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Proyecto Washoe

Proyecto Washoe

Alex Palma
Laura Palacio

INTRODUCCION Y CONTEXTO

Tania Pasarn
Tratar de hablar con los simios y preguntarles cosas sobre su vida natural y
Ana
sus pensamientos es algo que siempre nos hubiese gustado.
De hecho, cuando se inici en proyecto Washoe ya haca aos que se estaba
trabajando en ello, aunque sin xito:
Algunos estudios pioneros en relacionados en intentar comunicarse con los
simios son el uso del lenguaje americano de sordos (ASL) y el de los
lexigramas y computadoras.
Durante los aos setenta del pasado siglo, diversos experimentos fueron
llevados a cabo en EEUU, mayoritariamente por psiclogos con el objetivo
de comprobar hasta qu punto chimpancs y gorilas podan adquirir el
lenguaje humano. Dos empiristas franceses sugirieron que haban
encontrado un simio con un rostro con apariencia de ser muy inteligente y lo
enviaron a una escuela de sordos, para que pudiera aprender los signos. Sin
embargo, los primeros intentos cientficos de ensear lenguas a los
chimpancs tenan como objetivo instruirles en las tcnicas del lenguaje oral
obteniendo as resultados sin xitos en vista de que no pueden hablar
debido a las caractersticas neuroanatmicas.
Los Gardner retomaron el tema en 1966, un momento en el que la
universidad pona mucha fe en la nocin del alma racional de Descartes. Los
chimpancs aprendan las seas mediante la prctica intensiva. Tras varios
aos de entrenamiento estos animales consiguieron adquirir un nmero
significativo de seas que aparentemente servan para la comunicacin.

BIOGRAFIA WASHOE
Washoe naci en frica alrededor de septiembre de 1965. Lleg a EEUU
como sujeto de experimentos militares de las Fuerzas Areas, pero en 1966
fue adoptada por Allen y Beatrix Gardner, psiclogos especializados en
investigacin del conocimiento, que la bautizaron en honor del condado de
Nevada donde vivan.
Los Gardner, escpticos de otras investigaciones con primates que en la
poca exploraban la posibilidad de que estos aprendieran a hablar, criaron a
Washoe de la misma manera que se criara una beb humana sorda , y para
cuando tena 5 aos ya poda comunicarse por el lenguaje de signos.
Washoe muri el 30 de octubre del 2007 en el Instituto.

Proyecto Washoe
PROYECTO WASHOE
Se pone en marcha en la Universidad de Reno el Proyecto
Washoe. Los resultados demostraban que un chimpanc era
capaz de aprender el lenguaje de los signos, utilizarlos y
recombinarlos en un correcto orden sintctico. Incluso poda
inventarlos por s mismo. Se llegaron a contabilizar en Washoe
unos 240 signos, de los 4000 que tiene el sistema ASL. Y todo
ello mediante una estricta metodologa.
El Proyecto Washoe continu despus en la Universidad de Oklahoma y reclut
ms chimpancs recin nacidos. Estaba a cargo de Roger Fouts, colaborador de
los Gard-ner. Se traslad posteriormente a la Universidad Central de
Washington, en la que, en 1992, se fund el Instituto de Comunicacin
Chimpanc y Humana, que an existe.

En 1979, Washoe, que para entonces tena entre 14 y 15 aos, se


qued embarazada, pero su cra muri. Entonces se quiso probar si
transmitira su lenguaje a otra generacin, as que se le busc un
beb de diez meses llamado Lulias para que lo adoptara. A partir de
entonces, los humanos dejaron de hacer signos para no influir en la
educacin del pequeo chimpanc y se limitaron a su comunicacin
con Washoe a siete casos: las preguntas W (qu, quin, cundo,
dnde, por qu, cul) [por sus iniciales en ingls] y los nombres
propios. Lulias adquiri slo los signos de Washoe y lo hizo a partir del
octavo da de estar con ella.

CRTICAS RECIBIDAS
Aunque esta filosofa estuvo presente desde el inicio del proyecto, los
crticos insistan en que se trataba de un aprendizaje
incentivado. Otra de sus apreciaciones era que los Gardner haban
encontrado una suerte de chimpanc genio, que aprenda de forma
distinta al resto de su especie.
En 1970, el proyecto se traslad a la Universidad de Oklahoma,
donde fuimos extendindolo progresivamente a un grupo de
chimpancs, con resultados de aprendizaje an ms sorprendentes:
observamos que los chimpancs pueden adquirir sus primeros signos
en el cuarto o quinto mes de vida y hacerlo en un tiempo rcord, de
das incluso. Pero los crticos insistan en que los chimpancs
necesitan a los humanos para el aprendizaje del lenguaje de los
signos y que no son capaces de transmitirlo entre ellos.

Proyecto Washoe
Se pone en marcha en la Universidad de Reno el Proyecto
Washoe. El trabajo de los Gardner era muy slido, pero muy
poca gente estaba dispuesta a leerlo porque ridiculizaba las
tesis de muchos acadmicos.

TCNICAS DE ENSEANZA
Otro de los requisitos metodolgicos del proyecto era no
forzar al chimpanc, que haca las pruebas cuando le
apeteca. Es ms, descubrimos que si se utilizaban tcnicas
de estimulacin con Washoe terminaba dejando de sealar las
cosas del test y pidiendo comida, como haba anticipado el
lingista suizo Philip Lieberman en investigaciones llevadas a
cabo con nios.
En su artculo Feed forward versus feed backward. An
intellectical alternative to the love affect, publicado en
el Behavioral and Brain Sciences de 1988, los Gardner afirman
que las recompensas no funcionan y que ms bien actan
como un destructor del estmulo. Su conclusin es que el
refuerzo es algo cultural, que tiene que ver con la idea de que
somos organismos pasivos a menos que se produzcan
recompensas o castigos.

LENGUAJE UTILIZADO
http://arbor.revistas.csic.es/index.php/arbor/article/view/1275/1283

En las primeras fases de los experimentos se trabajaba


con diccionarios. Pero a medida que los chimpancs
iban incorporando los signos a su vocabulario
empezaban a combinarlos de forma lgica y creaban
sus propias palabras.
La creacin de smbolos propios por parte de los
chimpancs es ms inslita. Para expresar una idea
nueva normalmente cogen dos signos de diferentes
palabras de su vocabulario y los recombinan de forma
casi metafrica.

Proyecto Washoe
Tambin se dieron ejemplos de habla privada expresiva, las tpicas frases que
hacemos de forma refleja cuando nos golpeamos el pulgar con un martillo,
aunque no haya nadie delante. Una de las veces, Washoe estaba tumbada en
un banco mirando una revista. En ese momento Lulias, su hijo, salt sobre
ella, se la arrebat y se fue corriendo. Ella se levant, se dio la vuelta y
exclam: Sucio, sucio, sucio, una expresin que ella utiliza para definir cosas
viejas o rotas, pero tambin para describir a individuos o comportamientos
que no le gustan.
En otros casos tambin se han detectado signos de autorregulacin. Por
ejemplo, cuando Washoe era pequea y jugamos al escondite con ella. Suba a
los rboles y se sealaba a s misma dicindosecallada, callada....

Washoe no era un organismo pasivo sino activo. Y con un


individuo activo se consigue informacin sin necesidad de
estimulacin, aunque slo si el mtodo utilizado tiene sentido
para l. Por esa razn utilizamos el lenguaje de los signos.
Sabamos que debido a las grandes diferencias en cuanto al
control de respiracin, de los sonidos y del crtex, el habla no
funcionara.
Washoe lleg a controlar ms de 250 signos y fue capaz de ensear el
lenguaje a otro chimpanc sin intervencin de humanos. Logros como esos
representaron para muchos un hito.
Washoe desarroll un amplio repertorio sgnico y durante su vida realiz
avances significativos en la combinacin de smbolos.

Proyecto Washoe
En su presencia estaba prohibido hablar ingls para evitar que influyera en la
comunicacin. Los Gardner aseguraban que Washoe se comunica intencionalmente con
signos arbitrarios de manera creativa.
Es decir, solo los humanos pueden hablar de eventos del pasado o del presente,
de seres o sucesos imaginarios. Solo los humanos podemos mentir. Por otra
parte, la capacidad humana para producir enunciados nuevos es infinita. Sin
embargo, varios testimonios cuentan de la capacidad de Washoe para ocultar
informacin, mentir a seres humanos y crear nuevas palabras para referirse a
nuevas realidades.

Se trabajaba con el sistema de doble control ideado por


Underwoods. El chimpanc se someta a una serie de pruebas
de pantallas en una cabina controlada por dos personas que,
independientemente y sin verse, registraban los signos del
animal. El nivel de aciertos de Washoe era ms que
aceptable. De hecho, en un estudiante se considerara entre
aprobado y notable. Pero sus errores eran tan interesantes
como sus respuestas correctas. Por ejemplo, en algn
momento, indicaba muchas de las pantallas con la
palabra baby, tanto si se trataba de una criatura humana,
como de una mueca, un coche o un pjaro. Al principio, los
Gardner pensaron que el chimpanc no estaba prestando
atencin, pero cuando repasaron las pantallas una por una
descubrieron que si se trataba de una foto de un pjaro de
verdad era pjaro, mientras que si se trataba de un pjaro de
cristal, una figurilla, era baby. Si apareca una foto de un
coche de verdad era coche; si era un coche de juguete,
un baby. As pues, su signo baby tena una semntica
diferente de la nuestra: mientras que la humana se utiliza con
las muecas o los bebs, la suya tena que ver con la
replicacin y la miniatura.
Relatan, por ejemplo, que conoca las seas correspondientes a AGUA y
PJARO y que en cierta ocasin ante la presencia de un pato se el
compuesto AGUA+PJARO.
En principio, esto pudiera ser interpretado como un ejemplo de creatividad
lxica. Sin embargo, es posible que Washoe estuviera simplemente
haciendo referencia sucesivamente al agua y al pjaro y que no se tratara
de una forma compuesta tal y como defendan sus cuidadores. Los
resultados del experimento Washoe son controvertidos, adems se carece

Proyecto Washoe
de las grabaciones que pudieran servir de prueba para confirmar o negar la
creatividad lingstica que segn sus cuidadores mostraba el primate.

CONCLUSIONES
Contra lo que preconizaban los defensores del alma racional,
estos trabajos demuestran que los chimpancs aprenden los
signos, los utilizan correctamente y presentan una prodigiosa
lnea de progreso en sus vidas en cuanto a vocabulario,
combinaciones de signos y frases. A su vez, este hecho revela
que la primera forma de lenguaje de nuestros antepasados
fue gestual y que la versin oral de la lengua lleg mucho
ms tarde. Segn mis propias averiguaciones, hace tan slo
unos 200 000 aos.
En mi opinin, los chimpancs son autnticos artistas de la
comunicacin no verbal, un tipo de inteligencia social que
tiene mucho sentido para unas criaturas nacidas en una
pequea comunidad cerrada y que, probablemente, pasen sus
60 aos de vida viviendo en comunidad. Es decir, su
inteligencia est adaptada a la supervivencia en el nicho
ecolgico en el que viven.
La inteligencia humana tambin tiene algo de esta naturaleza,
aunque ha ido mutando hacia lo que denominamos
inteligencia causal o lgica, es decir, la que nos sirve para
resolver problemas mentalmente. Los chimpancs comparten
este tipo de cualidades, si bien en un grado mucho menor. Por
nuestra parte, los humanos no somos capaces de interpretar
con tanta precisin como ellos el comportamiento no verbal.
Se trata, en definitiva, de diferencias de grado y objetivos.
En este sentido, mi posicin se sita del lado de la
continuidad entre las especies preconizada por Darwin y
reforzada ahora por las evidencias sobre los enormes
parecidos (de hasta el 98 %) entre el DNA de los simios y de
los humanos. Todos estos avances cientficos deberan
ayudarnos a abandonar la desapasionada nocin cartesiana
del alma racional y aportar un poco de tica a nuestra
relacin con nuestros parientes los simios.

Proyecto Washoe
Conclusiones
Contra lo que preconizaban los defensores del alma racional, estos
trabajos demuestran que los chimpancs aprenden los signos, los
utilizan correctamente y presentan una prodigiosa lnea de progreso
en sus vidas en cuanto a vocabulario, combinaciones de signos y
frases. A su vez, este hecho revela que la primera forma de lenguaje
de nuestros antepasados fue gestual y que la versin oral de la
lengua lleg mucho ms tarde. Segn mis propias averiguaciones,
hace tan slo unos 200 000 aos.
En mi opinin, los chimpancs son autnticos artistas de la
comunicacin no verbal, un tipo de inteligencia social que tiene
mucho sentido para unas criaturas nacidas en una pequea
comunidad cerrada y que, probablemente, pasen sus 60 aos de vida
viviendo en comunidad. Es decir, su inteligencia est adaptada a la
supervivencia en el nicho ecolgico en el que viven.
La inteligencia humana tambin tiene algo de esta naturaleza,
aunque ha ido mutando hacia lo que denominamos inteligencia
causal o lgica, es decir, la que nos sirve para resolver problemas
mentalmente. Los chimpancs comparten este tipo de cualidades, si
bien en un grado mucho menor. Por nuestra parte, los humanos no
somos capaces de interpretar con tanta precisin como ellos el
comportamiento no verbal. Se trata, en definitiva, de diferencias de
grado y objetivos.
En este sentido, mi posicin se sita del lado de la continuidad entre
las especies preconizada por Darwin y reforzada ahora por las
evidencias sobre los enormes parecidos (de hasta el 98 %) entre el
DNA de los simios y de los humanos. Todos estos avances cientficos
deberan ayudarnos a abandonar la desapasionada nocin cartesiana
del alma racional y aportar un poco de tica a nuestra relacin con
nuestros parientes los simios.
Washoe y los dems primates han mostrado un desarrollo importante de la
lengua de seas y han abierto las puertas al conocimiento de sus sentimientos,
conductas y pensamientos. Los detractores de la inteligencia animal podran
opinar lo contrario, aunque las investigaciones del Proyecto Washoe son
reveladoras.