latina frente raa
anglo-saxnica, que perpassou o continente americano, em meados do
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Oitocentos e incio do XX. Rever o contexto de produo de Mart e Rod, bem


como suas trajetrias importante, pois nos auxiliar na compreenso dos
discursos de ambos os autores e nos permitir entender as razes que os levaram a
produzir discursos que abarcavam toda a Amrica Latina, e no se limitavam
apenas aos seus pases. Nesse sentido nosso objetivo fazer uma anlise
comparada entre o pensamento de Mart e o de Rod, a partir de alguns de seus
escritos, e identificar as inovaes que ambos efetuaram no vocabulrio poltico
da poca.
Em fins do sculo XIX as representaes latino-americanas a respeito da
Europa e dos Estados Unidos se viram redefinidas. Tanto questes de dentro
como de fora proporcionaram um ambiente de fecundas discusses intelectuais e,
concomitantemente, permitiram a produo de novas antinomias. O progresso que
os Estados Unidos vinham demonstrando no continente, sobretudo aps a Guerra
de Secesso (1861-1865), e a sua subsequente poltica expansionista contribuam
para que a influncia norte-americana fosse percebida cada vez com mais
desconfiana.
Nesse contexto surgiram vrias obras que procuraram refletir acerca das
possibilidades de desenvolvimento da Amrica Latina, num momento em que seu
futuro parecia incerto, e sua identidade ficava ameaada tanto pelas novidades
representadas pelo crescimento do colosso do norte, quanto pelas consequncias

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do processo de modernizao que vrios pases no continente latino-americano


estavam experimentando.
O cubano Jos Mart (1853-1895) e o uruguaio Jos Enrique Rod (18711917), contemporneos atentos das transformaes pelas quais a Amrica Latina
passava, refletiram criticamente acerca deste momento e procuraram definir uma
identidade prpria para o continente. Cada autor provinha de realidades muito
distintas, mas apesar disso podemos encontrar semelhanas surpreendentes entre
algumas de suas proposies.
Ambos influenciaram significativamente a intelectualidade hispanoamericana em fins do sculo XIX e incio do XX. Foram escritores notrios, ainda
em vida, e seus nomes atravessaram fronteiras tornando-os conhecidos em todo o
continente. Tambm participaram ativamente da vida poltica de seus pases. Mas,
escreveram seus discursos em nome da Amrica, no se restringindo apenas aos
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problemas de suas prprias naes. A forma que usaram para se expressar


abrangendo o continente americano e excluindo os Estados Unidos, guardou
ntima relao com o contexto poltico, social e econmico em rpida
transformao da virada do sculo.
Nessa perspectiva, nosso interesse, a partir da comparao entre os dois
intelectuais, compreender as razes que motivaram tanto Mart quanto Rod a
estruturarem seus discursos para tratar do conjunto da Amrica Latina. Notamos
que Mart no falou de Nuestra Cuba e sim de Nuestra America, Rod
tampouco conclamou a juventud uruguaya, mas sim a juventud de America.
Presumimos que isso no est ligado apenas a termos designativos, mas est
relacionado a anseios e temores envolvendo suas naes.
A necessidade de se expressar de maneira mais abrangente, abarcando
variadas naes do continente, mas que possuam aspectos comuns, naquele
momento fazia-se importante. Acreditamos que os discursos de tais autores
podem ser percebidos, de certa forma, como divisores de guas no tocante a
maneira como foi pensada a Amrica Latina.

1.1. Mart e a independncia cubana

Jos Julin Mart y Prez, um dos maiores defensores da independncia


cubana, nasceu em Havana, filho dos espanhis Mariano Mart e Leonor Prez.

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Embora fosse oriundo de uma famlia modesta, Mart teve a possibilidade de


seguir seus estudos devido sua notvel qualidade como estudante que
impressionara Rafael Mara Mendive, responsvel pelo custeio dos seus estudos
no Instituto de Segunda Enseanza de La Habana.
Mart viveu em um perodo em que Cuba e Porto Rico ainda eram
possesses coloniais da Espanha. Presenciou algumas tentativas malogradas de
independncia da ilha, como a Guerra de Los Diez Aos (1868-1878) e devido ao
seu envolvimento na luta foi preso por dois anos. Em 1871, teve a pena comutada
para o desterro na Espanha. Nesse mesmo ano, com apenas 18 anos de idade,
publicou em Madri El Presdio Poltico en Cuba.
Durante sua estadia na Espanha, trabalhou como professor e completou
seus estudos, licenciando-se em Direito, Filosofia e Letras. Em 1873 publicou o
opsculo La Revolucin Espaola ante la Revolucin Cubana. Um ano depois foi
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para a Frana, onde conheceu os poetas Augusto Vacquerie e Victor Hugo. Logo
seguiu para o Mxico, iniciando amizade com Manuel Mercado que lhe abriu
espao para ingressar no jornalismo, l comeou a trabalhar na Revista Universal
de Literatura, Poltica y Comrcio, publicando versos, crnicas e artigos.1
Entre os anos de 1875 e 1881 Mart viveu um perodo na Guatemala e
outro na Venezuela. Nessa poca, em funo das inmeras publicaes em jornais
e revistas latino-americanas, seu nome estava se tornando bastante conhecido no
continente. Durante a estadia no Mxico, manteve relaes estreitas com
intelectuais mexicanos, participando da vida poltica do pas e se envolvendo com
alguns movimentos operrios. Porm, deixou o Mxico quando teve incio a
ditadura porfirista. Regressou a Cuba em 1878 e trabalhou como assistente em um
escritrio de advocacia. No ano seguinte, quando foi constitudo o Club Central
Revolucionrio de La Habana, Mart foi seu vice-presidente. No demorou muito
e viu-se novamente desterrado em funo do seu envolvimento em novas
atividades conspiratrias, na chamada Guerra Chiquita (1878-1880).
Em 1880 passou por Nova York, Caracas, e regressou aos Estados Unidos,
l permanecendo at 1895. Sobretudo a partir de 1892, iniciou viagens pela
Amrica Central2 com o intuito de organizar uma nova guerra pela independncia.

1
2

Tambm publicou em jornais como El Federalista, El Socialista, El Eco de Ambos Mundos.


Mart viajou para o Haiti, So Domingos, Jamaica, Panam, Costa Rica e Mxico.

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Manteve relaes com os generais Mximo Gmez3 e Antonio Maceo,4 que


haviam lutado na Guerra dos Dez Anos contra a Espanha.
No perodo em que permaneceu nos Estados Unidos, Mart escreveu
crticas sobre arte e literatura em jornais como The Sun e The Hour. No entanto,
foi devido s vrias colaboraes em jornais de lngua espanhola que se tornou
muito conhecido na Amrica Latina.5 Em fins da dcada de 1880 a fama de Mart
j percorria o continente. Ganhando admirao de escritores como Domingo
Faustino Sarmiento (1811-1888) e Rubn Daro (1867-1916). Foi nomeado
Cnsul do Uruguai, Argentina e Paraguai em Nova York, e presidente da
Sociedade Literria Hispano-Americana. Todavia, pouco depois renunciou aos
consulados e presidncia da Sociedade para se dedicar luta revolucionria.6
Em 1892 foram aprovadas as Bases do Partido Revolucionrio Cubano e
Mart continuou trabalhando em sua organizao. A guerra de independncia teve
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incio em fevereiro de 1895 espalhou-se por diversas regies da ilha. Em 19 de


maio do mesmo ano, o grupo no qual estava Mart foi surpreendido pela tropa
espanhola e ele pereceu no confronto.

1.1.1. Cuba antes e depois da guerra de independncia

A guerra que se estenderia ainda por mais trs anos, aps a morte de Mart,
acabou tendo um infeliz desfecho: embora a sonhada independncia da metrpole
ibrica houvesse se concretizado, a Cuba Libre no foi possvel devido
ingerncia estadunidense. Se a partir de 1898 os Estados Unidos entraram
efetivamente na guerra, o seu interesse na regio existia bem antes disso. Desde o
3

Mximo Gmez (1836-1906) nasceu em Santo Domingo, lutou na primeira guerra de


independncia cubana ao lado dos rebeldes. Destacou-se nas operaes, ascendendo ao posto de
general. No incio da dcada de 1890, alia-se novamente a Mart e a Antonio Maceo para organizar
a guerra de independncia cubana em 1895, na qual atuou como general dos rebeldes do
ocidente. Aps 1896, teve que assumir sozinho a direo da guerra at a interveno dos Estados
Unidos em 1898. Posteriormente entrou em conflito com os novos dirigentes de Cuba e com a
ingerncia norte-americana, se demitindo do comando do exrcito.
4
Antonio Maceo (1848-1896) nasceu em Cuba, conhecido tambm como el Titn de Bronce,
visto como um heri da independncia. A partir de 1868, ainda bem jovem, participou da
insurreio lutando ao lado de Mximo Gmez. Destacando-se por suas atitudes militares, logo
ascendeu ao cargo de mayor general. Negou-se a aceitar o Pacto de Zanjn, e liderou o protesto
de Baragu exilando-se depois na Jamaica. Em 1890, promoveu um novo levantamento que foi
abortado. Em 1895, assumiu o comando dos rebeldes do oriente na luta pela independncia
cubana, e obteve muitas vitrias sobre o exrcito espanhol, mas em 1896 morreu em combate.
5
Colaborou em jornais como La Nacin de Buenos Aires, El Partido Liberal do Mxico, La
Opinin Nacional de Caracas e Opinin Pblica de Montevidu.
6
Luis NAVARRO GARCA. La Independencia de Cuba. Madrid: Editorial MAPFRE, 1992.

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fim do sculo XVIII, Cuba e Porto Rico eram considerados pontos estratgicos
por polticos norte-americanos como Thomas Jefferson (1743-1826), James
Monroe (1758-1831) e John Quincy Adams (1767-1848). Durante boa parte da
primeira metade do sculo XIX discutiu-se no Congresso a possibilidade de
anexao de Cuba e outras ilhas caribenhas aos Estados Unidos, como regies que
alimentariam a escravido nos estados do sul.
Em 1895, ano em que explodiu mais uma revolta na ilha, surgiu o pretexto
para os Estados Unidos entrarem na guerra contra a Espanha, ao lado dos
cubanos.7 Os norte-americanos viram no pedido de apoio cubano sua luta pela
independncia, a oportunidade de iniciarem a conquista do Caribe. O ento
presidente dos Estados Unidos, Willian Mckinley (1843-1901), com o aval do
Congresso, reconheceu como legtima a causa cubana e enviou para a ilha o navio
Maine, no intuito de proteger os cidados e as propriedades norte-americanas.
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Em 1898 uma exploso afundou este navio as razes do ocorrido permanecem


ainda hoje obscuras. Diante disso, os Estados Unidos acusaram a Espanha de ter
provocado a exploso, no obstante esta ter se empenhado ao mximo para
socorrer as vtimas do incidente e apurar as suas causas, e entraram na guerra
vencendo os espanhis sem maiores dificuldades.8
Com a derrota da Espanha, os Estados Unidos transformaram Porto Rico
em um protetorado e procuraram impor sua vontade a Cuba e s Filipinas, alm de
incorporar as ilhas de Guam e Hava no Oceano Pacfico. Com efeito, os Estados
Unidos puderam controlar o comrcio martimo e colocar bases militares na sia
e no Pacfico. No Caribe foram institudas zonas de segurana nas bases de
Roosevelt em Porto Rico e Guantnamo, em Cuba.9 Nesta ltima os Estados
Unidos foraram a nova nao a colocar em sua Constituio uma emenda que
ficou conhecida como Emenda Platt , que lhes autorizaram a interveno na ilha
sempre que a ordem e a estabilidade do pas fosse ameaada.
Antes da guerra pela independncia Mart j demonstrara uma certa
desconfiana no que referia postura dos Estados Unidos em relao Cuba e ao
7

Os Estados Unidos no final do sculo XIX retomaram a doutrina Monroe, surgida em 1823. O
corolrio monrosmo como ficou conhecida a poltica imperialista norte-americana no Caribe em
fins do Oitocentos, tornara-se mais agressiva. Aps a guerra de independncia cubana os Estados
Unidos passaram a intervir de forma direta nessa regio.
8
Para uma maior anlise ver: Mary Anne JUNQUEIRA. Estados Unidos. A Consolidao da
Nao. 1 ed. So Paulo: Contexto, 2001.
9
Marco Antonio PAMPLONA. Revendo o sonho americano: 1890-1972. So Paulo: Editora
Atual, 1995. p. 29.

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resto da Amrica. Desde a convocao para a Conferncia Pan-americana (1889)10


o escritor cubano, em seus artigos, deixara claro que a Amrica deveria olhar com
cautela o convite dos Estados Unidos. O seu argumento era o de que este vizinho
nunca havia voltado suas atenes para os pases hispano-americanos, a no ser
para apoderar-se de seu territrio. O autor ilustrava tal posio indicando como
exemplo o que ocorrera com o Mxico, a Nicargua, So Domingos e Haiti.
Sendo assim, para Mart o interesse dos Estados Unidos, ao convocar os povos da
Amrica Latina para aquele Congresso, era na realidade poder escoar sua
produo e confederar para melhor dominar.11
Mart ainda alertava sobre a conferncia monetria, tambm de iniciativa
estadunidense, que tinha em vista la adopcin por cada uno de los gobiernos de
una moneda comn de plata, que sea de uso forzoso en las transacciones
comerciales recprocas de los ciudadanos de todos los Estados de Amrica.12 De
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acordo com o autor, era fundamental uma anlise mais detida acerca das propostas
norte-americanas. A unio entre pases com interesses to distintos poderia levar a
conflitos. Portanto, era necessrio buscar as razes por trs do interesse de
unidade monetria com as repblicas latino-americanas, uma vez que o real era o
que importava e no o aparente.13
Nessa perspectiva, Mart relembrava a trajetria prvia dos Estados
Unidos no continente chamando a ateno para a forma como aquele pas de fato
percebia a Amrica Hispnica denunciando as conquistas ao longo do sculo XIX,
e o desdm com que haviam tratado seu povo em funo da convico, que
possuam da superioridade da raa anglo-saxnica em relao latina. Para
Mart, enquanto os Estados Unidos no conhecessem e respeitassem a nuestra
Amrica no seria conveniente uma unio poltica e econmica.
Dessa maneira, o escritor cubano, atento s questes que perpassavam esta
poca, em vrios momentos denunciava os perigos que cercavam o continente,
principalmente os que envolviam o vizinho ambicioso que a partir da dcada de
1880, procurou, insistentemente, novos meios de aproximao da Amrica Latina.
10

convite do governo norte-americano se reuniu em Washington de outubro de 1889 a abril de


1890 a Conferncia Internacional Americana. Alguns meses antes essa conferncia j vinha sendo
chamada pela imprensa de Pan Amrica.
11
Jos MART. Congreso Internacional de Washington. Su historia, sus elementos y sus
tendencias, Nueva York, 2 de noviembre de 1889. In: Jos MART. Textos de Combate. Mxico:
Universidad Autnoma de Mxico, 1980, p. 83.
12
Jos MART. La Conferencia Monetaria de Las Republicas de America. Idem, p. 140.
13
Ibid. p. 141.

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1.1.2. Repercusses da guerra de independncia e escritos de Mart

Mart, como vimos, morreu no incio da luta pela independncia, em 1895,


e no pde ver os desdobramentos efetivos desse processo expansionista.
Entretanto, conforme podemos notar, muitos de seus temores se concretizaram.
Sua perspiccia ao observar a nova realidade na qual Cuba e a Amrica Latina
estavam inseridas pode ser percebida nos vrios artigos que escreveu desde finais
da dcada de 1880. Alguns surpreendem pelo tom proftico, ao chamar a ateno
para a potncia imperialista que despontava no continente. Por ocasio do convite

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dos Estados Unidos ao Congresso Pan-americano de 1889 Mart afirmou:


Jams hubo en Amrica, de la independencia ac, asunto que
requiera ms sensatez, ni obligue a ms vigilancia, ni pida
examen ms claro y minucioso, que el convite que los Estados
Unidos potentes, repletos de productos invendibles, y
determinados a extender sus dominios en Amrica, hacen a las
naciones americanas de menos poder, ligadas por el comercio
libre y til con los pueblos europeos, para ajustar una liga
contra Europa y cerrar tratos con el resto del mundo.14

O autor ressalta ainda que aps os processos de independncia os hispanoamericanos acreditaram ter se libertado do domnio colonial, mas ao observarem
atentos os precedentes, causas e fatores do convite norte-americano, urge decir
porque es la verdad, que ha llegado para la Amrica espaola la hora de declarar
su segunda independencia.15
Antes mesmo da convocatria para o congresso, Mart j havia alertado
para a ameaa que os Estados Unidos representavam liberdade efetiva de Cuba.
Podemos observar isso na resposta que o escritor deu s crticas de um jornal
norte-americano aos cubanos. Expliquemos: no dia 16 de maro de 1889 o jornal
The Manufacturer, da Filadlfia, por meio do artigo Queremos a Cuba? fizera
duras crticas aos cubanos, no momento em que estes faziam uma trgua na guerra
de independncia. Cinco dias depois, o jornal Evening Post, de Nova York, na

14
15

Ibid. p. 82.
Ibid. p. 82-83.

28

poca dirigido por Edwin Lawrence Godkin,16 reproduzira o mesmo artigo, com o
nome Una opinin proteccionista sobre la anexin de cuba corroborando as
posies defendidas pelo The Manufacturer.
O artigo inicia ressaltando uma discusso, que vigorava na poca, acerca
da possibilidade do governo dos Estados Unidos comprarem Cuba da Espanha.
Nessa direo, destacou alguns pontos, aparentemente positivos de tal aquisio,
como por exemplo, a posio estratgica da ilha, a produo agrcola, as belezas
naturais, a proximidade da Flrida entre outros. Mas, pouco depois, a sua linha de
argumentao se transformou em crticas contundentes, e em oposio vigorosa
anexao de Cuba.
A partir disso, questionou os resultados da incorporao sociedade norteamericana de uma populao como a cubana, formada, segundo o artigo do The
Manufacturer, por basicamente trs classes: espanhis, cubanos descendentes de
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espanhis e negros. Os primeiros so descritos como os menos preparados do que


qualquer outra raa branca para se tornarem cidados americanos, j que tm
governado Cuba por sculos com os mesmos mtodos de sempre, que aliavam o
fanatismo tirania e a arrogncia fanfarrona corrupo. J aos cubanos
eram atribudas uma srie de caractersticas ultrajantes, pois alm de herdarem os
defeitos da raa espanhola eram vistos como: preguiosos, afeminados, avessos
a qualquer esforo, incapazes, tanto pela natureza quanto pela experincia, de
cumprir com as obrigaes da cidadania em uma repblica livre, alm do que, as
suas tentativas de rebelin han sido tan lastimosamente ineficaces que se
levantan poco de la dignidad de una farsa.17 Os negros eram percebidos como
expresso de um imutvel estado de barbrie.
Aps tais consideraes o artigo sugeria que a nica esperana de
capacitar Cuba para a obteno de uma dignidade de Estado estaria na sua
americanizao completa, na introduo de povos estadunidenses, em larga escala
na ilha. Todavia, isso no significava que tal sociedade alcanaria o nvel da
norte-americana, j que a nova populao tambm poderia se degenerar, dadas as
condies de Cuba. O artigo Queremos a Cuba? encerrava advertindo que:
16

Edwin Lawrence Godkin (1831-1902) foi um jornalista irlands que emigrou para os Estados
Unidos em 1856. Fundou o The Nation em Nova York em 1865. Em 1881, saiu do The Nation
para o jornal New York Evening Post, no qual atuou como editor-chefe entre 1883 at 1899.
17
Este artigo, juntamente com o Vindicacin de Cuba pode ser encontrado no site http://josemarti.org/jose_marti/historia/anexionismo/manufacturer/manufacturer1.htm (acessado 9 de junho
de 2011).

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estos son hechos que merecen cuidadosa atencin antes de que se consume
[al]gn proyecto para la adquisicin de la Isla. Podramos hacernos de Cuba a un
precio muy bajo, y pagarla todava cara.18
Mart, em rplica s crticas, escreveria em 25 de maro o artigo
Vindicao de Cuba. No intuito de combater tais afirmativas, Mart iniciava
justificando que o fato de alguns cubanos desejarem a anexao aos Estados
Unidos no significava que isso era anseio de todos. Ao contrrio do que o jornal
divulgava, havia muitos cubanos lutando e perdendo suas vidas e seus bens para
libertarem Cuba do domnio espanhol. Nesse sentido, a cada crtica lanada no
jornal Mart trazia uma resposta, recuperando elementos histricos e
desautorizando as assertivas do Manufacturer.
O escritor, ao finalizar sua defesa de Cuba lanava uma crtica aos Estados
Unidos, assinalando que os cubanos, por uma confiana infantil na ajuda do
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poderoso vizinho, supunham que este no haveria de deix-los morrer pela


liberdade sem socorr-los. Estavam errados, os Estados Unidos nada fizeram
desde o incio da guerra.
Mart lamentava o desejo de alguns de seus compatriotas de se associarem
aos Estados Unidos e evidenciava o temor de que, depois de tantas guerras e de
tantas vidas perdidas, quando finalmente conseguissem a liberdade definitiva da
Espanha, cassem sob o domnio norte-americano.
Alm de denunciar os perigos que poderiam sobrevir para Cuba e as
repblicas americanas, caso a poltica pan-americana fosse estabelecida, Mart
tambm se empenhou em valorizar a identidade latino-americana, chamando a
ateno para Nuestra Amrica, numa poca em que parte da intelectualidade do
continente direcionava os olhares para a Amrica do Norte e muitos defendiam a
adoo do seu modelo de desenvolvimento. A admirao que alguns intelectuais
alimentavam em relao ao colosso do norte se potencializou ainda mais aps a
derrota da Espanha no processo de independncia cubana e porto-riquenha.
Nesse contexto, no artigo Nuestra Amrica, publicado em 1891, Mart fez
um verdadeiro manifesto em defesa da Amrica Latina, destacando a importncia
em se considerar as especificidades de cada pas, para que assim fosse possvel
alcanar o desenvolvimento. Condenava aos que associavam o atraso do

18

Idem.

30

continente conformao da populao miscigenada e aos que defendiam a


aplicao de modelos e polticas externas para a Amrica Latina desconsiderando
a particularidade de cada lugar. Em seu discurso utilizou uma variada gama de
metforas para evidenciar a situao que o continente atravessava e as
possibilidades de transformao. Nesse intuito, o autor assinalava que em relao
poltica na Amrica era imperativo o conhecimento do que seria governado, por
meio da insero na prpria cultura.
Dessa forma, conforme demonstrado em Nuestra Amrica, os manuais que
ensinavam a poltica de pases europeus ou dos Estados Unidos no eram capazes
de elucidar a realidade latino-americana. Era necessrio, por conseguinte,
direcionar um olhar mais atento para o continente, para que assim fosse possvel
elaborar solues para as questes do mesmo.
Apesar da situao dramtica da Amrica Latina, e mais especificamente
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de Cuba, Mart trazia uma mensagem otimista. Para ele, a Amrica estava se
salvando do que considerava ser seus grandes erros: la soberbia de las ciudades
capitales, del triunfo ciego de los campesinos desdeados, de la importacin
excesiva de las ideas y frmulas ajenas, del desdn inicuo e impoltico de la raza
aborigen.19 Os pases latino-americanos sairiam da situao difcil que se
encontravam devido moderao que se estava imperando e da influncia da
leitura crtica que ocorria na Europa e que havia penetrado na gerao anterior.20
Utilizando uma linguagem acessvel, tendo em conta que escrevia para
jornais, Mart apregoava uma mudana de postura em relao nuestra Amrica.
E depositava esperanas na juventude do continente, que seria responsvel pela
transformao. Criar, segundo o autor, era a palavra de ordem naquele
momento.
Assim, por meio de discursos otimistas, mas que alertavam para os perigos
que cercavam o continente, Mart procurou transformar a Amrica. Apontou
problemas e no se deixou levar pelo que comumente era aceito na poca isto ,
a ideia de que o atraso da Amrica Latina decorria da conformao de seu povo ,
questionando, alm disso, a prpria teoria da superioridade de raas e propondo
solues concretas para o desenvolvimento do continente.

19
20

Ibid. p. 133.
Ibid. p. 134.

31

1.2. Rod e a Revista Nacional

Jos Enrique Camilo Rod nasceu em Montevidu e, diferentemente de


Mart, procedia de uma famlia abastada. Cresceu em ambiente cultural profcuo.
Seu pai, Don Jos Rod Janer, um espanhol que vivia h muitos anos no Uruguai,
cultivou estreita amizade com notveis escritores locais, como: Francisco Acua
de Figueroa (1791-1862), Manuel Herrera y Obes (1806-1890) e Andrs Lamas
(1817-1891). Em 1838 havia colaborado com intelectuais argentinos exilados
como: Florencio Varela (1807-1848), Miguel Can (1812-1863) e Juan Baustista
Alberdi (1810-1884).
Rod estudou no renomado colgio laico Elbio Fernndez, mas a partir de
1893, devido a uma crise econmica, teve que seguir seus estudos numa escola
pblica. Em 1895 comeou a colaborar na imprensa, o que garantiria seu sustento
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e permitiria a divulgao de suas ideias. La Prensa foi um dos primeiros poemas


publicados em El Montevideo Noticioso, no qual assinalava a degradao do
jornalismo rio-platense.21
Neste mesmo ano, fundou com os amigos Victor Prez Petit e os irmos
Daniel e Carlos Martnez Vigil a Revista Nacional de Literatura e Ciencias
Sociais (RNLCS). Pretendiam, segundo eles, revitalizar a vida cultural da nova
gerao de intelectuais uruguaios, para sacudir o marasmo en que se encontraban
las fuerzas vivas de la intelectualidad uruguaya.22 Tal revista promoveu a
primeira recepo do modernismo literrio no Uruguai, publicando textos de
Bartolom Mitre (1821-1906), Ricardo Palma (1833-1919), Rubn Daro (18671916), Leopoldo Lugones (1874-1938), Jos Santos Chocano (1875-1934) e
outros, bem como deu incio atividade crtica sobre o movimento.
A Revista Nacional publicava textos de figuras de prestgio e de jovens
que se iniciavam no trabalho intelectual; alm da literatura, recebia contribuies
de variadas reas.23 Nessa poca, Rod escreveu o artigo La Crtica de Clarn, e
Leopoldo Alas (1852-1901), ao agradecer-lhe, deu incio sua correspondncia e
estreita amizade com o intelectual uruguaio.
21

Mario BENEDETTI. Genio y figura de Jos Enrique Rod. Espanha: Biblioteca Virtual Miguel
de Cervantes. Site consultado 25 de agosto de 2010.
22
Juan E. Pivel DEVOTO. Histria de la Repblica Oriental del Uruguay (1830-1930).
Montevideo: Raul Artagaveytia Canelones, 1945. p. 527.
23
Tais como Medicina legal, Direito Constitucional, Direito Internacional, Economia Poltica e
Geografia Humana.

32

De acordo com Belm Castro Morales, vrios trabalhos de Rod,


publicados na Revista Nacional, demonstram a primeira fase de seu
americanismo.24 Rod releu a tradio rio-platense para estabelecer seus traos
caractersticos e originais seguindo o exemplo do romntico argentino Juan Mara
Gutirrez. Tambm representou seu americanismo literrio no texto Por la
unidad de Amrica (1896), uma carta aberta Manuel Ugarte, na qual
corroborava o selo de internacionalidad americana da Revista Literria, surgida
na Argentina para fomentar a unio e o melhor conhecimento entre as naes
irms. Em 1896, com a publicao do artigo El que vendr, Rod ganhou
maior notoriedade.25
A Revista Nacional, apesar de possuir ressonncia internacional, acabou
endividada e saiu de circulao em junho de 1897. Entretanto, deixou como
legado o fato de ter iniciado uma srie de efmeras publicaes literrias do
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modernismo uruguaio, o que incentivou, pouco depois, a criao de outras revistas


nessa mesma linha.26
Aps o fim da Revista Nacional, Rod escreveu em 1897 vrios textos
literrios cuja coleo, denominada La Vida Nueva, trouxe a luz os ensaios El
que Vendr, La Novela Nueva e Rubn Daro. Em 1898, Rod foi nomeado
catedrtico interino de Literatura, cargo que ocupou at 1901. Tambm naquele
ano a Espanha perdera a guerra de independncia cubana, e deu-se a interveno
dos Estados Unidos. Tal fato provocou em Rod profunda indignao.
Em 1900, publicou o famoso ensaio Ariel, cujas repercusses foram
imediatas. No ano seguinte, foi nomeado, no governo de Juan Lindolfo Cuestas
(1837-1905), diretor interino da Biblioteca Nacional e retornou atividade
poltica participando de um projeto de reorganizao do Partido Colorado. Entre

24

Ao falarmos em americanismo compartilhamos da definio de Carlos Altamirano, que percebe


o americanismo como uma empresa intelectual de estudo e erudio dedicada a indagar, valorizar
e promover a originalidade da Amrica Latina, que poderia ser buscada por meio da literatura e da
histria cultural. Carlos ALTAMIRANO (director). Historia de los Intelectuales en Amrica
Latina. Buenos Aires: Katz Editores, 2008. p. 16.
25
Beln CASTRO MORALES. Apuntes Biobibliogrfico: El mundo de Jos Enrique Rod (18711917). Tenerife: Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes. Consultado no dia 25 de agosto de 2010.
26
Exemplos dessas outras revistas foram: La Revista dirigida por Julio Herrera y Reissig (18991900); La Revista de Salto (1899-1900) de Horcio Quiroga; Vida Moderna (1900-1903) de R.A.
Palomeque e Ral Montero Bustamente, e El Almanaque Artstico Del Siglo XX, que publicou em
1900 e 1903 textos de Rod, Herrera y Reissig, Horcio Quiroga e outros modernistas.

33

1901 e 1902 Rod se aproximou do grupo de Jos Batlle y Ordoez27 e colaborou


no dirio El Da, dirigido por Batlle. Em 1902 foi eleito deputado, em cujo posto
permaneceria at 1905.
A partir da Rod renunciou Ctedra de Literatura para se dedicar
plenamente vida poltica. Em 1908 foi eleito deputado novamente, e participou
de atos vinculados aos congressos internacionais de estudantes americanos. Em
1911, Rod iniciou o seu terceiro mandato como deputado, que se estendeu at
1914. Retornou ao jornalismo, incorporando-se redao do Dirio del Plata,
onde escreveu usando o seu nome e tambm sob o pseudnimo de Calibn.28
A partir de 1912 comeou a trabalhar como correspondente estrangeiro
pela Academia Espanhola e no ano seguinte publicou El mirador de Prspero.
Nessa poca Rod j era muito conhecido, no s no Uruguai como dentro e fora
da Amrica. Em 1916, finalmente conseguiu viajar Europa, aps ser convidado
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pela Revista bonaerense Caras y Caretas para ser seu correspondente. Antes de
seguir viagem, Rod recebeu uma srie de homenagens no Uruguai, sobretudo da
juventude uruguaia. Visitou alguns lugares da Europa, mas depois de um tempo
na Itlia, j com a sade bastante comprometida, morreu no dia 1 de maio de
1917, aos 45 anos de idade, em Palermo. A notcia de sua morte chegou a
Montevidu dois dias depois, causando grande comoo. Em 1920, seus restos
mortais foram repatriados.

1.2.1. A modernizao do Uruguai na virada do oitocentos

Desde a sua independncia em 1828 o Uruguai passou por um longo


perodo de instabilidade poltica vrios golpes de Estado promovidos por
caudilhos e militares; e longas guerras, como a Guerra Grande (1839-1851);
intervenes europeias; alm de guerras civis, que se prolongaram na segunda
metade do sculo XIX. Somente entre os anos de 1890 a 1897 que o pas
vivenciaria um perodo mais estvel de governo civil e liberdade poltica.
27

Jos Batlle y Ordez (1856-1929) foi presidente do Uruguai pela primeira vez entre os anos de
1903-1907, pelo Partido Colorado e eleito novamente, governou entre os anos de 1911-1915.
Neste seu segundo mandato implementou vrias reformas, de maneira que foi decretado o fim da
pena de morte, permitido o divrcio, garantidos os direitos dos filhos ilegtimos, adotada uma
legislao social avanada para a poca, principalmente no que concerne s condies de trabalho,
alm de procurar a laicizao do Estado.
28
Alm de colaborar com outros jornais: El Siglo, La Razn, El Telgrafo e Patria.

34

Todavia, viu-se novamente abalado por um golpe, e uma nova guerra civil que
somente terminaria em 1904, com a morte do caudilho Aparcio Saravia.29
O Uruguai nos ltimos trinta anos do sculo XIX tambm iniciou um
acelerado processo de modernizao.30 Vrios fatores contriburam para isso.
Nessa poca, a Amrica Latina, mais especificamente a regio do Prata, passava
por um intenso processo de imigrao. Desde 1870 esse pas iniciava uma nova
fase de sua histria, em decorrncia da expanso do mercado europeu, fortaleceuse a produo agropecuria, abrangendo carnes, cereais e l. Mudanas sociais,
econmicas, polticas e culturais, logo se fizeram sentir. O Uruguai tambm
contou com forte investimento da Inglaterra, emprstimos ao Estado, construo
de estradas de ferro e instalao de servios de gua e gs.31
Naquele momento, o pequeno pas tambm enfrentava, no plano das
ideias, o conhecido conflito entre tradio e modernidade. Em um perodo que o
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mundo urbano ganhava contornos mais ntidos e complexos, tornou-se lugar


comum o confronto entre a mentalidade criolla, de razes essencialmente agrrias,
e o que poderamos chamar de conscincia cosmopolita emergente.32 Segundo
Antonio Mitre, nessa ocasio:
(...) [era] significativo o surgimento, nos grandes centros
urbanos, de uma variada gama de mitologias geradoras de
smbolos culturais destinados a atuar como focos de identidade
coletiva. Umas caracteriza[va]m-se pelo apelo aos valores da
tradio, e outras por promover a quimera de um novo
comeo.33
29

Em 1837 surgiram no Uruguai dois grandes partidos que permaneceram no cenrio poltico por
muito tempo: os blancos e os colorados. Os primeiros estavam ligados ao caudilho Manuel Oribe
(1792-1857), e os colorados ao Fructuoso Rivera (1784-1854). Suas disputas culminaram em
diversos conflitos internos, alm da interveno do governo argentino, que manteve Montevidu
sob estado de stio entre os anos de 1843 a 1851. A falta de estabilidade no pas, oriunda das
disputas entre blancos e colorados, levou ao estabelecimento de regimes autoritrios (sob a
liderana dos colorados) que foram capazes de assegurar o poder central e dominar os caudilhos
rurais. O exclusivismo colorado e as manipulaes eleitorais geraram insatisfao e conflitos com
os blancos. Com a morte do lder blanco Aparcio Saravia, tiveram fim os conflitos. Juan A.
ODDONE. A Formao do Uruguai Moderno, 1870-1930. In: Leslie BETHELL (org.). Histria
da Amrica Latina de 1870 a 1930 (volume V). Traduo: Geraldo Gerson de Souza. So Paulo:
Editora da Universidade de So Paulo, 1999. pp. 612 a 616, passim. Ver tambm: Ana FREGA.
La virtud y el poder. La soberana particular de los pueblos en el proyecto artiguista. In: Noem
GOLDMAN e Ricardo SALVATORE (compiladores). Caudilhismos Rioplatenses: nuevas
miradas a un viejo problema. Buenos Aires: Eudeba, 2005.
30
Angel RAMA. A Cidade Modernizada. In: Angel RAMA. A Cidade das Letras. So Paulo:
Brasiliense, 1985. p. 76.
31
Juan A. ODDONE. Op. cit. p. 616.
32
Antnio F. MITRE. O Dilema do Centauro: ensaios de teoria da histria e pensamento latinoamericanos. Belo Horizonte: UFMG, 2003. p. 110.
33
Ibid. Loc. cit.

35

Nesta direo, a elite criolla34 com o intuito de salvaguardar sua posio


de privilgio considerada ameaada pela vinda de imigrantes europeus para o
Prata em fins do sculo XIX construiu uma espcie de nacionalismo
oligrquico, que funcionou como organismo de integrao e controle social, por
meio do fortalecimento e da transmisso de seus prprios valores. Para isso,
recorreu ao passado como estratgia para legitimar seu discurso, tambm visando
a construo de um ser nacional. De acordo com Mitre, o recurso histria
cumpria a importante funo de validar o que estava sendo criado pela elite
criolla. De certa forma, deu-se a construo de laos identitrios entre aquela
populao que vivia no Uruguai antes da chegada dos imigrantes europeus.35
Em sentido oposto ao da elite criolla, os imigrantes se empenharam na
criao de suas mitologias que, a partir de imagens da prpria cidade cosmopolita
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que os acolhia, construram um discurso que almejava a edificao de smbolos


notavelmente supranacionais. Estes vinham carregados de significados para as
mais distintas tradies, de modo a integrar, ou pelo menos no excluir os novos
grupos urbanos. A fim de que a cidade pudesse ser adequada a todos, no deveria
existir, portanto, apenas a sua identificao com o passado.36
Nessa perspectiva, Mitre interpreta Rod como o grande mediador poltico
e intelectual que, por um lado, aceitou as mudanas no sistema social e poltico de
maneira a adapt-las s novas condies, e por outro, buscou conservar a herana
do passado como sede da identidade nacional, equilibrando assim as duas foras
em conflito, a tradio e a modernidade. O escritor uruguaio reconhecia os
benefcios do afluxo migratrio nas sociedades modernas que contribuiu para a
formao de fortes elementos dirigentes.37 E, ao mesmo tempo, perfilhava a
importncia de se equilibrar o cosmopolitismo de maneira que o passado no
fosse totalmente abandonado, uma vez que estes dois elementos constituiriam o
que considerava que se tornaria o americano definitivo do futuro.38

1.2.2. Ariel, gnio do ar...


34

Descendentes de espanhis nascidos na Amrica.


Antnio F. MITRE. Op. cit. p. 111.
36
Ibid. Loc.cit.
37
Jos Enrique ROD. Ariel. Traduo: Denise Bottman. Campinas, So Paulo: Editora da
UNICAMP, 1991. (Coleo Repertrios), p. 54.
38
Antonio F. MITRE. Op.cit. p. 112.
35

36

Foi nesse contexto tambm, que surgiu Ariel, ensaio publicado em 1900,
em Montevidu, por Rod. O seu ttulo oriundo da personagem de A
Tempestade (1613), de William Shakespeare (1564-1616). Na obra do dramaturgo
ingls, Ariel39 era o servo fiel de Prspero, o mago que havia se apossado da ilha
na qual viviam. Esse servo, ao ser libertado por Prspero no se revoltou. Ao
contrrio, sentiu-se agradecido ao mestre e procurou incorporar tudo o que havia
aprendido com ele. O antagonista de Ariel aparecia na figura de Caliban, o ser
disforme que havia se rebelado contra seu amo. Este outro alimentou um
sentimento de vingana em relao a Prspero, a quem considerava usurpador da
ilha de seus antepassados.40
Uma discusso em torno dessa pea aponta para a inteno de Shakespeare
em fazer, com A Tempestade, por meio de seus personagens principais (Prspero,
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Ariel e Caliban), uma analogia das relaes conflituosas de dominao e


violncia, de fascinao e dio, que o encontro entre o Velho Mundo e o Novo
Mundo teria provocado.41 Essa discusso passou por algumas mudanas, de modo
que podemos perceber outros sentidos que os personagens de A Tempestade
assumiriam ao longo do tempo, refletindo assim os conflitos daqueles que em
diferentes pocas buscavam interpret-la.42
Assim, ao longo do sculo XIX, surgiram obras que, atravs das metforas
shakespearianas, procuraram expressar o momento que vivenciavam. Ernest
Rnan,43 em 1878, publicou Caliban: Suite de la Tempte. Nesta interpretao do
filsofo francs, havia uma reflexo sobre a situao da Frana de ento. Rnan
preocupava-se com a emergncia das massas na arena pblica, e acusava a
democracia de conduzir ao utilitarismo. Rod foi um profundo admirador de

39

Ariel na comdia de Shakespeare um esprito do ar.


Antnio F. MITRE. Op. cit. p. 106.
41
Roberto Fernndez RETAMAR. Calibn, apuntes sobre la cultura de nuestra Amrica. Mxico:
Editorial Digenes, 1974. p. 28.
42
Um exemplo das mudanas ocorridas no que se refere representao das personagens de A
Tempestade aparece nas obras de Ernest Rnan (1823-1892), na qual Prspero representa a cultura
aristocrtica que ser derrubada pelas massas ao ascenderem ao poder, sendo essas representadas
por Caliban. Essa obra revela o medo do autor de que, com o sistema democrtico, Ariel, o
esprito, se desvanea. Em Fernndez Retamar (1930) Prspero seria a Europa, Caliban a Amrica
Latina que quer tornar-se independente, e Ariel seria o colono que se fez imagem e semelhana do
seu colonizador. Essas analogias aparecem nas obras: Ernest RNAN. Caliban, suite de La
tempte, Drame philosophique, Pars, 1878, e Roberto Fernndez RETAMAR. Op. Cit.
43
Joseph Ernest Rnan, escritor, filsofo e historiador francs.
40

37

Rnan, conforme fica evidenciado no prprio Ariel, mas isto no significava que
partilhava de todas as consideraes do filsofo francs.
Em determinados momentos, demonstrou posies muito distintas das
dele. Por exemplo, ao discorrer sobre a democracia, Rod se aproxima mais
significativamente do escritor liberal Esteban Echeverra (1805-1851), que na
obra El Dogma Socialista (1846) apresentava uma anlise na qual refletia sobre
esse conceito e o elucidava com argumentos filosficos, defendendo a excluso
dos setores populares do exerccio legal da poltica.44 Assim possvel
observarmos, guardadas as devidas propores, uma concepo de democracia do
escritor uruguaio que o aproxima posio que Echeverra defendia h mais de 50
anos atrs.
Outra possvel influncia que podemos encontrar no pensamento de Rod,
embora pouco mencionada, a de Paul-Franois Groussac (1848-1929), o francoPUC-Rio - Certificao Digital N 1011822/CA

argentino que viajara a Chicago como correspondente do La Nacin e de l


escreveu uma srie de textos. Recolhidos posteriormente na obra intitulada Del
Plata al Nigara, esses trabalhos ressaltavam as diferenas entre os Estados
Unidos e a Amrica Latina. provvel que, de certa forma, Rod tenha se
inspirado neste autor para implantar a dicotomia que o seu ensaio estabeleceu
entre Calibn e Ariel.
Essa ponderao justifica-se pelo fato de que no dia 2 de maio de 1898,
por ocasio da interveno dos Estados Unidos na guerra de independncia
cubana, Paul Groussac discursara aos argentinos e espanhis contrrios a tal
interveno, chamando os Estados Unidos de calibalescos. Esse discurso foi
publicado em um jornal argentino e, segundo Monegal, muito plausvel que
Rod o tenha lido.45
Assim, observamos que diferentes escritores podem ter inspirado Rod,
mas o intelectual uruguaio, ele prprio tambm se utilizando dos personagens de
Shakespeare, atribuiu-lhes novos sentidos. Prspero representa em sua obra a
velha Europa; Caliban representa os Estados Unidos, que rompem com o seu
passado e procuram criar sua prpria cultura; e, Ariel seria a Amrica Latina, que
44

Maria Ligia Coelho PRADO. Amrica Latina no sculo XIX: Tramas, Telas e Textos. 2 Ed. So
Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 2004. p. 83.
45
Emir Rodrguez MONEGAL. Ariel versus Calibn: Latinismo versus sajonismo. In: Simposio.
La latinidad y su sentido en Amrica Latina. Mxico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
1986. p. 225-226.

38

simboliza a bondade, a leveza, a espiritualidade, aquele que se fez a imagem e


semelhana do colonizador. O escritor uruguaio ao atribuir novos significados aos
antigos personagens procurou valorizar, sobretudo a cultura ibrica, e,
indubitavelmente, repensar a tradio cultural latino-americana. Respondeu, dessa
forma, ao debate que vigorava poca, cuja discusso fundamental dizia respeito
superioridade ou inferioridade de uma suposta raa anglo-saxnica frente a
uma igualmente suposta raa latina.
Trataremos a seguir das discusses que perpassaram o final do sculo XIX
e incio do XX e foram fonte de inspirao para esses numerosos trabalhos,
guardando a sua relao com a produo intelectual de Mart e Rod.

1.3. Debates intelectuais

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Em fins do sculo XIX e incio do seguinte proliferaram intensos debates


intelectuais, muitas vezes oriundos de discusses de sculos anteriores e
inspirados em grande parte nas teorias cientificistas do sculo XVIII.
Determinados avanos cientficos no sculo XIX haviam permitido que temas
envolvendo a disputa de raas ganhassem amplo espao nas esferas poltica e
intelectual, tanto na Europa quanto na Amrica.
Entre os vrios debates que perpassaram esse perodo, destaca-se a
contenda entre os defensores da raa latina e os da raa anglo-saxnica, de
influncia significativa na produo de vrios intelectuais da poca, tanto
europeus quanto americanos. Para citar alguns nomes, lembremos de Ludwig
Gumplowicz, Edmond Demolins, Len Bazalgette, Domingo Faustino Sarmiento,
Juan Bautista Alberdi e Victor Arreguine, entre outros.
Outras questes, impostas ao contexto latino-americano nessa poca,
contriburam para reforar tais posies, como por exemplo, a guerra hispanoamericana que foi capaz de promover ao mesmo tempo duas atitudes paradoxais.
Se por um lado encorajavam as proposies de que os Estados Unidos eram os
representantes da raa anglo-saxnica na Amrica e modelo a ser seguido, por
outro, abriam espao para o fortalecimento de uma corrente que partia em defesa
da latinidade/hispanidad, e convertia a Espanha em herdeira direta da cultura
latina.

39

Assim, os efeitos da Guerra hispano-americana no continente foram


ambivalentes. No apenas transformaram, com a derrota espanhola, Cuba e Porto
Rico em possesses norte-americanas, mas tambm fortaleceram os laos entre a
intelectualidade latino-americana e a espanhola. Conforme Eduardo Devs
assinalou, tal circunstncia levou constituio de uma rede de solidariedade46
que permitiu um fecundo dilogo entre os dois lados do Atlntico, logo depois da
guerra, e que tambm abriria espao para a construo da hispanidad, isto , de
uma comunidade espiritual imaginada entre a Espanha e a Amrica Hispnica.
Mas isso ser analisado de forma mais detida no terceiro captulo.
Para Susana Zanetti alm dessa retomada das relaes entre a
intelectualidade decorrente do resultado da guerra de independncia cubana, outro
fator significativo pode ter colaborado para tal aproximao nesse perodo: o
papel que a modernidade desempenhou na criao de espaos propcios ao
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dilogo, levando ao que denominou de religao no continente.47


De acordo com a autora, a modernidade na qual muitos pases latinoamericanos ingressaram a partir de 1870 trouxe, junto com o avano tecnolgico,
mudanas na vida social, econmica e poltica. Entre estas, ela cita a
transformao da imprensa e o surgimento de vrios dirios nos pases hispanoamericanos que contavam com a colaborao de inmeros escritores latinoamericanos. Menciona tambm as frequentes viagens dos escritores (dentro e fora
da Amrica, tanto por motivo de trabalho ou exlio) e o modernismo, movimento
literrio surgido na Amrica Hispnica em fins do sculo XIX. Todas essas
transformaes, segundo Zanetti contriburam para um profcuo intercmbio dos
escritores e para a divulgao de suas produes nesse perodo. Abordaremos
mais detidamente esse tema no prximo captulo.

1.3.1. Raa latina versus raa anglo-saxnica

Conforme mencionado anteriormente o debate travado entre os defensores


da raa latina e os da raa anglo-saxnica, na virada do sculo XIX para o
46

Eduardo DEVS. El pensamiento latino-americano entre la ltima orilla del siglo XIX y la
primera del siglo XXI. In: Leopoldo ZEA e Adalberto SANTANA (compiladores). El 98 y su
impacto en Latinoamrica. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 2001. p. 33.
47
Susana ZANETTI. Modernidad y religacin: una perspectiva continental (1880-1916). In:
Ana PIZARRO (org.). Amrica Latina: Palabra, Literatura e Cultura. Vol.2 Emancipao do
discurso: So Paulo: Fundao Memorial da Amrica Latina, 1994. p. 491.

40

XX, teve uma influncia significativa na produo de vrios intelectuais da poca.


Naquele momento de crise pela qual passavam alguns pases da Europa, em meio
luta pela emancipao do Caribe e ao receio da poltica expansionista norteamericana, intensificaram-se as

conjeturas

acerca da superioridade ou

inferioridade dos povos latinos frente aos anglo-saxes.


J h muito se vinha refletindo acerca da diferenciao entre a raa
latina e a raa anglo-saxnica. Michel Chevalier,48 em 1836, publicou seu livro
de crnicas, no qual constava uma introduo que se configurou, conforme
sublinhou Arturo Ardao, um verdadeiro ensaio de filosofia da histria.49 Com
essa obra as velhas noes tnico-culturais removidas pelo historicismo
romntico, receberam uma integrao orgnica dentro de conceitos que desde
ento circulariam com abundncia nos planos filosficos, cientficos, ideolgicos
e polticos.
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Na introduo, Chevalier destacou que os dois elementos, o latino e o


germano foram reproduzidos no continente americano, de modo que a Amrica do
Sul se assemelharia Europa Meridional, de origem latina e voltada para o
catolicismo. J a Amrica do Norte pertenceria a uma populao anglo-saxnica e
protestante.50 O economista francs, ao distinguir as duas Amricas, referia-se ao
que chamou de competio entre duas raas antagnicas que tiveram suas
origens na civilizao ocidental.51
Depois, em meados do sculo XIX, o pensamento racial apropriou-se de
um novo desenvolvimento tcnico que traria novas consequncias ideolgicas: a
medio do ndice ceflico, para examinar as diferenas entre as populaes
europeias vistas at ento como um conjunto unitrio. Isso veio aliado ao
48

Michel Chevalier (1806-1879) foi conselheiro e ministro de finanas de Napoleo III (18521870). A Frana em reao ao incio da hegemonia estadunidense no territrio americano, temendo
a formao de um imprio, alm de seus interesses econmicos (a execuo de um canal
transatlntico) sai em defesa da latinidade. A Frana reclama para si a responsabilidade pelo
destino do grupo latino. Patrcia FUNES. Del Mundus Novus al Novomundismo: algunas
reflexiones sobre el nombre de Amrica Latina. IN: Amrica Latina Contempornea: Desafios e
Perspectivas. Anita NOVINSKY, IIana BLAJ, Jos Carlos Sebe Bom MEIHY e Zilda M. Gricoli
IOKOI (orgs.). So Paulo: Edusp, 1996, p. 82. E Mnica QUIJADA. Sobre el origen y difusin
del nombre Amrica Latina (o una variacin heterodoxa en torno al tema de la construccin
social de la verdad). In: Revista de Indias, vol. LVIII. Num. 214, 1998, p. 599.
49
Arturo ARDAO. Panamericanismo y Latinoamericanismo. In: ZEA, Leopoldo (org). Amrica
Latina en sus ideas. Mxico, Siglo XXI/UNESCO, 1986, p. 160. Ver tambm Arturo ARDAO.
El verdadero origen del nombre de Amrica Latina. In: Leopoldo ZEA (org). Simposio La
Latinidad y su sentido en Amrica Latina. Mxico: Universidad Autnoma de Mxico, 1996, pp.
259-271.
50
Ibid. p. 160-161.
51
Mnica QUIJADA. Op. cit. p. 599.

41

movimento romntico que destacava a superioridade das instituies anglosaxnicas em relao s de outras partes da Europa e, de acordo com Mnica
Quijada, acabou contribuindo para que tanto a histria europeia como as suas
tenses polticas fossem aos poucos sendo identificadas como decorrentes das
lutas entre diferentes raas europeias.52 Essa situao se refletia de forma geral
no pensamento europeu ocidental53 e encontrou terreno frtil nos pases que
passavam por crises decorrentes de polticas desastrosas.54
Em 1883, a partir da publicao da obra La Lucha de Razas, do austraco
Ludwig Gumplowicz (1838-1909), a raa passou a ser tomada como categoria
explicativa primordial de todos os processos humanos. Dessa forma, o destino da
humanidade foi percebido como sendo conduzido por um constante combate entre
as raas, e o seu resultado era sempre imutvel: o elemento tnico mais poderoso
preponderava e a partir disso impunha o seu domnio sobre as demais.55
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Uma dcada depois, Gustave Le Bon (1841-1931) publicou a obra Leis


psychologicas da evoluo dos povos (1894), que exerceu uma grande influncia
no pensamento europeu e latino-americano. Neste livro o escritor francs defendia
que os caracteres psicolgicos seriam determinantes nas raas e, portanto, a
histria de um povo e sua civilizao derivaria desses critrios.56
Diversas obras publicadas no perodo, dialogando com essas ideias,
procuraram assinalar a superioridade anglo-saxnica frente aos latinos. Em quoi
tient la supriorit des Anglo-Saxons? (1897), por exemplo, o francs Edmond
Demolins (1852-1907) afirmou a inferioridade e decadncia da raa latina e
mestia, em contraposio ao desenvolvimento material dos anglo-saxes. Para
Demolins, os anglo-saxes eram superiores aos latinos porque eram mais
individualistas e se dedicavam menos aos cargos do Estado.
Seguindo uma abordagem prxima a de Demolins, o francs Len
Bazalgette (1873-1928) publicou em 1903 Le problme de lavenir latin, no qual

52

Mnica QUIJADA. Latinos y Anglosajones: El 98 en el fin de siglo sudamericano. In:


Hispania. Vol. LVII 2, n196, 1997. p. 597.
53
Fernando Snchez MARROYO. 1898: guerra colonial, crisis nacional y tensiones sociales.
In: Leopoldo ZEA y Mario MAGALLN (compiladores). 1898 Desastre o reconciliacin?
Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 2000. p. 133.
54
Era o caso da Frana, que aps a derrota na guerra franco-prussiana (1870-1871), e a
consequente perda dos territrios de Alscia e Lorena, mergulhou em uma grave crise nacional.
55
Mnica QUIJADA. Op. cit. p. 599.
56
Gustave LE BON. Leis psychologicas da evoluo dos povos. Lisboa: Edio da Typografia de
Francisco Luiz Gonalves, 1910. p. 8.

42

fazia reflexes por um vis organicista e procurava demonstrar a necessidade de


se regenerar a essncia latina. Esta teria sido, segundo ele, corrompida pela
mistura de raas e impedida de alcanar a modernizao. Para o autor, a
situao na qual os povos latinos se encontravam s poderia ser resolvida a partir
de um drstico processo de deslatinizao.57
Bazalgette atribua aos latinos uma srie de caractersticas como:
inatividade, misticismo, sentimentalismo, brutalidade e efeminao; alm de
consider-los incapazes de adaptar-se ao regime democrtico e de se manterem
vinculados ao catolicismo. De maneira inversa, os nrdicos eram caracterizados
pelo escritor como possuindo uma notria supremacia biolgica, uma
conformao robusta, como empreendedores, cientficos e inteligentes.58
Na Amrica, tambm encontramos algumas obras importantes produzidas
nessa direo que utilizaram categorias raciais para explicar os fracassos de seus
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pases frente aos pases europeus e aos Estados Unidos, e fazer previses sobre o
futuro. Desde a segunda metade do sculo XIX, o desenvolvimento dos Estados
Unidos, tornara-os uma crescente potncia. Intelectuais latino-americanos, como
Alberdi e Sarmiento, se entusiasmaram com tais desenvolvimentos, e estimularam
a adoo do modelo estadunidense em seu pas para que os argentinos pudessem
ingressar na modernidade.
Compete lembrar que na poca o cenrio interno dos pases latinoamericanos no era muito animador. Disputas caudilhistas promoviam um estado
de guerras civis em vrios pases da Amrica do Sul principalmente na regio
rio-platense criando instabilidade poltica, alm de problemas econmicos e
sociais e dificultando a educao. Tal situao muitas vezes foi associada por uma
parte da intelectualidade do continente influncia moral e cultural recebida
durante sculos das naes ibricas, vistas como atrasadas e decadentes.
O publicista argentino Alberdi, defendia um aprofundamento da repblica,
assumida aps os processos de independncia, mas sem ter se tornado uma
verdade prtica em todo o territrio. Alm do mais, considerava que o povo no se
encontrava preparado para vivenciar tal sistema. A situao em que as ex-colnias
se encontravam, segundo Alberdi, tendia anarquia. A soluo, do impasse
57

Hugo BIAGINI. Finales de siglo: contexto ideolgico. In: Leopoldo ZEA e Adalberto
SANTANA (compiladores). El 98 y su impacto en Latinoamrica. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 2001. p. 15.
58
Ibid. Loc cit.

43

consistiria na realizao de reformas institucionais e na adoo de polticas de


estado que favorecessem a emergncia dos interesses materiais, j que a herana
ibrica era vista como responsvel pelo ainda predomnio no continente das
cincias morais e filosficas em prejuzo das cincias exatas.59
Sarmiento foi um dos mais exaltados na defesa do modelo estadunidense
em fins do sculo XIX. Quando presidente da Argentina (1868-1874) procurou
implementar o modelo norte-americano, incentivando o desenvolvimento da
educao primria laica, aceitando a conquista do deserto e o extermnio da
populao indgena.
Para Sarmiento os pases da Amrica do Sul seriam oriundos de uma
raa que se encontraria na ltima linha entre os povos civilizados.60 As exmetrpoles ibricas e os seus descendentes apareceriam no cenrio do mundo
moderno privados de todos os benefcios dos novos tempos. De acordo com o
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autor, eles no possuam os mesmos meios de ao, por desconhecerem as


cincias naturais ou fsicas, que nos pases europeus foram capazes de criar uma
poderosa indstria que fornecia ocupao aos indivduos da sociedade.
O escritor argentino ainda ressaltou a absoro dos indgenas, ou seja, a
miscigenao como tendo sido a pior herana recebida pela Espanha e por
Portugal. Tal herana, de acordo com Sarmiento, teria feito prevalecer na Amrica
Ibrica aquelas raas incapazes de serem civilizadas. J na Amrica do Norte,
conforme sustentou na obra Conflito y Armona de las Razas (1883), a
colonizao inglesa no admitira a incorporao indgena. Desse modo, quando
aquelas colnias se tornaram independentes, as raas europeias puras que
preservaram suas tradies de civilizao crist, teriam permanecido intocadas.61
As discusses envolvendo as raas na virada do sculo XIX para o XX
ainda permaneceram no cenrio poltico e intelectual latino-americano e europeu.
Novas questes contriburam para isso, como a derrota da Espanha na guerra de
independncia cubana para os Estados Unidos, que potencializou as proposies
acerca da superioridade dos anglo-saxes. Com efeito, se intensificaram entre os
intelectuais latino-americanos, que atribuam o atraso de seus pases herana
cultural ibrica, as propostas de adoo do modelo norte-americano de
59

Luiz Werneck VIANNA. Americanistas e iberistas: a polmica com Tavares Bastos. IN:
Dados: Revista de Cincias Sociais. Rio de Janeiro, v. 34, n2, 199. p. 150.
60
Ibid. p. 153.
61
Maria Ligia Coelho PRADO. Op. Cit. p. 176.

44

desenvolvimento poltico, econmico, social e cultural.62 Dessa forma, deve-se


salientar que se por um lado o resultado da guerra hispano-americana fortaleceu a
aproximao entre os intelectuais e logo, uma percepo dos Estados Unidos
como ameaa, por outro estimulou o interesse pela potncia do norte.
Assim, conforme afirma Mnica Quijada, a guerra hispano-americana
acentuou ainda mais a polaridade entre latinos e anglo-saxes, o que revelou uma
grande capacidade convocatria. Um exemplo concreto disso pode ser observado
na defesa da latinidade, que ocorreu por meio de atos pblicos e mesmo
levantamentos populares na Amrica do Sul. O centro das discusses no girava
em torno do direito de independncia cubana, mas sim a oposio
Espanha/Estados Unidos, latinos/anglo-saxes.63
No dia 2 de maio de 1898, ocorreu um ato no Teatro Victoria de Buenos
Aires, que tinha em vista tanto repudiar a interveno estadunidense na guerra,
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quanto levantar fundos de ajuda Espanha. Esse ato iniciou com o hino nacional
argentino, foi seguido pela Marselhesa, as Marchas Reais da Itlia e da Espanha, o
preldio de La Dolores e a Marcha de Cdiz. Roque Senz Pea e o escritor
franco-argentino Paul Groussac se pronunciaram e escreveram versos que foram
lidos pelo Cnsul italiano, intitulado Per la Spagna, canzone di guerra
proclamando a Espanha como herdeira da grandeza de Roma.64 O jornal
colombiano El Viga, nesse perodo, afirmara em apoio Espanha que:
el hecho de que la barbarie, la corrupcin y la anarqua se
hayan colocado del lado de Espaa, no nos impide rendir
homenaje a la heroica nacin y desear su victoria. Que Cuba sea
libre, pero que Espaa nunca perezca.65

No mbito desses debates, as teorias sobre a inferioridade e a decadncia


da raa latina no ficaram sem respostas. Diversos intelectuais, adeptos do
latinismo, se empenharam em demonstrar o contrrio do que era afirmado a
respeito da raa latina, destacando suas virtudes. O uruguaio Victor Arreguine,
por exemplo, publicou, em 1900, a obra En qu consiste la superioridad de los

62

Marcos Alves de SOUZA. Ideologia e poltica em Jos Enrique Rod: liberalismo e


jacobinismo no Uruguai (1895-1917). Tese de doutorado, UNESP/Franca, 2006, p. 79.
63
Mnica QUIJADA. Op. cit. p. 596.
64
Ibid. Loc Cit.
65
El Viga Apud Mnica QUIJADA. Ibid. p. 602.

45

latinos sobre los anglosajones, na qual fazia um juzo depreciativo dos ingleses e
exaltava a raa latina.
Nessa perspectiva, Arreguine descrevia os ingleses como brutais
colonizadores, que se escondiam por detrs de uma mscara humanitria. Em sua
opinio, eles tambm no seriam afeitos aos direitos universais, como os
franceses, mas movidos pelo interesse imediato e o individualismo. Tais
caractersticas foram remetidas aos Estados Unidos, vistos como uma extenso
dos ingleses na Amrica. J a raa latina, para Arreguine, seria solidria e
altrusta. Uma raa capaz de criar naes, fazer grandes descobertas e inovaes
tanto na arte quanto na cincia e na filosofia e ainda permitir que outros povos
fossem assimilados.66
Dentro do ramo latino abriu-se espao para a exaltao da raa ibrica,
associada nobreza, honradez e generosidade. No intuito de valorizar a tradio
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ibrica, surgiram obras como o Ariel (1900), de Rod, enfatizando a importncia


desta na formao da identidade da Amrica Latina e fortalecendo a rede de
contatos entre os intelectuais hispano-americanos e espanhis. Conforme afirmou
Mnica Quijada, se na Europa, a guerra hispano-americana fortaleceu a imagem
de superioridade anglo-saxnica, na Amrica do Sul, esse conflito inverteu o
signo da polmica, colocando o latino/ibrico no ponto positivo.67
Assim, a polaridade criada entre as raas permitiu acirrados debates no
cenrio poltico e intelectual, tanto na Amrica quanto na Europa Ocidental, em
fins do sculo XIX e incio do XX. Influenciou intelectuais em ambos os
continentes que produziram obras defendendo ou rechaando a raa latina ou a
anglo-saxnica, o que contribuiu para a criao e fortalecimento de esteretipos
relativos aos povos originados de uma ou outra raa.

1.4. Mart e Rod: apontamentos para uma anlise comparada

Apesar de viverem contextos polticos e sociais diferentes, Mart e Rod


denunciaram o perigo que a modernizao acelerada, especialmente a
exemplificada pelos Estados Unidos, representava s relaes de poder no
continente e buscaram definir a identidade americana (ou latino-americana) que
66
67

Hugo BIAGINI. Op. cit. p. 17-18.


Mnica QUIJADA. Op. cit. p. 602.

46

lhes era a mais apropriada. Para Mart o perigo se apresentava de forma bastante
concreta, por meio do imperialismo que anunciava a ingerncia dos Estados
Unidos no continente.68 J para Rod, o perigo embora mais afastado
geograficamente se apresentava mediante a influncia moral dos seus valores: o
utilitarismo, a democracia de massa e o materialismo, que poderiam conduzir a
sociedade de passado aristocrtico ibrico mediocridade anglo-sax.69
Rod vivia em um pas que recebia um intenso afluxo migratrio,
envolvendo povos de diferentes naes europeias, de forma semelhante ao que
ocorrera nos Estados Unidos em maior escala (com o intermitente afluxo de
variados povos do Velho Mundo). Assim, temia que o Uruguai se transformasse
em um pas como o colosso do norte, sem apego s tradies, e que pudesse vir
a romper com o prprio passado. Talvez mais do que isso, Rod receava a
maneira como alguns intelectuais/polticos argentinos, declaradamente favorveis
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deslatinizao da America Latina, aspiravam assemelhar-se aos Estados


Unidos.
Desde a segunda metade do sculo XIX, os Estados Unidos j eram vistos
com bastante simpatia por alguns intelectuais e polticos latino-americanos,
inclusive Sarmiento, como na j citada obra Conflito y Armonia de las Razas en
Amrica, que ao final conclamava seus conterrneos abertamente para imit-los:
seamos Estados Unidos. Tal maneira de observar os Estados Unidos despertava
em Rod tambm o medo de que a admirao passasse imitao,70 fazendo com
que todo o ideal desinteressado que o uruguaio associava tradio ibrica se
perdesse no afinco de buscar unicamente a realizao material.
Essa admirao que muitos intelectuais alimentavam em relao aos
Estados Unidos se potencializou ainda mais aps a derrota da Espanha no
processo de independncia cubana e porto-riquenha. Antes mesmo disso, Mart

68

Apesar dos Estados Unidos em 1848 terem se envolvido numa guerra com o Mxico e com isso
anexado boa parte do territrio deste, ainda no possvel falar em imperialismo e sim em
expansionismo. Nessa poca, os Estados Unidos tal qual os demais jovens estados soberanos do
continente no tinham definido seus contornos territoriais, e suas fronteiras estavam ainda sendo
demarcadas. Lembremos que a Guerra de Secesso ocorreu entre 1861-1865, e que foi somente
aps a vitria do Norte que os Estados Unidos puderam potencializar a sua industrializao e a
partir disso, se empenharem em garantir a sua interveno no continente. Para uma anlise a
respeito do expansionismo dos Estados Unidos no sculo XIX ver: Robert. A. DIVINE. A Era do
Expansionismo. In: Amrica, Passado e Presente. Rio de Janeiro: Nordica. 1992.
69
Cabe lembrar que Rod era admirador de escritores como Ernest Rnan e Paul Groussac,
considerados conservadores.
70
Jos Enrique ROD. Op. cit. p. 69-70.

47

denunciou a ianquemania o comportamento que fazia com que muitos cubanos


se deslumbrassem com a possibilidade dos Estados Unidos anexarem Cuba ao seu
territrio. Nordomania foi o termo que Rod utilizou para denominar essa
admirao excessiva acompanhada do desejo de imitao, que poderia conduzir
descaracterizao da Amrica de tradio hispnica.
Nesse sentido, foram diferentes temores, que, no entanto, partiam do
mesmo ponto em comum. Ao serem analisados podero revelar muito sobre as
formas especficas como tanto Mart quanto Rod perceberam a presena dos
Estados Unidos nas Amricas. Ambos prepararam seus discursos para denunciar
tal fato e estimular uma mudana de comportamento e mesmo a definio de uma
nova identidade para a Nuestra America.
Portanto, o receio de ambos os intelectuais no que tange aos Estados
Unidos no se referia s questes ligadas apenas prpria soberania de seus
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pases ou mesmo da Amrica Latina todavia, guardava relao tambm com


questes que envolviam a identidade cultural do continente, isto , a
sobrevivncia do que lhes era caracterstico.
Os dois autores, enfim, tiveram um xito imediato poca em que
publicaram suas obras. Suas consideraes referentes ao anti-utilitarismo, ao
idealismo, s propostas de ao para a juventude, e oposio ao determinismo
que ento vigorava, surtiram efeito. Posteriormente, suas ideias continuariam a ser
reutilizadas e ressignificadas, de forma que as encontramos nos dias de hoje junto
a inmeras novas interpretaes dos seus antigos enunciados.71 Agora vejamos
como cada autor construiu seu discurso para pensar a Amrica Latina.

71

Ainda que no Brasil no haja tantos estudos a respeito dessas apropriaes, podemos encontrar
alguns estudos recentes em: Eugnio de Carvalho REZENDE. Amrica para a humanidade: o
americanismo universalista de Jos Mart. Goinia: Editora UFG, 2003. Fbio Muruci dos
SANTOS. Os homens j se entendem em Babel: mito e histria da Amrica em Oliveira Lima,
Jos Enrique Rod e Jos Mart. Rio de Janeiro: UFRJ/IFCS, 2004. Tese de doutoramento.
Marcos Alves de SOUZA. Op. Cit.