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O FIM DO TRABALHO, UM MITO DESMOBILIZADOR

Publicado no CEPAT Informa n 44/1998


O socilogo Robert Castel, diretor de estudos do Centro de Movimentos Sociais na Escola de Altos
Estudos Sociais de Paris, autor do livro As Metamorfoses da Questo Social. Uma crnica do
salrio, Ed. Vozes, 1998.
Ele se posiciona contra os que diagnosticam o fim do trabalho e mostra como este constitui sempre o
modo dominante de insero social. Segundo ele, no quadro da renovao da sociedade salarial que
se deve pensar a luta atual contra o desemprego e a precarizao.
O presente texto est sendo publicado num livro coletivo, Le Monde du Travail
e no Le Monde Diplomatique de setembro de 1998, p.24-25.
Os subttulos so nossos.
Interrogar-se sobre a centralidade do trabalho, , em grande parte, fazer um diagnstico sobre a
mudana e o futuro da sociedade salarial. Pois neste tipo de formao social que o trabalho, sob a
forma de emprego, tem ocupado uma posio hegemnica. No somente porque o emprego
assalariado era largamente majoritrio, Mas tambm porque ele era a matriz de uma condio social
estvel que associava ao trabalho as garantias e os direitos.
Sociedade Salarial
Pudemos falar de "sociedade salarial" a partir do momento em que as prerrogativas prioritariamente
relacionadas com o trabalho salarial protegiam contra os principais riscos sociais, no somente os
trabalhadores e suas famlias, mas tambm os no-assalariados e a quase totalidade dos no ativos.
Este era o ncleo do "compromisso social" que culmina no comeo dos anos 70, num certo equilbrio,
certamente conflitual e frgil, entre o econmico e o social, isto , entre o respeito das condies
necessrias para produzir as riquezas e a exigncia de proteger aqueles que as produzem.
Que feito disso, hoje? Todos estamos de acordo na constatao que assistimos, depois de vinte anos,
degradao deste tipo de regulao. Mas qual a amplido desta degradao? Podemos afirmar,
como se tornou moda, que ns estamos quase "saindo" da sociedade salarial? (1)
Nestes ltimos anos podemos e devemos falar de uma desagregao da sociedade salarial. Mas a
estrutura deste tipo de sociedade se mantm (ou se mantinha) enquanto que seu sistema de regulaes
se fragiliza. Trata-se de uma conseqncia maior da prioridade que comea ser dada, a partir do
comeo dos anos 70, aos imperativos da rentabilidade econmica e apologia da empresa pensada
como a nica fonte da riqueza social. Os direitos e a proteo do trabalho so, desde ento, percebidos
como obstculos ao imperativo categrico da competitividade.
Sociedade Salarial desestabilizada
A primeira conseqncia destas orientaes no consiste, no entanto, no desmantelamento da
sociedade salarial. Pois a desagregao da sociedade salarial se caracteriza pelo aparecimento de
novos riscos tornando a relao de trabalho aleatria. Seguramente, o primeiro risco o desemprego.
Mas h outros riscos que provm da proliferao de contratos de trabalho "atpicos": de durao
limitada, de tempo parcial, interinos etc. O desemprego de massa e a precarizao das relaes de
trabalho que se agravam no decorrer da dcada seguinte, so as duas grandes manifestaes de uma
desestabilizao profunda das regulaes da sociedade salarial.
necessrio, portanto, atualizar, hoje, esta avaliao, e talvez revis-la. Duas caractersticas, pelo
menos, parecem atestar um agravamento da situao. Com a mundializao das trocas, est claro que a
hegemonia crescente do capital financeiro internacional ataque frontalmente os regimes de proteo do
trabalho construdos no quadro dos Estados-nao. Paralelamente, as mudanas tecnolgicas em curso
parecem questionar a prpria natureza da relao salarial. No limite, a figura do prestador de servios
que negocia ele mesmo, com todos os riscos e perigos, suas condies de emprego, substitui aquela do
trabalhador assalariado inscrito em sistemas de regulao coletiva.

Sobre esta discusso cf. CEPAT Informa no. 36/1998, p. 16-22.

Horror Econmico: discurso catastrofista


Estas constataes alimentam desde algum tempo os discursos catastrofistas sobre o "horror
econmico"2 e o fim do "trabalho assalariado". O diagnstico da desagregao da sociedade salarial
teria que ser substitudo pela constatao do seu desabamento. Esta formao social no teria sido
mais do que um parnteses de algumas dcadas, que deveria ser contado j entre os lucros e as perdas
da histria. Conseqncia prtica e poltica: tempo de se desfazer desta referncia portadora de
nostalgias passadas para comear a construir outros suportes de reconhecimento e de coeso sociais.
Mas aqui h uma precipitao. Os defensores destas posies juntam duas sries de afirmaes que
do curto-circuito: a constatao, justa, que as relaes de trabalho e as relaes com o trabalho so
cada vez mais problemticas; e a extrapolao, falsa, que a importncia do trabalho se esfacela
inelutavelmente.
86% de Assalariados na Frana
Primeiramente, mantendo-nos aos fatos e s cifras, o trabalho, e, em primeiro lugar, o trabalho
assalariado, continua a ocupar o lugar central na estrutura social francesa. A proporo dos
assalariados na populao ativa exatamente a mesma (86%) que na metade dos anos 70. Melhor: em
1998, havia no setor privado 155.000 assalariados a mais que em 1997, ou seja, um aumento de 1,2%
em um ano. Nunca se contou, na Frana, com tantos assalariados quanto hoje. Curioso "fim do
assalariamento"!
Igualmente uma aventura afirmar que o tempo de trabalho e o investimento no trabalho tm
substancialmente diminudo desde a "crise". Certamente, os empregos novos correspondem, muitas
vezes, s ocupaes frgeis, de tempo parcial, enquanto que muitos empregos de tempo pleno so
destrudos. Mas as situaes de sobre-trabalho parecem se multiplicar. O desemprego no suprimiu as
horas extraordinrias.
Quanto ao investimento no trabalho, as formas novas de emprego exigem muitas vezes uma
mobilizao maior dos trabalhadores que a relao salarial clssica. Temos denunciado, e com justia,
a "alienao" do trabalhador na relao salarial de tipo taylorista. O discurso empresarial moderno
exige outra coisa e fortemente, uma disposio constante e, no limite, uma converso total empresa.
O medo ser demitido acentua ainda mais este tipo de sobredeterminao da relao com o trabalho.
Sofrimento em relao ao trabalho e angstia de perder seu emprego so dois componentes atuais
importantes da relao com o trabalho".
Procura desesperada pelo Trabalho
Quanto ausncia de trabalho experimentado sob a forma de desemprego, ela o contrrio de um
distanciar-se do trabalho. Basta escutar os desempregados cuja existncia inteira desestabilizada pela
perda de um emprego. A maioria, sobretudo os que j trabalharam, procuram desesperadamente um
trabalho, um "emprego de verdade". Outros, verdade, especialmente entre os jovens que nunca
chegaram a ter um emprego, buscam "outra coisa". Fazem biscate e alguns bicos daqui e acol,
podendo acontecer que algumas vezes inovem. Mas o custo disto no permite que se faa disso um
modelo de um destino que desejaramos partilhar com todos e que anteciparia um futuro melhor. A
vida dos que "procuram um emprego, que na melhor das hipteses problemtica e na pior das
hipteses desesperadora", mostra que a importncia do trabalho tanto maior quanto mais ele falta.
Fim do Assalariado? uma contra-verdade.
Falar de desaparecimento, ou mesmo de fim do assalariado, representa, portanto, do ponto de vista
quantitativo, uma pura contra-verdade. Falar da perda da centralidade do trabalho repousa sobre uma
enorme confuso que assimila o fato de que o emprego perdeu a sua consistncia com o julgamento de
valor de que ele perdeu importncia. A "grande transformao" que aconteceu nos ltimos vinte anos,
no que h menos assalariados, mas e esta transformao decisiva que aumentou enormemente
o nmero de assalariados precrios, ameaados de desemprego . A relao com o trabalho tambm foi
profundamente afetada. Mas sempre sobre o trabalho, que se tem ou que no se tem, que precrio
ou seguro, que continua a se jogar o destino da grande maioria de nossos contemporneos.

Aqui o autor, certamente, se refere ao livro Horror Econmico de V. Forrester, publicado pela Ed. Unesp, 1997.

A Hegemonia do Mercado
em relao com um diagnstico deste tipo que preciso se confrontar, em vez de imaginar ou sonhar
de qual ser o lugar e natureza do trabalho em dez ou vinte anos, pois seria necessrio ser profeta para
o saber. A questo de fundo, ento, torna-se a seguinte: preciso ou no renunciar a fazer, hoje, do
trabalho a frente principal das lutas para promover amanh um futuro melhor? A renncia de fazer do
trabalho um desafio estratgico representa um grave erro, e isto por uma razo decisiva: a importncia
fundamental do mercado e o problema crucial que coloca a sua crescente hegemonia do ponto de vista
da coeso social.
Podemos ser tentados a relativizar a importncia do trabalho. Mas no podemos relativizar a
importncia do mercado. Pelo contrrio, sua hegemonia se impe medida do enfraquecimento das
regulaes do trabalho. o que se observa todos os dias: as instituies do capitalismo financeiro
internacional, como o FMI e o Banco Mundial, ocupam cada vez mais o lugar das instituies
jurdico-polticas dos Estados-naes. Ora no se pode pensar um futuro da civilizao sem a presena
do mercado.
O Mercado no cria Lao Social
A promoo do mercado contempornea da promoo da modernidade a partir do sculo 18, no
momento da sada de uma sociedade "holista" dominada por relaes de dependncia entre os homens.
Ela inseparvel do surgimento de uma sociedade de indivduos e, necessrio ousar dizer, que ela
teve uma funo progressiva. Mas o mercado no cria lao social e ele destri as formas prindustriais de solidariedade. Isto explica porque os homens, para viverem positivamente a
modernidade continuando a "fazer sociedade" foram desafiados a aceitar o mercado procurando
domestic-lo. Isto se deu recusando a anarquia do liberalismo e a regresso s formas pr-modernas de
Gemeinschaft (comunidade). A histria social mostra com muitas evidncias que foram as regulaes
sociais construdas a partir do trabalho que promoveram esta domesticao relativa do mercado cujo
pice foi o compromisso da sociedade salarial.
Sociedade toda ela Mercado
Abandonar a frente do trabalho se arriscar a renunciar possibilidade de regular o mercado e se
encontrar no mais numa sociedade de mercado (onde ns estamos desde muito tempo), mas numa
sociedade tornada mercado de cima abaixo, inteiramente atravessada pelas exigncias a-sociais do
mercado. Face a este cenrio do pior, quais so os possveis suportes para domesticar o mercado?
O certo e o incerto
A extrema dificuldade da conjuntura que se, por um lado, vemos que a relao salarial clssica est
profundamente abalada, no vemos o que a poderia substituir na sua globalidade enquanto soluo
credvel capaz de suportar os sistemas de regulao coletivos capazes de afrontar a desregulao
imposta pelo mercado. Vemos a multiplicao de formas degradadas de emprego e tambm a
emergncia de iniciativas muito interessantes no setor no mercantil ou margem do mercado. Mas
elas riscam constituir-se de caso isolados fora do mercado, espcie de reservas protegidas do mercado,
mas sem influncia sobre ele. Ora, a hegemonia do mercado ameaa o lao social de maneira geral,
destruindo as relaes coletivas de solidariedade.
possvel construir ou reconstruir regulaes coletivas no fundadas sobre uma organizao coletiva
do trabalho, que no estejam inscritas num regime geral de emprego? No falta o discurso sobre a
cidadania social, mas fazem, cruelmente, faltam as prticas que lhe dem um contedo real, para que
ao menos se mantenha uma definio um pouco mais exigente da cidadania. Por isso, renunciar de
buscar articular esta cidadania com o trabalho, se arriscar de deixar o certo pelo incerto.
Pretender que as regulaes do trabalho representem ainda a principal garantia da coeso social expeme crtica de permanecer cego s virtualidades esperanosas de um futuro livre das constries que
dominam a "civilizao do trabalho". Mas preciso recusar esta oposio entre o futuro e o passado,
da utopia libertadora e da fixao sobre as constries obsoletas e compreender que existem dois tipos
de utopias. Algumas utopias, como aquela do fim do trabalho, se refugiam no futuro porque elas no
esperam mais nada do presente. A utopia arrisca tornar-se, ento, o "sol de um mundo sem sol", que
deixa o mundo como est.

Entretanto, o presente nosso nico ponto de apoio para a nossa ao. E se verdade que o trabalho
sempre a casa que determina a configurao da existncia social da maior parte de nossos
contemporneos, a exigncia de combater a degradao do seu regime permanece o principal
imperativo poltico, a "utopia" daqueles que no se pretendem dobrar aos ditames dos fatos.
Atualizar o Direito do Trabalho
No se trata de algo insignificante. Trata-se de atualizar o direito do trabalho para que a necessidade de
aceitar uma maior flexibilidade dos empregos no seja pagada com uma maior precariedade; promover
uma reduo substancial dos tempos de trabalho afim de redistribuir o trabalho e a proteo social a
ele relacionado, de outra forma do que por meio do desemprego; consolidar uma cobertura universal
dos riscos sociais, inclusive dos novos riscos que so o risco-precariedade e o risco-desemprego etc.
Enunciar estes imperativos suficiente para ver que eles no se colocam na perspectiva da
conservao do passado ou da gesto do existente. necessrio antes temer que eles so muito
ambiciosos se temos em conta o poder das estratgias de desregulamentao implementadas pelo
capitalismo financeiro internacional. Mas o futuro guarda uma margem de imprevisibilidade e o pior
no o que certamente acontecer. Da que estas orientaes so canteiros abertos aos quais podem se
associar todos aqueles que diagnosticam que nossa sociedade est doente de trabalho, o melhor
remdio no prematuramente fazer o seu enterro.

O INACESSVEL FIM DO TRABALHO


CEPAT Informa n 44/1998
Michel Beaud, professor na Universidade de Paris-VII, autor de inmeros livros,
entre os quais Histria do Capitalismo, Ed. Brasiliense,1987.
No CEPAT Informa no. 40/1998, p. 9-12, publicamos as pistas de ao que o autor prope para a
construo de um projeto alternativo. Aqui sintetizamos a sua posio sobre a questo do fim da
sociedade salarial, que trabalhada, no seu ltimo livro Le Basculement du Monde, Ed. La
Dcouverte, Paris, 1997, pginas 212-224.
(Basculer em francs significa passar bruscamente. O prprio autor descreve o ttulo dizendo que se
trata do movimento pelo qual o mundo passa de um estado para outro).
Toda mudana econmica significa, salvo para os pases que se resignam ao declnio, no somente
destruio, mas tambm criao de empregos. Da mesma forma, a emergncia de novas tecnologias
foi sempre acompanhada de uma acentuao da diviso do trabalho, que engendra novas atividades e
novos empregos. Nada permite entrever o fim do trabalho. Ao contrrio, h trs razes determinantes
para que o trabalho permanea, ainda durante dcadas e provavelmente geraes, uma componente
maior das nossas sociedades.
1. Primeiramente, a generalizao das relaes monetrias e mercantis implica para cada um a
obteno de uma renda monetria. Ora, nenhum pas rico capaz de assegurar ao conjunto (ou a
uma grande parte) da sua populao uma renda monetria ou uma renda garantida altura das
aspiraes de consumo. O trabalho permanece, portanto, a principal fonte de recurso. E, se os
empregos oferecidos nos setores oficialmente patenteados no so suficientes para acolher todos
aqueles que querem emprego, existem os setores "informais" que se desenvolve, seja na zona
cinza da esfera individual ou familiar seja na zona negra onde predominam mfias e trficos
criminosos.
2. A imensa massa atual de necessidades no mercantilizveis no satisfeitas e o incessante
crescimento de todas as categorias de necessidades interdizem, ainda por longo tempo, o fim do
trabalho.
3. Os pases, os continentes que esto para emergir no campo da economia, se industrializando, se
modernizando, precisam da mobilizao de milhares e milhares de trabalhadores. A maior parte
destes trabalhadores no tero escolha, mas muitos aceitaro sacrificar uma grande parte de suas
vidas para alcanar melhores condies de vida.
O Imprio da Mercadoria
Num mundo onde a compra de mercadorias se tornou a maneira principal de responder cada
necessidade e onde o poder de compra monetrio a condio no somente para "viver" mas, mais
ainda para "subsistir", o crescimento multiforme das necessidades renova sem cessar e refora a
submisso dos homens e das sociedades economia.
Enquanto se amplia o imprio da mercadoria e do dinheiro, enquanto nada feito para limitar a
destruio dos recursos essenciais e das produes no mercantis, enquanto prossegue a multiplicao
dos perigos e das necessidades num mundo mais e mais complexo, h um grande perigo em apostar na
utopia do fim do trabalho. Pois nossas sociedades so hoje integradas na maquinaria econmica,
heterognea e em movimento do capitalismo nacional/mundial; nesta maquinaria que se criam e se
distribuem os empregos e a renda, insero ou excluso, necessidades, desemprego, opulncia e
pobreza. Os homens e as sociedades conservam as margens de manobra e as possibilidades de escolha;
mas, nas engrenagens em que esto presos, a maior parte das mudanas que fazem recuar as
necessidades de trabalhar, longe de serem libertadores, acentuam a centralidade da necessidade
econmica. (Hannah Arendt pressentia o risco de um "retorno da necessidade no seu nvel mais
elementar", com o paradoxo "de que a emancipao do trabalho na poca moderna no somente
fracassou em instaurar uma era da liberdade universal, mas chega, ao contrrio, curvar toda a

humanidade pela primeira vez sob o jugo da necessidade"3. Segundo ns, a emancipao do trabalho
no , aqui, mais do que um revelador; a generalizao do imprio da mercadoria, do dinheiro e do
capitalismo que est na origem da nova necessidade econmica.)
Fim do Trabalho?!?
Para falar seriamente do fim do trabalho, no suficiente dizer que com os meios tcnicos disponveis
est ao alcance de nossas mos a abundncia sob a base de uma frgil durao do trabalho. Convinha
tambm dizer que necessrio, no somente moderar nossas necessidades, mas cortar, muito
vigorosamente sua multiplicao; e que seria necessrio se engajar num processo durvel de reduo
das desigualdades sobre uma base que assegure a satisfao das necessidades fundamentais: o que
implica se desengajar da empresa quase total da mercadoria, das relaes de dinheiro e da lgica do
lucro. Percebe-se a amplido do que est em causa quando se discutem tais escolhas.
As classes ricas e muito ricas se beneficiam da abundncia fundada sobre a partilha desigual dos
recursos, mas tambm do trabalho, do desemprego, da excluso, do bem-estar e da segurana. Para
eles, no h nada a ganhar, mas muito a perder, ao se engajar em tal caminho.
Apartheid ou Mundo mais Humano
No entanto, a bifurcao existe. Caminhando pela via atual, com as dinmicas de desigualdade e da
criao de necessidades para os detentores do poder de compra, caminhamos para um mundo e
sociedades profundamente fraturadas, com a perspectiva ltima de um novo apartheid.
O outro caminho aquele de um mundo mais humano, no dominado pelo dinheiro e a mercadoria: o
tempo consagrado ao trabalho reduzido, deixando tempo para outra ordem de atividade. Mas,
repetimos, isto implica uma forte reduo das desigualdades, parar com a proliferao das
necessidades, a renncia a um certo nmero de necessidades suprfluas, cessar com o desperdcio , as
destruies e a degradao dos recursos e a multiplicao das ameaas e os perigos ligados fuga para
frente da sociedade tecno-industrial.
Como Desintoxicar os que vivem para Consumir?
falso, portanto, pensar que o caminho de uma sociedade onde o tempo consagrado ao trabalho fosse
fortemente reduzido para deixar mais lugar ao tempo de viver um caminho de rosas. Este caminho,
se ele existe, ser difcil. Supondo que sejamos capaz de o abrir e que nele queiramos seguir, ele ser
rduo, porque o mundo em que vivemos um mundo duro e que vai ainda mais se endurecer. Alm
disso, este caminho implicar muitas dcadas de sacrifcios e de desintoxicao para aqueles
(indivduos, grupos, sociedades) que vivem para consumir (em vez de consumir para viver).
Mas ele oferecer, como primeira perspectiva, um mundo menos fraturado, menos desigual, portanto
menos agressivo e menos violento; e, como perspectiva ltima, as chances de aceder a um novo
desabrochar dos homens e da Humanidade. Dividendos certamente bem longnquos para os poderes
mopes e indecisos colocados diante de decises difceis para tomar.

O autor se refere importante obra de Hannah Arendt, A Condio Humana, Forense Universitria, Rio de Janeiro,1991, 5
ed.