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INTRODUCCIN A LA ADMINISTRACIN: PARADIGMAS EN LAS

ORGANIZACIONES

Prefacio
Introduccin a la Administracin: Paradigmas en las Organizaciones.
El libro que aqu presentamos tiene como propsito iniciar a los estudiantes de las carreras de
Administracin, Economa e Ingeniera en los fundamentos de la Teora de la Organizacin.
Basado en un abordaje profundo de los principales ciclos paradigmticos de la Teora de la
Organizacin, el libro transita la diversidad y la complejidad de los enfoques que le han
otorgado identidad propia a la disciplina administrativa.
Prestigiosos autores han expresado su preocupacin ante la habitual confusin terica de la
disciplina, propensa a mezclar tcnicas y modas. As Koontz sola calificarla como la selva de
teoras, mientras que, en la actualidad Pfeffer sostiene una crisis de rumbos provocada por la
mixtura inacabada de disciplinas.
En este marco, este libro de estudios se propone consolidar los principales lineamientos de la
Teora de la Organizacin, considerados como bases conceptuales para el anlisis e
interpretacin de los fenmenos organizacionales.
El mismo se integra de nueve Unidades, segmentadas en dos grandes trayectos temticos.
El primer trayecto, se integra por las Unidades I, II, III, y IV. La Unidad I, propone conocer los
elementos constitutivos de una organizacin, para luego ingresar en la definicin de paradigmas,
como elemento original de nuestro abordaje. La Unidad II realiza un extenso abordaje del
Enfoque Clsico en Administracin, precursor de las tecnologas de gestin empresarias.
En la Unidad III abordaremos un extenso abordaje del modelo burocrtico delineado por Max
Weber. Desde la lgica conceptual, esta Unidad presenta una continuidad respecto al paradigma
anterior. En cambio, la Unidad IV, tiene por objeto presentar la influencia de los enfoques
sociales en las organizaciones. Iniciados por Elton Mayo, ellos crean el primer salto
paradigmtico respecto a los enfoques anteriores.
El siguiente trayecto de Unidades propone una visin sistmica de los saltos paradigmticos,
que complejizan la definicin de organizaciones. Mientras en las Unidades I a IV se han

concebido como captulos independientes, los siguientes se proponen la integracin gradual de


conceptos. De este modo, en la Unidad V, abordamos la Teora de Sistemas, enfoque que a su
vez ser considerado en el tratamiento de la Unidad VI, dedicada a desarrollar los modelos de
aprendizaje organizacionales, y en los contenidos de la Unidad VIII, los cuales giran en torno a
los aportes de la Teora de la Contingencia, enmarcados en la relacin organizacin entorno.
En el marco de estos aportes, la Unidad VII nos propone desarrollar los contenidos del
paradigma decisional basado en los aportes originales de Herbert Simon. De manera singular,
este enfoque se retroalimentar con los desarrollos tericos del Aprendizaje Organizacional.
En ltima instancia, la Unidad IX, trabajar la diversidad de enfoques presentes en la definicin
de cultura organizacional. De manera integrada, aqu tambin sus contenidos, profundizarn
aspectos tericos vertidos en las Unidades IV y VII.
Atravesado por la nocin de la complejidad de las organizaciones en cada una de sus Unidades,
este libro de estudios desarrolla un aprendizaje gradual de los estudiantes, comprensivo de los
aspectos conceptuales y de las competencias cognitivas necesarias para su comprensin. Se
plantea entonces, una evolucin desde nociones de mayor aprehensin o tangibilidad (Unidades
I a IV), hacia otras que cobran niveles crecientes de abstraccin y pensamiento crtico (Unidades
V a IX).
El enfoque de didctica gradual, favorece el desarrollo de las estrategias docentes, pues permite
a los estudiantes fortalecer sus competencias en lecto escritura y la aprehensin de conceptos
bsicos. La adquisicin de pensamiento crtico cobrar mayor fuerza a medida que los
estudiantes adviertan las divergencias inmersas en cada salto paradigmtico.
Recomendamos en su lectura, ejercitar la transicin entre la visin lineal de cada tema y la
reflexin de los mismos, por el dilogo crtico entre ellos, y por el ejercicio de sus
interrelaciones. De este modo, el libro de estudios habr cumplido con su finalidad de iniciar a
los estudiantes en el estudio de la diversidad y complejidad del fenmeno organizativo.

ndice
Unidad I: Organizacin y Administracin
Objetivos de la Unidad.
1. Caso: La Cooperativa de Artesanos.
7
1.1. Definicin del fenmeno organizativo. 9
1.1.1. Complejidad del fenmeno organizativo.
9
1.1.2. El rol actual de las organizaciones. 11
1.2. Componentes bsicos de una organizacin.
13
1.2.1. Misin. 13
1.2.2. Objetivos. 14
1.2.2.1. Criterio de maximizacin. 15
1.2.2.2. Clases de objetivos.
16
1.2.2.3. Perspectiva poltica y definicin de objetivos.
1.2.2.4. Metas. 19
2. La Nocin de paradigmas.
21
2.1. Un nuevo concepto de organizacin. 24
3. Paradigmas en Administracin. 27
4. Hacia una nueva definicin de organizacin.
29
4.1. Caso Mc Donalds. 31
5. Sntesis
32
6. Bibliografa. 33

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7

17

Unidad II: La Organizacin como Mquina


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Objetivos de la Unidad.
34
1. La Escuela cientfica de Taylor. Aproximacin a las condiciones que marcaron su surgimiento.
34
1.1. Contexto histrico del enfoque.
35
2. Antecedentes del taylorismo. 41
3. Frederick Taylor.
42
4. La Administracin Cientfica. 43
4.1. Trabajos iniciales. 44
4.2. El estudio de mtodos y tiempos.
45
4.3. El sistema de recompensas. 46
4.4. Divisin del trabajo especializacin.
47
4.5. Seleccin de personal.
48
4.6. Supervisin funcional.
48
4.7. El pensamiento econmico de Taylor.
49
5. Henry Ford La cadena de montaje.
49
6. Conclusiones de la primera parte.
51
7. Continuidad del modelo.
53
8. Talleres del posfordismo.
57
9. Efectos de los posfordistas y postayloristas en el trabajo. 58
10. Teora Clsica de la Administracin.
59
11. Principios de Fayol. 60
11.1. Concepto de administracin. 60
11.2. Principios generales de administracin.
61 12. Continuidad del modelo: el enfoque
Neoclsico. 63 12.1. Aportes relacionados con la accin administrativa. 64
12.2. Aportes relacionados al diseo de la organizacin formal.
65
13. Sntesis.
67
14. Apndice
68
15. La era de la incertidumbre.
70
16. Bibliografa. 72
Unidad III: La Organizacin como Estructura Burocrtica.
Objetivos de la Unidad.

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73

Introduccin.
1. Orgenes de la Teora de la Burocracia.
73 1.1. El modelo weberiano de burocracia.
1.1.1. Caractersticas del modelo burocrtico weberiano.
1.2. Sntesis de la concepcin weberiana.

85

1.3. Crticas a la burocracia weberiana.

86

73
75
77

1.3.1. Una fbula antiburocrtica.

87

2. La burocracia corporativa segn Drucker.

90

3. Dialctica de la perspectiva weberiana: la concepcin marxista de la burocracia.


4. Nuevos aportes de la Teora de la Burocracia.

93

4.1. La concepcin de Robert Michels : burocracia y oligarqua.

93

4.2. Una visin crtica sobre las burocracias pblicas y privadas.

95

4.3. La perspectiva de Crozier.

96

4.4. El poder en la burocracia en la perspectiva de Brown y Erie.


5. La nueva gestin pblica.

91

98

99

6. Sntesis.

103

7. Bibliografa.

104

Unidad IV: Las Organizaciones como realidad Psicosocial.

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Objetivos de la Unidad

106

4.1. El enfoque de las Relaciones Humanas. Sus orgenes.

106

4.1.1. Crticas al enfoque clsico. 107


4.1.2. Influencia de nuevos acontecimientos de ndole social. 107
4.2. Hawthorne: primeras experiencias de campo.

108

4.2.1. Conclusiones de las experiencias de Hawthorne.

109

4.3. La organizacin informal.

110

4.3.2. Caso de la industria minera

112

4.4. Conceptos relacionados.

113

4.4.1. Naturaleza de los grupos humanos.

113

4.4.1.1. Concepto de grupo.

113

4.4.1.2. Grupos primarios y grupos secundarios.

115

4.4.1.3. Influencias del grupo sobre el individuo.

116

4.4.1.4. Estadios de evolucin de un grupo.

117

4.4.1.5. Roles en un grupo.

118

4.4.1.6. Caso: La construccin de un espritu de grupo en Toyota.

121

4.5. Liderazgo.

121

4.5.1. Tipologas de liderazgo.

122

4.5.1.1. Tipologa basada en el modo de decidir del lder.

123

4.5.1.2. Tipologas basadas en el liderazgo directivo.

124

4.5.1.3. Perspectivas actuales en el tratamiento del liderazgo.

126

4.6. Comunicacin.

128

4.6.1. La perspectiva lineal formal.


4.6.2. La perspectiva compleja.

128

129

4.7. Estudios sobre la naturaleza de las motivaciones humanas.

133

4.7.1. Jerarqua de las necesidades de Maslow.

133

4.7.1.1. Criterios orientados a la satisfaccin de necesidades bsicas.

134

4.7.1.2. Criterios orientados a la satisfaccin del desarrollo.

135

4.7.2. Teora de los dos factores de Herzberg.

137

4.7.3. Influencia de los estilos de administracin.

138

4.7.4. Supuestos complejos.

139

4.7.5. La voluntad de sentido.

139

48. Continuidad del modelo

140

4.8.1. El Desarrollo Organizacional.

140

4.8.2. La Gestin Participativa.

142

4.9. Crticas al enfoque sociolgico.

143

4.10. Sntesis.

145

4.11. Bibliografa.

146

Unidad V: La Organizacin como Sistema.

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Objetivos de la Unidad.

148

Caso: Contaminacin Ambiental.

148

5.1. Introduccin.

149

5.2. La teora de sistemas como contraposicin de los modelos mecanicistas.

151

5.3. Definicin de sistema.

153

5.3.1. Mejoramiento de sistemas y diseo de sistemas.


5.3.2. Descripcin de un sistema: trminos bsicos.
5.3.2.1. Procesos internos de un sistema.
5.3.2.2. Procesos de intercambio con el entorno.
5.3.3. Complejidad de los sistemas.
5.3.3.1. Organizacin y autoorganizacin.
5.3.3.2. Entropa y neguentropa.
5.3.3.3. Carcter hologrfico de los sistemas.
5.3.3.4. Autopoiesis.
5.3.3.5. Morfognesis, estabilidad y cambio.

153
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156
161
161
162
162
163
164

5.4. Estructura, funcin, diferenciacin e integracin en un sistema.


5.5. Introduccin a la complejidad.
5.5.1. Abordajes de la complejidad.
5.5.2. Introduccin al pensamiento complejo.
5.6. Aportes y crticas al enfoque de sistemas.
5.7. Sntesis.
5.8. Caso: El juego de la cerveza.
5.9. Bibliografa.
Unidad VI: La Organizacin como Sistema de Aprendizaje.
Objetivos de la Unidad.
6.1. Dinmica del proceso de aprendizaje.
6.2. Primera Parte: modelos de aprendizaje organizacional
6.2.1. Caractersticas del aprendizaje en la accin.
6.2.2. Modelos de aprendizaje en la accin. Barreras defensivas.
6.2.2.1. Comunicacin y barreras defensivas.
6.2.2.2. Predicciones paradjicas.
6.2.2.3. El conductismo como mecanismo de aprendizaje limitado.
6.2.2.4. Mecanismos de conformidad automtica.
6.3. Deuteroaprendizaje.
6.3.1. Relacin entre la confianza social y el aprendizaje.
6.4. Segunda Parte: procesos de aprendizaje organizacional.
6.4.1. Perspectiva sistmica de aprendizaje.
6.4.2. Aprendizaje y procesos decisorios.
6.4.3. Lenguaje y aprendizaje.
6.4.3.1. Ontologa del lenguaje.
6.4.3.2. Narrativas organizacionales.
6.5. Tercera Parte: gestin del conocimiento.
6.5.1. Conocimiento tcito, conocimiento explcito.
6.5.2. Procesos de transferencia de conocimientos.
6.5.3. Las organizaciones que aprenden.
6.6. Sntesis.
6.7. Bibliografa.

165
168
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170
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204
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216
216

Unidad VII: La Organizacin como Sistema Decisional.


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Objetivos de la Unidad.
218
Introduccin.
218
7.1. Definiciones sobre decisin
218
7.2. Marco de las decisiones organizacionales segn Simon.
220
7.2.1. Principios de la ciencia cognitiva.
220 7.2.2. Principios del conductismo.
221
7.2.3. Racionalidad y racionalidad limitada. 222 7.2.4. Proposiciones ticas y fcticas. 227 7.2.5. La
jerarqua de medios a fines.
228
7.2.6. Organizaciones como medio ambiente psicolgico de las decisiones.
229
7.3. El proceso decisorio.
233
7.3.4. Tipologa de las decisiones.
234
7.4. Modelos decisorios: modelo racional vs. modelo organizacional. 237 7.5. El modelo organizacional
de toma de decisiones. 240
7.6. Sntesis.
245
7.7. Bibliografa
245
Unidad VIII: La Organizacin como Organismo.
Objetivos de la Unidad. 247 8.1. Introduccin.
247
8.2. Dimensiones del entorno o medio ambiente.
8.3. La Teora de la Contingencia.
8.3.1. Estudios sobre organizacin y medio ambiente.
8.3.1.1. Burns y Stalker.

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248
253
253
254

8.3.1.2. Lawrence y Lorsch


8.3.1.3. Tecnologa y Organizacin.
8.3.1.4. El enfoque de Chandler.
8.3.1.5. El grupo de Aston.
8.3.1.6. Modelo Ecolgico
8.4. Modelo de la dependencia de los recursos.
8.5. Las configuraciones estructurales.
8.6. Gestin de la complejidad del entorno.
8.6.1. Relaciones con el entorno.
8.6.1.1. Caso: Kodak.
8.6.2. Implicaciones especficas para la gestin.
8.6.3. La organizacin autopoitica.
8.7. Sntesis.
8.8. Bibliografa
Unidad IX: La Organizacin como Sistema Cultural.
Objetivos de la Unidad.
Introduccin.
9.2. La Cultura en el enfoque antropolgico.
9.2.1. Paradigmas en el enfoque antropolgico.
9.3. La cultura en la teora administrativa.
9.3.1. La cultura como emergente social.
9.3.1.1. La cultura como expresin de los supuestos subyacentes.
9.3.1.1.1. Caso: Metalrgica S.R.L.

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9.3.1.2. La perspectiva simblica de la cultura organizacional.

285

9.3.2. El enfoque funcionalista del management.

290

9.3.2.1. Caso: la Cultura de Wal Mart.

292

9.3.2.2. Auditoria de la cultura empresarial.

293

9.3.2.3. Diversidad cultural.

294

9.4. Cultura organizacional y comunicacin.

296

9.5. La cultura como mbito de influencias.

298

9.6. Sntesis.

301

9.7. Bibliografa.

302

UNIDAD I: Organizacin y Administracin.


Objetivos de la unidad.

Definir el trmino organizacin a partir de sus mltiples significados y elementos que la


componen.
Comprender la nocin de paradigma y su influencia en la definicin de organizacin.
Definir y comprender las perspectivas que construyen la Teora de la Organizacin.

1. QUE ES UNA ORGANIZACION - DISTINTOS ABORDAJES DE LA PREGUNTA


CASO: LA COOPERATIVA DE ARTESANOS

Un grupo de artesanos se renen cada domingo en una plaza, tratando de vender cada uno sus
productos. Tradicionalmente los das de mayor concurrencia son los feriados y fines de semana.
Concurran al lugar, gente de la zona y de localidades vecinas que paseaba disfrutando del amplio
verde, de su tranquilidad y de la belleza de algunas construcciones coloniales.
Un da los artesanos deciden asociarse y formar una cooperativa, y as poder trabajar en conjunto. La
primer reunin de la cooperativa se hizo en la casa de Ral, quien fue reconocido como el delegado
del grupo. En un mbito cordial, cada uno de los participantes expuso sus inquietudes, que giraban en
torno a cmo se formara la cooperativa, cules eran los aspectos legales, cmo organizaran la venta
de las artesanas, quin los asesorara. Surgi tambin, la necesidad de preguntarse hacia dnde
vamos, qu necesitamos y qu buscamos de la organizacin.
Luego de varias reuniones, acordaron que la cooperativa tendra como finalidad, promover la
actividad de los artesanos, mejorar la calidad y rentabilidad de sus productos, establecer una
red de solidaridad recproca, y distribuirse en forma equitativa los beneficios.
Inmediatamente surgi el segundo problema; cmo empezamos a andar?
Por iniciativa y por empuje, Ral fue perfilndose como lder natural a quien todos consultaban y de
quien provenan las mejores propuestas. As la plaza se convirti en una "Feria de Artesanos", en la
que cada uno de ellos se especializaba en ofrecer una variedad de productos diferentes, teniendo en
cuenta, la capacidad, habilidad o recursos disponibles de cada artesano.
Los principales aspectos formales de la organizacin son:
*
Las decisiones se toman por consenso. Para ello se llevan a cabo reuniones quincenales de
socios, mbito natural de discusin.
*
Los beneficios se distribuyen equitativamente entre los socios.
Si bien muchas de las reuniones de socios tenan que ver ms con la rutina de asistir, con el ritual de
encontrarse y hablar naderas, a medida que la cooperativa iba marchando, surgieron nuevas
inquietudes. Uno de los artesanos, Hctor, propuso centralizar las compras, para economizar precios y
poder obtener descuentos. Tambin era necesario evaluar qu artesanas convena producir, qu
novedades buscaban los clientes, y de qu formas podan aumentar sus ventas.
Aprovecharon la reunin, para designar a Ral como encargado administrativo. All se aprob su
propuesta de utilizar un 15% de los beneficios mensuales, para solventar gastos y mejorar la
capacidad financiera.
El trabajo de Ral era demasiado arduo. Su jornada de trabajo se reparta entre visitar clientes, atender
llamados, organizar compras, recibir las inquietudes de los socios, etc..
Quera tener la mente fra para poder planificar, o pensar acerca de los pasos a seguir para que la
cooperativa crezca. En su mente pasa, repetidamente, la imagen de una organizacin que pudiera
competir, en precios y tecnologa de produccin, con las empresas que elaboran artesanas
industriales. Reconoca las limitaciones materiales de los artesanos, y de sus mtodos de trabajo,
Hctor, uno de los integrantes ms activos, estaba en desacuerdo con algunas posturas de Ral. Para
l, tomaba decisiones sin consultar a los socios, como en el caso de la asignacin de recursos. Haban
observado en reiteradas ocasiones, cmo algunos "favoritos" reciban dinero con el fin de mejorar el
aspecto de sus puestos. Tampoco acostumbraba a rendir cuentas (se llevaban registros muy
elementales).
"Como socio estoy de acuerdo en promover la ayuda a mis compaeros, pero dudo que todo el dinero
que se distribuye, sea invertido en actividades de la cooperativa".
9

Hctor era en realidad el portavoz de un grupo de socios, que vea un paulatino cambio en los fines
que haban acordado. Por ello peticion una reunin extraordinaria de socios, propuesta que fue
rechazada por los artesanos.
Luego de arduos debates entre los socios de la cooperativa, llegaron a un acuerdo sobre cul sera el
rumbo de la organizacin, disponiendo:
Misin. Nuestra organizacin debe tener como eje central la solidaridad y mancomunin de todos sus
integrantes.
Objetivo. Convertirnos en una cooperativa de artesanas industriales, dentro de los siguientes tres
aos.
Metas. Obtener los recursos necesarios que permitan, en el lapso de un ao, adquirir tecnologa e
instalaciones. Con este fin propone:

Solicitar crditos a instituciones gubernamentales

Ampliar la gama de clientes y productos


Acciones
La necesidad de buscar nuevos proveedores, con el objeto de obtener mejores costos de compra,
mejor calidad de insumos y mayores plazos de pago.
Aprovechar una nueva lnea de crditos que ha lanzado el Banco de la Provincia de Buenos Aires,
para promocin de la accin cooperativa.

Adquirir dos hornos, con tecnologa de avanzada, para la coccin de artesanas


Ofrecer las artesanas a las distintas cadenas de supermercados, que en definitiva es el gran
competidor y concentrador de comercializacin.

1.1. Definicin del fenmeno organizativo.


A travs del tiempo, la accin organizada ha tenido como primer finalidad facilitar la consecucin de
aquellos logros que individualmente el ser humano no poda alcanzar. Ello nos comunica el poder
transformador que guardan en si las organizaciones. Ellas tambin cobran vida, poseen una
personalidad o identidad propia, luchan por su supervivencia y logran trascender a sus creadores.
Como escenario real, ldico o simblico es imagen y espejo nuestras conductas colectivas complejas.
Abordaremos la complejidad del fenmeno organizativo empelando un cuerpo de definiciones. La
interpretacin de las mismas es doble, pues tanto nos acercan a categoras esenciales como nos
muestran las orientaciones, sesgos y preferencias de cada una de ellas a modo de paradigma
propuesto, gua ( y a la vez lmite) de nuestras conceptualizaciones:

10

Una organizacin es un grupo de gente unida en una labor o labores comunes, ligados a
determinada porcin de su medio ambiente, manejando juntos algn aparato tcnico y
obedeciendo a un cuerpo de reglas.
Son unidades sociales deliberadamente construidas o reconstruidas, para alcanzar fines
especficos.
Las organizaciones son unidades en cuya faz se congregan la divisin interna de los trabajos
y de las responsabilidades, los centros encargados de tomar decisiones, las redes de
informacin y comunicacin.
Se trata de entidades o grupos formales generadoras de sus propias reglas internas, con
caractersticas distintivas, que actan en la sociedad para prestar determinados fines y con
programas de objetivos expresos para la accin.

Segn Hall 1 las organizaciones son unidades sociales (o agrupaciones humanas) deliberadamente
construidas o reconstruidas para alcanzar objetivos especficos. Las mismas se definen como
colectividades establecidas para alcanzar objetivos relativamente especficos sobre una base ms o
menos continua. Sin embargo, las organizaciones tienen aspectos que las distinguen entre si, que
incluyen aspectos tales como su orden normativo, la estructura de autoridad, los modos de sus sistema
de comunicaciones, etc. que permiten a las organizaciones trabajar en el logro de objetivos comunes.

1.1.1. Complejidad del fenmeno organizativo


En contraposicin a las definiciones universalistas es nuestro desafo entender a las organizaciones
como un objeto dinmico, cuya definicin se construye da a da en un actuar de fuerzas convergentes
y divergentes, cuyos ejes centrales son la estabilidad y el cambio, la identidad y la capacidad de
renovarse e innovar.
Paulatinamente iremos aproximndonos en grados crecientes de complejidad, hacia un anlisis de la
definicin del fenmeno organizativo. Por ello es nuestra intencin plasmar la nocin de organizacin
como un todo dinmico y complejo que lucha por trascender sus innumerables contradicciones.
Sucede que en un mismo mbito temporal espacial cohabitan todos los opuestos; la racionalidad
vestida de eficacia y la eficiencia o desmembramientos del utilitarismo, con la irracionalidad explcita
o racionalizada; la lgica de los intereses colectivos con los intereses individuales; las razones
funcionales y las razones del poder.
Para Etkin 2 la complejidad se explica alrededor de la diversidad de lgicas y acciones que debe
enfrentar una organizacin:

La ambigedad y variedad dada las diferentes lgicas que coexisten en la organizacin (tcnica,
econmica, poltica, social).
Dado su accionar en un medio ambiente cambiante y complejo competidores, y en virtud de la
complejidad de los actores que lo conforman (sindicatos, clientes, competencia, proveedores).
En la presencia de mltiples propsitos, no siempre compatibles que operan tanto en el nivel de
la organizacin como en las reas o unidades componentes.3
Por la influencia simultnea de factores polticos, culturales, sociales y econmicos que atraviesan
la estructura.

Hall, R. Organizaciones Estructura y Proceso, Prentice Hall, Mxico D.F, 1983.


Etkin, J. Poltica, Gerencia y Gobierno de las Organizaciones Editorial Prentice Hall, Buenos Aires, 2000.
3
Etkin, op. cit, pg. 23
2

11

Uno de los aspectos que deseamos destacar en nuestra definicin de las organizaciones es su carcter
dialgico, basada en su capacidad de sostener el conflicto entre el orden y el desorden, la estabilidad y
la inestabilidad, la certeza y la incertidumbre de manera simultnea y antagnica. 4 Desde las
organizaciones forman un espacio dialgico en el que conviven las tensiones sociales, polticas,
ideolgicas y funcionales.
La definicin de espacio dialgico de la organizacin es el contexto o marco temporal espacial que
vincula fsica y simblicamente a sus miembros. Es en ella y en consecucin de los objetivos
propuestos que se definen normas rutinas, procedimientos, modos de interactuar que condicionan el
marco de relaciones y de acciones posibles.
Las personas, libran una batalla sin cuartel contra los designios de la organizacin; se lucha por
imponer ideas, creencias, modos de percibir, de pensar y de actuar; se lucha por el prestigio personal y
por el poder. Todas ellas son modos en que se expresa una lucha bsica y a la vez universal, pues la
dialgica organizativa pone a prueba, con cada restriccin, los grados de libertad del individuo.
En el siguiente cuadro de relaciones, mostraremos una serie de vnculos cruzados inmanentes en toda
relacin organizativa, presididas por la necesidad del individuo de concretar sus anhelos.

INDIVIDUO
Libertad individual
Relaciones informales, grupos afectivos.
Autonoma para decidir.
Objetivos personales

ORGANIZACIN
Previsibilidad de conductas
Relaciones formales, equipos de trabajo.
Restriccin de la autonoma: normas , rutinas,
procedimientos.
Objetivos organizativos

Desde la Psicologa Social Schvarstein5 les suma:

INDIVIDUO

ORGANIZACIN

Desorden

Orden

Resocializacin

Represin

Instituyente
Flexibilidad
Desestructuracin
Fuente: elaboracin propia.

Instituido
Rigidez
Estructuracin

La complejidad del fenmeno organizativo tambin se nutre en la integracin de las diversas lgicas o
racionalidades que la conforman. Es dable referirnos a los espacios o dominios organizacionales que
nuclean las diversas lgicas o racionalidades de pensamiento y accin.

Etkin, J.; Schvarstein, L., Identidad de las Organizaciones, Editorial Paidos, Buenos Aires, 1989.
Schvarstein, L. Psicologa Social de las Organizaciones, Editorial Paids, Buenos Aires, 1991.

12

Basados en el concepto de identidad de las organizaciones, Etkin y Schvarstein 5 distinguen tres


racionalidades predominantes en base a las cuales se estructuran las organizaciones:
1. El dominio de las relaciones: las relaciones entre individuos estn determinadas por sus roles, la
cultura organizativa y los rasgos de identidad organizativa. Algunos roles se conforman de
relaciones de pertenencia integracin al cuerpo organizativo -, pertinencia realizacin de roles
prescriptos -, y cooperacin internas.
2. Dominio de los propsitos: seno de la lgica funcional y de accin de una organizacin.
3. Dominio de las capacidades existentes: que nuclea tanto a los recursos materiales como a las
normas y procedimientos que formalizan las acciones.

1.1.2. El rol actual de las organizaciones


Preguntarnos sobre el rol de las organizaciones en nuestra sociedad, en particular, considerando a
aquellas que persiguen fines de lucro, conlleva analizar el carcter tico de las mismas. Veremos
cmo este carcter tico de las organizaciones asume diversas definiciones situadas entre dos
extremos ideolgicos, comenzando por aquellas que proponen la responsabilidad social como nocin
fundamental, hasta quienes subsumen este concepto en su capacidad de generar riquezas como
propsito tico esencial.
Desde una postura radical Drucker sostiene que en la sociedad contempornea que el autor llama
sociedad poscapitalista, las organizaciones operan como desestabilizadores sociales:
Sociedad, comunidad y familia son todas instituciones conservadoras; procuran mantener la
estabilidad e impedir o, por lo menos, frenar el cambio. Sin embargo, la organizacin de la sociedad
poscapitalista es un desestabilizador.6
Para esta perspectiva los lmites a la accin de las organizaciones y por ende, su responsabilidad
social, son autnomos y en cierto modo, discrecionales. No existe una conducta tica definida en
tanto esta se rige por la funcionalidad de sus acciones y decisiones. Tampoco existe, a priori, un
marco social que al contenga pues las organizaciones deben trascender los lmites que imponen la
cultura y las normas sociales. De hecho Drucker afirma que la responsabilidad social se atiene a
obtener resultados econmicos:
Conseguir esos resultados es la primera responsabilidad de una empresa, y la que no obtiene unos
beneficios por lo menos iguales al coste de capital, es socialmente irresponsable; despilfarra los
recursos de la sociedad. El rendimiento econmico es la base, sin ella una empresa no puede
desempear ninguna otra responsabilidad; no puede ser buen empleado, ni buen ciudadano ni buen
vecino.7
Sin embargo, y a pesar de Drucker, la tica y los negocios aparecen como polos contrapuestos. Como
deca Le Moel8, la eficacia ha sido convertida en un valor moral y ello resulta una falacia. Segn esta
lnea de pensamiento de carcter economicista, el lucro a devenido en valor moral, de aqu que ganar
dinero se ha convertido en un propsito justo, y por lo tanto, los medios a emplear tambin lo son.
5

Etkin, J.; Svarstein, L., Identidad de las Organizaciones, Editorial Paidos, Buenos Aires, 1989.
Drucker, P. La Sociedad Poscapitalista, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1993, pgina 53.
7
Drucker, op. cit., pgina 88.
8
Le Moel, Crtica a la Eficacia, Editorial Piados, Buenos Aires, 1992.
6

13

La profunda disimilitud entre la tica de estilo economicista y el pensamiento tico tradicional la


podemos percibir en las mismas definiciones sobre tica. As Etkin define a la tica como ...un
conjunto de principios que trascienden a lo particular y que permitan a las organizaciones sociales
coexistir en un medio ms amplio, sin por ello avasallar lo que tienen e diversas y de autnomas.9
Y luego contina
La tica es el fundamento cuyos valores esenciales deben organizar la vida social, y son tales como
la libertad y la dignidad humana, as como tambin se basa en conceptos morales como el bien
comn, lo bueno, lo equitativo y lo justo.11
Desde una postura humanista Fromm sostiene que la las fuentes de las normas para una conducta
tica han de encontrarse en la propia naturaleza del hombre; que las normas morales se basan en las
cualidades inherentes al hombre y que su violacin origina una desintegracin moral y emocional.10
Tambin el autor nos describe los aspectos distintivos de la tica humanista:

Se halla fundada en la autoridad racional, que tiene su fuente en la competencia y en la igualdad,


siendo el nico criterio de valor tico, el bienestar del hombre.11
Es antropocntrica. Nada hay que sea superior ni ms digno que la existencia humana. Como dice
Fromm, el hombre es verdaderamente la medida de todas las cosas.12
La tica humanista es la ciencia aplicada del arte de vivir, basada en la ciencia del hombre.
Como dice Fromm En el arte de vivir, el hombre es al mismo tiempo el artista y el objeto de su
arte; es el escultor y el mrmol, el mdico y el paciente.13

En este marco tico, las organizaciones seran espacios para un desarrollo espiritual, intelectual y
material del ser humano. Ello se reflejara en su faz interna en aspectos tales como el despliegue
genuino del potencial humano , en el estilo y modalidad de fijacin de los objetivos organizacionales,
en el diseo de las tareas, y en su faz externa, en el carcter de las relaciones interorganizacionales y
en el respeto y cuidado del medio ambiente.

1.2. Componentes bsicos de una organizacin


Las organizaciones logran la accin mancomunada de sus miembros pues sus esfuerzos se encaminan
hacia el logro de los objetivos y metas que ellos se han propuesto. La definicin de objetivos
organizativos, admite dos niveles de anlisis, relativos tanto al rol de las organizaciones en su seno
socioeconmico, como en la orientacin de las decisiones y la administracin de sus recursos propios.
En los siguientes apartados, distinguiremos los niveles de anlisis propuestos en base a la definicin
de la misin organizativa, de los objetivos y metas organizacionales.

Etkin, J. La Doble Moral de las Organizaciones, Mc Graw Hill, Madrid, 1993, pg. 16 11
Etkin, op. cit. p. 16.
10
Fromm, E. Etica y Psiconlisis, Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F., 1997., pgina 19.
11
Fromm, op. cit., pgina 25.
12
Fromm, op. cit.
13
Fromm, op. cit. p. 30.

14

1.2.1. Misin
La misin es el metaobjetivo y esencia de una organizacin. La misin hace referencia a las razones
constitutivas del ser organizativo delimitando cul ha de ser su funcin social. As nos preguntamos
por las misiones de diversas organizaciones e instituciones sociales (educativas, religiosas, de
seguridad) para darnos cuenta que a partir de ellas podemos responder al para qu de cada una de
ellas.
Segn Sallenave la misin es una concepcin implcita del porqu de la empresa. La pregunta
sobre la finalidad de la empresa es de orden filosfico (filosfico por opuesto a prctico). 14
Son ejemplos de su formulacin:
Fundacin Poder Ciudadano: generar informacin cvica y promover accin colectiva para crear
ciudadana15
Agencia Interamericana para la Cooperacin y el Desarrollo: La misin de la AICD consiste en
profesionalizar y magnificar la "cooperacin tcnica" y los "programas de capacitacin" para
ayudar a los pueblos de las Amricas a superar la pobreza, aprovechar la revolucin digital y
adelantar su desarrollo econmico y social16
Un enfoque alternativo originado en la Administracin Estratgica, define a la misin como el
producto de la filosofa corporativa. Este tipo de formulacin se edifica en discurso estilstico, a la
vez, marco de referencia para los miembros de la organizacin e imagen corporativa, instancia de
comunicacin con sus clientes y el entorno en general.
Segn Hax y Majluf la definicin de la misin de un negocio implica a su vez definir el alcance del
negocio (dnde competir) y el desarrollo de las competencias nicas asociadas al mismo (cmo
competir). A su vez definen a la misin como la resultante de un proceso de planificacin que
detecte los cambios que deben emprenderse en el alcance y las competencias esenciales del negocio;
identifique los desafos resultantes de dichos cambios y alcanzar el consenso que debe crearse en
cuanto a la orientacin del negocio. 17
Segn Drucker la misin debe enunciarse de manera operativa, centrarse en aquello que esa entidad
realmente intenta hacer. 18
Ya sea que empleemos un enfoque u otro la misin pretende ser una gua relativamente estable que
oriente estratgica e ideolgicamente a la organizacin. Su empleo, relativamente til, acta como
seal de identidad tanto para los agentes internos (empleados, gerentes, etc.) como para los agentes
externos (clientes, proveedores, accionistas, etc.)

14

Sallenave, J.P., La Gerencia Integral, Editorial Norma, Bogot, 1994, pgina 39.
http://www.poderciudadano.org.ar
16
http://www.iacd.oas.org
17
Hax, A.; Majluf, Nicols Estrategias para el Liderazgo Competitivo, Editorial Granica, Buenos Aires, 1997,
pgina 83.
18
Drucker, Peter, Direccin de Instituciones sin Fines de Lucro, El Ateneo, Buenos Aires, 1991. 21
Mintzberg, H., El Poder en la Organizacin, Editorial Ariel, Barcelona, 1993.
15

15

1.2.2. Objetivos.
A fin de lograr la coordinacin de sus acciones y la integracin de sus recursos, las organizaciones
formulan objetivos. Un objetivo es un estado deseado futuro o un lugar al que se pretende llegar, una
primer gua referencial de hacia dnde vamos. En su esencia, la formulacin de objetivos es un
proceso, una trama de acuerdos de accin, un proyecto de organizacin donde se sintetizan, las fases
poltica, institucional y de gobierno.
En una primer instancia la nocin de objetivos se relaciona con las mltiples maneras de percibir, de
actuar y de entender a las organizaciones. La literatura administrativa ha elaborado una serie de
criterios relativos al proceso de fijacin de los objetivos y a su definicin.
Mintzberg21 los define como la intencin que se encuentra detrs de una decisin o accin. Un
sistema de objetivos es identificable no tan solo por su formulacin sino tambin por la coherencia de
acciones que lo respaldan.
Segn Hodge19 la definicin de objetivos debe cumplir con tres funciones:
1. Establecer el estado deseado que la organizacin intenta alcanzar, por lo que constituyen
principios generales que han de ser seguidos por los miembros de la organizacin.
2. Proporcionar una lgica o razn fundamental para la existencia de la organizacin.
3. Proporcionar un conjunto de estndares con los que contrastar el rendimiento organizativo.
Drucker23 elabora una lista de cinco consejos a tener en cuenta en la formulacin de objetivos:

Los objetivos deben deducirse de lo que nuestra empresa es y ser, y lo que debera ser. No
son abstracciones. Son compromisos de accin mediante los cuales se realiza la misin de
una empresa y las normas que permiten medir el desempeo. En otras palabras, los objetivos
son la estrategia fundamental de una empresa.
Los objetivos deben ser operativos. Deben ser capaces de convertirse en metas y en tareas
especficas. Podrn llegar a ser la base tanto como la motivacin del trabajo y la realizacin.
Los objetivos deben posibilitar la concentracin de recursos y esfuerzos. Deben distinguir las
metas fundamentales de una empresa, de modo que sea posible concentrar los recursos
esenciales de hombres, dinero e instalaciones fsicas. Por consiguiente deben ser selectivos en
lugar de abarcarlo todo.
Deben existir objetivos mltiples, en lugar de un solo objetivo. Administrar una empresa
implica equilibrar una diversidad de necesidades y metas.
Se necesitan objetivos en todas las reas de las que depende la supervivencia de la empresa.

La enunciacin de criterios emanados en la definicin de los objetivos, propone una primer instancia
en el diseo organizacional, modelando los espacios de trabajo, configurando la estructura de la firma,
asignando la agenda de actividades esenciales que deben cumplirse, e influyendo en la distribucin y
uso de los recursos.
La formulacin de objetivos es un proceso dinmico en lugar de rgido, abierto al aprendizaje en
contraposicin al determinismo, que seala una orientacin, un compromiso. Los objetivos no

19

Hodge, B.; Anthony, W.; Gales, L.; Teora de la Organizacin, Prentice Hall, Madrid, 1998. 23
Drucker, Peter, La Gerencia, El Ateneo, Buenos Aires, 1990.

16

determinan las acciones futuras, nicamente son medios de movilizar los recursos y las energas de la
empresa en la preparacin del futuro.

1.2.2.1. Criterio de maximizacin


La perspectiva clsica, basada en el modelo del agente racional, estableca una relacin de sinonimia
entre dos conceptos, el de objetivo y el de maximizacin. De acuerdo a este enfoque, la enunciacin
de objetivos es fruto de la bsqueda y consecucin de la maximizacin de los beneficios
organizacionales.
Sin embargo, esta postura suele ignorar la complejidad de los procesos organizativos. Segn
Mintzberg 20 los argumentos en contra de la maximizacin de objetivos se pueden condensar en
cuatro posturas.

En primer lugar surge la pregunta sobre la temporalidad de los objetivos. Debiera


maximizarse a corto o a largo plazo?.
El problema de cmo tratar la presencia de incertidumbre, en tanto ausencia de informacin y
de conocimientos.
Supuestos idealizados sobre el conocimiento humano que simplemente no se dan en la
realidad.
Una unidimensionalidad poco realista, cuando en verdad se trata de un proceso
multidemensional.

Las organizaciones suelen orientar la enunciacin de sus objetivos fundadas tanto en criterios
racionales como irracionales, donde las preferencias individuales y de grupos de poder convergen en
su definicin.
De manera implcita, persiguen ansiosamente reducir sus incertidumbres, aspirando a ejercer cierto
grado de control sobre su micro y su macro entorno.
Fundado en la imposibilidad de casi segura de lograr tal cometido, las proposiciones reducen su
pretensin de idealizacin.
Por ello, para Simon21 , dada la racionalidad limitada de los agentes (aspecto que abordaremos en el
captulo 7), los criterios de maximizacin e incluso de optimizacin se reducen al principio de
satisfaccin.
Segn Sallenave26 la reduccin de la incertidumbre derivaba en proponer al menos tres objetivos
bsicos: supervivencia, crecimiento y rentabilidad.
En cambio Mintzberg27 discrepa sobre el concepto de supervivencia. El autor considera que se trata de
una definicin tenue, difcil de aprehender. Desde el momento en que una organizacin est
funcionando, sobrevive. Como resultado, los miembros de una organizacin no tienden a pensar en
22
trminos de supervivencia sino de seguridad.
El analizar la perspectiva poltica nos proveer de elementos de juicio adicionales que derribarn aun
ms la nocin de la maximizacin de objetivos organizacionales.
20

Mintzberg, H., El Poder en la Organizacin, Editorial Ariel, Barcelona, 1993.


Simon, H. El Comportamiento Administrativo, Ediciones Aguilar, Buenos Aires, 1979. 26
Sallenave, J.P., La Gerencia Integral, Editorial Norma, Bogot, 1994.
22
Mintzberg, op. cit.
21

17

1.2.2.2. Clases de objetivos


En principio, la formulacin de objetivos suele tener un alcance general y abarcativo. La clasificacin
presentada, simplemente indicativa nos remite a la especificidad que poseen los objetivos y a su
funcionalidad, ligada al proceso de planificacin y al logro de un control eficaz de las operaciones. Al
respecto nos comenta Amat:
Un importante elemento del proceso de control es la definicin de objetivos y, a partir de l, la
realizacin del proceso de planificacin. En el proceso de planificacin se formulan los objetivos de
la organizacin en funcin de una serie de aspectos ligados a las expectativas de evolucin del
entorno, las caractersticas de la organizacin, el resultado deseado, las expectativas de
comportamiento de las personas, etc.
Sin objetivos, ya sean explcitos o implcitos, el control no tiene sentido.23
Descomponer la definicin de cada objetivo nos permite trazar una relacin eficiente entre su
enunciacin y el diseo de procesos de planificacin y control. Emplearemos para ello una serie de
cuatro atributos29:
1. El enunciado del objetivo en si, o atributo. Ejemplo, crecer en el mercado.
2. La eleccin de una unidad de medida. En el ejemplo, porcentaje de participacin en el
mercado.
3. La definicin de los umbrales o metas cuantitativas a alcanzar, por ejemplo, lograr un treinta
por ciento del mercado.
4. El planteo de un horizonte temporal o plazo de consecucin efectiva. En el ejemplo, crecer
un treinta por ciento de en la participacin del mercado, en el plazo de cinco aos.
En un mayor grado de desagregacin, Guiot24 distingue dos clases de objetivos organizacionales,
aquellos de carcter general u objetivos oficiales, y aquellos de carcter operativo.
Los objetivos oficiales, son aquellos que se enuncian pblicamente y en trminos generales. En
cambio, los objetivos operativos, son un medio para alcanzar los objetivos oficiales, a partir de la
formulacin de metas especficas. Estos se pueden agrupar en cuatro categoras:

Objetivos que se refieren a la produccin o ouputs organizativos.


Objetivos referidos al modo de funcionamiento de la organizacin.
Objetivos orientados a resaltar las caractersticas de los productos.
Objetivos operativos no oficiales relacionados con los intereses de miembros o grupos
contrarios a los objetivos oficiales.

Fundada en las necesidades de los sistemas de planificacin y control, la enunciacin de objetivos


suele adquirir un sesgo cuantitativo, pues permite medir el grado de progresos en los mismos. Sin
embargo Ackoff, define una nueva categora, los objetivos de estilo, esencialmente cualitativos,
relacionados con las preferencias o gustos de quienes los formulan. Se trata de descripciones

23

Amat, J. Control de Gestin: una Perspectiva de Direccin, Ed. Gestin 2000, Barcelona, 2000, pg. 31
Sallenave, J.P. La Gerencia Integral, Editorial Norma, Bogot, 1994.
24
Guiot, Jean Organizaciones Sociales y Comportamientos, Editorial Herder, Barcelona, 1985.

29

18

generales, que permiten a los gerentes optar por la oportunidad y las formas que han de adoptar las
intervenciones organizacionales.25

1.2.2.3. Perspectiva poltica y definicin de objetivos


La insercin de esquemas polticos en la definicin de objetivos traslada nuestro anlisis desde una
perspectiva estrictamente formal, hacia un enfoque que cuestiona su racionalidad. Desde este lugar
los objetivos nacen como sntesis, estrategia o proceso resultante de los intereses de los grupos
internos y externos que interactan con la organizacin.
Ello reconoce la existencia de mltiples y variadas restricciones, as como de una superposicin de
objetivos a lograr. Es tarea de la gerencia trabajar con aquellas fuerzas que lidian por hacer prevalecer
sus intereses o traducirlos en los intereses del conjunto organizativo.
En contraste con los supuestos de maximizacin, en estos procesos los resultados obtenidos tendern a
ser ms imperfectos, menos pulidos fruto de transacciones o negociaciones entre los agentes
participantes. Para Simon dicha imperfeccin se asienta, adems, en los lmites a la racionalidad
propios del ser humano:
1. La racionalidad exige un conocimiento y una anticipacin completa de las consecuencias que
seguirn a cada eleccin. En realidad, el conocimiento de las consecuencias es siempre
fragmentario.
2. Dado que estas consecuencias pertenecen al futuro, la imaginacin debe suplir la falta de
experiencia al asignarle valores.
3. La racionalidad exige una eleccin entre todos los posibles comportamientos alternativos. En el
comportamiento real solo se nos ocurren unas pocas de estas posibles alternativas." 26
Los objetivos pueden percibirse como solo medios que utilizan los agentes para poder cumplir con sus
objetivos personales. Por ello las organizaciones desarrollan mecanismos de adhesin hacia sus
objetivos a travs de la construccin de consensos compartidos, o a partir de su ideologa.
Desde este punto de vista la definicin formal de objetivos intentara, en el mejor de los casos
aproximarse al ptimo. La racionalidad se confunde en el caos de los estmulos perceptivos
(conformados por estados emocionales, preferencias subjetivas, etc.) de modo que resulta mucho ms
real hablar de satisfactores en lugar de optimizadores.

Dice Simon en una entrevista:


Lo que afirmo es que no es posible saber todas las alternativas que estn disponibles para la toma
de decisin muchas de ellas estn apenas por ser descubiertas o diseadas, y las decisiones tienen
que ser tomadas, a pesar de todo, despus de haber tenido en cuenta una nfima fraccin de aquellas
posibilidades. Por lo tanto, cuando algunos economistas afirman que "las personas racionales actan
en el sentido de la maximizacin", no slo hablan de algo que no "encaja" con hechos observables,
no estn ayudando a que se tomen buenas decisiones o sea, decisiones que puedan resolver
problemas del mundo real que enfrentamos, aunque estas soluciones nunca sean "ptimas" en el
sentido literal del trmino.
Las decisiones que tomamos "satisfacen", no optimizan! 27
25
26

Ackoff, R. Planeacin de Empresas, Editorial Limusa, Mxico D.F., 1994.


Simon, H. El Comportamiento Administrativo, Ediciones Aguilar, Buenos Aires, 1979, pgina 78.

19

En cambio Sallenave refuerza la nocin poltica pues entiende el proceso de fijacin de objetivos a
partir de las restricciones y de los intereses explcitos e implcitos de los grupos o coaliciones internas
y externas. En este aspecto coincide con Simon en relacionar a la formulacin de objetivos como un
proceso que satisface, pero insertos en un marco de accin poltica. Para ello formula cinco
proposiciones28:

No hay objetivos sin restricciones, esto es, ellas son un elemento intrnseco en su formulacin.
Esencialmente ellas emanan del poder relativo manifiesto en ciertos miembros o grupos que
actan en la organizacin.
Generalmente ni la firma ni los empresarios tienen objetivos, sino que ellos slo son la expresin
de preferencias sistemticas generadas frente a una alternativa de accin.
La coalicin dominante en una organizacin asigna a sta sus objetivos, los cuales expresan las
preferencias sistemticas de sus miembros. Con ello logran afirmar su poder.
El modo de comunicacin de los objetivos, persigue inhibir, disuadir o distraer la atencin de
quienes puedan cuestionarlos. De este modo se refuerza el poder de la coalicin dominante.
Como dice Sallenave:
El objetivo es un truco de comunicacin: el objetivo es un calmante, da un punto de referencia,
gua la accin de cada cual; el objetivo es restrictivo: obliga a las coaliciones neutras a
colaborar o a oponerse, exponindose en este caso a las represalias de la coalicin dominante,
que las acusar de traicionar los objetivos de la organizacin; esta es, una forma elegante de
despersonalizar el debate en el momento de despedir a los disidentes.29
Los objetivos de la empresa dependen de los objetivos personales de sus miembros. Sin
embargo la individuacin de los objetivos se inserta en los esquemas de poder que prevalecen en
una organizacin.

Los cambios en los objetivos organizacionales resultan de la transaccin entre los intereses de varios
grupos de posibles participantes, para asegurarse su cooperacin conjunta all donde cada grupo es
incapaz de conseguir individualmente y sin ayuda alguna sus propios objetivos. Por eso el objetivo de
la organizacin rara vez coincidir exactamente con los objetivos personales incluso de aquellos
participantes cuyo inters en la organizacin radica en la consecucin de su finalidad.
La complejidad que rodea la definicin de objetivos organizacionales puede hacer perder de vista su
verdadero propsito. Mientras la definicin de un objetivo en s debiera promover idealmente el
orden, la predictibilidad de conductas y la organizacin eficaz de recursos, su formulacin pareciera
subsumirse en el caos, la imprevisibilidad y el desconcierto. Al respecto Hodge30 cita a la Teora de
las Contradicciones como espejo de esta confusin:

Las organizaciones hacen frente a entornos complejos y cambiantes que le imponen


limitaciones y exigencias mltiples y contradictorias entre s. A veces es imposible que
puedan adaptarse a todas las demandas y problemas que el entorno les exige.
Las organizaciones poseen objetivos mltiples y contradictorios, por lo que es importante
maximizar la obtencin de todos ellos.

27

Nascimento Rodirguez, J. La Gestin no es el Arte de Optimizar, en


www.mujeresdeempresa.com/management.
28
Sallenave, J. P. La Gerencia Integral, Editorial Norma, Bogot, 1994.
29
Sallenave, J. P. Gerencia y Planeacin Estratgica, Editorial Norma, Bogot, 1995, pgina 39.
30
Hodge, B.; Anthony, W.; Gales, L.; Teora de la Organizacin, Prentice Hall, Madrid, 1998, pgina 68.

20

Las organizaciones deben hacer frente a mltiples grupos de inters (internos o externos) que
exigen demandas contradictorias. Puede llegar a ser imposible satisfacer a todos los grupos
con intereses en una empresa.
Las organizaciones deben gestionar demandas mltiples y contradictorias a lo largo del
tiempo. La satisfaccin de demandas a corto o largo plazo a costa de otras puede generar un
desempeo subptimo.

1.2.2.4. Metas
Definimos a las metas como los subobjetivos de una organizacin que integra las instancias de
definicin general de los objetivos con la ejecucin especfica de los mismos.
Como elemento del sistema de aprendizaje organizacional, las metas son etapas de control diseadas
para revisar la implementacin de los objetivos propuestos.
Para Ackoff 31 mientras los objetivos se definen como estados o resultados deseados, las metas
representan objetivos que se desean alcanzar en un tiempo especfico dentro del perodo que abarca el
plan.
Si en nuestro ejemplo de formulacin de objetivos (expresado en el punto 1.2.2.2.) proponamos
lograr un crecimiento del treinta por ciento de participacin en el mercado en un plazo de cinco
aos, una meta se definira como lograr un crecimiento del seis por ciento de participacin en el
mercado en el plazo de un ao.
Las metas se comunican en trminos cuantitativos prximos a las formulaciones operativas de la
definicin de los objetivos. La utilidad de su empleo radica en la posibilidad de ser empleadas como
puntos de control, de medicin en la gestin de cada objetivo, mediante la retroalimentacin de sus
resultados, adems de poder asociarse a los sistemas de aprendizaje organizacional. Ello permite
reexaminar cada uno de los enunciados expresados en los objetivos al evaluar sus probabilidades de
cumplimiento, al tiempo que tambin permite evaluar el nivel de desempeo alcanzado por las
gerencias.
Hodge38 traza algunas distinciones y taxonomas sobre el concepto de metas:

Metas de mercado: operan como indicadores que evalan la cuota de mercado y la capacidad
de crecimiento de la empresa. Estas pueden incluir aspectos de promocin, innovacin o
desarrollo de nuevos productos, fijacin de precios o penetracin de mercados.
Metas de perfomance financiera: permiten evaluar entre otros aspectos, la capacidad de la
empresa de obtener utilidades; la solidez financiera frente a deudas y gastos, o la dinmica de
los flujos de caja.
Metas de productividad: que incluye aspectos vinculados a la calidad, costos, desperdicios e
ineficiencias de produccin.

En ocasiones, debido a la inconsistencia conceptual de ciertas definiciones, o en virtud de argumentos


polticos, se confunden objetivos y metas. Mientras los objetivos admiten un doble carcter cualitativo
y cuantitativo, las metas son estrictamente cuantitativas. Al respecto Sallenave es partidario de la
confusin poltica en la distincin de los trminos. Nos ejemplifica el autor: La confusin entre
metas y objetivos es frecuente, y, adems, es alimentada por los dirigentes de la empresa. Para
convencerse de esto es suficiente leer las palabras del presidente que preceden cada ao al informe
31

Ackoff, R. Planeacin de Empresas, Editorial Limusa, Mxico D.F., 1994. 38


Hodge, B.; Anthony, W.; Gales, L, op. cit.

21

financiero de la empresa. El presidente suele comenzar felicitndose por los resultados obtenidos a
pesar de la difcil coyuntura, y a continuacin enumera los objetivos para el ao siguiente:
Consolidacin de la participacin en el mercado.
Mejoras de la rentabilidad y de los dividendos.
Aumento de los beneficios sociales.
Etc..32
En esta situacin tpica, el presidente habla de objetivos sin determinar las metas. Sin duda, lo hace
intencionalmente, puesto que si hubiera querido revelar los objetivos completos, habra dicho, por
ejemplo:

Lograr un 30% de participacin en el mercado en los prximos dos aos.


Elevar la tasa de rentabilidad del patrimonio al 20%.
Invertir el 4% de la nmina en beneficios sociales.33

2. La nocin de paradigmas
La nocin de paradigma refiere a la interpretacin compartida de la realidad, que sostienen un grupo
de personas, a partir de sus conversaciones, hbitos y creencias.
Un paradigma conforma una estructura cognitiva que delimita el percibir y el actuar del grupo social
que lo comparte, a la vez que instituye un conjunto de reglas implcitas que orientan la accin de
quienes lo comparten. Como dice Kuhn, los paradigmas podran determinar la ciencia normal sin
intervencin de reglas descubribles.34 La construccin de paradigmas se origina en cmo la tradicin
cientfica construye y transmite su conocimiento, a partir de reglas explcitas expuestas en la
educacin cientfica.
Para Etkin35, un paradigma determina la forma en que hacemos algo, determinacin que ocurre a
partir de valores subyacentes empleados por el observador que a su vez resultan en una toma de
posicin tcita.
En consecuencia desde un enfoque cognitivo, un paradigma puede definirse a como un sistema de
significados compartidos y aceptados socialmente, que revisten el carcter de objetivos (objetividad
que es reforzada por las prcticas sociales), que guan las decisiones, acciones y conforman el
comportamiento organizacional.

32

Sallenave, J.P. La Gerencia Integral, Editorial Norma, Bogot, 1994, pgina 39.
Sallenave, op. cit. pg. 39.
34
Kuhn, T. La Estructura de las Revoluciones Cientficas, Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F., 1969.
35
Etkin, J.; Schvarstein, L., Identidad de las Organizaciones, Editorial Paidos, Buenos Aires, 1989.
33

22

En Administracin, la nocin de paradigmas es un instrumento que nos invita a comprender cmo en


las organizaciones se construye la nocin de realidad y a partir de la misma, cules han de ser los
estilos gerenciales, de liderazgo o las preferencias decisionales predominantes en ese mbito.
Desde esta perspectiva es posible develar el otro lado de la realidad objetiva y en cambio enunciar que
no existe a priori una realidad esttica o predeterminada sino que la misma es socialmente construida.
El constructivismo radical se presenta, por lo tanto, como un paradigma epistemolgico contrapuesto
al realismo, para el que la existencia de un mundo exterior al sujeto y con influencia en ste resulta
innegable, y no slo como eliminador de tentativas del individuo.
En esta lnea, Maturana36 distingue la objetividad sin parntesis y la objetividad entre parntesis. En la
objetividad sin parntesis, el observador asume la realidad y su capacidad cognitiva como algo
dado, donde el observador es independiente del fenmeno observado. En un estadio de objetividad
entre parntesis, el observador construye su explicacin de la realidad a partir de coherencias
operacionales que funcionan de manera recursiva en la praxis del vivir. En un mbito de paradigmas
en oposicin, cada explicacin reflejara una porcin o dominio de la realidad; la veracidad de estas
afirmaciones se verificara en el examen de la lgica propia de sus coherencias internas.
El individuo observador, construye su conocimiento en un juego dinmico de intercambio con su
realidad inmediata. El paradigma asumido, implcito en sus juicios y acciones, elemento activo que
en marca y condiciona la percepcin, se reafirma o cambia en la interaccin con la experiencia
directa.
Glasersfeld44 adhiere a esta perspectiva experiencial de la construccin del conocimiento, que define
en base a tres conceptos:

El conocimiento no es recibido pasivamente sino construido activamente por el sujeto


cognoscente.
La funcin de la cognicin es adaptativa y sirve a la organizacin del mundo experiencial, no
al descubrimiento de una realidad ontolgica.
El conocimiento no constituye una pintura del mundo. Aquello que damos en llamar
hechos no son elementos de un mundo independiente del observador, sino elementos de la
experiencia de un observador.

Watzlawick, un exponente del constructivismo radical cuestiona la concepcin de realidad objetiva.


Para el autor, toda realidad es en el sentido ms directo, la construccin de quienes creen que
descubren e investigan la realidad37. La realidad supuestamente hallada es una realidad inventada y su
inventor no tiene conciencia del acto de su invencin, sino que cree que la realidad es algo
independiente de l y que puede ser descubierta. Es a partir de esa invencin que las personas
perciben el mundo y actan en l.
Para el constructivismo radical el mundo que experimentamos lo construimos automticamente
nosotros mismos porque no reparamos en cmo realizamos ese acto de construccin. El primer
problema a resolver es consiste en explorar cmo adquirimos el conocimiento de la realidad
pregunta de carcter epistemolgico - y consiguientemente, cul es la nocin de verdad.

36

Maturana, H. La Realidad: Objetiva o Construida?, Editorial Anthropos, Mxico D.F., 1996. 44


Glaserfeld, E. Von,Introduccin al Constructivismo Radical en La Realidad Inventada, Gedisa,
Barcelona, 1988.
37
Watzlawick, P. La Realidad Inventada, Gedisa, Barcelona, 1988.

23

La nocin de saber realidad se asemeja al de la llave que "encaja", pero ese encajar solo describe la
capacidad de la llave, no la de la cerradura.
El paradigma constructivista considera que toda objetividad, fundada en la nocin de saber realidad
se sostiene en convenciones implcitas de la cuales podemos salir. La realidad objetiva no es tal en la
medida que esta es el resultado del ordenamiento y la organizacin de un mundo constituido a partir
de nuestras experiencias.
Su propuesta parte de la reflexividad que el sujeto hace sobre su pensar hacer, base de la toma de
conciencia que necesitamos hacer si queremos "darnos cuenta de".
Desde la psicologa, Piaget38 afirma que la inteligencia organiza el mundo organizndose a s misma.
De all que el conocer no es una actividad pasiva o receptiva, pues quien lo hace opera ese saber hasta
lograr hacerlo suyo, posesin que se siente tomada cuando comprendemos algo o cuando algo nos
hace clic (insight) repentinamente.
La epistemologa, antes campo exclusivo de filsofos, comienza a ser abordada por bilogos y
psiclogos, ocupados en indagar cmo funciona nuestro principal instrumento de percepcin: la
mente. Al respecto, Piaget desarrolla la nocin de esquemas, definibles como modelos o mapas que el
individuo emplea en su interaccin con el mundo. En esta relacin entre los esquemas y su entorno,
nuestra capacidad de representacin se va desarrollando cuando comparamos una percepcin anterior
con una presente. Sobre esta base comparativa se asientan la repeticin, la constancia y la regularidad
de percepciones. El desarrollo de esta capacidad de representacin es la que nos lleva a clasificar a las
percepciones como objetos, entendiendo por tal una unidad existente, separables de otros . En este
proceso de distincin se crean estructuras automticas de percepcin, que el organismo cognitivo
experimenta como "realidad".
De lo expuesto por Piaget, destacamos la presencia de tres procesos que obran como contenido en la
formacin de los esquemas: la asimilacin, la acomodacin y la abstraccin reflexiva39.
Asimilacin es un proceso activo de amalgamiento y ensamble entre los datos externos y los
esquemas del individuo. Su funcionamiento es a la vez pasivo receptivo, y activo, pues conduce a
una estructura de anticipaciones. La acomodacin es un proceso resultante de la asimilacin. En el
mismo, el individuo cambia sus esquemas en funcin a su nuevo enfoque de la realidad.
Dentro del esquema de cada individuo, el proceso de abstraccin reflexiva es una operacin de
transicin entre lo concreto y las formulaciones hipottico deductivas. Arbib y Hesse citan sus
etapas:
a. Para construir una estructura ms abstracta y general a partir de una estructura ms concreta y
particular, es necesario abstraer ciertas relaciones operacionales de la estructura antecedente, en la
posterior;
b.
Tal abstraccin y tal generalizacin presuponen que la relacin as abstrada debe
reflexionarse sobre un nuevo plano de pensamiento.
c.
Esta reflexin consiste en nuevas operaciones relacionadas con las operaciones antecedentes
mientras las continan.40

38

Piaget, J. Psicologa de la Inteligencia, Siglo Veinte, Buenos Aires, 1992.


Citado por Hesse, Mary; Arbib, Michael, en La Construccin de la Realidad, Editorial Almagesto, Buenos
Aires, 1998.
40
Hesse, Mary; Arbib, Michael, op. cit. pgina 72.
39

24

El dilema que plantea este tipo de saber es que una vez derrumbados los muros de la verdad objetiva
quedamos como nios indefensos, y automticamente como respuesta defensiva ante este quiebre que
denota desilusin, solemos colocarnos en la vereda de en frente y decimos que toda realidad es
cuestin de gustos, o todo es subjetivo, de modo que el individuo se encierra en una trampa sin
salida, trampa que se cierne nicamente sobre s mismo.
Para evitar estos extremismos debemos considerar que la realidad construida es un fenmeno en el
que interactan lo individual y lo colectivo, y que a partir de esta interaccin podemos concebir la
verdad y la objetividad, pero ellas estarn dadas condicionalmente, entre parntesis, contextuadas en
de acuerdo a la forma, tiempo y lugar de su construccin.
Uno de los enlaces terico conceptuales que nos permiten explicar cmo se construyen los
paradigmas y de qu modo estos se transforman en el prisma detrs del cual las organizaciones
conciben su realidad - interna y externa - podemos hallarlo en el construccionismo social. De acuerdo
a este enfoque, una organizacin es un espacios co construido, ligado por una historia en comn que
produce singificados compartidos y acuerdos tcitos colectivos. Vaan Manen explicita algunos de los
supuestos del construccionismo social:

"Todo comportamiento o accin humana se basa en alguna clase de creencia, certera o


defectuosa, acerca de lo que pasa en la situacin inmediata, as como qu es lo que se quiere
lograr mediante alguna accin dada dentro de esa situacin.
Los acontecimientos, objetos, personas, hechos, relaciones, existen para nosotros solo en la
medida en que son concebidos en nuestras mentes.
Las interpretaciones que construimos de nuestras experiencias y las finalidades que damos a
nuestras acciones son de origen social. Solo mediante la continua interaccin con otros podemos
construir ciertos significados para las cosas en el mundo, hacia los cuales podemos entonces
engranar nuestro comportamiento. 41

Desde la prctica comunicativa Pearce42 interpreta el contruccionismo social a partir de la relacin


intersubjetiva, capaz de construir un contexto comn que cobra la dimensin de objetivo al ser
reconocido por una comunidad de individuos.

2.1. Un nuevo concepto de organizacin


El paradigma constructivista considera que una organizacin es como un escenario en el cual los
actores no toman la realidad tal cual es sino que la interpretan, en un proceso de naturaleza social, y al
interpretarla construyen una comprensin compartida que se externaliza en el ejercicio dinmico de
las relaciones en las cuales se negocian roles e identidades. La organizacin no existe como cosa
objetiva y dada sino que se crea y se recrea en el marco de interpretraciones, nocin que nos lleva a
definir la realidad organizativa ms all del plano material y trasladarla al plano simblico.
El paradigma constructivista tambin renueva nuestro enfoque sobre el percibir. Considerado como
actividad pasivo contemplativa, el percibir implica una accin en s misma de carcter no neutral.
41

Citado por Pfeffer, J. En "Organizaciones y Teora de la Organizacin", El Ateneo, Buenos Aires, 1987,
pgina 180.
42
Pearce, B. Nuevos Modelos y Metforas Comunicacionales: el Pasaje de la Teora a la Praxis, del
Objetivismo al Construccionismo Social y de la Representacin a la Reflexividad, en Nuevos Paradigmas,
Cultura y Subjetividad, Paidos, Buenos Aires, 2002.

25

Percepcin y accin son partes interdependientes de un mismo continuo. Toda percepcin acaba por
atribuir a los objetos que percibimos significaciones relativas a la accin. Como dice Guiot
De alguna manera las significaciones se manipulan, se seleccionan y se transforman segn la
situacin en que se ve involucrada la persona y en funcin de la accin proyectada o emprendida.
Las significaciones de las hiptesis, de las inferencias y de las expectativas pueden as confirmarse,
invalidarse o revisarse en la misma accin y como resultado de las interacciones sociales que ella
implica. 43

2.2. Conocer desde la accin


El conocimiento desde la accin se manifiesta como un saber implcito en nuestros patrones de juicio,
parece no provenir de una operacin intelectual previa, sino que se halla radicado en los procesos del
saber cmo.
Schn distingue los procesos de pensamiento de los procesos no lgicos, siendo estos ltimos poco
susceptibles de ser expresados en palabras. Ejemplos de estos procesos se ven en el clculo de
distancias o en la precisin que demuestran los jugadores de distintos deportes como ftbol, tenis o
bsket, habilidad que no pasa por los procesos analticos normales sino que estn como registradas en
la mente de quien las ejecuta.
Conocemos a partir de internalizaciones de eventos que organizan nuestro mundo cognoscible, cuyas
propiedades son:

Hay acciones, reconocimientos y juicios que sabemos cmo llevar a cabo espontneamente, y en
los que no tenemos que pensar sobre ello previamente o durante su ejecucin.
A menudo no somos conscientes de haber aprendido a hacer estas cosas, simplemente nos
encontramos hacindolas.
En algunos casos fuimos conscientes una vez de las comprensiones que ms tarde fueron
internalizadas en nuestra sensacin de la accin misma. En otros casos podemos no haber sido
nunca conscientes de ellas. No obstante en ambos casos, somos incapaces de describir el saber
que nuestra accin revela.

2.3. La refexin desde la accin


A menudo se crea que el hacer y el pensar eran universos paralelos, y que en la accin repetimos
mecnicamente los patrones de comportamiento que alguna vez adquirimos. Sin embargo varias son
las disciplinas, como los deportes o la msica, que demuestran a gente que aprende haciendo y que
puede pensar en algo mientras lo hace. Este aprender haciendo permite revisar nuestros conocimientos
y supuestos subyacentes, de modo que la experiencia se convierte en una escuela de saber en la que el
profesional construye sus teoras desde la accin. El siguiente ejemplo ilustra en parte lo que
queremos decir:
Un banquero especializado en inversiones, admite que no puede describir sus juicios sobre el
riesgo de inversin de una compaa. Las reglas y prcticas comunes solo le permiten calcular en un
30 por ciento un riesgo de inversin y recuerda una situacin ocurrida en un gran banco. Su tarea
43

Guiot, Jean Organizaciones Sociales y Comportamientos, Editorial Herder, Barcelona, 1985.

26

consista en examinar la viabilidad de futuros proyectos de inversin para aprobar su


financiamiento, tarea que requiere de un riguroso anlisis de cifras e indicadores.
En esta oportunidad pareca que todos los exmenes cuantitativos eran satisfactorios y desde los
nmeros poda emitirse un muy buen juicio de la posicin del banco. Sin embargo haba algo que al
banquero no le cerraba, le pareci que estaba reaccionando al hecho de que haba sido tratado con
un grado de deferencia desproporcionado respecto a su posicin; qu pudo haber motivado que lo
trataran as? se preguntaba. Cuando sali del banco le dijo a su colega: De ninguna manera
encaremos nuevos negocios con ese banco!, dejemos que solo sigan con sus compromisos existentes.
Al poco tiempo el banco sufri una estrepitosa bancarrota, cuando nada haca suponer, al menos
segn las cifras, que ello ocurrira.44
Comnmente se cree que los administradores disponen de un herramental de saber que los capacita
para sostener bajo control sus decisiones, pero tal supuesto es errneo, porque en realidad muchas de
las decisiones son tomadas en condiciones de riesgo o de incertidumbre, de all que necesariamente
debe aprender a leer lo que sucede como si se tratara de un texto aun no escrito cuyo desarrollo ocurre
aqu y ahora.
Distintas corrientes y autores tratan de darle una explicacin a este "leer la realidad", normalmente
llamada intuicin. Kuhn nos da un ejemplo de este modo de distinguir:
"El ver pequeas gotas de agua o una aguja frente a una escala numrica es una experiencia
perceptual rudimentaria para el hombre ignorante de cmaras de nubes y ampermetros. Siendo as
requiere meditacin, anlisis e interpretacin, (o la intervencin de una autoridad externa), antes de
que se puedan lograr conclusiones sobre electrones o corrientes. Pero la posicin del hombre que ha
aprendido sobre estos instrumentos y tuvo mucha experiencia en ejemplares, es muy diferente con
ellos y hay sus correspondientes diferencias en la forma en que procesa los estmulos que desde stas
le llegan.
Viendo una cmara de nubes ve literalmente, no gotas de agua sino las trayectorias de los electrones,
de las partculas alfa, etc. Estas huellas son criterios que l interpreta como indicios de la presencia
de las partculas correspondientes, pero esa trayectoria es ms corta y diferente de la considerada
por el hombre que interpretaba las gotitas. 45
En el uso metafrico no menos que en el literal del "el ver", la interpretacin comienza donde termina
la percepcin. Ambos procesos no son los mismos, y lo que la percepcin deja para complementar la
interpretacin, depende drsticamente de la naturaleza, la cantidad de experiencia previa y del
adiestramiento.
Schn sostiene que los directivos y gerentes mantienen una conversacin activa con cada situacin
que implica una reflexin en la accin. Surge la otra faz de los supuestos racionalistas, aquella
sostenida en un conocimiento originado en las prcticas individuales y organizativas, cuya naturaleza
es esencialmente tcita.
El contraste entre el racionalismo cientfico y la reflexin sobre la accin se produce en el caso que
una empresa decide lanzar un nuevo producto al mercado. Tradicionalmente se recurre a
investigaciones de mercado que a partir de modelos de conducta del consumidor, anlisis de la
competencia o anlisis de mercados intentan reunir informacin que permita elaborar las mejores
alternativas y poder predecir, de algn modo, cules han de ser los resultados de la decisin. Pero
ocurre que cuanto ms nuevo se el producto mayor es el margen de riesgo ya que no pueden preverse

44

Schn, D. El Profesional Reflexivo Editorial Piados, Buenos Aires, 1998, pgina 68.
Kuhn, T. La Estructura de las Revoluciones Cientficas, Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F., 1969,
pgina 302.
45

27

las reacciones de los consumidores, por lo que los resultados de una investigacin de mercado deben
tomarse con cuidado. Una muestra de ello es el caso de la compaa norteamericana 3M46:
Luego de la Segunda Guerra Mundial la 3M Corporation puso en el mercado una cinta de acetato de
celulosa transparente , recubierta en una de las caras con un adhesivo sensible a la presin, que
denominaron cinta de calzar. la haban pensado para que sirviera como material de reparacin de
libros. Pero en las manos del consumidor el producto vino a ser utilizado de muy diferentes maneras,
la mayor parte de las cuales no tena nada que ver con la reparacin de libros, como envolver
paquetes, pegar fotos en la pared, reparar billetes, etc.
Los directivos de la 3M no consideraron estos sorprendentes usos como un fracaso de su plan inicial
de mercadotecnia, ni los aceptaron meramente como un feliz accidente. Se fijaron en ellos y trataron
de darles sentido como un conjunto de mensajes sobre mercados potenciales. De este modo la
compaa empez a poner en el mercado tipos de cinta adhesiva especialmente diseada para
utilizarla en aplicaciones tales como empaquetado o decoracin.
El proceso de mercadotecnia de 3M pas de los anlisis proyectivos a establecer una conversacin
reflexiva con los consumidores.

3. Paradigmas en Administracin
La nocin de paradigmas permite acercarnos a la construccin de mundos de significados, de
percepcin, pensamiento y de accin insertos en las organizaciones.
Las organizaciones se construyen en la interaccin de la diversidad de paradigmas que anidan en ella.
El conocimiento que emerge de ellos, basado en reglas implcitas y explcitas, conjuga la teora y la
praxis en un proceso de aprehensin y de reflexin en la accin.
En los captulos siguientes intentaremos aproximarnos a las primeros ejes paradigmticos de los
enfoques que dieron origen a la Teora de la Organizacin, considerando sus contenidos as como las
rupturas provocadas entre paradigmas.
Destacados autores como Koontz o Pfeffer critican la profusin de teoras que a modo de selva se han
reproducido sin un orden y una coherencia determinada, trataremos de hallar un primer orden al caos
a partir de la elaboracin de un cuadro evolutivo de los diversos enfoques. Dicha distincin obedece a
las rupturas paradigmticas e histricas, a los saltos evolutivos producidos entre los aportes de un
enfoque y otro.
Este orden en buena parte se nutre de acciones y reacciones , de contradicciones que devienen en
cambios, o desde posturas sintetizadoras cuando no, de aquellas que guardan la pretensin de ser
totalizadoras.
Son ejemplo de estas rupturas y cambios tericos:

46

La oposicin entre los enfoques mecanicistas y los enfoques humanistas. Para los primeros,
inspirados en gran medida en la ingeniera, la organizacin se concibe como un conjunto de
engranajes integrador de los aspectos tcnicos, tecnolgicos y humanos orientados hacia

Schon, D. El Profesional Reflexivo , Paidos, Buenos Aires, 1998, pgina 218.

28

la consecucin de la eficiencia. Por su parte, los enfoques humanistas, inspirados por las
ciencias sociales criticarn la deshumanizacin de los enfoques mecanicistas, a la vez que
proponen atender las necesidades socioemocionales de los miembros de una organizacin.
Los enfoques sistmicos cuya objetivo es el poder integrar o buscar nexos tericos entre los
aspectos particulares, puntos ciegos o aspectos inconexos de las teoras cientficas.
El paradigma racionalista que propone leer e interpretar a las organizaciones a partir de sus
procesos decisorios, como eje superador de los enfoques anteriores.
La visin de la organizacin desde sus idiosincracias culturales, productora de normas,
valores y creencias compartidas.
Las teoras medio ambientales que perciben a la organizacin como un ente sujeto a las
contingencias del entorno. Desde esta perspectiva, se elaboran respuestas adaptativas que
respondan a los cambios en el contexto.

3.1. Objetivos propuestos por cada paradigma


Teora
Clsica

Burocrtica

Objetivos propuestos
Productividad lograda en base a mtodos de
diseo del trabajo, de carcter sistemticos.
Eficacia
y
eficiencia
en
la
accin organizativa.
Diseo de un marco organizativo legal y
formal.
Control social.
Continuidad de la organizacin.
Predictibilidad de la conducta humana.

Sociolgica

De sistemas

Productividad lograda en base a la influencia


que las normas sociales ejercen sobre el
individuo.
Lograr calidad de vida en el trabajo, a partir
de mejorar ambientales y del diseo social.
Promover el pensamiento sistmico como un
nuevo modo de decidir y actuar en las
organizaciones.

29

Propone una visin integrada, que ana


funciones y conocimientos especializados, en
contraposicin a los tradicionales esquemas
escindidos de decisin y accin analticos.

Paradigma del Aprendizaje Organizacional

De la Organizacin

Medioambientales

De la cultura organizacional

Explicar y diagnosticar las causas de los


procesos de desaprendizaje organizacional.
Buscar las causas eficientes que promuevan
el aprendizaje y la transferencia de
conocimientos en la organizacin.
Construir un esquema terico que permita
predecir el comportamiento organizativo.
Dotar de
eficacia a
los
mecanismos decisorios a
partir de
su
estudio e
investigacin.
La eficacia (interpretada como supervivencia)
de la organizacin se logra a partir de su
adaptacin con el medio ambiente.
Explicar a las organizaciones a partir de sus
valores, supuestos y creencias compartidas.
Interpetar cules son los constructos de los
procesos culturales.

Fuente: elaboracin propia.

4. Hacia una nueva definicin de organizacin


Basados en las nociones de complejidad organizacional, definiremos a las organizaciones como
espacios en los que conviven la multiplicidad de perspectivas (posiciones, visiones del mundo y
paradigmas), unificadas por las prcticas, las creencias, y las instituciones que en su conjunto forman
el paradigma dominante.
Nuestra definicin de las organizaciones, se basa en el principio dialgico, pues refleja tanto la
aceptacin de los procesos que forman su esencia, su ser, y de all sus instituciones, como la
presencia de posturas dismiles, esto es, instituyentes.
Entonces, concebimos a las organizaciones a partir de los procesos bsicos de institucionalizacin y
cambio. En esta dinmica, la nocin de paradigmas es central, pues permite explicar el
comportamiento de toda organizacin.
La presencia de estos paradigmas podemos apreciarla con ms fuerza en la formacin de los
consensos que se establecen, ya sea en torno a los objetivos y metas de la empresa, como en aspectos
diarios de trato con los clientes, acceso a los mercados o adquisicin de tecnologas.

30

Mientras los consensos colectivos tienden a ser la fuerza conservadora, el cambio, promovido por
fuerzas internas y externas a la organizacin, surge como la disrupcin de estos consensos.
En trminos de Kuhn, las creencias prevalecientes ya no son suficientes para contener la marea de
nuevas ideas o prcticas. En nuestro ejemplo, sera el caso del cambio del comportamiento en los
clientes, en los patrones de los mercados o en la gestin de las tecnologas.
La crisis del paradigma organizativo demandan un cambio del conocimiento en la accin. las formas
de percibir y actuar sobre la realidad, deben ser recreadas.
El nuevo paradigma trae consigo la semilla de un nuevo orden, el cual reestablece la eficacia y la
eficiencia en el desempeo de la organizacin.
De este modo, los procesos organizativos, mediados por el paradigma dominante, se enmarcan en un
ciclo dinmico de conservacin - crisis cambio, necesario para elevar la capacidad de sobrevivir y
crecer de toda empresa.
En el siguiente esquema, expresamos una sntesis de la dinmica organizativa:

Esquema: nueva definicin de organizacin47

47

Fuente: elaboracin propia.

31

4.1. CASO: MC DONALDS48


Conocida internacionalmente por sus hamburguesas Mc Donalds es un ejemplo del poder de las
franquicias. Comenz como un modesto restaurante de comidas rpidas que tena la particularidad
48

Adaptado de Hill y Jones, Administracin Estratgica, Mc Graw Hill, Mxico D.F., 1997.

32

de atender rpidamente a sus clientes - especialmente adolescentes - en un ambiente sumamente


funcional. La expansin nacional e internacional del negocio fue resultado de una serie de elementos:
1. Un proceso de produccin que logra combinar tecnologa poco compleja de gran capacidad de
produccin con una alta capacitacin de mano de obra especializada.
2. El sistemas de franquicias particularmente diseado que otorga al franquiciado todos los
elementos indispensables para gerenciar su local, quien a cambio debe pagar una cuota por uso de
marca (regala). Merced a las franquicias Mc Donalds, una empresa que en sus comienzos era de
reducido capital, ha podido expandir la cantidad de locales en todas las latitudes.
3. Su imagen, pensada para captar la atencin de nios y especialmente adolescentes. La posicin
que sostiene en el mercado hace que su competencia quede muy atrs.
5. Su cultura de trabajo, guiada por un fuerte esquema de valores y creencias compartidas.
6. Sistemas de incentivos a los empleados, promovidos por las mismas normas sociales (empleado
del mes) o en virtud a la instrumentacin de ascensos (incentivos materiales).
7. Productos de bajo costo que otorgan un alto nivel de rentabilidad.
7. El desarrollo de acuerdos con proveedores (uno de los principales factores del medio ambiente),
algunos de ellos prcticamente integrados a la empresa merced al sistema de entregas justo a
tiempo.
8. Su orientacin al cliente la convierte en una empresa muy atenta a las tendencias en materia de
costumbres, capacidad que le otorga posibilidades de ser innovadora. Normalmente se introducen
nuevos productos o se modifican las polticas de precios para atraer nuevos clientes.
Como parte de su imagen institucional Mc Donalds auspicia eventos, jornadas y organizaciones
orientadas al bien comn.
CONSIGNA: Analice los paradigmas que conviven en Mc Donalds

5. Sntesis
En esta unidad, hemos abordado aquellos aspectos constitutivos de la nocin de organizacin. en
forma creciente, avanzamos desde las concepcin de las organizaciones como entes sociales y
tcnicos, hacia las nociones de complejidad organizativa, enmarcada en la relacin dialgica

33

individuo organizacin, en la definicin de mltiples lgicas y propsitos que conviven entre si, en
las contradicciones inmanentes y en el marco que definen las relaciones de poder y la necesidad de
trabajar en pos de la tica organizativa.
Entonces, la definicin de organizacin se complejiza a medida que comenzamos a tomar en cuenta
sus elementos componentes misin, objetivos, metas -, as como los paradigmas que guan su
formulacin.
Las organizaciones se forjan en mbitos que contienen en un mismo espacio y tiempo la diversidad y
la dialgica de fuerzas que luchan por conservar, fuerzas que pujan por cambiar, la tensin entre
posturas y formas de concebir la realidad divergentes, la racionalidad y la irracionalidad.
Cada paradigma encierra en s mismo una definicin propia de organizacin, excluyente de otros
modos de pensar. Nuestra definicin de organizacin intenta superar las barreras paradigmticas a fin
de comprender el fenmeno en su conjunto visin que tambin encierra un supuesto y un paradigma
implcito -, que tambin choca con nuestras barreras perceptivas y nuestros propios procesos de
exclusin.
Aqu, el paradigma constructivista, dada su propuesta de reflexividad hacia el conocer, obra como
puente entre la definicin de paradigma y la de organizacin. En esta relacin, encontramos que el
conocimiento en la accin define de mejor modo, la manera en que las organizaciones encaran su
realidad.
Comprender a las organizaciones es un ejercicio que implica a su vez, develar la naturaleza del
hombre en tanto ser individual como ser colectivo. Las organizaciones son nuestro espejo, nos
reflejan y nos vemos reflejadas en ellas, y en este proceso construyen su identidad y al mismo tiempo
nos construimos en y con ellas.
Desde la perspectiva tica que hemos asumido en esta unidad, y cabe que el hombre entienda,
finalmente, que las organizaciones son y el fruto de su creacin, que deben ser sus servidoras y no
un ente impersonal que lo domina y lo limita.

6. Bibliografa

34

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2000.
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6. Drucker, P., La Gerencia, El Ateneo, Buenos Aires, 1990.
7. Etkin, J., La Doble Moral de las Organizaciones, Mc Graw Hill, Madrid, 1993.
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D.F., 1969.
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23. Mintzberg, H., El Poder en la Organizacin, Editorial Ariel, Barcelona, 1993.
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27. Sallenave, J.P., La Gerencia Integral, Editorial Norma, Bogot, 1994.
28. Sallenave, J. P., Gerencia y Planeacin Estratgica Editorial Norma, Bogot, 1995.
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33. Pfeffer, J., "Organizaciones y Teora de la Organizacin", El Ateneo, Buenos Aires, 1987.
34. Watzlawick, P., La Realidad Inventada", Gedisa, Barcelona, 1988.

35

UNIDAD II: La organizacin como Mquina Objetivos


de la unidad.

Estudiar la raz histrica de la Administracin Cientfica y la Teora Clsica de la Administracin.


Abordar en profundidad, los aportes originarios vertidos a estos enfoques por Frederick Taylor,
Henry Ford y Henri Fayol.
Analizar la continuidad de estos enfoques, su influencia en las corrientes de pensamiento
administrativo y su aplicacin en la industria.
Reflexionar sobre las crticas vertidas al enfoque clsico.

1. La Escuela Cientfica de Taylor. Aproximacin a las condiciones que marcaron su


surgimiento
Coexisten diferentes nfasis a la hora de caracterizar el contexto que sirvi de marco a los primeros
pasos por imponer, de modo definitivo, la profesionalizacin de la gestin de las organizaciones
empresariales, un proceso que en el ltimo cuarto del siglo XIX se convirti en una exigencia de ms
en ms impostergable:

Chandler pone el acento en la imparable transformacin de los procesos tecnolgicos, que


imponan la coordinacin administrativa como su exigencia central para asegurar niveles
inditos de productividad y de rendimiento del capital.

Kliksberg, en la gran concentracin de econmica a la que se asista en esa poca:


...con un impulso avasallador, surge en ese perodo en el seno de la estructura
norteamericana, la gran empresa, que copa uno a uno todos los sectores vitales,
eliminando de ellos a pequeos y medianos competidores, e impone las nuevas
formas de la economa 49

Por su parte Coriat pone en tintes dramticos la bsqueda de una tambin indita
intensificacin de la explotacin de la fuerza de trabajo, que pasara, en primer lugar, por
acabar con el control obrero de los tiempos de produccin:
Quien domina y dicta los modos operatorios se hace tambin dueo de los tiempos de
produccin 50

Por si hiciera falta recordamos que, sobre todo en el contexto que aqu se intenta describir, los tiempos
de produccin determinaban la ganancia empresaria, y que la maximizacin de la ganancia se
convierte, de hecho, en el propsito ltimo muchas veces parecera que el nico- de la gestin
empresarial.

49

Kliksberg, B. El Pensamiento Organizativo: del Taylorismo a la Teora de la Organizacin, Editorial Paids,


Buenos Aires, 1985, pg. 137.
50
Coriat, B. El Taller y el Cronmetro Siglo XXI; Mxico 1997, pgina 24.

36

De las puntualizaciones hechas hasta aqu, y muy especialmente para acercarnos ms an al hbitat
histrico de la propuesta tayloriana, nos parece imprescindible precisar los profundos cambios de todo
orden que transformaron la economa y la sociedad de los EE.UU., a partir en especial de la Guerra
de Secesin, que terminara por afirmar el dominio de los sectores industrialistas en ese pas, y la
progresiva prdida de influencia del capitalismo de plantaciones, portador de relaciones sociales y
sistemas de gestin sustancialmente divergentes.
1.1. Contexto histrico del enfoque.
Desde mediados del siglo XIX cobraron mayor auge las fuerzas de la industrializacin en las
economas de los pases centrales. La expansin de las operaciones comerciales promovidas por los
avances cientfico tcnicos en materia de transportes y comunicaciones abra nuevos mercados. El
saber aplicado al desarrollo de nuevos productos y procesos de produccin, fortaleca los lazos entre
la ciencia y la industria.
En este mbito de produccin en masa se hace evidente la participacin del capital financiero en la
promocin de las actividades capitalistas, de all que el principal objetivo de empresarios e
inversionistas era poder maximizar las utilidades y con ellas, el rendimiento del capital.
El ritmo de la innovacin tecnolgica, el crecimiento y la expansin de la poblacin y el aumento de
los niveles de produccin provocaron la expansin de los mercados y crearon la necesidad de hallar
medios para administrar la mayor complejidad productiva.
Se perciban como obstculos la baja productividad de la mano de obra y el modo en que ella
comenzaba a organizarse sindicalmente. Idear la racionalizacin en las operaciones del taller
alcanzaba a cumplir con los propsitos de lograr a un mismo tiempo una mayor productividad y un
mayor rendimiento del capital, a partir de estos beneficios:
Reduccin de los costos de fabricacin:
A partir de suplantar mano de obra calificada y especializada por mano de obra no especializada. En
una fbrica que incorpore maquinarias stas se encargarn de reemplazar las actividades complejas de
modo de ir reemplazando el protagonismo de la mano de obra, sometindola a convertirse
paulatinamente en un aditamento de aquellas. La inexistencia de legislacin laboral reforz esta
tendencia y promovi el trabajo de mujeres y nios.
Aumento del ritmo de trabajo:
Como resultado del progresivo reemplazo de fuerza fsica por fuerza mecnica.
Debilitamiento de la organizacin obrera.
El poder que paulatinamente iban adquiriendo los sindicatos los transformaba en un "colocador de
personal" que regulaba la calidad y cantidad de la mano de obra.
Imposicin de un esquema disciplinario:
El relativamente alto poder de negociacin de los obreros calificados deba subordinarse a los
designios de las mquinas.
Se observa como la racionalizacin de los procesos de produccin se conceba aun desde un matiz
eminentemente tecnolgico, hacindola capaz de transformar y regular por s misma, el accionar de
la mano de obra.

37

Durante el siglo XX la cada de las economas domsticas en Europa provoc un gran aluvin
inmigratorio principalmente hacia los Estados Unidos. Ello provoca un dramtico cambio en la
composicin de la clase obrera, pues se trata en general de mano de obra campesina, disciplinada,
poco instruida y principalmente poco politizada y sindicalizada.
Quien sufre el mayor impacto es el movimiento sindical norteamericano, pues el exceso de oferta de
mano de obra provoca el abaratamiento de sus costos, adems de ser una potencial amenaza a su
poder de negociacin: cuanto mayor fuera la capacidad del sector industrial en incorporar mano de
obra no especializada, ms deberan ceder en sus reclamos.
Dadas estas condiciones Coriat concluye que el taylorianismo signific una estrategia de dominacin
sobre el trabajo, pues progresivamente permite la incorporacin de trabajadores no especializados,
desplazando de esta manera a aquellos que de una u otra manera, pertenecan, merced a su oficio, a un
gremio o sindicato determinado.
Para Klisksberg, la evolucin posterior de la teora administrativa est indisolublemente ligada a esa
proyeccin.
a) La gran concentracin econmica
Hacia fines del siglo XIX cobr mayor impulso la tendencia hacia la gran empresa monoplica,
representada en la figura de los trust. Eran caractersticas de su funcionamiento general la
planificacin detallada de los trabajos, la especializacin de las funciones, la adopcin de prcticas
que eliminaran a la competencia, la minimizacin de los costos de mano de obra, etc.
A principios del siglo XX, la gran empresa comercial sufre un cambio significativo en su estructura
financiera, pues las fuentes originarias de capital, absolutamente endgenas, son reemplazadas por el
capitalismo financiero. El fin de aumentar la productividad se ampla al maximizar las relaciones
mano de obra - salario, planta instalada - costos fijos, e inversin - rendimiento del capital.
b) La inexistencia de un cuerpo de legislacin social
En el campo laboral prevaleca el principio jurdico de raz liberal, que pregonaba la autonoma de
voluntad en materia contractual. Las empresas de entonces se oponan vigorosamente a todo intento
de sacar el contrato de trabajo del marco del derecho privado, creando por ley normas que limitaran la
total libertad de las partes en la redaccin de sus clusulas.
c) Limitada fuerza de las organizaciones sindicales
El reconocimiento de los sindicatos y de la actividad sindical comenzaba a trazarse en un marco de
violentas huelgas, pues sus actividades eran hasta entonces punibles por las fuerzas contratradas por
los patronos. El mismo medio que le permita cobrar notoriedad afectaba seriamente su legitimidad
institucional, de modo que se los catalogaba de marginales o clandestinos.
d) Estructura del mercado de trabajo: la masa inmigratoria
Las profundas transformaciones del mercado de trabajo y la enorme masa de inmigrantes que arribara
al pas en el perodo son dos procesos de incidencia decisiva. Pese a su indiscutible vinculacin,
preferimos mostrarlos por separado. Para una mejor visualizacin transcribimos a continuacin dos
cuadros que a nuestro entender permiten asumir plenamente sus alcances:

I.

POBLACIN, FUERZA DE TRABAJO E NDICE DE PARTICIPACIN 186038

1920
AO

POBLACIN
(en millones)

FUERZA
DE INDICE
DE
TRABAJO
PARTICIPACIN
(en millones)
(porcentual)
1860
31.5
11.1
35
1870
39.9
12.9
32
1880
50.3
17.4
35
1890
63.1
23.3
37
1900
76.1
29.1
38
1910
92.4
37.5
41
1920
106.5
41.6
39
Fuente: Oficina de Censos de EE.UU., Historical Statistic of the United States, Colonial
Times to 1957(Washington D.C. 1960); cit. en: James H. SOLTOW, Richard SYLLA y
Sidney RATNER: Crecimiento, Bienestar y Poder de Decisin, ; Editorial Fraterna, Buenos
Aires 1983; Volumen II, p. 77.
II.
DISTRIBUCIN PORCENTUAL DE LA FUERZA DE TRABAJO POR
SECTOR, 1860-1920
Ao
Agricultura Manufactura Comercio
Transpor- Otros
Total
te
1860
53
14
8
2
23
100
1880
51
19
11
3
16
100
1900
40
20
14
4
22
100
1920
26
27
14
8
27
100
Fuente: Stanley LEBERGOTT, Labor Force and Employment, 1800-1960; en : National
Bureau of Economic Research, Output, Employment and Productivity in the United States
after 1800(Nueva York: National Bureau of Economic Research, 1966), Tabla 2, p. 119; cit.
en SOLTOW, SYLLA y RATNER; op. cit, p. 82
Los cuadros precedentes muestran una primera imagen de las profundas transformaciones
demogrficas del perodo:

En el primero se observa la casi triplicacin de la poblacin y de la fuerza de trabajo en


valores absolutos, con variaciones de alguna importancia en la participacin relativa de esta
ltima en la poblacin total.
En el segundo, las gravitantes migraciones de la poblacin econmicamente activa, desde las
zonas rurales a los restantes sectores de la economa. As, mientras la fuerza de trabajo
agrcola redujo su participacin a la mitad, la fuerza de trabajo ocupada en la industria y el
comercio casi duplic esa participacin, y la de la ocupada en el transporte se cuadruplic.

De Soltowy sus colaboradores rescatamos dos acotaciones adicionales:


1. Excepto en el perodo 1901-1910, ...durante la mayor parte de la historia norteamericana,
los aumentos de la poblacin y de la fuerza de trabajo se originaron principalmente en el
incremento natural, es decir, en el exceso de nacimientos sobre los fallecimientos de

39

personas que vivan en los Estados Unidos 51. Los aumentos naturales representaron entre
1860 y 1920 entre el 60 y el 72% del incremento global
2. En el perodo 1860-1920 llegaron a ese pas 29,5 millones de inmigrantes, predominando
hasta 1890 los procedentes de Europa del Norte y del Oeste; y entre 1890 y 1910 los de la
Europa meridional y oriental. Del total general, aproximadamente 1/3 retorn ms tarde a sus
pases de origen5.
Coriat aporta mayores precisiones en cuanto a la composicin de esa masa inmigratoria. En ella se
destacaban dos grupos:
1. ... un nmero relativamente escaso de obreros de oficio y artesanos que pudieron sustraerse
a la vigilancia de las leyes europeas que prohiban su emigracin y que, habiendo
pertenecido frecuentemente a ligas y asociaciones obreras, reconstruirn rpidamente
sindicatos y asociaciones de defensa
2. ... una gigantesca masa de pobres diablos, recin expropiados de sus campos, sin
especializacin ni conocimiento del trabajo industrial, y privados de asociaciones de defensa
colectiva de su fuerza. 52
De ese modo, uno de sus efectos ms importantes sobre la economa y la sociedad de los Estados
Unidos fue la constitucin de un formidable ejrcito de reserva, que por aadidura ... posee
caractersticas ms favorables al proyecto industrial en el que trabaja Amrica que aquellos de los
que se beneficiaron los pases del Occidente europeo. 53
El autor francs aclara a continuacin las connotaciones consiguientes a derivar de ese ejrcito de
reserva:
dado que el proceso de trabajo todava se basa, y de modo amplio, en el oficio y la habilidad
obrera, esas caractersticas de su configuracin se prestan poco en la prctica para la
incorporacin de las fuerzas de trabajo no especializadas de las que rebosan los Estados
Unidos.8
Las conclusiones de Hobsbawm, quizs desde una perspectiva temporal un tanto divergente,
adelantan los caminos por los que iba a efectivizarse en un perodo histrico relativamente corto esa
reserva:

51

En aquellos sectores en que el trabajo industrial no estaba mecanizado y no exiga ninguna


destreza especfica, no slo estaba al alcance de los trabajadores no cualificados, sino que
al emplear gran cantidad de mano de obra, multiplicaba el nmero de tales trabajadores
conforme aumentaba la produccin.54
Por otra parte, la mecanizacin, que pretenda sustituir la destreza y la experiencia
manuales por secuencias de mquinas o procesos especializados, y era realizada por una
mano de obra ms o menos sin especializar, acogi de buen grado la desesperanza y los
bajos salarios de los trabajadores sin experiencia, muy en especial en los Estados Unidos,
donde no abundaban los trabajadores especializados del perodo industrial, que no eran
tampoco muy buscados.55

Soltow, op.cit. pgs. 77/78. 5

Op.cit., pgs. 78/79.


52

Coriat, op.cit., p. 30.


Ibdem.
8
Ibdem.
54
Hobsbawm, E., La Era del Imperio Editorial Crtica, Buenos Aires 1998; pg. 125.
55
Ibdem.
53

40

Cuando el siglo XIX estaba tocando a su fin, ningn pas industrial en proceso de
industrializacin o de urbanizacin poda dejar de ser consciente de esas masas de
trabajadores sin precedentes histricos, aparentemente annimos y sin races, que
constituan una proporcin creciente y, segn pareca, inevitablemente en aumento de la
poblacin, y que probablemente, a no tardar constituiran la mayor parte de sta.56

e) La revolucin tecnolgica
Perodo de fervor e inventiva incorpora a la vida moderna el telfono y la telegrafa sin hilos, el
fongrafo y el cine, el automvil y el aeroplano, y cuando se aplicaron a la vida domstica la ciencia
y la alta tecnologa mediante artculos tales como la aspiradora (1908) y el nico medicamento
universal que se ha inventado, la aspirina (1899).
Se actualizan los avances logrados en la primera revolucin industrial a partir del perfeccionamiento
en la tecnologas del vapor y del hierro. El acero, las turbinas, la electricidad, la qumica, y el motor
de combustin que comenzaron a desempear un papel fundamental en las nuevas economas
dinmicas.
En cuanto a las consecuencias de sociales de esta Revolucin Tecnolgica, desde una visin
radicalmente divergente Soltow y sus colaboradores extraen consecuencias no muy diferentes de las
ya citadas de Coriat y Hobsbawm:
En 1860, Estados Unidos era principalmente una nacin de agricultores y trabajadores
autnomos, que tenan hbitos laborales, estilos de vida y decisiones caracterizadas por un
alto grado de independencia. Hacia 1914 se haba convertido en una nacin muy
industrializada y urbanizada, en la cual la mayora de los trabajadores individuales
mantenan con sus patrones una relacin de dependencia, y dichos patrones con frecuencia
eran grandes empresas y corporaciones impersonales. Estos operarios tenan mucho menos
control sobre los tipos de tareas disponibles y las condiciones de trabajo los salarios, el
nmero de horas de la jornada, la estabilidad, la seguridad, etc.- que los trabajadores de
generaciones anteriores.57
f) Cambios en los modos de produccin
La Revolucin Industrial tiene como su antecedente histrico inmediato a la manufactura, forma de
produccin donde los procesos de transformacin de materias primas en productos para el consumo
tambin se basan en la cooperacin y en la divisin del trabajo. Ese tipo de produccin reconoce tres
componentes esenciales:
1. El trabajo manual, desempeado por trabajadores con diferentes habilidades y grados de
calificacin
2. La divisin del trabajo, es decir, la asignacin a los trabajadores de tareas diferenciadas
3. El ejercicio del control de la produccin por el capitalista, quienes haban aportado los
recursos necesarios para poner en marcha el proceso productivo y asegurar su colocacin en
el mercado.
Ese control, en germen, encerraba los rasgos esenciales de la moderna direccin, concepto mucho ms
amplio y abarcativo, y cuyos alcances se proyectan hasta hoy de modo ininterrumpido:

56
57

Hobsbawn, op.cit., pgs. 126/127.


Soltow et al; op.cit. Vol. II, pg. 76.

41

Todo trabajo social o comn, que se despliega en gran escala, exige una direccin
para armonizar las actividades individuales. sta debe cumplir con las funciones
generales que tienen su origen en la diferencia existente entre el movimiento de
conjunto del cuerpo productivo y los movimientos individuales de los miembros
independientes que lo componen. Un msico que ejecuta un solo se dirige por s
mismo, pero una orquesta necesita un director. 58
Para Marx, la manufactura se sintetiz histricamente en dos formas diferenciadas:
1. La manufactura heterognea: proceso de embalaje mecnico de un producto final cuyas
piezas haban sido elaboradas independientemente (ej.: relojera); y
2. La manufactura orgnica, serie de procesos conexos(ej.: la manufactura de agujas)59
Hobsbawm60, seala una rpida evolucin en la dimensin de las organizaciones, desde las pequeas
fbricas de mtodos artesanales y las manufacturas descentralizadas de modesta escala, hasta la gran
planta de produccin masiva. Estos modos a su vez se pueden contener en tres grupos:

Putting out system: manufactura a domicilio, donde el trabajador reciba la material prima del
capitalista, y luego confeccionaba el producto con sus propios ritmos de trabajo y sus propios
gustos, es decir, impona su oferta.
Falencias: no exista una produccin homognea; o un control del producto terminado.
Trabajo artesanal: el artesano conserva sus modos, costumbres y formas para obtener el
producto terminado, generando en cierta forma su propia oferta.
Protofbrica o manufactura centralizada: Sistema de trabajo intensivo que disciplinaba la
fuerza de trabajo y la maximizacin de las habilidades, como resultado de la divisin del
trabajo artesanal(ej.: fbricas de alfileres, industria de la seda, industria algodonera).

La poca histrica en la evolucin econmica y social de los Estados Unidos cuyos rasgos intentamos
describir aqu, se caracteriz por el predominio de la industria moderna a la par de su evolucin de la
pequea y mediana escala a la produccin en serie y gran escala. Touraine61 compara los estilos de
gestin en ambos tipos de organizaciones con sus diferencias, que aun perduran . El notable salto
evolutivo en las unidades econmicas no podra lograrse sino mediara el ejercicio de un management
de orientacin racionalista. En el siguiente cuadro compararemos los procesos de produccin
artesanal con aquellos de la gran empresa.

58

Marx, K., El Capital Crtica de la Economa Poltica, Libro Primero, en: Obras Escogidas de Marx y
Engels; Buenos Aires 1973; Tomo I, p. 328
59
Op.cit.; pg. 328/329.
60
Hobsbawm, E., La Era del Imperio Editorial Crtica, Buenos Aires 1998.
61
Touraine, A., La organizacin profesional de la empresa en: G. Friedman y P. Naville (comp..): Tratado de
Sociologa del Trabajo; Fondo de Cultura Econmica; Mxico 1963; Vol I, pgs. 384/425.

42

Produccin artesanal

Gran empresa

1. Gran inestabilidad en el proceso de


produccin.
2. Tareas variadas y poco estandarizadas.

1. Programacin en detalle de las instancias de


produccin.
2. Divisin del trabajo entre los que piensan y los
que ejecutan.
3. La capacidad del obrero es determinante para 3. La especializacin en alto grado, reduce las
garantizar la calidad del proceso productivo.
necesidades de capacidad y entrenamiento de los
empleados.
4. Dificultades para estimar el grado de eficiencia 4. Medicin del rendimiento a partir de
estndares
de
rendimiento
previamente
de cada trabajador.
definidos.
5. Promocin del personal sujeta a las tradiciones 5. La organizacin define los sistemas de
incentivo de acuerdo a la jerarqua formal de
del gremio.
cada cargo. Predomina la pirmide sobre el
gremio.
Fuente: Hobsbawm, E., La Era del Imperio Editorial Crtica, Buenos Aires 1998.

El trabajo en las fbricas


El dominio del capitalismo sobre la clase obrera se trasuntaba en aspectos tales como la creciente
distancia entre el patrn y el obrero, el empeoramiento de las condiciones de trabajo que se sufra en
la fbrica, la disciplina impuesta desde los horarios a cumplir hasta la monotona de los trabajos tan
rutinarios, la prdida de tiempo libre y de distracciones. En sntesis, la reduccin del hombre a la
categora de un instrumento.
Los obreros eran un grupo inofensivo de hombres instruidos y sin pretensiones, dciles y tratables,
generalmente acostumbrados a trabajar a partir de los 6 aos desde las cinco de maana hasta las ocho
de la noche. Su racin diaria de comida se compona de torta de avena troceada, un poco de sal, y a
veces un poco de leche junto con unas pocas patatas y un trozo de tocino o manteca. En la fbrica, los
obreros hallbanse encerrados hasta la noche sin turnos de descanso, acompaando el montono
comps de los motores.

2. Antecedentes del taylorismo


La incipiente disciplina administrativa hunda sus preocupaciones en el mar de las medidas que
tendieran hacia la mejora de la productividad, caracterizada por su fragmentacin y especficamente
vinculadas al taller.
A raz de estas propuestas descubrimos que la originalidad del sistema tayloriano no estriba tanto en
la enunciacin de sus medidas sino en haberlas concebido como un conjunto coherente, para atacar de
manera sistemtica los problemas contextuales que planteaban tanto gremios, trabajadores calificados,
por una parte, y las creciente demanda de productos baratos y masivos, por el otro. Haremos una
breve enunciacin de los trabajos pre taylorianos:

43

Henry Towne

Presidente de la compaa manufacturera Yale y Towne, fue considerado uno de los primeros autores
en dedicarse a la implantacin de nuevos medios administrativos en planta.
En su conferencia "El ingeniero como economista" presentada ante la Sociedad Americana de
Ingenieros, en 1886, seala:
"la administracin del taller es tan importante como la administracin de ingeniera en la eficiente
direccin de la empresa"62.
En su propuesta de plan de reparto de ganancias elabor un sistema de remuneraciones en el que se
participaba a los empleados de las ganancias obtenidas por cada departamento.

Henry Metcalfe

El capitn Metcalfe experiment sus ideas de organizacin y control en los modos de produccin, en
el Arsenal de Frankford.
Sus aportes fueron:

Establecer mtodos de control que evitaran el despilfarro.


Propuso un sistema de autoridad nica basado en comunicaciones lineales y descendentes.

Frederick Halsey
Halsey perfeccion los planes de remuneracin basados en sistemas de incentivos. Su "plan de
primas" consista en el pago de una prima adicional al trabajador, de acuerdo al tiempo efectivamente
ahorrado. La medicin del rendimiento no estaba determinada por tiempos estandars preestablecidos,
sino que utilizaba la produccin presente de cada empleado como medida estndar. Este sistema fue
considerado de cierta originalidad pues prevea que con l se limaran las asperezas patrono-obrero,
adems de garantizar una tasa diaria de salario, cuyo clculo era econmico y simple.
3. Frederick Taylor
Para comprender mejor el origen de sus ideas, veamos brevemente quin era Taylor.
Frederick W. Taylor (1856 1915), naci en Filadelfia, Estados Unidos. Hijo de una familia
adinerada, realiz sus estudios en colegios europeos. Al retornar a su pas, trabaj como operario
comn en diversos establecimientos, en virtud de un largo perodo de depresin econmica ocurrido
en el pas. Durante 1878 consigui empleo en un taller de construccin de mquinas de la Midvale
Steel Co., donde consigui varios ascensos hasta llegar a convertirse en jefe de seccin. Exista un
marcado conflicto de intereses entre obreros y empresarios de la poca, que se manifestaba como
ideas dominantes del mundo fabril de entonces, en la retribucin por pieza o por tarifa. Los patronos
procuraban ganar el mximo posible mediante el pago por pieza producida y a su vez, los obreros
reducan la productividad para sabotear la medida.

62

George, C., Historia del Pensamiento Administrativo Ed. Prentice Hall Ciudad de Mxico, 1974, pg. 79.

44

Desde su perspectiva de ingeniero, Taylor busc conciliar los objetivos de ambas partes, buscando
congraciarse con sus patronos y al mismo tiempo, ser apreciado por sus colegas de trabajo. Dice Serra
Moneda:
"La imagen de Taylor como adolescente es antiptica. De dbil constitucin fsica y con una visin
muy deficiente, no poda participar en los juegos organizados por sus compaeros".
"Obligado al degradante, para un muchacho, papel de espectador, dedic su mente - ya que no su
cuerpo, en forzosa inactividad- a concebir cmo mejorar el rendimiento del esfuerzo fsico
derrochado por los jugadores mediante un diseo ms adecuado de los instrumentos por ellos
utilizados".
Entre sus logros se hallan el de inventar una raqueta en forma de cuchara, que por lo visto daba
mucha ms potencia al golpe de un tenista, y un palo de bisbol, para enviar lo ms lejos posible la
pelota.
Sin embargo los esfuerzos de Taylor no eran bien considerados por sus compaeros de juegos:
"Era un poco latoso. Nosotros juzgbamos en absoluto necesario que nuestro terreno de juego fuera
un rectngulo perfecto y que una hermosa maana de sol fuera derrochada para medirlo en pies y en
pulgadas".63

4. La Administracin Cientfica
El sistema de trabajo que modela Taylor es quizs el primer aporte sistemtico tendiente a la
administracin de la produccin, en el cual se anan tecnologas "duras" con tecnologas "blandas".
La simplicidad del enfoque nos habla de una orientacin pragmtica ms que de una concepcin
cientfica o acadmica, cuyo objetivo consista conciliar los intereses del empresariado con los del
trabajador. Pero si queremos tener una visin ms acabada del sistema tayloriano y de sus
repercusiones, debemos buscarlas por un lado, en el contexto de ideas que le precedieron, y por el
otro, en las necesidades histricas que el medio socio - econmico le planteaba. A partir de ello
podemos decir que la Administracin Cientfica significa la continuidad en el paradigma industrial
mecanicista gestado desde finales del siglo anterior. Segn Kliksberg64, esta se caracterizar por:

Una concepcin formalista de la empresa.


La concepcin mecanicista del operario.
La concepcin naturalista de la divisin del trabajo mental y fsico.
hedonista de la motivacin.

Una

concepcin

Era idea de Taylor innovar los sistemas de trabajo que el denominaba de "iniciativa e incentivo"
donde los obreros representativos de cada especialidad han aprendido su oficio por el mrito de una
tradicin continua, cuyas prcticas se transmitan desde luego de varios aos de ejercicio en la
profesin.
63

Antonio Serra Moneda, Prlogo, en: Management Cientfico, Editorial Hyspamrica, Buenos Aires, 1984,
pg. 9.
64
Kliksberg, B. El Pensamiento Organizativo: del Taylorismo a la Teora de la Organizacin, Editorial Paids,
Buenos Aires, 1985.

45

Cambiar los mtodos empricos de trabajo por mtodos cientficos implicaba desplazar la antigua
tradicin del oficio y del artesanado, que segn Taylor conceban la inciativa ms no la uniformidad
en el mtodo. Conjuncin de principios, la Administracin Cientfica es un esfuerzo por sistematizar
los modos de aprender y ejecutar un trabajo.
En el siguiente apartado trataremos de exponer sucintamente cules han sido los principales ejes
temticos de la Administracin Cientfica.

4.1. Trabajos iniciales


Las primeras propuestas de Taylor intentan resolver aquellos problemas de productividad que
aquejaban a las empresas. Por ende sus respuestas enfocaban exclusivamente el aspecto fabril siendo
al parecer la nica alternativa posible.
En 1903 present ante la Sociedad de Ingenieros su trabajo sobre "Administracin de Talleres" en el
cual citaba como medidas:
1. El objetivo de una buena administracin era pagar salarios altos y tener costos unitarios de
produccin bajos.
2. Para lograr este objetivo, la administracin tena que aplicar mtodos cientficos de investigacin
y experimentacin.
3. Los empleados tenan que ser cientficamente seleccionados para puestos en los cuales los
materiales y las condiciones de trabajo fueran seleccionadas cientficamente, de manera que se
pudieran lograr los estndares.
4. Los empleados deberan ser precisa y cientficamente entrenados para mejorar su habilidad de
efectuar su trabajo, de manera que se obtuviera el estndar de produccin.
5. Un ambiente de una cooperacin cercana y amistosa debera ser cultivada entre la administracin
y los trabajadores, para asegurar la continuidad del medio ambiente psicolgico que hara la
aplicacin de los principios antes mencionados.
La Administracin Cientfica se propona como remedio general a los males muchos de ellos
producto de mitificaciones -, que afectaban la productividad y la eficiencia. A decir de Taylor ello
consista en combatir:
"1. El sofisma que desde tiempos inmemoriales ha sido casi universal entre los obreros, de que un
aumento material en la produccin de cada obrero o cada mquina traer como resultado, a la
larga, que un gran nmero de hombres quede sin trabajo.
2.
Los sistemas deficientes de administracin comnmente empleados que obligan a que cada
obrero simule trabajar, o trabaje lentamente para proteger sus intereses.
"Esta holgazanera o simulacin del trabajo proviene de dos causas. Primero: del instinto y la
tendencia natural de los hombres a despreocuparse y buscar comodidad, lo cual podra denominarse
holgazanera innata. Segundo: de razonamientos ms o menos confusos nacidos de sus relaciones
con otros obreros, lo cual podra ser denominado holgazanera sistemtica.
3.
Los mtodos empricos que an se aplican casi universalmente en todos los oficios, y que
ocasionan el derroche de gran parte del esfuerzo de los obreros."65
65

Taylor, F., Management Cientfico, Editorial Hyspamrica, Buenos Aires, 1984, pg. 26.

46

Resulta notable la desconfianza que le otorga a los grupos de trabajo y en particular a la


productividad, pues segn su apreciacin, sus miembros influan en ella negativamente. Inicialmente
nos sugiere algunas interpretaciones:

Existe un marcado nfasis en el disciplinamiento de la mano de obra;


Dicho disciplinamiento obrara a partir de la desarticulacin de los esquemas naturales de trabajo
y a reemplazarlos por pautas de formalizacin.
Con tal propsito se construyen espacios de trabajo que exacerban el individualismo y el
aislamiento.

4.2. El estudio de mtodos y tiempos


Los estudios de tiempos y movimientos fueron basamento esencial en el que se apoy la
Administracin Cientfica para construir rutinas y mtodos sistemticos, all donde haba arte,
experiencia u oficio.
1. Asignar a cada trabajador la tarea ms elevada posible, de acuerdo con sus aptitudes personales
(seleccin cientfica del trabajador)
2. Solicitar a cada trabajador una produccin nunca inferior al estndar establecido.
3. Asignar a los trabajadores tarifas de remuneracin por unidad producida; satisfactorias, para
aquellos que alcancen el estndar establecido y ms satisfactorias an, para aquellos que lo
sobrepasen (plan de incentivo salarial)
4. Suprimir todo movimiento intil, provocando de esta manera la rigidez y mecanizacin del
hombre, que segua un patrn de mtodos de trabajo diseados racionalmente, a travs de:

Estudiar el trabajo de los operarios, descomponerlo en sus movimientos ms


elementales y cronometrarlos para eliminar o reducir los movimientos intiles
despus de un minucioso anlisis, y perfeccionar y racionalizar los movimientos
tiles.
Volver ms eficaz y racional la seleccin y el entrenamiento del trabajador.
Distribuir uniformemente el trabajo, para que no se presenten perodos de falta o
exceso.
Dar a los trabajadores, adecuado entrenamiento tcnico.
Determinar los utensilios, maquinarias y equipos, as como los mtodos de trabajo a
ser utilizados.

Taylor, comenz con el anlisis del trabajo de los operarios, a travs del estudio de tiempos y
movimientos. El mtodo persegua, mediante la observacin paciente y sistemtica de cada
movimiento, perfeccionar y racionalizar el desempeo de cada tarea. El objetivo era que un trabajo
deba realizarse de acuerdo a un plan de normas previamente establecidas, orientadas a dirigir
minuciosa y sistemticamente el desempeo de cada operario.

Ejemplos del estudio de mtodos y tiempos

47

De los estudios empleados para reducir los movimientos de los albailes dejamos como muestra el
siguiente ejemplo66:
1. Se eliminaron ciertos movimientos que los albailes crean necesarios, pero que en cuidadosos
estudios mostraron su inutilidad.
2. Se introdujeron aparatos simples , por medio de los cuales se eliminan muchos movimientos
fatigosos y consumidores de tiempo.
3. Se les ense a los albailes a ejecutar movimientos simples con ambas manos a la vez, all donde
antes realizaban un movimiento con la mano derecha y otro con la mano izquierda.
De un modo ms directo, Barnes nos ilustra sobre estos principios:
..."Las dos manos deben empezar y terminar sus movimientos al mismo tiempo".
..."las dos manos no deben permanecer inactivas al mismo tiempo, excepto en perodos de descanso."
..."los movimientos de brazos se harn en direcciones opuestas y simtricas, y deben hacerse
simultneamente".
..."cuando cada dedo realiza un movimiento especfico, como cuando se escribe a mquina, la carga
debe distribuirse de acuerdo con las capacidades correspondientes a cada dedo."67
Otro estudio en trabajadores industriales muestra la aplicacin de un mtodo similar de estudio de
tiempos y movimientos:
1. "Encontrar 10 o 15 obreros distintos, que sean expertos en el trabajo que ha de analizarse.
2. Estudiar la serie exacta de operaciones o movimientos elementales que cada uno de los hombre
realiza al efectuar el trabajo, como as tambin los implementos que cada obrero usa.
3. Estudiar con un cronmetro el tiempo requerido para hacer cada uno de estos movimientos
elementales, y seleccionar luego la manera ms rpida de utilizarlos.
4. Eliminar todos los movimientos falsos, lentos o intiles.
5. Despus de eliminar todos los movimientos innecesarios, reunir en una serie los ms rpidos y
mejores, como as tambin los mejores implementos."68

4.3. Sistema de recompensas


Inmerso en un ambiente de hombres con baja calificacin educativa y profesional, y quizs tambin
imbuido de un cierto aire elitista, Taylor opinaba que el ser humano es un "ser holgazn por
naturaleza", motivable nicamente mediante recompensas y estmulos materiales. Su sistema de pago
por pieza (a mayor produccin, mayor paga), no solo era hijo de la poca sino que tambin se
corresponda con la manera de pensar del ingeniero:
"..lo que todo obrero exige ante todo de su empresario es un elevado jornal.69."
El sistema de recompensas tayloriano puede verse como un intento de imponer el individualismo en el
taller, dado que se desconfiaba de la productividad del grupo fuente de especulacin y de holgazanera
en el trabajo. La exclusividad de las recompensas materiales se asocia con una nocin de la iniciativa
66

Taylor, F., Principios de Administracin Cientfica, Ed. El Ateneo, Buenos Aires, 1973, pg.58.
Taylor, op. cit.
68
Taylor, op. cit.
69
Taylor, op. cit; pg. 85. 24
Ibdem.
67

48

que responde a individuos pasivos en espera de ser motivados a partir de recompensas extrnsecas,
incapaces por tanto de buscar o conseguir recompensas intrnsecas.
Sobre su conocimiento en la psicologa de los hombre Taylor deca que "existen incuestionablemente
leyes de esta naturaleza, aplicables a una gran mayora de individuos"24, mviles uniformes que
gobiernan la conducta de los hombres. La comprensin de la naturaleza humana consiste en hallar un
cuerpo de estmulos mecnicos que impulsan la accin de los hombres.
El sistema de recompensas de labor bonificacin buscaba eliminar todo punto de roce entre los
objetivos de la patronal, y los fines de los obreros. De ningn modo el trabajo debiera ser un lugar que
diera a manifestar conflictos, o forzara a la mano de obra a labores contrarias a su motivacin.

4.4. Divisin del trabajo - especializacin


Principio de carcter funcional y a la vez jerrquico, la divisin del trabajo adquiere dos dimensiones:

Como divisin entre administracin y ejecucin de los trabajos en el taller.


Como medio de conseguir un ptimo de productividad.

Con Taylor comienzan a diferenciarse a la vez que adquieren mayor relieve las actividades de
programacin de la produccin, de diseo de tareas, y de administracin de recursos y tiempos, en
detrimento de la iniciativa individual del operario. El principio de divisin del trabajo se transforma
en una va de angostamiento de las responsabilidades y de las capacidades necesarias para su
ejecucin, que al perfeccionarse con estudios de mtodos y tiempos llegar al extremo de la
microespecializacin.
De un modo reduccionista se persigui la bsqueda de mayor productividad a partir de un anlisis
completo de cada cargo o funcin, y desdoblado en sus partes componentes. Se procedi luego a su
divisin y subdivisin, llegando finalmente a los movimientos necesarios para cada operacin, los
cuales cronometr estableciendo de esta manera, patrones y tiempos de ejecucin del trabajo.
La simple divisin del trabajo se transforma en una divisin de controles y de saberes entre quienes
ejecutan una labor y aquellos que las programan. Segn el mismo Taylor:
"La administracin debe hacerse cargo de gran parte del trabajo que ahora se les deja a los obreros
y ejecutarle ella, casi cada uno de los actos del trabajador ha de ir precedido de uno o ms actos
preparatorios por parte de la administracin, que posibiliten que aqul haga su trabajo bien y ms
aprisa de lo que podra hacerlo en otras circunstancias."70
De esta forma la iniciativa que deba tener el administrador en su trabajo, se traslada al administrador.
La especializacin extrema es tambin un principio de eficiencia tecnolgica y econmica, toda vez
que la combinacin hombre - mquina apunta a disminuir el desarrollo de capacidades de la mano de
obra.
Drucker utiliza la figura de la orquesta sinfnica, para definir a la lnea especializada de produccin;
el director tiene como funcin impartir orden al caos a partir de la complementariedad entre la
especializacin de funciones y saberes, con su integracin en el conjunto de funciones de la

70

Taylor, F., Principios de Administracin Cientfica, El Ateneo, Buenos Aires, 1973; pg. 30

49

organizacin. Este modo de organizar la produccin en masa facilita la administracin de los saberes
merced a su coordinacin.

4.5. Seleccin de personal


Considerando la naturaleza misma de los hombres, Taylor separaba aquellos destinados a tareas
intelectuales y de supervisin, de aquellos que realizan tareas de ejecucin.
Aportando claridad al tema, seala:
"Uno de los primeros requisitos para el hombre que es apropiado para tener como ocupacin la de
manejar hierro en lingotes, es que ha de ser tan estpido y flemtico que en su conformacin mental
ha de parecerse ms a un buey que a ningn otro tipo de ser. El hombre mentalmente despierto e
inteligente resulta, justamente por ello, inadecuado para lo que para l sera la agotadora monotona
de un trabajo de este tipo." 71

4.6. Supervisin funcional


Como seala Chiavenato72, la doctrina de la eficiencia en el trabajo determin un vuelco en las ideas
de la poca sobre organizacin de empresas. La organizacin de tipo lineal o militar, modelo a seguir
por aquellos tiempos, deba ceder su lugar a un tipo de organizacin funcional, descentralizada que
permita la mxima especializacin de operarios y supervisores.
Con el objeto de hacer ms eficiente la actividad de los supervisores, dividi a estos en grupos de
especialistas. As cada operario poda recibir rdenes u orientacin de hasta 8 encargados. Segn esta
modalidad, en un taller por ejemplo, se precisaban un encargado de herramientas, otro de mquinas,
uno de insumos, otro de mtodos de trabajo, etc. Segn Chiavenato73, los 8 capataces inspectores
seran:
1)Capataz inspector: "cuida de que el operario entienda los dibujos e instrucciones para hacer el
trabajo"; 2) capataz de planeamiento: colabora en la programacin de la tarea; 3) capataz de
disciplina: "en el caso de que el trabajador se pone en dificultades con algunos con algunos de sus
jefes, es entrevistado por el encargado de la disciplina"; 4) capataz de tiempo: da rdenes al obrero
"por todo lo que guarde relacin con su paga, y con los informes escritos y rendimientos adecuados";
5) capataz jefe de cuadrilla: "le ensea cmo colocar en la mquina la pieza a trabajar y le ensea
cmo ha de hacer todos y cada uno de sus movimientos personales de la manera mejor y ms
rpida";6) capataz de rapidez: "cuida de que la mquina funcione a la velocidad mejor"; 7) capataz de
circulacin: da instrucciones al obrero respecto, "respecto al orden en que debe hacer su trabajo"; 8)
capataz de reparaciones: da rdenes al operario "en lo que respecta a ajuste de su mquina".
4.7. El pensamiento econmico de Taylor

71

Ibdem
Chiavenato, I. Introduccin a la Teora General de la Administracin, Mc Graw Hill, Caracas, 1993.
73
Chiavenato, op. cit.
72

50

Las ideas de Taylor, revistieron el carcter de estrategia econmica de conjunto para el capital
americano. Su pensamiento econmico, se constituye en realidad de un conjunto de sentencias
simples que giran en torno a la importancia del trabajo como principal factor de la economa,
reemplazando al dinero o al suelo en las categoras de la economa clsica.
La importancia atribuida al trabajo, se vincula a que, el aumento de la productividad puede favorecer
el desarrollo de la acumulacin de capital y tambin, favorece la expansin de los mercados. Por otra
parte, la aplicacin de mtodos cientficos de trabajo, promovera, segn Taylor, un notable
incremento de la productividad y por consiguiente, de la riqueza.
El pensamiento tayloriano promueve la produccin y el consumo en masa basados en el aumento de la
productividad. Para Taylor, las crisis de sobreproduccin no son tales, toda vez que los mercados
ajustan de manera natural los precios hacia la baja, y as se eliminan las causas esenciales de los
perodos de subactividad, paro y pobreza74.

5. Henry Ford - La cadena de montaje


Desde la economa del taller, Ford llevar a sus lmites tcnicos las concepciones taylorianas de
produccin, a partir de la invencin de la cadena de montaje.
Tngase en cuenta que, por entonces, los automviles se construan casi artesanalmente, desde la
carrocera hasta sus piezas. Quien estaba en condiciones de adquirir uno? Pues solo una minora
adinerada, dado sus altos costos de produccin y de reparacin.
Ford revoluciona el modo de construir automviles empleando el mtodo de produccin en masa.
Nace el gran taller que combina la mecanizacin con las rutinas estandarizadas de los obreros.
La actividad del taller, giraba, como en un gran escenario, en torno a la cinta transportadora. A travs
de ella se circulaban las piezas, hasta el puesto de trabajo de cada obrero, quienes obviamente
permanecan quietos en su sitio. Este movimiento reporta una doble ventaja: por un lado economa de
manutencin y regulacin mecnica del ritmo de trabajo.
Para evitar toda demora (lase iniciativa de los trabajadores, que influya sobre sus ritmos de trabajo),
Ford introduce algunas variantes en el modelo, sumndole:

El principio de montaje por aadidura de piezas sucesivas almacenadas delante de cada obrero
y la cadencia del trabajo, regulada mecnicamente por la velocidad del transportador que pasa
delante de cada obrero, sin que este pueda ejercer algn control sobre ella.
La estandarizacin de los procesos de produccin en tres niveles:
La especificacin de normas de calidad;
La unificacin de dimensiones y tolerancias que garanticen la intercambiabilidad de las piezas;
Simplificacin de la cantidad por eliminacin de variedades intiles.

Las verdaderas dificultades que retrasan el flujo de la cadena no se deben tanto al montaje como al
mecanizado. Como las piezas deban ser fijadas unas tras otras, era preciso que fuesen rigurosamente
idnticas, y por ende, intercambiables. En s misma, la lnea deba hallarse absolutamente
estandarizada, en dos sentidos:

74

De acuerdo a los mtodos de trabajo a seguir. El ensamble y ajuste de cada pieza requiere
siempre de los mismos movimientos.

Citado en Coriat, B., El Taller y el Cronmetro, Ed. Siglo Veintiuno, Madrid, 1997.

51

Las piezas y sus repuestos, tienen que confeccionarse de acuerdo a patrones preestablecidos.

El objetivo de la fbrica de Ford es hacer un taller o seccin de taller por pieza, donde las mquinas se
agrupan por operaciones y entre cada mquina hay instalados transportadores.
La lnea de montaje lleva hasta sus lmites la divisin del trabajo acabando por suprimir la necesidad
de la destreza en todos los empleos de la mano de obra. Este avance en la especializacin de las tareas
viene de la mano de un desarrollo sin precedentes del maquinismo.

5.1. El sistema de mando y control


El modelo de organizacin de los trabajos pensados por Ford, se basaban en un doble mecanismo que
incluyera aspectos tecnolgicos la lnea de montaje y aspectos disciplinarios, apoyados en la
figura del capataz.
La lnea de montaje permiti la sustitucin de habilidades propias del trabajador, por la capacidad de
las mquinas. Si por entonces an permanecan entre los operarios del taller, viejas remembranzas
artesanales mezcla de arte y oficio, pues el Fordismo las sepult en el olvido, mediante la tecnologa
de produccin primero, y con la sistematizando cada tarea, despus. Ford acude a la tradicional figura
del capataz como modelo de autoridad para el control de los estndares de produccin, la regulacin
de tiempos y la obediencia estricta hacia las jerarquas.

5.2. Nuevas normas de productividad


El trasportador elimina los tiempos muertos del taller y los convierte en tiempo de trabajo productivo.
Su resultado es una brutal prolongacin de la duracin efectiva de la jornada de trabajo.
Los mecanismos de control se hacen ms efectivos, debido a la rutinizacin y a la velocidad de
trabajo impuesta por las mquinas, sumado a la mayor facilidad de acceso y de capacidad de
observacin que tenan los supervisores. Merced a la cinta transportadora comienza a tomar fuerza el
concepto de normalizacin.
El Fordismo, segn Coriat 75 , reduce al mximo la inmovilizacin improductiva de capital, al
disminuir la necesidad de almacenar materiales. Al respecto la mayor contribucin de Ford fue la de
disminuir la "holgazanera de los materiales", como Taylor hizo lo propio con la "holgazanera del
trabajador".
Como observamos, al existir una lnea de aprovisionamiento continuo, se necesitaba un menor espacio
para acumular stocks. Incrementar la productividad disminuyendo la ociosidad de cada trabajador,
implica aprovechar al mximo su rendimiento, por el mismo salario.

5.3. Salarios

75

Coriat, Benjamn, El Taller y el Cronmetro, Ed. Siglo Veintiuno, Madrid, 1997.

52

Una de las claves del sistema clsico tayloriano y fordiano, es el principio de remuneracin. Si bien
existen diferencias entre los dos enfoques, ambos transitan por la misma avenida, esto es, convertir a
la remuneraciones en una herramienta consecuente con la motivacin de los empleados de
produccin.
Taylor propona el principio del pago por pieza, mucho ms eficiente que el principio de pago por
tiempo de trabajo (horas, das o meses). Tengamos en cuenta que el fin perseguido era la
productividad, sinnimo de lucro y con ello, la eliminacin de la "natural pereza " del trabajador . De
esta forma buscaba conciliar los intereses encontrados de patronos y operarios, los primeros
favorecidos por la mayor produccin que devena de aplicar este mtodo, y los segundos porque
cuanto ms producan, mayor salario obtenan no estando sujetos a sueldos fijos o salarios mnimos.
Por entonces, la aplicacin de la administracin cientfica elev de manera considerable el salario de
los trabajadores, y de su nivel de vida, pero al precio de ser considerados "autmatas humanos".
Ford, altera la esencia tayloriana de incentivo salarial, pues fijaba el principio de los cinco dlares por
da, cuyo objetivo era que el operario pudiera satisfacer sus necesidades bsicas. Para Ford ello
significaba contar con trabajadores fuertes que engendren hijos fuertes". Resulta ms que elocuente
el acento puesto en la "fuerza", nico atributo admisible para quienes trabajaban en la lnea de
montaje.
Las propuestas tayloriana y fordiano de salarios fueron sumamente resistidas por los sindicatos. La
poltica de cinco dlares al da no solo implicaba un considerable aumento en salarios con promedio
de dos dlares o dos dlares y medio, sino que encaja como una de las piezas claves en el
disciplinamiento de la mano de obra. Segn Coriat76, este mecanismo operaba en tres aspectos:
1. La preocupacin continua por asegurarse el aprovisionamiento de mano de obra.
2. Se regulaban las condiciones de subsistencia de la clase obrera:
3. Conduce a una mayor racionalizacin de los trabajos
Mientras la tecnologa de montaje modela el carcter de los hombres en la costumbre de rutinas; el
salario fijo acta como mecanismo de compensacin psicolgico ante el trabajo mecnico, mientras
que el ritmo de produccin desarrollando su paciencia y sumisin a los tiempos de la mquina.

6. Conclusiones de la primera parte


Segn Hobsbawn77, en los hechos, el Taylorismo se propuso como objetivos:

76
77

Aislar al trabajador del resto del grupo y transferir el control el proceso productivo a los
representantes de la direccin, que decan al trabajador que deba hacer y cul era la cuota de
produccin que deba alcanzar.
Produjo una descomposicin sistemtica de cada proceso en elementos componentes
cronometrados.
Gener distintos sistemas de pago que supusieran para el trabajador un incentivo para
producir ms.

Coriat, B., op. cit.


Hobsbawn, E., La Era del Imperio, Ed. Crtica, Buenos Aires, 1998.

53

Ms all del taller, el Taylorismo deja de ser considerado una mera suma de tcnicas centradas en el
estrecho mbito del taller, para transformarse en unas de las puntas de lanza de las reformas sociales
y econmicas de la poca.
6.1. Apologas y rechazos sobre el Taylorismo y el Fordismo: Drucker vs. Coriat
Drucker 78 argumenta que la visin que se tiene de Taylor tiene es resultado de prejuicios de
intelectuales e idelogos, ignorantes de sus verdaderas intenciones.
Contrariamente a cuanto se lee de Taylor, a l no le interesaban ni las ganancias ni los costos. Su
inters era lo que en la actualidad denominamos productividad.
Lejos de ser un admirador de la direccin, Taylor se mostraba sumamente crtico: nueve dcimos de
nuestro problema ha sido conseguir que los del lado de la direccin hagan su justa parte del trabajo, y
slo un dcimo del problema ha procedido del lado de los trabajadores.
El objetivo de lograr armona entre los intereses de los empleadores y el de los empleados se
amalgamara en la Administracin Cientfica a partir de un sistema de cuatro principios:

Salarios altos: resultado directo de la aplicacin de los nuevos mtodos de trabajo.


Eliminar la fatiga fsica y el dao corporal causados por movimientos defectuosos en la
ejecucin de cada labor.
Promover un desarrollo ms pleno de la personalidad humana, a partir de la seleccin
cientfica del trabajador.
Direccin cientfica implica eliminacin del jefe, pues se reemplazan los sistemas de
supervisin funcional otros de tipo matricial.

Drucker descubre al verdadero Taylor y nos lo describe como a un profundo humanista interesado en
mejorar las condiciones de vida de los operarios. En contrario a la imagen forjada, Taylor promueve
el trabajo en equipo y la iniciativa individual sin distincin de niveles o capacidades. Al decir de
Drucker:
..Taylor se habra considerado muy crtico de la lnea de montaje la habra considerado mala
ingeniera. Esta viola sus principios bsicos: la liberacin de la iniciativa del trabajador y, sobre
todo, el hallazgo, la preparacin y el desarrollo del individuo para el trabajo para el que est mejor
preparado.79
En cambio, para Coriat80, el Taylorismo es a la vez, un mecanismo de dominacin y un mecanismo
econmico:

Como mecanismo de dominacin, obedece a una estrategia deliberada de dominio de la mano


de obra, material y psicolgicamente. Dominio material pues se lo somete a reglas estrictas
de comportamiento y de labor que comprimen su iniciativa. Dominio psicolgico, pues se lo
asla de su entorno social inmediato de trabajo, a la vez que se lo seduce con sistemas de
recompensas fomentadores de la competencia interna.

78

Drucker, Peter, Hacia la Economa del Futuro Ed. El Cronista Comercial, Buenos Aires, 1982.
Drucker, op. cit.; pg. 126.
80
Coriat, Benjamn, El Taller y el Cronmetro, Ed. Siglo Veintiuno, Madrid, 1997. 36
Coriat op. cit. pg. 75.
79

54

El objetivo puesto en lograr mayor productividad (virtud que pondera Drucker como tabla de
salvacin de la mano de obra ante las garras de la alineacin), no es un mecanismo de
explotacin econmica que favorece la acumulacin de capital.

A decir del autor:


...por medio de la organizacin del trabajo a las transformaciones ya emprendidas en el seno de la
gran industria por el maquinismo, el Taylorismo y el Fordismo van a renovar totalmente el
mecanismo de la gran produccin de plusvalor, asentndola sobre una base diferente, moderna. Las
transformaciones introducidas en el proceso de trabajo a travs del proceso histrico de su
racionalizacin, van a repercutir tambin, en las modalidades de la acumulacin del capital.36

7. Continuidad del modelo


A partir de las ideas originarias de la Administracin Cientfica, se han desarrollado algunas de las
modernas formas de desarrollo de tecnologas y tambin de produccin. El "adis a Taylor " que las
modernas fbricas habran de darle es en parte cierto, debido a la sustitucin de algunos de sus
principios fundamentales, la fragmentacin de las tareas, principio que es reemplazado por la
integracin de procesos. Los nuevos mtodos de produccin postaylorianos, descansan sobre tres
principios interdependientes:

El trabajo no es distribuido en tareas fragmentadas sino en islotes de trabajadores, que en


pequeos grupos que administran un conjunto homogneo de tareas.
Romper el carcter unidimensional de las lneas de montaje, que transformen al taller en una red
de mini lneas entre las cuales circula el producto.
Reemplazar la banda transportadora de ritmo fijo por carretillas que se desplazan por la red con
ritmos flexibles. De este modo se pasa de lneas unidimensionales de ritmo rgido a
organizaciones multidimensionales en red, de ritmos flexibles.

Suele confundirnos el hecho de creer que un cambio en las tecnologas necesariamente redunda en la
caducidad de los principios clsicos, sin tener en cuenta que en la organizacin de un sistema
productivo hay que distinguir dos clases de innovaciones, tales son las innovaciones organizacionales
y las innovaciones tecnolgicas. Los aportes de Taylor y Ford apuntaron en lo esencial a llevar a
cabo innovaciones en la organizacin de las labores, que an hoy permanecen vigentes, pues detrs
del desarrollo y utilizacin de tecnologa subyace las ideas de economa de tiempos y de maximizar la
tasa de productividad operario mquina.

7.1. Evolucin tecnolgica de los procesos de fabricacin


La historia de la automatizacin se remonta a tiempos de Leonardo da Vinci y sus prodigiosos
inventos. De all damos un salto en el tiempo hacia las mquinas de vapor que reemplazan energa
fsica por energa mecnica.
A partir de la segunda guerra mundial la automatizacin cobra auge a nivel industrial, modificando
los antiguos principios que la regan: motorizacin, transmisin, operacin y control. Coriat 81
distingue tres etapas en la evolucin de las tecnologas de produccin:

81

Coriat, B., El Taller y el Robot, Ed. Siglo Veintiuno, Madrid, 1992.

55

La primera es la que cubre la dcada de 1950. Surgen la lnea de traslado y la mquina


herramienta de control numrico.
La segunda es la que va de la dcada de los sesenta a mediados de la dcada de los setenta.
Es la de la informatizacin de los controles de procesos.
Finalmente nuestra era, que sacando partido de las eras precedentes, proyecta la
automatizacin a una nueva era: la de la microelectrnica.

7.1 - Lnea de transferencia y mquina herramienta de control numrico.


La dcada de los cincuenta abunda en mtodos de produccin en serie, de mercados en expansin, con
Europa levantndose de sus cenizas y los Estados Unidos como gran proveedor de mercancas a nivel
mundial.
Sumamos a ello, la preeminencia de los principios taylorianos, el estudio de tiempos y movimientos,
el trabajo fragmentado aplicados en la banda transportadora y la lnea de montaje. En este contexto
surgen los nuevos desarrollos tecnolgicos:
7.1.1 - La automatizacin de "tipo Detroit"
Los principios de organizacin que guiaron el desarrollo de la automatizacin de entonces, son el
ahorro de tiempo, la disminucin de costos y el ahorro de control.
Una clara imagen la lnea de traslado de esta dcada , es aquella que instrumenta Ford:
"En total, 42 mquinas automticas, conectadas con ayuda de lneas de traslado que transportan
automticamente los bloques a travs de toda la operacin, efectan 530 operaciones de corte y
calibrado. Una pieza fundida pasa por la cadena y surge como un monoblock terminado en slo
14.6 minutos, todo sin que un operador toque una sola pieza.82
En el plano tcnico, la lnea de traslado se apoya en tres principios:

Una banda transportadora de ritmo fijo asegura el desplazamiento automtico de la pieza por
trabajar (un material pasa a travs de una serie de puestos de trabajo).
En cada uno de stos no hay ningn obrero, sino una mquina automtica ajustada de antemano y
provista de una cabeza electromecnica que le permite operar en diferentes ngulos, efectuando
cada mquina operaciones sucesivas (fresado, torneado calibrado, etc).
Existe una perfecta sincronizacin temporal y espacial entre la circulacin de la pieza en la banda
transportadora y la intervencin de las cabezas electromecnicas de las mquinas.

Desde el punto de vista organizativo, la lnea de traslado combina los dispositivos fordianos de
transporte automtico, con la fragmentacin de operaciones de Taylor.
En el plano tcnico surge como novedad el concepto de automatizacin integrada.
La produccin se efecta sin intervencin manual, mediante el ajuste automtico de los tiempos de
operacin y los tiempos de circulacin de materiales .
A pesar de sus maravillas tcnicas, el modelo presenta dos grandes limitaciones:

82

Coriat, op. cit. pgina 41.

56

Slo es rentable en la medida que se fabriquen productos estandarizados e idnticos.


Exige una rigidez absoluta del proceso de produccin.

7.1.2 - La mquina herramienta de control numrico


La mquina herramienta de control numrico (MHCN) surge a partir de los aos cincuenta como una
solucin al problema del ensamblaje relativamente simple, que permite programar el movimiento de
las herramientas utilizando una cabina de control central. Respecto a la lnea de traslado sus
diferencias son varias, en primer lugar es una herramienta individual que permite realizar operaciones
complejas, que utiliza distintos tipos de herramientas pertenecientes a la misma mquina.
De esta manera, si la lnea de traslado, era un instrumento para la produccin en gran volmen y
repetitiva, la MHCN se adapta a pequeos volmenes de piezas complejas.
Por otra parte, mientras la lnea de traslado tuvo su desarrollo en la industria automovilstica, la
MHCN tuvo su lugar en la industria aeronutica gracias a sus exigencias de pequeos volmenes de
piezas complejas -.
En trminos generales, las innovaciones tcnicas se insertan dentro de estrechos lmites, esto es, el
trabajo fragmentado y repetitivo fruto de los estudios de Taylor.
Adems aporta soluciones parciales, solo aptas para su aplicacin en determinadas industrias y
condiciones.

7.1.3 - Informatizacin de los controles de procesos


Merced a los avances en la tecnologa de automatizacin, comienzan a instalarse complejas redes de
maquinarias, administradas por computadoras y autmatas programables. Todo el proceso funciona
de acuerdo a un plan prefijado y se opera desde una sala central que recibe, gracias a una red de
paneles pticos, todas las informaciones en tiempo real.
De esta manera se consigue automatizacin e informatizacin, pero adems este modelo tecnolgico
reviste carcter de universal, ya que puede ser utilizado en los talleres de produccin continua y en
aquellos de produccin flexible y lo que es ms importante, trasciende el mbito de produccin para
incorporarse al mbito de las oficinas.
7.1.4 - La era de la microelectrnica
A mediados de la dcada del setenta y principios de los ochenta, aparece una nueva generacin de
mquinas, los manipuladores, cuya forma ms elaborada y espectacular es el robot.
Hasta entonces, los manipuladores se caracterizaban por su rigidez, siendo su uso limitado a la
ejecucin de tareas repetitivas. En cambio los manipuladores programables pueden efectuar varias
operaciones en una misma lnea. La incorporacin de microprocesadores modifica la capacidad de
herramientas como la MHCN, dotndola de mayor flexibilidad y sencillez de programacin, ya que
puede memorizar varias alternativas de trayectorias. Con el objeto de eliminar tiempos muertos y
dotar de mayor flexibilidad a la tarea productiva, se adicionan innovaciones en materia del traslado de
materiales (logstica). En este campo surgen mtodos como el de la lnea asincrnica de produccin y
la carretilla guiada por cables.
La lnea asincrnica de produccin trabaja en base a sistemas de soportes que funcionan como
circuladores de los materiales. A lo largo del circulador se disponen estaciones de trabajo manuales o
automatizadas enlazadas con puertos de entrada que dan acceso a los productos.
57

Este tipo de lnea tiene la ventaja de hacer frente a la diversidad y a la variedad de productos
eliminando los retrasos y las acumulaciones propias de una lnea rgida.
La carretilla guiada por cables es un sistema ms ligero que el de la lnea asincrnica, que consta de
una carretilla guiada por un alambre enterado en el suelo.
Segn Coriat, detrs de estos avances anidan dos conceptos que operan como lneas fuerza de los
cambios organizativos y tecnolgicos: la integracin de procesos y la flexibilidad.

a. Integracin
La bsqueda de una mayor integracin de los distintos procesos de trabajo, proviene de los principios
fordiano y tayloriano de ahorro del tiempo. Se trata de eliminar los perodos de tiempos muertos,
merced a la disminucin de los tiempos de traslado de elementos, y aumentando el tiempo efectivo de
trabajo realizado por mquinas u obreros.
Pero adems las tecnologas de informacin agregan dos soluciones. En primer lugar, optimizan la
relacin entre tiempo de operacin y tiempo de circulacin. Ello permite que, para disminuir costos de
produccin, el foco de atencin de la organizacin del trabajo se ubique en la optimizacin del
tiempo- mquina, en lugar de intensificar el trabajo vivo, como propona Taylor.
En segundo lugar, se optimiza tambin la dinmica de abastecimientos, y los consumos de energa y
de materiales, donde subyace el principio fordiano de perfeccionamiento de las bandas
transportadoras. Econmicamente se consiguen disminuir los costos de produccin y hacer una ms
eficiente administracin del capital circulante.

b. Flexibilidad
Desde el plano tcnico, la flexibilidad refiere al carcter programable de una tecnologa. Algunas
de las categoras que hemos de distinguir son:

La flexibilidad de producto: es la posibilidad de fabricar, sobre una misma base tcnica,


cierta variedad de productos que comparten componentes comunes. Principalmente se
emplea en empresas de multiproduccin.
Flexibilidad de gama: es la capacidad de modificar rpidamente el proceso de fabricacin.
Flexibilidad de volumen, refiere a la posibilidad de realizar modificaciones cuantitativas, de
acuerdo al nivel de demanda.
Flexibilidad de envo, es la capacidad de transportarlos materiales a travs de redes de
circulacin compleja.

8. Talleres del Posfordismo

58

Entre los mtodos que podemos incluir como "posfordistas", tomaremos dos tcnicas que se insertan
especficamente en el mbito de la planeacin de la fabricacin, entre ellos la lnea fordiana
automatizada y el mtodo Kan-Ban.
8.1 - Lnea fordiana automatizada
Surgida durante la dcada de los setenta y adoptada por las grandes automotrices europeas, esta
tecnologa deproduccin se sustenta en los siguientes principios:

Se trata de una organizacin en puestos de trabajo dispuestos en lnea.


Consta de una banda transportadora central que alimenta los puestos de trabajo a ritmos fijos.
Gran parte de los puestos de trabajo son estaciones automatizadas.
La diferencia sustancial con la lnea fordiana clsica es que en vez de distribuir las piezas a
personas lo hace en estaciones de fabricacin que cuentan con mquinas programadas.

8.2. El Kan-Ban
El Kan-Ban , originario de los Estados Unidos, se aplica mayormente en Japn. Se distingue
esencialmente de otros mtodos porque apoyado en principios fordianos, su aplicacin no requiere de
desarrollos tecnolgicos complejos, sino que entra en el terreno de la organizacin del trabajo y de la
produccin.
Este mtodo es tambin conocido a travs de su filosofa de los cinco ceros: "cero existencias", "cero
demora", "cero papel", "cero error", "cero avera". Algunas de sus caractersticas de operacin son:
Se optimizan la planeacin y puesta en marcha de la produccin. En lugar de seguir el tradicional
encadenamiento fordiano, utiliza el principio inverso, es decir en lugar de producir para vender, se
parte de los pedidos hechos en fbrica (productos vendidos), para comenzar a producir.
Esto permite que cada departamento disponga de la cantidad exacta de materiales que ha de
utilizar, es decir trabajan con un margen de "cero existencias".
Las comunicaciones circulan a travs de cajas con carteles, donde se colocan los pedidos de
unidades entre los distintos sectores.
Los controles de calidad se hacen in situ, puesto por puesto. Ningn pedido o pieza puede pasar al
sector siguiente sino cumple con la calidad requerida.
Se eliminan los "cuellos de botella" en el flujo de produccin que tienden a demorarla o detenerla.
El sistema Kan Ban slo es eficaz cuando hay pocas variaciones cuantitativas o cualitativas en el
producto pues se halla mayormente adaptada a la produccin de grandes volmenes poco
diferenciados.

8.2.1. Lo que falta recortar


El abastecimiento representa, en promedio, ms de 50% de los costos totales de una empresa. Pero
buena parte se origina en la falta de una previsin adecuada de fluctuaciones en la demanda. Por eso,

59

es all donde grandes y pequeas compaas pueden hacer la diferencia y aumentar su margen de
ganancia.
Entre la compra y la venta se ha introducido un nuevo proceso: el abastecimiento. En consecuencia, si
se compra a precio global y se vende a valor de mercado, el mayor o menor margen de ganancia
estar determinado por la forma en que se realizan las operaciones en esa parte de la cadena. Es all
donde grandes y pequeas compaas hacen la diferencia, porque si no cumplen las condiciones de
entrega pactadas tienen un sobre costo que pagar y, en consecuencia, baja la rentabilidad.
Las grandes empresas de consumo masivo han adoptado este concepto porque en un mercado global
donde es posible abastecerse en cualquier parte del mundo a un precio estndar, no se puede comprar
barato y vender caro. No hay que olvidar que casi todos los productos de consumo masivo han pasado
a operar como comoditties
Si enfocamos a la logstica solamente desde la salida de la lnea de produccin, estamos viendo una
parte de la cadena de abastecimiento. La logstica involucra hoy no slo la visin de los procesos de
almacenamiento y transporte o distribucin, sino todo el movimiento interno de la produccin, desde
el ingreso mismo de las materias primas a depsito.
Los costos de abastecimiento representan ms de 50 %de lo que gasta una compaa. A principios de
esta dcada se reunieron las principales compaas de produccin en Estados Unidos y dieron origen a
la iniciativa conocida como Efficient Consmer Response (ECR) o respuesta eficiente al consumidor.
Se trata de un modelo en el que proveedores y clientes trabajan en forma conjunta para entregar
mayor valor al consumidor final.

Fuente: http://revistamercado.com.ar

9. Efectos de los mtodos posfordistas y postayloristas en el trabajo


El avance de las innovaciones organizativas y tecnolgicas condujo hacia la creciente automatizacin
de las tareas, sustituyendo de manera ms rpida a aquellas altamente especializadas y fragmentarias.
La creencia en la desaparicin del trabajo manual o en el fin de la presencia humana en la fbrica es
exagerada, pero s han producido importantes cambios cualitativos en los mismos. Sealamos entre
ellos:
1. Desaparece el trabajo directo
Las nuevas tecnologas tienden a reemplazar las aplicaciones de mano de obra aunque su presencia no
desaparece del todo ya que se hace necesaria para el acarreo de materiales, la alimentacin, la
operacin de las mquinas, y la supervisin y control de cada operacin.

2. Cobran importancia los trabajos indirectos


El operario no calificado de la lnea de montaje es reemplazado por operarios de mayor calificacin
cuyas tareas consisten en la programacin o ajuste de las mquinas, o su mantenimiento.

60

Las tareas e control sobre el andar de las lneas automatizadas es de principal importancia para su
alimentacin y ajuste. la complejidad y la calificacin que requieren algunos trabajos desdibujan por
momentos la lnea entre trabajos directos y trabajos indirectos.

3. Ascenso de las tareas de administracin en el taller


La flexibilidad de las nuevas tecnologas hace que, por principios de economa, se programe la
produccin con el objeto de no acumular inventarios, hace reconoma de materiales, mejorar el
rendimiento de las mquinas y aprovechar la disponibilidad de mano de obra.

10. Teora Clsica de la Administracin


Mientras la administracin cientfica se impregnaba del conocimiento, experiencias y de la visin
ingenieril, de sus mentores, Taylor y Ford, otro tanto ocurrir con la Teora Clsica.
Henry Fayol (1841-1925), graduado en ingeniera, desempe el cargo de gerente general de una
compaa francesa. De su experiencia, public en 1916 el libro Administration Industrielle et
Gnralle, donde intenta demostrar que una buena gestin empresaria necesariamente va de la mano
de una actitud metdica y mtodos cientficos.
Sus contemporneos Taylor y Ford, slo vean a la organizacin a travs del taller, partiendo del
microenfoque de la divisin del trabajo, en cambio Fayol desarroll principios que alcanzaban a toda
la empresa, desde una concepcin global.

Kliksberg83 conceptualiza las propuestas del fayolismo de acuerdo en dos niveles:


a) Concepcin formalista de la empresa
Sinnimo de organizacin, la formalizacin de las funciones y de las pautas de comportamiento abren
el camino a la burocracia.
Fayol resuelve la dada organizacin individuo diciendo que "el inters de los individuos se debe
sujetar al inters general", como indicador del avance del reglamentarismo sobre la iniciativa
individual.

b) Concepcin mecanicista de las comunicaciones


El sentido que Fayol otorga a las comunicaciones es exclusivamente dual y jerrquica. Desde los
cargos directivos emanan las rdenes, mientras la respuesta esperada de los niveles inferiores es de
cumplimiento de las mismas.
83

Kliksberg, B. El Pensamiento Organizativo: del Taylorismo a la Teora de la Organizacin, Editorial Paids,


Buenos Aires, 1985.

61

c) El concepto de autoridad de derecho divino


En su fundamento, Fayol sostiene un ejercicio de la autoridad tradicional sobre la base del ejercicio
centralizado del poder. A su vez, esta concepcin se sostiene en una estructura vertical y jerrquica de
las organizaciones.

11. Principios de Fayol


Bajo la denominacin genrica de principios, agrupamos una serie de aportes que en conjunto,
encuadran la gestin de una organizacin.
En primer lugar, divide las reas de trabajo de cada empresa, de acuerdo a seis funciones bsicas:
1.
2.
3.
4.

Funciones tcnicas, relativas a la produccin de bienes o servicios de una empresa


Funciones comerciales, que ejecutan actividades de compra, venta e intercambio.
Funciones financieras, encargada de la captacin y administracin de capitales.
Funciones seguridad, dedicadas a la proteccin de bienes y personas 5. Funciones contables,
relacionadas con balances, registros inventarios, etc.
6. Funciones administrativas, cuya misin es integrar y coordinar, la tarea de las cinco funciones.
Los aportes de Fayol se relacionan que ver con el desarrollo del concepto de administracin, por
determinar cul es su lugar en la organizacin y qu normas rectoras o principios son recomendables
para lograr una "buena administracin".
Tal es la importancia que Fayol le asigna a la disciplina, que concibe a la administracin como un
todo, en el cual la organizacin es slo una de las partes. De este modo, Fayol propone una serie de
reglas y principios del buen administrar. Es nuestra intencin, describir la naturaleza del concepto de
administracin fayolinana, para luego, revisar su aplicacin en el seno de la organizacin.

11.1. Concepto de Administracin


La definicin de administracin se funde con la definicin de gestin a partir de cinco trminos
eminentemente funcionales, luego complementados por los principios generales de administracin.
Funcionalidad y pragmatismo han de ser los rasgos caractersticos de esta propuesta, que dar origen
a una tendencia aun vigente en el quehacer administrativo, tal es la preocupacin por un saber cmo
orientado a maximizar la eficacia y la eficiencia. Estas cinco reglas eran:

Planear: comprende evaluar y visualizar el futuro, y trazar los caminos para llegar a l.
Supone anticiparse a los acontecimientos.

Organizar: nuclea aquellas cosas necesarias al funcionamiento de una empresa, pero tambin
distingue aspectos materiales de aspectos sociales.

Dirigir: es guiar y orientar a el personal, buscando obtener de ellos su mximo rendimiento.

Coordinar: es sinnimo de armonizar, sincronizar, y unir las distintas actividades del negocio.

62

Controlar: consiste en comprobar si todas las cosas ocurren de acuerdo a lo planeado, y en su


defecto, corregir errores.

Adems de establecer qu significa administrar, Fayol define el lugar que ocupa dicha funcin en la
organizacin. As mientras que en la base de la organizacin, la capacidad principal es la tcnica, a
medida que ascendemos en la escala jerrquica, aumenta el alcance y la importancia de las funciones
administrativas.
Pero el aporte, ms significativo, quizs sean sus principios generales de administracin, uno de los
primeros aportes conscientes orientado a perfeccionar la prctica administrativa.

11.2. Principios generales de administracin


Los principios de administracin en ocasiones suelen ser vistos slo como un declogo de consejos
para el buen administrador. Sin embargo, ellos tenan la intencin de sentar las bases de para la
formulacin de una doctrina administrativa, preocupacin manifiesta en las expresiones de Fayol. Su
simplicidad es atribuible en parte porque se trata de una concepcin originaria que careca de
disciplina o tradicin acadmica que le secundara, pero tambin halla sus causas en la matriz
reduccionista y mecanicista con que se conceba la gestin de empresas. Mientras en algunas
propuestas de Taylor la eficiencia se contrapona a los principios de autoridad centralizada, en Fayol
la autoridad se manifiesta como una condicin esencial, inicial para el logro de toda eficiencia.
El mismo Fayol realiza una introduccin a sus principios del siguiente modo:
La funcin administrativa solo tiene por rganos y por instrumento al cuerpo social....La saludy el
buen funcionamiento del cuerpo social dependen de un cierto nmero de condiciones, a las cuales se
les da indiferentemente el nombre de principios, leyes o de reglas. Emplear con preferencia la
palabra principios desembarazndola de toda idea de rigidez. No existe nada rgido ni absoluto en
materia administrativa; en ella todo es cuestin de medida. Casi nunca puede aplicarse el mismo
principio en condiciones idnticas: es necesario tener en cuenta las circunstancias diversas y
cambiantes, los hombres igualmente diversos y cambiantes y muchos otros elementos variables.
Adems, los principios son flexibles y susceptibles de adaptarse a todas las necesidades. La cuestin
es saber servirse de ellos: es ste un arte difcil que exige inteligencia, experiencia, decisin y
mesura84.

A continuacin describiremos los principios elaborados por Fayol:


1.
Divisin del trabajo: semejante al principio tayloriano, del que se desprenden la
especializacin de las tareas. El mismo permite reducir el nmero de objetos sobre los cuales deben
recaer la atencin y el esfuerzo, y trae como consecuencia la especializacin de las funciones y la
separacin de los poderes." 85
2.
Autoridad y responsabilidad: autoridad es el derecho de dar rdenes y el poder de esperar
obediencia. La responsabilidad es una consecuencia natural de la autoridad. Segn Fayol, se debe
84
85

Fayol, H., Administracin Industrial y General, Editorial El Ateneo, Buenos Aires, 1973, pgina 125.
Fayol, H.,op. cit. pg. 126.

63

distinguir la autoridad legal inherente a la funcin y la autoridad personal formada de la inteligencia,


saber y aptitud. Es requisito de un buen jefe unir ambos tipos de autoridad.
A su vez, la autoridad se acompaa del poder de sancin, el cual tiene su fuente en el sentimiento de
justicia.
3.
Disciplina: implica obediencia y aplicacin a los acuerdos establecidos. En trminos del autor
"el respeto de las convenciones que tienen por objeto la obediencia, la asiduidad, la actividad y las
muestras exteriores de respeto." 86
El espritu de disciplina es reflejo de la concepcin militarizada de Fayol. Citamos al autor en su
significacin de la disciplina:
Este concepto ha sido expresado con gran vigor en los manuales militares, en los cuales se lee: la
disciplina es la principal fuerza de los ejrcitos. Yo aprobara sin reservas este aforismo si estuviera
seguido por este otro: la disciplina es tal como la hacen los jefes.87
4.
Unidad de mando: cada empleado debe recibir rdenes de un solo superior. Segn el autor "si
se viola esta regla, la autoridad sufre menoscabo, la disciplina queda comprometida, el orden
alterado, la estabilidad amenazada"44.
En opinin de Fayol, la dualidad de mando es extremadamente frecuente y produce estragos en las
empresas donde se presenta. Segn su opinin, la causa est en los hombres mismos, quienes no
soportan la dualidad de mando.
5.
Unidad de direccin: cada grupo de actividades con objetivos comunes, debe estar bajo las
rdenes de una misma cabeza y seguir un mismo plan. Como expresa Fayol, se trata de asignar un
solo jefe y un solo programa para un conjunto de operaciones que persiguen una misma finalidad.
Entonces, la unidad de direccin se distingue del principio anterior, pues mientras el primero asigna
un rol centralizado a los encargados de cada unidad o divisin, el segundo solo establece una relacin
de jerarqua directa, aplicable en todos los niveles organizativos.
6.
Subordinacin de los intereses individuales a los intereses generales. Al respecto seala: "la
ignorancia, la ambicin, el egosmo, la pereza, las flaquezas y todas las pasiones humanas tienden a
hacer que se pierda de vista el inters general en provecho del inters particular"88
7.
Remuneracin del personal: debe haber una justa y garantizada satisfaccin para los
empleados y para la organizacin, en trminos de retribucin. Para Fayol, un sistema de
remuneracin, debe fundarse en:

Equidad.
Que fomente el celo recompensando el esfuerzo til.
Que no pueda conducir a excesos de remuneracin que sobrepasen el lmite razonable.

8.
Centralizacin: se refiere a la concentracin de la autoridad en la alta jerarqua de la
organizacin. Segn Fayol la centralizacin sigue un orden natural, pues en todo organismo las

86

Fayol, op. cit.


Fayol, op. cit., pgina 129. 44
Fayol, op. cit. pgina 130.
88
Fayol, op. cit. pgina 133.
87

64

sensaciones convergen hacia el cerebro. Sin embargo, Fayol relativiza la utilidad del principio, pues
su eficacia depende del tamao de la organizacin.
9.
Jerarqua: la jerarqua refleja la lnea de mando escalar vertical de una organizacin. Fayol
encuentra en la jerarqua, la cadena de transmisin del principio de unidad de mando.
10. Orden: refiere a un orden material y humano. Fayol dice "un lugar para cada cosa y cada cosa
en su lugar".
11. Equidad: en opinin de Fayol, la equidad resulta de aplicar un trato benevolente con los
empleados, en un marco de trato justo.
12. Estabilidad del personal: el rendimiento de un empleado depende de su estabilidad. Los
aprendizajes de direccin, requieren, para su buen desempeo, de largos perodos de tiempo . Por ello,
Fayol se manifiesta contrario a la inestabilidad.
13. Iniciativa: para Fayol, una de las mayores fuentes de satisfaccin de un hombre inteligente
consiste en concebir un plan y en poder implementarlo con xito. El estmulo y desarrollo de la
iniciativa es facultad de todo buen jefe.
14. Espritu de equipo: la armona y la unin entre las personas constituyen grandes fuerzas para la
organizacin.

12. Continuidad del modelo: el enfoque Neoclsico.


El enfoque Neoclsico, inspirado en las propuestas de Taylor, Ford y Fayol, ha seguido dos
orientaciones definidas, ha generado un cuerpo de ideas que intenta perfeccionar la accin
administrativa. Segn Chiavenato89 la teora neoclsica se puede caracterizar, en su perfil bsico, de
acuerdo a cinco aspectos:
1. Un espritu de eclecticismo terico que ha buscado nutrir los ejes de la accin administrativa, a
partir de la integracin de diversos saberes disciplinarios. Tal es el caso la adopcin de conceptos
que hasta en cierto modo resultaban antitticos con la concepcin clsica ortodoxa, por ejemplo la
integracin del concepto de organizacin informal, propio de la escuela de relaciones humanas; la
incorporacin de conceptos asociados a la teora del comportamiento, relacionados con la
motivacin y los conflictos humanos; o la absorcin de las ideas emanadas desde la teora de
sistemas, totalmente opuestas a la percepcin analtica y reduccionista del paradigma clsico
original.
2. La reinterpretacin de los postulados clsicos a partir de la influencias conjuntas de las ciencias
de la conducta y de una mayor complejidad del fenmeno organizativo.
3. Continuaron el desarrollo de los principios bsicos de accin administrativa (planear, organizar,
dirigir, coordinar y controlar), pero desde una enfoque flexible. A diferencia de sus predecesores
no pretendan establecer leyes inmutables de administracin. Su intencin, pragmtica, era fijar
criterios flexibles de utilidad que se correspondieran con la eficiencia y la eficacia en la gestin
administrativa.
89

Chiavenato, Idalberto, Introduccin a la Teora de la Administracin General, Ed. Mac Graw Hill, Caracas,
1993.

65

4. Los esfuerzos tericos se orientaron en la consecucin de conceptos y metodologas de


formulacin de objetivos y de medicin de resultados. De all surgen tcnicas de gestin como la
Administracin por Objetivos (APO), sistema esencialmente de aplicacin en grandes
organizaciones burocrticas que propona agilizar los procesos de toma de decisiones y la
eficiencia administrativa de cada departamento, otorgndoles autonoma merced a la
descentralizacin de las operaciones. El mecanismo de control consista en un sistema de
retroalimentacin objetivo resultados.
5. Segn Drucker90, en una sociedad de organizaciones como la nuestra la disciplina administrativa
deja de ser una herramienta meramente tcnica para convertirse en una herramienta de alcance
social. En esencia, el management en su rol de dirigir el destino de las organizaciones ha sido
"legitimado" por la sociedad merced a su eficiencia. Para esta concepcin, la prosperidad o
decadencia de una nacin depende de la riqueza y prosperidad que aporten sus organizaciones.
Los aportes de la teora neoclsica, particularmente aquellos ligados a la concepcin de Fayol,
pueden delimitarse a partir de dos grandes ejes temticos:

Aquellos dirigidos hacia la eficiencia en prctica administrativa en sus aspectos generales.


Los orientados a perfilar el diseo de la organizacin formal.

12.1. Aportes relacionados con la accin administrativa


Uno de los principales exponentes de esta corriente fue Lindall Urwick, quien trabaj sobre los
principios de administracin con la intencin de transformarlos en principios rectores de la direccin.
Comentaremos alguno de ellos:
1. Finalidad: toda organizacin debe girar en torno a sus objetivos.
Este principio afianza el postulado fayoliano de subordinar los intereses particulares al inters
general de la organizacin.
2. Especializacin: fiel al principio de ultraespecializacin de una persona, una tarea.
3. Coordinacin: con el objeto de facilitar la unidad del esfuerzo.
Concepto bsico para la organizacin de tareas, la necesidad de su implementacin es mayor cuanto
ms especializado sea el esquema de labores.
Los siguientes siete principios giran en torno al sistema de autoridad, aspecto central en el esquema
clsico fayoliano.
4. Autoridad y responsabilidad: la autoridad y responsabilidad de un superior es absoluta con
respecto a los actos de los subordinados.
La autoridad centralizada y verticalista se afianza en la responsabilidad.
5. Correspondencia: en cada puesto la autoridad y la responsabilidad deben corresponderse
mutuamente.
90

Drucker, Peter; Las Nuevas Realidades; Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1986.

66

6. Definicin: cada puesto debe ser definido claramente y por escrito, as como su autoridad,
responsabilidad, y las relaciones con otros puestos.
7. Continuidad: una organizacin est sometida a un continuo proceso de reorganizacin para
adaptarse a los cambiantes objetivos.
Gulick propone avanzar hacia el terreno del diseo de la organizacin formal, a modo de sostn y
refuerzo del sistema de autoridad responsabilidad. Iniciaremos el tratamiento de estas herramientas
el siguiente punto.

12.2. Aportes relacionados al diseo de la organizacin formal


Para los neoclsicos, la nocin de organizacin era asimilable en definicin con a la organizacin
formal. El sistema de autoridad se constituy en pilar bsico en la construccin del diseo
organizacional, haciendo nfasis en las jerarquas, en las lneas de mando y comunicacin verticales,
donde las estructuras neoclsicas mostraban estos rasgos:

Autoridad centralizada basada en los principos de unidad de mando, unidad de direccin.


Lneas formales y verticales de comunicacin, acordes con los principios de responsabilidad.
El orden comunicativo significa tambin orden en el acceso a la informacin que pueden
tener cada uno de los puestos de trabajo, as como en la toma de decisiones.
Decisiones centralizadas en una estructura con forma piramidal.
Ultraespecializacin en el diseo de puestos.
Organizacin de las funciones y saberes en departamentos. Mientras la jerarqua surge de la
aplicar la divisin vertical del trabajo como solucin al problema de la delegacin de
autoridad o mando, la departamentalizacin es una solucin que intenta resolver el problema
de la armona y eficiencia en la gestin de las diversas funciones, labores y saberes
disciplinarios reunidos en una organizacin.

A medida que las organizaciones crecen en tamao y en complejidad administrativa, la autoridad


centralizada colapsa pues ve rebasadas sus funciones, que han adquirido un alto grado de variedad y
simultaneidad. En este nuevo contexto de trabajo, los gerentes demandan una mayor especializacin
en el diseo de sus sistemas de informacin, en los sistemas de seleccin de personal, y en el
asesoramiento especfico a sus funciones y decisiones.
D este modo, la mayor complejidad funcional rompe con el mito de la autoridad omnisciente
concebida por los clsicos, cediendo terreno a consultores, o departamentos como Recursos
Humanos. Ante ello los neoclsicos respondieron con dos esquemas, la centralizacin
descentralizacin y el concepto de lnea staff.
12.2.1. Centralizacin vs. descentralzacin
Hemos sealado las causas que motivaron de manera pragmtica, instalar la descentralizacin en la
autoridad. Chiavenato91 agrega, a su vez, que esta mayor descentralizacin de la autoridad depende
de:
91

Chiavenato, Idalberto, Introduccin a la Teora de la Administracin General, Ed. Mac Graw Hill, Caracas,
1993.

67

El tamao de la organizacin.
El tipo de negocio o rama de actividad.
Las tendencias econmicas y polticas del pas.
La filosofa de la alta administracin y de las personas involucradas.
La competencia de los subordinados y la confianza que los superiores tienen en ella.
Un mejor acceso a la informacin para la toma de decisiones.

Mientras la centralizacin cohbe la iniciativa individual y el desarrollo funcional y personal de los


mandos medios, la descentralizacin, como mecanismo inverso, es un desafo pues propone un
ejercicio de desarrollo en las capacidades gerenciales y en el grado de madurez con que se asumen las
responsabilidades.

12.2.2. Lnea vs. staff


Tradicionalmente, la autoridad de lnea e relaciona con un rango de actividades (produccin, ventas) y
con un determinado ejercicio de la autoridad (lneas formales superior - subordinado). En cambio, la
naturaleza del staff ha adquirido dos variantes:

Como rea de asesora, agrupando a consultores internos y especialistas en distintas materias,


quienes no poseen autoridad de lnea.
Como rea de apoyo a las actividades de lnea. Aqu se incluyen reas contables, compras,
personal, mantenimiento.

En la actualidad la actividad de staff, es crtica para el desarrollo de actividades de negocios, como


tambin de gobierno. Algunas de sus ventajas son:

Dado el amplio abanico de conocimientos requeridos, los gerentes de lnea precisan del
asesoramiento especializado, en reas tales como economa, tecnologa, comunicaciones,
aspectos legales y sociales.

Los especialistas de staff, poseen tiempo para pensar y tambin recopilar informacin, a
diferencia de los ocupados administradores encargados de la gestin operativa.

Resulta una vital herramienta de apoyo en informacin o en servicios, que son imprescindibles
en una gestin eficiente. En la era de la informacin, solo imaginemos qu sucedera si el
sistema de informacin administrativa no funcionara adecuadamente, o contuviera mltiples
errores.
12.2.3. Evolucin del concepto de departamentalizacin
En su contenido bsico, el concepto de departamentalizacin deriva de la divisin del trabajo, y su
finalidad es realizar una agrupacin eficiente de recursos humanos y tcnicos especializados. Si bien
el mismo no ha variado desde los tiempos de Fayol, la evolucin de las organizaciones ha demandado
nuevos criterios. Actualmente dos de las nuevas concepciones de departamentalizacin son la
organizacin matricial y las unidades estratgicas de negocios.
1. Organizacin matricial

68

Surgida de organizaciones como la NASA, la organizacin matricial es una de las maneras de hacer
viable una administracin por proyectos. Su novedad radica en combinar lneas departamentales, y
por ende de autoridad, cruzadas, vulnerando el principio de unidad de mando, pero afirmando el de
unidad de direccin.
Como ejemplo prctico, en una misma organizacin existe un gerente de lnea, cuya rea tiene
asignado un gerente de proyectos.
La responsabilidad ltima le cabe al gerente de lnea (unidad de direccin), pero cada uno de los
gerentes puede ejercer el mando sobre los subordinados a su cargo (es decir, puede darse el caso de
empleados que deban responder a ambos al mismo tiempo).
2. Unidad estratgica de negocio
La necesidad de grandes compaas de agrupar y administrar los diversos negocios en que participan,
dieron origen a este nuevo modelo de departamentalizacin.
Su principio consiste en cambiar las habituales reglas de agrupacin por funciones o por procesos, en
agrupaciones por negocio o industria.
El objetivo de este diseo, es poder tener un mayor grado de organizacin y de control sobre las
distintas actividades de negocios de un conglomerado.

13. Sntesis
En la extensin del captulo describimos cinco aspectos a modo de panorama que circunscribe al
enfoque clsico:
1. El marco histrico, base para entender la rpida expansin de los principios clsicos, as
como de las fuerzas que le dieron origen: un notable desarrollo de las fuerzas productivas, la
rpida transformacin de las morfologas organzativas que derivan en el auge de la gran
empresa, y el cambio en la composicin de la mano de obra, de trabajadores especializados y
agreamiados en masa inerme no sindicalizada.
2. Los principos bsicos de ingeniera formulados por Taylor y Ford, orientados a la
economicidad de recursos, entendiendo por estos, a los materiales, humanos y de manera
innovadora, al tiempo.
3. El comienzo de una nueva era en la ciencia administrativa, aquella de los principios
conscientes que de acuerdo a Fayol, tenan por objeto lograr el buen administrar.
4. La continuidad del paradigma identificable en dos vertientes, una primera orientada a
perfeccionar los mtodos en el taller a partir de la aplicacin de modernas tecnologas y de
principios administrativos de produccin.
5. Opiniones crticas al enfoque sintetizadas en dos fuentes:

Una perspectiva sociolgica y econmica califica al paradigma clsico como un medio


que promueve la acumulacin de capital a partir de mtodos que perfeccionan la
extraccin del plustrabajo.
La perspectiva humanista romntica consciente de las consecuencias enajenantes
producto de la aplicacin a ultranza de mtodos tayloristas.

69

13.1. Herramientas para la gestin


El paradigma clsico tuvo la virtud explicitar, sistematizar y perfeccionar, las primeras prcticas
gerenciales, sacndolas de su concepcin meramente intuitiva, con la pretensin (aunque no lograda)
de erigir al management en una disciplina de carcter cientfico.
Sus aportes se resumen en un conjunto de herramientas destinadas a hacer ms eficiente la accin
administrativa, a saber:

Herramientras vinculadas a la organizacin bsica de tareas: en esta categora incluimos a


aquellos principios de orden prctico como la divisin del trabajo - especializacin, los esquemas
de mtodos y tiempos, los dispositivos de supervisin funcional.
Herramientas orientadas a la eficacia en la gestin administrativa: relacionadas con los principios
clsicos y neoclsicos de administracin delimitadores de las funciones y deberes de un
administrador.
En el mbito del taller, surge como nueva temtica la administracin de produccin,
herramienta imprescindible en el aprovechamiento de las modernas tecnologas de produccin.
La concepcin de organizacin como instrumento formal, sistema ordenador de acciones y
recursos.

14. Apndice: contrapunto Drucker vs. Sbato.


Ajenos a toda interpretacin ideolgica y lejos de la intencin de sus autores, Taylorismo y Fordismo
han trascendido las cerradas fronteras del taller. En "Un Mundo Feliz"92, Aldous Huxley imagina un
futuro dominado por la ciencia, el despotismo, la manipulacin psicolgica enmarcado en una
atmsfera tecnicista de carcter fordiano, especializada en sepultar las emociones y sentimientos
humanos genuinos.
- Huxley exagera, dira Drucker. Es necesario relativizar el impacto del Taylorismo, contextuarlo. El
principio de la produccin en masa es en si revolucionario, ms all de toda pretensin ideolgica.
Merced a su influencia se ha transmitido a lo largo y ancho del planeta, socavando las estructuras
sociales de los pases de economas preindustrializadas. Por ejemplo en la India, la industrializacin
ha comenzado a derrumbar parcialmente el sistema feudal de castas, cambio que ocurre al ritmo de las
necesidades del sistema productivo.
"El principio de la produccin en masa no es un principio mecnico. Si as fuera nunca habra
podido ser aplicado ms all de la manufactura, e independientemente de la cinta conductora o las
partes intercambiables. Es un principio social, un principio de organizacin humana. Lo nuevo en la
instalacin de Ford no fue la organizacin de las fuerzas mecnicas, sino la organizacin de los
seres humanos que desempeaban una tarea en comn, y esto implica un golpe demoledor asestado a
las culturas tradicionales, a las relaciones entre hombre, sociedad y familia." 93
El avance de los procesos de produccin en masa provoca la transformacin del trabajo individual en
trabajo colectivo, de modo que en una sociedad preindustrial el surgir de la gran organizacin
industrial modifique tradiciones en un avance de lo econmico sobre lo cultural colectivo. Pero la sola
idea de producir en masa no sera realizable sin un sostn organizativo. Para Drucker, la base de
sustento ideal es la gran empresa:
92
93

Huxley, Aldous, Un Mundo Feliz, Editorial Hyspamrica, Buenos Aires, 1969.


Drucker, Peter; La Nueva Sociedad Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1977, pg. 45.

70

"La gran empresa es la socia ideal de los medios de produccin en masa. A partir de ellas se ha dado
lugar a la expansin de la economa industrial sustentada en el aumento de la productividad de los
recursos, y a su vez esta mayor productividad es un principio de eficacia econmica que permite
liberar recursos de capital." 94
Son sus caractersticas centrales
"1. Su aspecto fsico: la empresa es necesariamente grande.
2. Su impacto en la estructura social de la sociedad, pues ha dado lugar a que surjan nuevas clases y
grupos sociales.
3. Las funciones que cumple: es al mismo tiempo una institucin econmica, gubernamental y
social."95
-

Pero Sbato reacciona con escepticismo96:

Los tericos del maquinismo sostuvieron que la mquina, al liberar al hombre de las tareas
manuales, dejara ms tiempo libre para las actividades del espritu. En la prctica las cosas
resultaron al revs y cada da disponemos de menos tiempo.
Los patronos, o el Estado Patrono, buscaron la forma de aumentar el rendimiento mediante la
densificacin de la labor humana: cada segundo, cada movimiento del operario fue aprovechado al
mximo, y el hombre qued finalmente convertido en un engranaje ms de la gran maquinaria.
El hombre enajenado en sus rutinas metamorfosea en cosa inanimada: un autmata. Expresin del
fastidio y del aburrimiento es la guerra moderna, como dice Sbato:
.....Hasta que estalla la guerra, que el hombre-cosa espera con ansiedad, porque imagina la gran
liberacin de la rutina. Pero una vez ms sern juguetes de una horrenda paradoja, porque la guerra
moderna es otra empresa mecanizada.97
- Sbato tambin es consciente de la poderosa influencia de la produccin en masa en la sociedad, en
sus hbitos, en su cultura, definindola como la "taylorizacin de la vida":
." Grandes y temibles fuerzas se fueron engendrando por debajo de esta arrogante civilizacin,
oscuras fuerzas que no pertenecen a la fuerza del capitalismo, sino a la del maquinismo: no a la
desocupacin, la miseria, la taylorizacin industrial, que son atributos de una sociedad basada en el
dinero, sino a la mecanizacin de la vida entera, la taylorizacin general y profunda de los seres
humanos, dominados cada da ms por ese engendro infernal que se ha escapado de sus manos y que
desde algn tenebroso olimpo planea la destruccin de la humanidad entre sus tentculos de acero y
matemticas."98
El refugio y la fuente de esperanza del hombre es el arte, como movimiento de rebelin ante la
masificacin instituida:

94

Op. cit. Pg. 60.


Idem.
96
Sbato, E. Hombres y Engranajes ;Editorial Seix Barral, Barcelona, Buenos Aires 1991; pg. 71.
97
Sbato op. cit. pg. 79.
98
Sbato op. cit. pg. 90.
95

71

"El romanticismo es una rebelin contra la ciencia y el capitalismo: opone el individuo a la masa, el
pasado al futuro, el campo a la ciudad, la naturaleza a la mquina".
".desde Dostoievsky hasta Graham Greene, pasando por Kafka, la gran literatura de nuestro
tiempo es eminentemente metafsica y sus problemas son los problemas esenciales del hombre y su
destino."99

15. La era de la incertidumbre


Olvidar es peligroso
Por Regis McKenna100
El autor es fundador de la consultora The McKenna Group, y particip en el lanzamiento de
innovaciones tecnolgicas, como el primer microprocesador de Intel y la primera computadora
personal de Apple.
Se ha producido una desestabilizacin del sentido del tiempo y del espacio, y se ha socavado la
autoridad de las instituciones de todo tipo.
No hay tiempo para escuchar hablar del pasado o para reflexionar sobre la historia ms
reciente; mucho menos para evaluar inteligentemente su importancia.
David Traxel explica las razones por las que 1898 fue el ao que allan el camino hacia el siglo XX.
Sir Joseph John Thomson comenz entonces a desentraar los secretos del tomo, un trabajo que
dara origen a la energa nuclear primero y a Silicon Valley despus.

99

Sbato op. cit. pg. 90.


www.revistamercado.com.ar

100

72

Ese fue, tambin, el ao en el que nacieron mis padres, en lo que era el Silicon Valley de aquella
poca, Pittsburgh, Pensilvania, entonces capital mundial del acero. Durante los 65 primeros aos de
este siglo, mis padres fueron testigos del advenimiento de la era de la electricidad y de la transicin a
la era de la electrnica. Su tiempo de vida acompa el desarrollo y el uso masivo de la electricidad,
el surgimiento y la evolucin de la radiofona, el cine, la aviacin y la televisin. Vieron cmo la
tecnologa cumpla su mxima promesa cuando transport al hombre a la luna.
Ya no estn conmigo, pero suelo encontrarme dialogando reflexivamente con la visin que mis padres
tenan del mundo.
No soy de los que aoran los viejos y buenos tiempos, pero para saber quines somos debemos
comprender qu camino hemos recorrido.
El sentido de la realidad de mis padres, firmemente arraigado en las certezas newtonianas, ha sido
reemplazado por la visin contempornea de lo incierto. El cambio parece tan profundo que es como
si el principio de la incertidumbre de Heisenberg caracterizara hoy a todas las esferas de la
observacin, la experiencia, la representacin y la teora.
Un mundo ambiguo
Cuando mis padres eran jvenes, lo que Einstein hizo por la fsica, Freud lo hizo por la psicologa,
Picasso por el arte, Beckett por el teatro y Joyce por la literatura. Todos ellos dieron por tierra con los
absolutos clsicos. Sus conceptos cambiaron todos los aspectos de nuestro entorno social, econmico
y poltico. Hoy vivimos en un mundo ambiguo que es fruto de su creacin.
En nuestra vida diaria, siguiendo el mandato del arte y de la ciencia, se ha producido una
desestabilizacin de nuestro sentido del tiempo y el espacio, y se ha socavado la autoridad de las
instituciones de todo tipo.
Vivimos en el mundo del ahora, un mundo sin fronteras, con acceso inmediato a la gente y a los
hechos del planeta entero, regido por reglas inciertas y marcos de referencia en permanente cambio.
El marco de referencia de mis padres era local. Su vecindario, desde el porche de su casa hasta la
iglesia, dominaba gran parte de su experiencia.
Las nuevas tecnologas crearon nuevas experiencias que cambiaron las perspectivas, pero casi
siempre con una referencia al pasado estable y previsible. Recuerdo cmo mi padre contaba una y
otra vez las historias sobre sus aventuras y las de sus amigos cuando salan de Pittsburgh a bordo de
un Ford T.
En uno de esos viajes, llegaron al sur del pas y presenciaron el linchamiento de un negro, sin que
nadie les explicara la razn. Esa experiencia tuvo un profundo impacto en l y, aos ms tarde, se
convirti en el primer gerente de su compaa que contrat empleados afroamericanos.
La vida en formato digital
Hoy cabe preguntarse si las historias de vida que se transmiten de padres a hijos tendrn el mismo
peso si se las enva por correo electrnico, despus de lo cual pueden convertirse casi
instantneamente en basura digital.
Estamos tan preocupados por estar a tono con el bombardeo de nuevos hechos, nuevos avances y
nuevos puntos de vista, que no tenemos tiempo para escuchar hablar del pasado o para reflexionar
sobre nuestra historia ms reciente; mucho menos para evaluar inteligentemente su importancia.

73

Cuando los medios digitales permiten la manipulacin deliberada del contexto y las imgenes la
verdadera identidad de los cantantes en un CD, el largo de piernas de una modelo tergiversan nuestra
visin de las cosas. Y ya no nos queda tiempo para aprender a confiar.
Sin embargo, no soy pesimista. La gente todava lucha por seguir perteneciendo a su propia historia y
cultura, aun cuando se conecte con comunidades ms grandes a escala global. Aprenderemos a vivir
en este mundo de alta velocidad. Aprenderemos a no sobrevalorar ni menospreciar el pasado, el
presente o el futuro, sino a asignarle a cada uno su propio peso, entendindose por esto la adaptacin
exitosa a este ansioso momento de nuestra evolucin.

16. Bibliografa
1. Ader, J. Organizaciones, Editorial Piados, Buenos Aires, 1992.
2. Chiavenato, I., Introduccin a la Teora General de la Administracin, Mc Graw Hill,
Caracas, 1993.
3. Coriat, B., El Taller y el Cronmetro, Ed. Siglo Veintiuno, Madrid, 1997.
4. Coriat, B., El Taller y el Robot, Ed. Siglo Veintiuno, Madrid, 1992.
5. Coriat, B., Pensar al Revs, Ed. Siglo Veintiuno, Madrid, 1992.
6. Drucker, P., La nueva sociedad, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1977
7. Drucker, Peter, Hacia la Economa del Futuro Ed. El Cronista Comercial, Buenos Aires,
1982.
8. Drucker, Peter, Hacia la Economa del Futuro Ed. El Cronista Comercial, Buenos Aires,
1982.
9. Fayol, H., Administracin Industrial y General, Editorial El Ateneo, Buenos Aires, 1973.
10. Garca Madaria, J.M., Teora de la Organizacin y Sociedad Contempornea, Ed. Ariel
Ciencia Poltica, Barcelona, 1985.
11. George, C.S., Historia del Pensamiento Administrativo, Ed. Prentice Hall Ciudad de
Mxico, 1974.
12. Hobsbawn, E., La Era del Imperio, Ed. Crtica, Buenos Aires, 1998.
13. http://revistamercado.com.ar
14. Huxley, A., Un Mundo Feliz, Editorial Hyspamrica, Buenos Aires, 1969.
15. Kliksberg, B. El Pensamiento Organizativo: del Taylorismo a la Teora de la Organizacin,
Editorial Paids, Buenos Aires, 1985.
16. Kliksberg, B., El Pensamiento Organizativo, Editorial Depalma, Buenos Aires 1971.
17. Larocca, H.; Fainstein, H., Qu es Administracin, Ed. Macchi, Buenos Aires, 1997.
18. Marx, K., El Capital Crtica de la Economa Poltica, Libro Primero, en: Obras Escogidas
de Marx y Engels; Buenos Aires 1973
19. Morgan, Gareth, Imgenes de la Organizacin, Ed. Alfaomega, Ciudad de Mxico, 1996.
20. Pfeffer, J., Organizaciones y Teora de la Organizacin, Ed. El Ateneo, Buenos Aires,
1987.
21. Rami, C.; Ballart, X., Lecturas de Teora de la Organizacin, Editorial MAP, Madrid,
1993.
22. Sabato, E., Hombres y engranajes , Editorial Seix Barral, Barcelona, 1991.
23. Soltow, J.H.; Sylla, R.; Ratner, S., Crecimiento, Bienestar y Poder de decisin Editorial
Fraterna, Buenos Aires 1983
24. Taylor, F., Principios de Administracin Cientfica, Ed. El Ateneo, Buenos Aires, 1973.
25. Taylor, F., Management Cientfico, Editorial Hyspamrica, Buenos Aires, 1984.

74

26. Touraine, A. La Organizacin Profesional de la Empresa en: G. Friedman y P. Naville


(comp..): Tratado de Sociologa del Trabajo; Fondo de Cultura Econmica; Mxico 1963.

75

UNIDAD III: La Organizacin como Estructura Burocrtica Objetivos


de la Unidad

Aproximarse a la comprensin del modelo de burocracia weberiana.


Comprender las diversas concepciones del rol de la burocracia.
Analizar la complejidad del fenmeno a partir del cocimiento del fenmeno del poder
producido en el seno de la burocracia.
Estudiar las nuevas tendencias en materia de gestin pblica.
Estudiar las perspectivas crticas formuladas al enfoque.

Introduccin
La Teora de la Burocracia iniciada con los trabajos de Max Weber, ha sido uno de los paradigmas
axiales en la Teora de la Organizacin. La bastedad de sus aportes trasciende el mbito organizativo,
ya que la burocracia es una organizacin de carcter social y poltico, diseada como medio eficaz
para asistir a los modernos Estados.
Es entonces nuestra pretensin, abordar las dimensiones del modelo de burocracia weberiana, a fin de
comprender la esencia tcnico poltica de este fenmeno, para luego contrastarla con aportes
posteriores, en buena parte crticos gestados en Economa, la Sociologa y la propia Teora de la
Organizacin, que dan cuenta de las nuevas dimensiones que ha cobrado la burocracia.
Es nuestro deseo, que la sumatoria de marcos de interpretacin sobre el fenmeno burocrtico sea
suficiente en la comprensin de su complejidad, pues habitan en l las nociones de racionalidad (que
subrayamos como uno de las principales conceptualizaciones de Weber, pero a su vez, que ha dado
lugar a innumerables controversias e interpretaciones), de legalidad, asociadas al Derecho Positivo,
constitutivos de marcos de autoridad, y al espacio socio poltico que la burocracia se ha forjado para
s misma como entidad representativa de la Administracin Pblica.
En un ltimo apartado, dedicaremos un breve espacio a un grupo de nuevas concepciones originadas
en la Teora de la Administracin Pblica, que nos permiten reflexionar, e incluso polemizar, sobre el
rol del Estado moderno.
Cabe aclarar que si bien nuestro tratamiento del fenmeno burocrtico recibe su identidad desde la
concepcin pblica, este modelo organizativo tambin ha sido adoptado en la gran empresa privada a
travs de formas corporativas y profesionales.

1. Orgenes de la Teora de la Burocracia


Max Weber (1864 1920) es reconocido como uno de los autores originarios de la moderna
Sociologa Occidental, que segn Fleitas Ruiz101, condujo al pensamiento sociolgico a su etapa de
adultez, merced a un discurso terico que le confiere identidad a la disciplina, y la aleja de la tradicin
positivista. En esta unidad, destacaremos el aporte sustantivo de Weber como iniciador de la Teora
de la Burocracia, as como en los iniciales aspectos polticos y sociales relativos a la misma.
101

Fleitas Ruiz, La Sociologa Poltica en Max Weber, STUDIUM, Revista de humanidades, 11, (2005) pp.
227-240.

76

En su concepcin, la Teora de la Burocracia nace en el contexto del moderno estado alemn, luego de
la unificacin liderada por Bismark en 1870, donde en poltica pujan las ideas conservadoras contra
las posiciones liberales, en tanto que en las ciencias el dominio positivista es disputado por la nocin
de relativismo racional, postura esta que prevalecer en la metodologa y en la obra de Weber.
Weber dio comienzo a la sociologa comprensiva, metodologa de construccin del conocimiento,
enraizada en la historia centrada en el estudio de la accin social. Como una herramienta particular de
la epistemologa weberiana, destacamos su concepcin de tipos puros o ideales. Segn el mismo
Weber:
Si bien no es una hiptesis, desea sealar el camino hacia la formacin de hiptesisSe le obtiene
mediante la acentuacin unilateral de uno o varios puntos de vista y mediante la reunin de gran
cantidad de fenmenos individuales, difusos y discretos, que pueden darse en mayor o menor nmero
o bien faltar por completo, y que se suman a los puntos de vista unilateralmente acentuados a fin de
formar un cuadro homogneo de ideas. Resulta imposible encontrar empricamente en la realidad
este cuadro de ideas en su pureza conceptual, ya que es una utopa. Para la investigacin histrica se
plantea la tarea de determinar en cada caso particular la proximidad o lejana entre la realidad y la
imagen ideal102.
La utilidad de emplear los tipos ideales, o su probable rechazo, son expresados por Weber en los
siguientes prrafos:
Ahora bien, qu significado tienen tales conceptos de tipo ideal para una ciencia emprica, tal
como la queremos practicar nosotros? De antemano queremos subrayar la necesidad de que los
cuadros de pensamiento que tratamos aqu, ideales en sentido puramente lgico, sean
rigurosamente separados de la nocin del deber ser o modlico. Se tata de la construccin de
relaciones que a nuestra fantasa le parecen suficientemente motivadas y, en consecuencia,
objetivamente posibles y que a nuestro saber nomolgico le parecen adecuadas. Quien opina que el
conocimiento de la realidad histrica debe o puede ser una copia si premisas de hechos objetivos, les
negar todo valor.3

Ideados como herramientas disponibles al investigador en su interpretacin de lo social, veremos


cmo Weber har empleo de los tipos puros en su aproximacin del estudio de los modos de
dominacin, as como en la construccin terica del modelo burocrtico. Sin embargo, los tipos
ideales no plantean un deber ser del fenmeno, sino se constituyen en referencia para expresar
categora histricas, que permite tomar conciencia de la particularidad de los fenmenos culturales4.
Entonces, como tipo ideal de la epistemologa weberiana, la burocracia surge como un sistema
administrativo sustentado en una serie de presupuestos y causas, desde los cuales se asume la
inevitabilidad histrica del sistema, principalmente en su rol de institucin de administracin de los
asuntos pblicos. De manera taxativa, Weber fundamenta esta afirmacin al considerar el desarrollo
histrico de la economa capitalista, y con ello, el rol del moderno Estado, al exponer como sus
causas:

102
3

Weber, M. Sobre la Teora de las Ciencias Sociales, Planeta Agostini, Barcelona, 1985, pgina 69.
Weber, M. op. cit. pgina 71. 4 Weber, M. op. cit.

77

El desarrollo de la economa monetaria como condicin para la existencia de


administraciones burocrticas puras. En un sistema ideal, la compensacin de los
funcionarios debe prescindir de recurrir a prebendas y privilegios, naturalmente reproducidas
en la administracin de los asuntos pblicos de monarquas e imperios. El mismo Weber
refiere al carcter de las prebendas en el siguiente prrafo:

Deseamos hablar de prebendas o de una organizacin prebendaria del cargo, siempre que
el soberano asigna al funcionario pagos de renta vitalicios, pagos relacionados de un modo u
otro con objetos, o que son esencialmente usufructo econmico de tierras u otras fuentes. Estos
deben representar una recompensa por el cumplimiento de deberes oficiales, reales o ficticios;
son bienes separados permanentemente para la seguridad econmica del cargo.103

En la moderna burocracia, el estatus del funcionario se sostiene en la provisin de un sueldo


monetario asegurado, relacionado con la oportunidad de concretar una carrera administrativa
no sujeta a casualidades o arbitrariedades.
El desarrollo de un sistema tributario estable, es condicin previa para el desarrollo de una
administracin burocrtica permanente.
En la evolucin cuantitativa y la ampliacin cualitativa de las tareas administrativas. La
burocratizacin administrativa de los modernos Estados se funda en la mayor demanda
tcnica de las tareas, as como en el tamao de los mismos.
Fundado en las ventajas tcnicas de la organizacin burocrtica, en virtud de su precisin,
rapidez, certeza, conocimiento, discrecin, estricta subordinacin y reduccin de costos
materiales y personales. Adems Weber remarcaba la importancia de poder concentrar los
medios administrativos en la estructura burocrtica.
En virtud de la racionalizacin de la educacin y la instruccin, alimentada por la creciente
demanda de profesionales y tcnicos, que favorecen la creciente burocratizacin del
capitalismo.

El desarrollo terico de la burocracia, dejado de lado durante algunas dcadas, surgi con un nuevo
mpetu en los aos 40, causa que Chiavenato 104 atribuye a razones de ndole histricas, como
producto de inconsistencias en el desarrollo terico. De este modo, el surgimiento de la sociologa de
la burocracia, obedeci tanto al creciente tamao y la complejidad de las organizaciones pblicas y
privadas, como a la insuficiencia de poder explicarlas desde el enfoque clsico y la teora de las
relaciones humanas, preeminentes durante ese perodo.

1.1. El modelo weberiano de burocracia


En su Teora de la burocracia, Weber elabor un modelo de organizacin cuyo pilar era la
racionalidad; y su objetivo, la actividad eficiente. Su pretensin era la de constituirse en un modelo
de control social y en un paradigma de las relaciones de poder. En su modelo identifica al modelo
burocrtico, a su evolucin y crecimiento, como un proceso inevitable que forma parte de la
racionalizacin del capitalismo.
La nocin de racionalidad que admite este sistema administrativo, tiene su fundamento en el saber
experto. Segn Weber, la administracin burocrtica significa fundamentalmente la ejecucin del
control sobre una base de conocimientos. Los conocimientos dotan a la autoridad de racionalidad,
103

Weber, M. Ensayos de Sociologa Contempornea I, Editorial Planeta Agostini, Barcelona, 1985, pgina
182.
104
Chiavenato, I. Introduccin a la Teora General de la Administracin, Mc Graw Hill, Mxico, 1981.

78

pues se argumenta que es la mejor forma de administrar y manejar ms eficientemente las complejas
organizaciones modernas.
Para Weber, la burocracia moderna funciona de acuerdo a los siguientes parmetros:105

Existe un principio de zonas jurisdiccionales fijas y oficiales, generalmente organizadas por


normas.
Las actividades regulares requeridas para los fines de la estructura burocrtica de gobierno, se
asignan como deberes oficiales.
La autoridad que da las rdenes necesarias para el cumplimiento de los deberes pblicos, est
distribuida en forma estable y se halla estrictamente delimitada por un sistema de normas.
Se adoptan medidas metdicas para asegurar el cumplimiento regular y continuo de esos deberes;
slo se emplean personas que posean las calificaciones reguladas para servir.

Del mismo modo que Taylor o Ford, Weber halla entre las ventajas de la burocracia la superioridad
tcnica del sistema respecto a toda otra forma de organizacin. Desde un comienzo, Weber emplea la
metfora mecanicista para realzar las virtudes de la burocracia, pues las diferencias entre un sistema
desarrollado respecto a otro que no lo est, se comparan con la capacidad de la mquina respecto a
otros modos de produccin no mecanizados.
Uno de los rasgos de identidad esenciales en la burocracia weberiana ser la racionalidad de sus
funciones, conforme a reglas estrictamente objetivas.8 La racionalidad se acenta en la
especializacin de los cargos y en impersonalidad del sistema, pues concibe la resolucin de
problemas conforme a normas calculadas, sin considerar la influencia de persona alguna. De este
modo, la racionalidad de la burocracia es reflejo de la racionalidad econmica emanada de las
leyes del mercado. En su extremo, se considera al clculo como la base tcnica y econmica de un
proceso de crecientes eficiencia y deshumanizacin.
Como dice al autor, la consideracin de las normas calculables es de vital importancia en la
burocracia moderna, pues ellas otorgan un sentido estrictamente racional, gnesis en la evolucin
del sistema capitalista.
Weber pensaba que el aparato burocrtico reafirmaba a la democracia porque adems de tratarse de un
sistema de administracin eficiente de las cuestiones pblicas, se sustentaba en el principio de
equidad, entendida por la racionalidad con que trabajaban y eran elegidos sus miembros.
Sin embargo, siendo que la misma se apoya en el principio de jerarqua como piedra angular, cabe la
posibilidad de albergar en su seno a grupos que conviertan su gobierno en una dinasta o en una
plutocracia.
La burocracia tambin debe su poder a su efectividad como sistema social efectivo y eficiente, de all
que se halla extendido hacia la mayora de la administracin pblica y privada. Esta extensin se hara
presente en el juego de las relaciones econmicas y sociales cotidianas, como factor de influencia de
las vidas de los ciudadanos.
El creciente poder de la burocracia seguira vigente en virtud de su carcter tcnico especializado,
afirmado en el poder experto del funcionario de carrera, quien aplica en su proceder mtodos
racionales, calculables y objetivos.

105

Weber, M. Ensayos de Sociologa Contempornea, Editorial Planeta, Barcelona, 1985, pgina 191.
Weber, M. Qu es la Burocracia? Editorial Leviatn, Buenos Aires, 1991.

79

En sntesis, para Weber la burocracia es una clase muy especfica de organizacin administrativa y la
burocracia moderna que cuenta con las siguientes dimensiones:

Una divisin del trabajo basada en la jurisdiccin funcional.


Una jerarqua de autoridad bien definida.
Un sistema de normas que define los derechos y deberes del personal.
Un sistema de procedimientos para tratar las relaciones laborales. La promocin y seleccin
basadas en la competencia tcnica.

1.1.1. Caractersticas del Modelo Burocrtico weberiano


Weber formula un tipo ideal de burocracia, un modelo ilustrativo del deber ser del sistema
sustentado en los principios de racionalidad y legalidad.
La racionalidad de la burocracia se pone de manifiesto en la instrumentacin de medios precisos,
sustentados en la eficiencia tcnica, que obran en el logro de los objetivos organizativos. La
pretensin de legalidad burocrtica, recae en la definicin de un estilo de autoridad centralizada,
basada en la primaca de las escalas jerrquicas y en la regulacin de las relaciones interpersonales
generada a travs de las normas y de mecanismos impersonales.
El modelo ideal weberiano se concibe en la regularidad de las normas, en la profesionalizacin de los
cargos y en un estricto sistema de especializacin jerrquica, que le confieren a la burocracia su
carcter esencial de organizacin reguladora de las acciones sociales. De aqu en ms, describiremos
cules son de los preceptos axiales del modelo ideal burocrtico.

1.1.1.1. Sistema de normas y reglamentos.


La burocracia se caracteriza por instaurar un sistema de normas y reglamentos exhaustivos, pues
buscan cubrir todas las reas de la organizacin, prever todas las situaciones posibles y encuadrarlas
dentro de un esquema definido, capaz de regular todo aspecto posible
El carcter de las normas emanadas de la burocracia refleja su esencia sistemtico racionalista. Los
actos administrativos deben ser escritos, regidos por los encadenamientos jerrquicos. Son sus rasgos
esenciales la racionalidad de las normas, las cuales deben ser coherentes con los objetivos
organizativos, su legalidad pues remite al poder de sancin aplicable de manera coercitiva por la
autoridad de contralor, y su carcter escrito, que remite a la consecucin de de un modo preciso de
interpretar los contenidos de un mensaje, direcciona el sentido de la comunicacin interna, permite
delimitar las responsabilidades de los funcionarios a la vez que propone la economa de esfuerzos
producto de la estandarizacin sistemtica y precisa de sus contenidos.

1.1.1.2. El poder en la burocracia


La concepcin weberiana de poder, inmersa en el aparato burocrtico, hace nfasis en la racionalidad
tcnico eficientista del sistema en oposicin a los modos irracionales en el ejercicio del poder. Weber
concibe a la burocracia como un instrumento de dominio social, y como un instrumento de

80

administracin y de gobierno cuya imposicin est dada en el orden, la planificacin y la


predictibibilidad.
En esencia, la concepcin weberiana del poder se edificada en torno a la construccin de la nocin de
autoridad. Se define por autoridad propiamente dicha, la probabilidad que una orden especfica sea
obedecida; es un atributo de poder, conferido de acuerdo a las normas burocrticas y depositado, de
manera objetiva, en un cargo o funcin.
Entonces, la nocin de autoridad imprime e instituye la relacin asimtrica entre quien ejerce el poder
y quien obedece. El significado de obediencia weberiana, emula a los modelos militares, pues la
concibe como el resultado de la disciplina racional, cuyo contenido no es ms que la ejecucin
consistentemente racionalizada, metdicamente enseada y exacta de la orden recibida, en la cual
quien obedece suprime incondicionalmente toda crtica personal y se dispone a poner en prctica la
orden de modo exclusivo y sin vacilacin.
La obediencia en si, es un concepto indicativo de la accin del obediente, que transcurre en lo
esencial en conformidad al contenido de la orden, como si el sujeto obediente siguiera internamente
dicho contenido como su mxima personal, la cual debe orientar su accin, slo por dicha razn, y no
por considerar l mismo como aceptable o deseable la accin ordenada o su valor.
En el extremo de este estilo de obediencia acrtica y masiva se encuentra la nocin de disciplina,
producto del las reacciones cuasi automticas de obediencia.
La definicin de autoridad se completa al integrar las nociones de poder y legitimidad,
conceptualizadas del siguiente modo:

Poder. Es la probabilidad de imponer la propia voluntad dentro de una relacin social, aun en
contra de cualquier forma de resistencia y cualquiera sea el fundamento de esa probabilidad. En
esta perspectiva, todo acto de poder es un acto de relacin asimtrica entre quien emite las
rdenes y quien las obedece.
Legitimidad. Vnculo instituido en las prcticas sociales o en las premisas de una determinada
cultura, la legitimidad concede reconocimiento al ejercicio del poder. Ello concede a quien ejerce
el poder, una mejor posicin para reclamar o exigir obediencia.

Para Weber, una vez que la autoridad y el poder que ejerce sta son legitimados, la relacin entre los
individuos se convierte en una relacin de dominacin. El dominador impone su voluntad a los dems
(dominados), en virtud de las convenciones sociales que ambos comparten y los dominados, por su
parte, estn compelidos a obedecer. Entonces, para que exista una relacin de dominacin deben
concurrir las siguientes conductas106:

106

Un individuo que domine o un grupo de dominadores.


Un individuo o grupo dominado.
La voluntas de los dominadores de influir en la conducta de los dominados y una
expresin de esa voluntad (mandato).
Evidencia de la influencia de los dominadores.
Testimonio directo o indirecto de esa influencia, traducido en trminos de la
obediencia del mandato.

Bendix, R. Max Weber, Amorrotu, Buenos Aires, 1979, pgina 279.

81

La dominacin requiere de una relacin de reciprocidad entre dominadores y dominados. En el mbito


de la burocracia, esta relacin se pone de manifiesto se construye en la elaboracin de un marco
normativo que legitime el mandato de la autoridad designada, as como en la existencia de un cuadro
administrativo encargado de ejecutar sus directivas. Dado este marco, la burocracia surge como una
institucin de regulacin necesaria para administrar los aspectos normativos derivados de las
relaciones de dominacin.
Por otra parte, en su anlisis de relaciones histricas de autoridad, Weber encuentra tres tipos puros
explicativos de los vnculos de dominacin legtima. Ellos son, la autoridad tradicional, la autoridad
carismtica y la autoridad racional legal. A continuacin expondremos los rasgos de cada uno de estas
tipologas de dominacin

Dominacin tradicional
En su definicin del tipo de dominacin tradicional, Weber remite a los orgenes del patriarcado, cuya
autoridad es ejercida en el mbito domstico del seor sobre sus congneres, considerados como
miembros de su familia. El tipo de relacin filial establecido, enfatiza en la dependencia y en la
sumisin de los dominados. El poder del mando se rodea de un halo de supersticin, donde la
autoridad, inspirada por los dioses, se legitima en tradiciones orales simbolizadas en mitos, en rituales
colectivos, pero tambin en la represin tangible a quien cuestione las sagradas tradiciones.
La arbitrariedad de este sistema de dominacin, se consolida en el empleo de normas consuetudinarias
replicadas por tradicin oral, que regulan el comportamiento a partir del carcter acrtico de sus
smbolos o normas simbolizadas implcitas.
Uno de los estilos de dominacin derivados del patriarcado, ha sido el patrimonialismo, en el cual la
estructura filial de derecho divino, es atribucin del rey. El monarca, quien ejerce un poder
centralizado en su figura, administra en forma personal los recursos pblicos, controla bajo su mando
al ejrcito y concede de manera discrecional privilegios a los sbditos que le sirven o priva de los
mismos a quienes no han silo leales.
Mientras en el caso de los sistemas patriarcales, el gobierno, los privilegios o las relaciones
nicamente se otorgan a miembros del propio clan o a siervos leales, el rgimen patrimonial admite
excepciones, ms acentuada en su modalidad del dominio feudal, pues quien detenta el poder suele
otorgar una mayor autonoma a sus funcionarios, merced a la descentralizacin en la apropiacin de
recursos ya sean estos impuestos, tierras o rentas pblicas.

Dominacin carismtica
En la dominacin carismtica, segundo tipo puro de autoridad, caracterizada como esencialmente
irracional, el poder es ejercido por un lder munido de dones extraordinarios (poderes mgicos,
herosmo, etc.), cualidades estas inaccesibles para otros hombres.
Los lderes carismticos proponen una revolucin ntima en lugar de una externa, capaz de crear un
altsimo grado de compromiso entre sus seguidores.
La legitimidad del lder carismtico ante sus seguidores se da en el sentido de misin que l debe
cumplir ante su gente.

82

El poder del caudillo, absolutamente inestable, se sostiene tanto en las demostraciones de poder del
lder, como en el atributo de fe que sus seguidores otorguen a tal poder, y su prdida de poder se
produce por el quiebre de esta relacin.
Como el carisma resulta ser una cualidad intransferible, la sucesin del lder, en el caso que esta
tuviera xito, recae en la creacin de un orden dogmtico capaz de interpretar y transmitir las
enseanzas del lder. Weber seala tres posibles instancias sucesorias:

Se designa un nuevo lder carismtico de acuerdo con ciertas seales infalibles.


El lder carismtico designa personalmente a su sucesor, con la aprobacin por
exclamacin de sus seguidores.
El sucesor surge por aclamacin de los seguidores. La eleccin se realiza de acuerdo
a las facultades carismticas del nuevo lder.

Dominacin racional - legal


En las tipologas de dominacin precedentes, se considera que toda racionalidad jurdica emana de
leyes concebidas en poderes teocrticos, tradicionales o carismticos. Los estilos de autoridad que
emanan de ellas, solo dan testimonio de s mismas, pues se legitiman en un conjunto de creencias de
naturaleza incontrastable. Por ende, el orden jurdico devenido de estos sistemas de poder es
esencialmente irracional.
En cambio, el tipo de dominacin racional legal, propuesto por Weber, propone la ruptura de los
esquemas tradicionales o carismticos de gobierno. La autoridad burocrtica se define como racional
pues se funda en un sistema de normas legales y escritas. La legitimidad de las mismas, descansa en
su carcter objetivo, impersonal, originadas en procedimientos que emanan de principios de autoridad
legalmente constituidos.
Para justificar aun ms la legitimidad de las normas, Weber traza una profunda distincin entre los
sistemas irracionales, instituidos en la asimetra de un poder desigual de orden religioso o personal, y
el orden jurdico racional, donde las leyes estatuidas se consideran legtimas si el estatuto deriva de
un contrato real entre individuos libres, o se ajusta al concepto ideal de un orden razonable basado
en el consenso107.
Weber aboga por una fe en la racionalidad implicativa de la confianza en la legalidad de los
ciudadanos, representada en la adhesin a valores del Derecho Natural, a la creencia en el orden
social, o a la democracia.
De este modo, el estilo racional legal propone un cambio en el sentido de la dominacin, donde el
estatus de privilegios establecidos por los sistemas irracionales en el cual el individuo es un sbdito,
es reemplazado por la figura de ciudadanos equiparados ante la ley, la cual es administrada desde
un poder limitado de autoridad, ejercido de manera impersonal y abstracta. Segn Weber, ello asienta
la democratizacin de las relaciones sociales, garanta de la igualdad de derechos entre los
ciudadanos.

107

Bendix, R. Max Weber, Amorrotu, Buenos Aires, 1979, pgina 393.

83

Basado en el principio de legalidad, surge el estado moderno como institucin racional que establece
un nuevo esquema de dominacin. Como cita Fleitas Ruiz a Weber:
Para Weber todo estado es una relacin de dominacin de hombres sobre hombres, que se sostiene
por medio de la violencia legtimabasada en la legalidad, en la creencia de en la validez de
preceptos legales y en la competencia objetiva fundada sobre normas racionalmente creadas108.

1.1.1.3. Comunicaciones formales


La formalizacin de las comunicaciones se propone instituir un estilo de comportamiento escalar entre
los funcionarios burocrticos, quienes en sus interacciones solo deben recurrir a las lneas formales de
comunicacin. El carcter escrito de la comunicacin, pretende contrarrestar las prcticas
discrecionales en el uso de la informacin, pero adems es una de las fuentes esenciales del
funcionario de carrera en el ejercicio eficiente de su cargo. De este modo, se direcciona el sentido de
las comunicaciones en el seno de la burocracia, a partir de un modelo vertical formal, que permite
incrementar la objetivacin de las conductas tendientes a acentuar el carcter impersonal del sistema.

1.1.1.4. Divisin especializada del trabajo


En la Unidad II, estudiamos el modo en que Taylor empleaba la divisin del trabajo para lograr
mayores niveles de productividad, especializacin y eficiencia. Con el mismo espritu, Weber
tambin lo emplear en el diseo de las rutinas administrativas, para afianzar el carcter tcnico
especializado del cargo burocrtico. Sealar esta nueva similitud entre el modelo burocrtico respecto
a los esquemas clsicos, nos remite a la analoga, por momentos forzosa, entre los procesos ideados
para el taller con aquellos propios de la burocracia administrativa.
Otro aspecto singular de la formacin especializada de cargos, ser el emplearla en la distribucin de
los espacios de responsabilidad, jurisdicciones o espacios de poder propios de los funcionarios, donde
cada miembro debe conocer sus lmites para no sobrepasarlos. De este modo la burocracia construye
el marco de los roles y papeles organizativos, reforzando su carcter impersonal.

1.1.1.5. Impersonalidad en las relaciones


La despersonalizacin en las relaciones tiene por finalidad reificar el principio de eficiencia
administrativa como valor central del sistema burocrtico. Como explicamos, la nocin de
racionalidad marca el punto opuesto de los sistemas irracionales, gobernados por el arbitrio, la
ausencia de normas, y, en particular, por la impredecible emocionalidad humana.
Weber enfatiza en el dominio de la burocracia merced a su compromiso con el realismo racional.
Entonces, el carcter objetivo, impersonal de la burocracia, crear las condiciones de una
organizacin estable, predecible, donde el comportamiento humano pueda sujetarse al control de las
normas.
108

Fleitas Ruiz, La Sociologa Poltica en Max Weber, STUDIUM, Revista de humanidades, 11, (2005) pp.
235.

84

Mientras hace referencia al carcter tcnico, econmico y a la calculabilidad de las normas, Weber
enfatiza en los rasgos de impersonalidad de la burocracia:
Su ndole peculiar, bien recibida por el capitalismo, evoluciona tanto ms perfectamente cuanto ms
se deshumanice la burocracia, cuanto ms acabadamente logra despojar a los asuntos oficiales del
amor, el odio, y dems factores irracionales y emocionales que escapan a todo clculo. sta es la
ndole peculiar de la burocracia, y es estimada como su virtud especfica109.

1.1.1.6. Organizacin de los cargos segn principios jerrquicos.


Para la burocracia, la jerarqua se constituye como uno de los ejes que consolida el orden en funcin a
la subordinacin y el principio escalar, la estratificacin de los niveles de autoridad y de
responsabilidad.
El principio de la jerarqua consolida un esquema de comunicaciones estrictamente verticales y
formales, pues se subordinan a l los flujos de informacin y decisin. A su vez, la jerarqua
burocrtica crea las jurisdicciones, espacios de competencia de la autoridad que define las
responsabilidades del funcionario, como las atribuciones de este en la relacin superior
subordinado. El principio de autoridad jerrquica es un factor esencial de toda organizacin
burocrtica, ya se trate de una empresa, una organizacin militar o una eclesistica. Como dice el
autor:
Los principios de jerarqua de cargos y de diversos niveles de autoridad implican un sistema de
sobre y subordinacin frreamente organizado, donde los funcionarios inferiores controlan a los
inferiores110.
Entonces, es condicin de todo sistema burocrtico plenamente desarrollado, desplegar la estructura
jerrquica de cargos que delimita el status de cada miembro en la organizacin.
La categora de status, tambin analizada por Weber, es implicativa en el orden social del estilo de
vida de quienes formen parte de ciertos crculos afines, generalmente asociados al poder.
El estatus de un grupo de funcionarios, es probable que se manifieste en castas burocrticas,
entendidas estas como grupos cerrados, altamente ritualizados, cuyo objetivo es conservar los
privilegios que emanan de la jerarqua de sus cargos.

1.1.1.7. Rutinas organizativas


La administracin racional de la burocracia, refleja su estilo formal de comunicaciones, la divisin
del trabajo y la impersonalidad de las relaciones en la concepcin de rutinas las organizativas.
Se definen por rutinas aquellos patrones estables de comportamiento que surgen como producto de
acciones recurrentes y cuya finalidad es brindar respuestas o soluciones a problemas, dentro de un
conjunto de caractersticas especficas.

109
110

Weber, M. Qu es la Burocracia? Editorial Leviatn, Buenos Aires, 1991, pgina 52.


Weber, M. op. cit, pgina 10.

85

De modo anlogo a las propuestas tayloristas o fordistas, las rutinas proveen la automatizacin de los
sistemas sociales. En este aspecto, Nelson111 define a las rutinas como actos programticos, smil de
los sistemas computacionales, que conciben un rango limitado y encauzado de alternativas de accin
posibles.
Las rutinas, junto a los sistemas de normas y procedimientos que las fundamentan, confieren a la
burocracia su esencia racional. Si Morgan conceba a la burocracia weberiana como esencialmente
mecanicista se debe a la racionalizacin rutinaria que la organizacin confiere a su cotidianeidad.
Citamos al autor:
Cada vez ms aprendemos a emplear la mquina como una metfora de nosotros mismos y de
nuestra sociedad, moldeando nuestro mundo de acuerdo con los principios mecanicistas. Esto es
mucho ms evidente en la organizacin moderna..La vida organizada se vuelve tan rutinaria como
la precisin exigida a un reloj. Se espera de la gente que llegue al trabajo a una hora determinada,
cumpla un conjunto predeterminado de funcione, descansando a las horas ya sealadas, despus
resuma las tareas realizadas y su trabajo acab.112

1.1.1.8. Profesionalizacin de los cargos.


Max Weber plantea un concepto innovador en la administracin pblica, que produce un notable
cambio en los valores de trabajo, pues promueve la profesionalizacin de los cargos. El funcionario,
ya no ser ms designado de acuerdo al arbitrio de los gobernantes, sino que ser un funcionario de
carrera esto es, alguien que hace de su funcin un oficio permanente.
La reestructuracin de la poltica de personal propuesta por Weber no es menor, pues sienta las bases
de la escisin entre el funcionario poltico y el funcionario burocrtico. Desde el anlisis organizativo
y social, el nuevo funcionariado ser la base de poder de la burocracia, que, en la faz pblica,
transformar el matiz de esta clase de organizaciones, como soporte esencial del poder poltico.
De manera breve, revisaremos algunas de las propuestas destacadas por el autor:

Los funcionarios son especialistas. La especializacin vara en correspondencia con el nivel


jerrquico. As cuanto ms baja es la jerarqua de un cargo, ms especializado suele ser este.
Como funcionario, ocupa un cargo como principal actividad y medio de vida. El ejercicio del
cargo es recompensado nicamente con el pago de un salario. Cuanto mayor es la escala
jerrquica, mayor es el salario percibido.
El funcionario sigue una carrera profesional. Dicha carrera est abonada por dos conceptos:
1. Su permanencia en el cargo no tiene un lmite determinado de tiempo.
2. Como funcionario de carrera, puede ser promovido hacia cargos jerrquicamente
superiores.

El funcionario es un administrador profesional, pero no dispone de la propiedad de los


medios de produccin, los que son provistos por la organizacin.

111

Nelson, R. Insertar las Instituciones en la Teora Evolutiva del Crecimiento Anlisis Econmico, segundo
cuatrimestre, ao/vol. XVIII, nmero 038, Distrito Federal, Mxico, 2003, pp. 128.
112

Morgan, G. Imgenes de la Organizacin, Editorial Alfaomega, Mxico D.F., 1996, pgina 10

86

Lo normal es que la posicin del funcionario sea vitalicia, particularmente en las burocracias
pblicas, principio que asegura un mayor grado de pertenencia. En principio el nombramiento
vitalicio proporciona cierta independencia de criterios aunque no repercute significativamente
en la mejora del status del funcionario.
El sueldo del funcionario no se calcula de acuerdo a las horas de trabajo o a la cantidad de
piezas producidas, sino que se tiene en primer consideracin, el status, el cual deviene del
tipo de funcin ejercida y de la duracin del tiempo de servicio.

Se observa en las propuestas weberianas, cierto matiz e influencia de los autores Clsicos, en
particular por su nfasis de la especializacin o en su espritu mecanicista, pero difiere de l en dos
aspectos:
Weber promueve la permanencia del funcionario, y por ello, su salario se fija nicamente de
acuerdo al nivel jerrquico de su cargo.
Se destaca el status del funcionario, concepto que interpetamos como la valoracin simblica
que se hace del cargo o profesin. Aqu notamos que Weber, no acuerda con la nocin clsica
de homo econmicus, quizs porque no se adapte a las particularidades de los sistemas
administrativos.
Desde una perspectiva crtica, sumamos el aporte de Lefort113, quien realiza algunas interpretaciones
sobre las propuestas de Weber:

El cargo se presenta como ejercicio de una profesin asociada a un cuerpo de conocimientos.


El funcionario alquila su fuerza de trabajo a cambio de brindar un servicio basado en la
fidelidad al cargo, y en un ejercicio objetivo e impersonal del mismo.
El funcionario detenta un estatus o prestigio social ante los dominados (la sociedad civil).
Dicho estatus se halla avalado por el mismo cuerpo de normas burocrticas.
Con el objeto de no alterar la disciplina jerrquica, la burocracia exige el principio de la
designacin.
El salario del burcrata se compone en parte del servicio efectivamente prestado a la empresa,
y en parte por su perdurabilidad en el cargo.
En virtud del escalafn, los funcionarios aspiran a una determinacin mecnica de sus
ascensos.

1.1.1.9. Administracin de personal


El objetivo de Weber es crear una organizacin meritocrtica, que seleccione y especialice a los
funcionarios. Como dice al autor, ello debe responder a mtodos racionales:
"El tipo puro de funcionario burocrtico es nombrado por una autoridad superior. Su eleccin se
basa en criterios objetivos de evaluacin y no en criterios subjetivos. Se pondera el criterio
racional en cuanto a la capacidad tcnica y la competencia del individuo.114
La carrera burocrtica, sealada por Weber, brinda seguridad psicolgica y posibilita el desarrollo del
funcionario, quien puede aspirar a ocupar cargos superiores en funcin a su mejor desempeo.
113

Lefort, C. Qu es la Burocracia, en Teora de la Burocracia Estatal, Ozlak, O. , Paids, Buenos Aires,


1984.
114
Weber, M. Qu es la Burocracia? Editorial Leviatn, Buenos Aires, 1991, pgina 17.

87

La organizacin burocrtica es un diseo exclusivamente social. Sus normas y reglamentos apuntan a


garantizar la continuidad de la organizacin, a eliminar fricciones internas, y a otorgarle confiabilidad
y previsibilidad a la conducta humana, sin necesidad de recurrir a tecnologa o artefacto alguno.
1.1.1.10. Concentracin de los medios administrativos
La burocracia separa al empleado de sus medios de produccin, de all que Weber sostena una idea
de funcionario remunerado; en oposicin a los antiguos funcionarios medievales que eran
recompensados con prebendas o privilegios obtenidos de fondos pblicos.
Siguiendo a Weber cita Chiavenato:
Es una cuestin de principio que los miembros del cuerpo administrativo deben estar
completamente separados de la propiedad de los medios de produccin. Adems, existe un principio
de completa separacin entre la propiedad que pertenece a la organizacin y la propiedad personal
del funcionario. 115
Sobre este punto Marx sealaba que en los orgenes mismos del capitalismo la naciente divisin entre
propietarios de medios de produccin y asalariados, en primer lugar como punto de inflexin entre las
economas primarias agrcolas y las economas industriales, y en segundo lugar, como definicin de
las relaciones de poder entre los niveles jerrquicos y los niveles inferiores.

1.2. Sntesis de la concepcin weberiana


El tipo ideal de burocracia cobra la forma de una arquitectura deliberadamente eficiente, aunque
precariamente eficaz. La escisin que planteamos entre eficacia y eficiencia tiene sus races en el
valor que el mismo Weber asigna a los medios y a los fines. Es que en la burocracia, los medios
adquieren el carcter de supraobjetivo, de finalidades en s mismas sobreimpuestas a los objetivos de
la organizacin burocrtica.
La sobrevaloracin de la eficiencia es puesta de manifiesto en la pretensin de forjar un aparato
administrativo mecnico, capaz de prever la conducta de los individuos que la integran as como la de
su entorno, basado en su capacidad de planificacin y clculo. En buena medida, esta capacidad reside
en la superioridad tcnica de la burocracia, en su concepcin maquinal regida por su capacidad de
planificacin y la eficiencia del clculo.
La maquinaria burocrtica respalda su supervivencia en sus normas, en sus reglamentos, en la
definicin estricta de cargos y responsabilidades que se imponen a toda gestin e iniciativa individual.
De esta forma el empelado es tan solo es un engranaje de la maquinaria, susceptible como tal, de ser
reemplazado.
Para Mintzberg 116 , el alto grado de previsin y los altos niveles de estandarizacin y de
especializacin de la burocracia son la clave de su supervivencia. A pesar de las crticas vertidas a la
115

Chiavenato, I. Introduccin a la Teora General de la Administracin, Mc Graw Hill, Mxico D.F., 1981,
pg. 223.
116
Mintzberg, H., Diseo Organizacional: moda o buen ajuste?, en El Arte y Oficio de la Gerencia,
Volumen II, por Bower, J.L., Editorial Norma, Bogot, 1995.

88

concepcin maquinal de la burocracia weberiana, su modelo an se adapta a una sociedad dominada


por el apetito de los bienes producidos en serie, ideal para la produccin en masa sobre la base de
rutinas altamente formalizadas y estandarizadas.

1.3. Crticas a la burocracia weberiana.


Basadas en el anlisis que Robert Merton hace de la burocracia, Chiavenato 117 enfatiza en las
tensiones e imperfecciones que genera dado que no estn dadas las condiciones de un sistema
estrictamente racional, sus niveles de eficiencia administrativa son bajos, mientras que su alto grado
de formalizacin, no logra establecer en los hechos el clima de predictibilidad previsto en el
comportamiento de los individuos.
Tambin rescatamos las crticas formuladas por Rusell Ackoff en las Fbulas Antiburocrticas, en
el cual expresa que los sistemas con los cuales interactuamos pueden incrementar o disminuir la
variedad de nuestros comportamientos. En el caso particular, la burocracia es un sistema reductor de
variedad cuyo principal objetivo es mantener a la gente ocupada haciendo nada. La gente se
preocupa por lo que llamamos hacer que trabaja.118 Segn Ackoff, el problema creado por la
gente que est ocupada haciendo nada es que, con frecuencia, obstruye a otra gente que tiene
realmente trabajo y le impone exigencias improductivas. Por otra parte, la burocracia requiere de
todas las partes, se avengan a un conjunto rgido de normas que no da lugar a excepciones.
Basados en las inconsistencias del sistema sealadas tanto por Chiavaneto expondremos una serie de
consecuencias negativas originadas en conductas sociales no deseadas que la misma burocracia
motiva. Entre las mismas destacamos:
La despersonalizacin de las relaciones. Las relaciones sociales suelen estar mediadas por el

imperativo de las normas, la abstraccin, o la identificacin con los cargos.


Excesivo apego a las normas. Esta conducta es referenciable a la especializacin normativa del

funcionario que deviene en conductas rgidas de superconformidad ante rutinas o procedimientos.


Ello produce fuertes limitaciones a la iniciativa, la libertad, y la espontaneidad del empleado. En
la excepcionalidad, cuando el funcionario se resiste a ejercer una obediencia automtica hacia las
normas, se arriesga a ser aislado o a entrar en conflicto con la institucin. Efectos
deshumanizadores. Como hemos notado en el punto anterior, el apego normativo es causa de la
impersonalidad en el comportamiento del empleado, conducta que en s misma produce su
alineacin. La abstraccin como objetivo extremo motiva la ausencia de individuacin, asla,
constrie. Merced a renunciar a sus motivos personales, toda accin personal pierde significado,
carece de valoracin y de sentido. El propio Weber nunca dej de pensar que era una forma
inevitable de organizacin en la sociedad moderna, pero lleg a avizorar su potencial para
estrangular al propio capitalismo y a la actitud emprendedora.
Dificultades de coordinacin. Los problemas de coordinacin normalmente observados en la
burocracia, derivan tanto de la concepcin formalista de las comunicaciones, como del exceso de
especializacin y de estandarizacin en las funciones. Como resultado de estos procesos surgen
reas aisladas de trabajo que compiten entre si por la apropiacin de recursos escasos.
117

Chiavenato, I. op. cit.


Ackoff, R. Las Fbulas Antiburocrticas de Ackoff, Granica, Barcelona, 1993, pgina 19. 22
Mintzberg, H. Diseo de Organizaciones Eficientes, El Ateneo, Buenos Aires, 1989.
118

89

Mintzberg22 opina que el problema de coordinacin es causado por la abundancia de imperios


privados, mbito apropiado para la competencia de los gerentes. Cada unidad lucha por sus
prerrogativas, cada recurso asignado significa una pieza clave en la batalla. De alguna manera, la
lucha entre departamentos desplaza los ejes de accin organizativos, desde la eficacia y la
eficiencia en el cumplimiento de metas hacia la lucha poltica.
Obsesin por el control. La burocracia suele exceder su dedicacin hacia las estructuras de
control, las cuales se superponen o duplican entre si.
Problemas de innovacin. El comportamiento burocrtico atado a reglas, procedimientos y rutinas
crea patrones convergentes de pensamiento que inhiben toda posibilidad de hallar un modo de
pensar innovador. Segn Mintzberg, las burocracias estn diseadas para perfeccionar aquello que
fue establecido. Su incapacidad de crear radica en que ello requiere de un modo de pensar
inductivo y divergente mientras que el estilo burocrtico es deductivo y convergente.
Aislamiento del entorno. Existe en los miembros de una burocracia, la tendencia a defenderse de
las presiones externas, pues suelen procesarlas a las mismas como una amenaza a su estatus en la
organizacin. De aqu surge la frecuente inadaptacin de la burocracia a las exigencias de los
clientes.
Para Etkin 119 , la burocracia funciona como un sistema cerrado que solo atiende sus propias
demandas internas, y consolida en su seno una casta preocupada en mantener su poder y sus
privilegios. Es de este modo como continan organizaciones que no cumplen con la finalidad que
la comunidad les asigna, tal es el caso de algunas reparticiones pblicas. La doble trama entre la
misin, fuente del deber ser de la organizacin y el incumplimiento de ella, se resuelve mediante
los mecanismos de poder burocrticos que perpetan el estatus de situacin, y que adems luchan
para que nada cambie. Segn el autor, su causa reside en la existencia de un esquema poltico
hegemonizado por los intereses de los funcionarios, reforzado por la existencia de un estatus que
impide el desarrollo de ideas renovadoras, la concentracin de las decisiones en un reducido
grupo de funcionarios, y en la presencia de tecnologas administrativas de estilo mecanicista.

1.3.1. Una fbula antiburocrtica


Entre sus muchas ancdotas, crticas y comentarios sobre organizaciones burocrticas, Russell Ackoff
nos relata una de sus experiencias:
"Cierto da, un amigo de la secundaria y yo fuimos a inscribirnos en nuestro primer ao de la
Universidad. Nos dieron una serie de formularios que debamos llenar. Uno de los espacios a llenar
en una de las planillas deca "Religin". Aquello nos pareci muy extrao, pues la universidad no
perteneca a ninguna secta religiosa. Le preguntamos a la empleada por qu se lo haba incluido.
Nos dijo que se usaba para notificar a la capellana adecuada en caso de alguna emergencia. Mi
amigo decidi que la discrecin era la mejor parte del valor y, en vez de no responder, anot
"taosmo" como su religin.
Cuando le entregamos los formularios a la empleada, los revis para ver qu habamos puesto en el
casillero de "Religin". Al leer taosmo, le pregunt a mi amigo qu era aquello. El le dijo que era su
religin. La empleada expres que nunca haba escuchado hablar de esa religin. Mi amigo le dijo
que lo senta, pero que no era su culpa. Agreg que probablemente haba ms taostas que miembros
de la religin a la que ella perteneca. La empleada se sinti ofendida ante aquello y le orden a mi
amigo que esperase mientras llamaba a su supervisor.

119

Etkin, J. Identidad de las Organizaciones, Paids, Buenos Aires, 1989.

90

El supervisor dijo que tal religin no exista. Mi amigo asever una vez ms que s y le sugiri
consultar al profesor de religin de la universidad.
Al hacerlo, el supervisor recibi la confirmacin del profesor, de que la religin realmente exista. Se
puso extremadamente furioso y le dijo a mi amigo que no crea que fuese taosta, pero que no tena
tiempo para investigar el asunto, y por lo tanto aceptaba su declaracin.
El semestre siguiente, cuando volvimos a anotarnos, el mismo tem apareci en nuestros formularios.
Esta vez mi amigo escribi "zoroastrismo". Le entregamos las planillas a la empleada con la que
habamos tenido el entredicho en la ocasin anterior. La mujer se acordaba de l y, por lo tanto,
busc de inmediato lo que haba puesto en "Religin". Cuando ley "zoroastrismo", alz la vista y
asumi la actitud de un gato que acaba de atrapar a un ratn particularmente esquivo. Fue a sus
archivos, sac la planilla anterior de mi amigo y le seal que la ltima vez haba anotado "taosmo"
y que ahora pona "zoroastrismo". Exiga una explicacin. Mi amigo le dijo simplemente que se
haba convertido. Impertrrita llam al mismo supervisor que haba llamado el semestre anterior. Y
una vez ms hubo de llamar al profesor de religin, para, a pesar suyo, enterarse de que la religin
exista. Nuevamente dijo que no crea a mi amigo, pero aunque tena la sospecha, no tena tiempo de
comprobarla.
Mi amigo declar una conversin religiosa cada semestre que asisti a la universidad."120
Como dice Ackoff, en algunos casos, el sistema puede ser derrotado si se observan rigurosamente sus
reglas. Los obreros lo saben cuando deciden "trabajar a reglamento", pues para la organizacin
empleadora, la disposicin de los empleados a las reglas resulta ms perjudicial que una huelga.
Adems, quienes trabajan a reglamento no necesitan resignar sus ingresos para expresar sus
objeciones. Del mismo modo, la mayora de los managers saben que la manera ms fcil de poner de
rodillas a una organizacin es interpretar literalmente su presupuesto. La mayora de las empresas
sobreviven solamente porque sus managers han aprendido la forma de trampear sus presupuestos.

1.3.2. El dilema hombre - organizacin


De acuerdo a la perspectiva humanista, la problemtica del hombre moderno se halla ntimamente
ligadas a las presiones del contexto econmico social, fuente de sus mayores temores e
incertidumbres, uno de cuyos fundamentos es la organizacin burocrtica. El hombre moderno,
segn Fromm121, ha perdido su libertad es ms, le teme -, su espontaneidad, su capacidad de pensar
activamente, y an peor, su coraje.
En este marco, el dilema del hombre organizacin surge como la inquietud de psiclogos y
socilogos humanistas de explicar la enajenacin de las conductas, motivadas en la dinmica propia
de las sociedades de masas, donde las organizaciones burocrticas poseen un rol esencial. Ello tiene
su raz en el diseo de la moderna burocracia, concebida como una mquina social cuyo fundamento
es el principio de la eficiencia mxima. Esta solo es posible por la homogeneizacin de las conductas,
lograda en el sacrificio de la individualidad y de la identidad de sus miembros. Como dice Fromm:
La deshumanizacin en nombre de la eficiencia es un acontecimiento demasiado comn hoy.Todo
dirigido a fijar actitudes adecuadas en los empleados, a estandarizar el servicio y a incrementar la
eficiencia. Desde la reducida perspectiva de los propsitos inmediatos de la compaa, esto puede

120
121

Ackoff, R. Las Fbulas Antiburocrticas de Ackoff, Granica, Barcelona, 1993, pgina 183.
Fromm, E. El Miedo a la Libertad, Paids, Buenos Aires, 1992.

91

producir trabajadores dciles y manejables y, en consecuencia, aumentar la eficiencia de la


compaa.122
Tambin Fromm advierte sobre las consecuencias en tal grado de deshumanizacin:
Desde el ngulo de los empleados en cuanto seres humanos, su efecto es engendrar sentimientos de
insuficiencia, angustia y frustracin que podrn llevarlos bien a la indiferencia, bien a la
hostilidad123.
El carcter del hombre moderno es un smil del dilema hombre organizacin. Se trata de individuos
cuya necesidad compulsiva es la de someterse a una autoridad superior que revestida de poder,
resuelve el dilema de la libertad y de la angustia que ella representa. Aqu la burocracia se esgrime en
su doble rol de institucin que suprime la individualidad del hombre, merced a la mecanizacin de sus
comportamientos y a la estandarizacin de sus pensamientos, pero a la vez ofrece una va de escape
alternativa, pues a cambio le brinda un futuro predecible, seguridad e incluso comodidad.
De aqu surge que uno de los rasgos de carcter predominantes en la personalidad burocrtica es su
tendencia a la conformidad. Se trata de un tipo de personalidad autoinhibida por su orientacin a
desaparecer detrs de las normas impuestas, - consciente o inconscientemente por las pautas
culturales.
El individuo se mimetiza con el ambiente incapaz de pensar de manera original o creativa, adhiriendo
de manera constante -, aquello que el sentido comn o la opinin pblica dictan que debe pensar o
hacerse. Sus respuestas son predeciblemente automticas, pues ellas no nacen de su interior, de un
proceso de bsqueda interesada, de un juicio sentido por el, elaborado con su propia fe. Como dice
Fromm:
El punto decisivo no es lo que se piensa, sino cmo se piensa. Las ideas que resultan del
pensamiento activo son siempre nuevas y originales; ellas no lo son en el sentido de no haber sido
pensadas por nadie hasta ese momento, sino en tanto la persona que la piensa ha empleado el
pensamiento como un instrumento para descubrir algo nuevo en el mundo circundante o en su fuero
interno.124
Toda posibilidad de elaborar un pensamiento crtico es, en esencia, intil y peligrosa. La angustia y la
necesidad compulsiva de aprobacin reemplazan la capacidad de ser y de pensar autnomamente. El
conformismo burocrtico adquiere la forma de comportamientos rituales cuya explicacin es
compleja, pues intervienen el desplazamiento o la ignorancia de los fines organizativos, y su
reemplazo por conductas inadaptadas, en las cuales la capacidad de aprender del funcionario se ve
deformada en conductas de inhabilidad e incompetencia125.
Por otra parte, el nfasis en la racionalidad motiva rasgos patolgicos comprendidos en la separacin
de la funcin cerebrointelectual de la experiencia afectivo emocional. La escisin entre razn y
emocin es limitativa de la razn en su plenitud, as como de las capacidades de expresin humanas.
El desarrollo del hombre es alterado mediante la persuasin, por la racionalizacin de sus propios
fines y necesidades hacia el logro de los fines corporativos. Esto es, el hombre debe creer que aquello
122

Fromm, E. La Revolucin de la Esperanza, Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F., 1970, pgina 43.
Fromm, op. cit.
124
Fromm, op. cit. p.191
125
Argyris, Ch. Sobre el Aprendizaje Organizacional, Oxford, Mxico D.F., 2001.
123

92

que es bueno para la burocracia es bueno para l. De este modo, el hombre acta en base a propsitos
que le son exteriores a s mismos, o como dice Fromm:
En el capitalismo, la actividad econmica, el xito, las ganancias materiales, se vuelven fines en s
mismos. El destino del hombre se transforma en el contribuir al crecimiento del sistema econmico, a
la acumulacin de capital, no ya para lograr la propia felicidad o salvacin, sino como un fin ltimo.
El hombre se convierte en un engranaje de la vasta mquina econmica destinado a servir propsitos
que le son exteriores.126
Surge aqu que el empleado burocrtico adopta una de permanente apata, fundada en una actitud de
estar en retirada. Su posibilidad de participar es muy baja, y con ello, su compromiso con la
organizacin. La impersonalidad de los sistemas de incentivos y la falta de relacin entre el esfuerzo y
las recompensas refuerzan el sentimiento de apata. Ello plantea un cisma entre los grupos jerrquicos
que concentran el poder de decisin y asumen los privilegios del sistema para si, respecto a los
empleados de rangos inferiores, quienes advierten en las conductas ritualistas un modo de sacar
partido de escasas cuotas de poder.
En sntesis, de acuerdo a la perspectiva humanista, el dilema del hombre organizacin se halla en su
creciente enajenacin, donde los rasgos predominantes en su personalidad lo convierten en personas
dispuestas a convertirse en los engranajes de una maquinaria, sirviendo a propsitos que en su mayor
parte son exteriores a s mismos. Ante la prdida de personalidad que ello implica, el hombre busca
refugio en la corporacin o en la gran burocracia, quienes sustituyen la identidad perdida por una falsa
identidad, recreada en el estatus del funcionario, o la identificacin acrtica con imgenes y smbolos
corporativos.

2. La burocracia corporativa, segn Drucker


El modelo de burocracia weberiana ideado como el instrumento administrativo eficaz de toda clase de
organizaciones, se expresa de mejor modo como arquetipo de la administracin pblica. Segn
Drucker127, la corporacin, si bien comparte la esencia del sistema burocrtico, se ha impuesto como
modelo alternativo al esquema weberiano.
Para Drucker, la diferencia sustantiva entre el modelo de burocracia pblica y su contraparte
corporativa se debe a los derechos que cada una de ellas protege. La burocracia ha sido diseada
como instrumento de administracin de la propiedad pblica, en tanto que la corporacin nicamente
vela por los derechos de la propiedad privada individual (esto es, los socios de una sociedad), como
fundamento de su poder legtimo.
La corporacin es la gran empresa industrial, cuya misin, a diferencia de la burocracia estatal, es
satisfacer sus propias necesidades y, en consecuencia, interpretar las demandas sociales. Hallamos,
entonces, la inversin de la escala de valores que propugnan la misin de uno y otro modelo
organizativos. El fin corporativo se interpreta como la armonizacin entre la bsqueda del beneficio
(fuente de su propia riqueza) y el servicio que debe brindar a la sociedad.
La revolucin tecnolgica plasmada en la produccin en masa, demanda de una nueva clase de
organizacin que articule los desarrollos tcnico y social de una empresa y relacione a la organizacin
126
127

Fromm, E. El Miedo a la Libertad, Paids, Buenos Aires, 1992., pgina 119.


Stein, G. El Arte de Gobernar segn Peter Drucker, Editorial Gestin 2000, Barcelona, 1999.

93

industrial con la organizacin humana. La complejidad mayor de las operaciones coporativas,


requiere de la formacin de lderes o managers (en lugar de funcionarios) en cada lnea de su
jerarqua, mediante el empleo de la descentralizacin de las operaciones. La mayor autonoma
decisoria capacita a los directivos en el manejo de las funciones de sus cargos. Este es un nuevo punto
de contraposicin con la burocracia weberiana, cuya estructura vertical se rige por la centralizacin de
la autoridad. La rgida disciplina burocrtica cede su lugar al propsito de eficacia.
Los managers, segn Drucker 128 tienen como misin dirigir el negocio. Como en el caso de los
funcionarios de carrera burocrticos, el alcance de su autoridad y responsabilidad se hallan limitados,
pues su funcin consiste en ejercer una autoridad social y ejercer el gobierno corporativo. Su poder y
su legitimidad se conciben a travs de la responsabilidad social que el manager posee frente a los
accionistas.
Sin embargo, ambos modelos comparten la preferencia por la especializacin progresiva de sus
empleados de manera que desarrollen una carrera profesional. Segn Drucker, el sistema de
promocin de los managers debe considerar algunos de los siguientes criterios:

A travs de medir cul es el grado de eficiencia logrado en la gestin del presupuesto


anual y en los niveles de produccin de su responsabilidad.
Mediante programas de formacin que profundicen en los detalles del puesto actual
de cada manager, y que adems le provean de una visin del trabajo de otros
departamentos y del negocio global de la corporacin.
En ciertos niveles jerrquicos, la rotacin de cargos provee de un aprendizaje
integrado de las operaciones.

Desde una perspectiva funcional, el desarrollo de mayores economas de escala le brinda a las
corporaciones una mayor estabilidad de manera que pueda idear estrategias y planes de largo plazo.
Esta capacidad es distintiva de las corporaciones respecto de otra clase de organizaciones, pues
consolida las ventajas competitivas actuales de la empresa, y desarrolla las futuras.
La racionalidad corporativa se vincula en sus fines con su capacidad de generar beneficios, y en los
medios, con la rentabilidad del capital, la productividad de los saberes y la innovacin en productos y
en procesos.

3. Dialctica de la perspectiva weberiana: La concepcin marxista de la burocracia.


Marx asimila la Burocracia a la Administracin del Estado, enmarcndose su elaboracin en el
estudio y crtica de la Filosofa del Estado de Hegel. Esta concepcin es el punto de referencia para
Weber y Michels, ambos profundamente crticos de ese pensamiento, pero a la vez fuertemente
influidos por l.
La concepcin hegeliana de la Administracin Pblica como el puente entre el Estado, representante
del inters general, y la sociedad civil (profesiones y corporaciones, representantes de los intereses
particulares). La Burocracia estatal sera la mediadora que posibilitara el paso del inters particular al
inters general.

128

Drucker, P. La Gerencia de Empresas, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1993.

94

Para Marx, la concepcin hegeliana reflejara la falsa imagen que esa burocracia tiene de s misma,
pero no indicara su verdadera esencia. El Estado no representara el inters general, sino los intereses
particulares de la clase dominante, constituyendo all la Burocracia un grupo social muy especfico y
particular: no se reuniran las caractersticas con las que ese autor identifica las clases sociales, pero s
sera un instrumento con el que la clase dominante ejercera el poder sobre las otras clases sociales.
Son rasgos principales de la Burocracia en la concepcin marxista:

La burocracia atribuye al Estado sus propios objetivos, esto es, mantener la divisin social para
confirmar y justificar su estatus de cuerpo particular y privilegiado.
En primer lugar, sera una instancia central del proceso general de alienacin, concepto central en
esa corriente de pensamiento: a travs de ese proceso, las fuerzas sociales escaparan al control
del hombre, alcanzando una existencia independiente que se vuelven finalmente contra l, su
creador. Como cita Mouzelis:
De esta forma, la Burocracia acaba convirtindose en un mundo cerrado, una especie de casta
que guarda celosamente sus secretos y prerrogativas, y que presenta al mundo exterior un frente
unitario de silencio y hostilidad129.
El burcrata se preocupa por el carcter opresivo y parasitario de una tarea..., piensa que es
indispensable para el inters general. Y esta autoilusin se consolida en el interior de la
Burocracia por medio de una jerarqua y disciplina estrictas y la veneracin del burcrata a la
autoridad (otra forma de alineacin)34.
Otro rasgo caracterstico de la Burocracia en esta concepcin es su incompetencia: falta de
iniciativa e imaginacin, miedo a cualquier tipo de responsabilidad. No obstante,
paradjicamente, el burcrata se cree capaz de cualquier cosa, buscando continuamente
extender sus funciones y consolidarlas.
Este proceso de autoengrandecimiento va acompaado, adems, de lo que Marx llama el
srdido materialismo de la burocracia, la lucha interna por la promocin, el carrierismo, el
apego infantil a smbolos triviales, la defensa del status y el prestigio.130
En referencia al reino de la incompetencia, Lefort halla otras citas de Marx:
La cabeza confa a los crculos inferiores la comprensin del detalle, y los crculos
inferiores creen que la cabeza es capaz de comprender lo general, y se engaan as
mutuamente.131
La burocracia quiere ocuparse de todo, est condenada a una actividad incesante de
justificacin, al no tener una funcin real.132

Para Marx, con el advenimiento de una sociedad sin clases, y con el fin consiguiente de la divisin
del trabajo propia de las sociedades clasistas, habra de cambiar radicalmente el carcter de la
Administracin del Estado: a la administracin de las personas habra de sucederle la administracin
de las cosas.
129

Mouzelis, N. Organizacin y Burocracia, Ediciones Pennsula, Barcelona 1973, pg. 16. 34


Mouzelis, op. cit.
130
Mouzelis, op. cit.
131
Lefort, C. Qu es la Burocracia, en Teora de la Burocracia Estatal, Paids, Buenos Aires, 1984, p. 21.
132
Lefor, C., op. cit p. 21.

95

A la luz de las experiencias de la Revolucin Rusa de 1917, Lenin advierte que con ella no slo no se
habra de desintegrar de modo automtico el aparato burocrtico, sino que ste mostraba signos
evidentes de fortalecimiento, que l atribua sobre todo al profundo retraso del pas en su desarrollo
econmico y social. Para l el remedio a esa burocratizacin habra de venir automticamente con
la culminacin del proceso de desarrollo econmico,,, la creciente industrializacin vendra a poner
las bases objetivas para una victoria final sobre la Burocracia133
Marx roz en sus anlisis muchos de los problemas que luego habran de ser elaborados por
investigadores posteriores; pero, al intentar explicarlos en el marco de la sociedad global, fuerza y
desva sus observaciones para encajarlas en su marco terico general.
Los representantes posteriores de esa corriente de pensamiento se enfrentaron reiteradamente con sus
consecuencias para sociedades que estaban dejando de ser clasistas, pero, en general, no lograron se
dira que tampoco se lo propusieron con la suficiente fuerza- superar ese claro condicionamiento, por
lo que sus avances tericos no aparecen como demasiado significativos.

4. Nuevos aportes a la Teora de la Burocracia


En este apartado nos proponemos abordar cuatro perspectivas crticas al fenmeno burocrtico,
expuestas por Robert Michels en la Ley de Hierro de la Oligarqua, por Jorge Etkin en su visin
del sistema expresada en Burocracia en Corporaciones Pblicas y Privadas , por Crozier, en El
Fenmeno Burocrtico, y por Brown y Erie, en su perspectiva relativa al Poder y Administracin
en el seno de la burocracia.
Las cuatro perspectivas, si bien posteriores a los escritos de Weber, nuclean buena parte de los
principales aspectos crticos de la burocracia. Aqu hallaremos de manera aunada, el tratamiento
crtico y particular de cada autor hacia la dinmica del poder en la burocracia, que nos lleva a
comprender el complejo entramado de relaciones inscriptos en las disfuncionalidades del sistema.
La nocin de racionalidad, admitir desde las posturas crticas significados, su disyuncin con la
irracionalidad inmanente en la burocracia, producto de su esencia mecanicista en s, como causada
por las tramas de poder.
La cuestionada racionalidad deriva en el tratamiento del desplazamiento de los fines organizativos,
expuestos de manera particular tanto por Etkin como por Brown y Erie, que deriva en la contradiccin
existente entre la misin de la organizacin, construida desde y para la sociedad, y los objetivos reales
de la misma.
A continuacin desarrollaremos cada uno de estos enfoques.

4.1. La concepcin de Robert Michels: burocracia y oligarqua


En estudios posteriores a los de Weber, las preocupaciones de los estudiosos se suscitaban en torno al
creciente poder de la institucin burocrtica. Robert Michels, discpulo de Weber, orient sus
investigaciones en la tendencia de las lites burocrticas de los partidos polticos hacia la
concentracin del poder. En su famosa Ley de hierro de la oligarqua Michels plantea su
133

Mouzelis, op. cit., pg. 18.

96

escepticismo sobre el desarrollo de una democracia plena, pues sostiene que las masas, al carecer de
capacidad de gobierno, dada su incompetencia en la resolucin de problemas. En tal circunstancia, es
imperativo recurrir a lderes polticos organizados en grupos aristocrticos minoritarios, los cuales
obran como portavoces de una multitud esencialmente pasiva.
La organizacin de esta relacin de representacin devenida en relacin de dominacin, producida
entre oligarquas dominantes y masas dominadas, recae en el partido poltico, concebido este como
una forma metdica de organizacin de la masa electoral (Fernandez de la Mora, 1976). La burocracia
partidaria, entonces, surge como rgano de gobierno del partido, en el cual sus directivos actan con
entera discrecin y total independencia de los intereses de sus representados.
En respuesta a los planteos de Michels sobre el sentido de la participacin popular, Weber
consideraba que la democracia era garanta de la libre eleccin de los lderes partidarios, quienes eran
los mejor capacitados para defender los intereses y los objetivos del pueblo. Las formas
decmocrticas de gobierno no alteran las relaciones asimtricas entre dominadores y dominados, pero
constitua el mejor de los dominios posibles.
Perro Michels concluy finalmente en una tesis indudablemente pesimista: son escasas las
posibilidades que ofrece el mundo moderno para la democracia o para la sociedad sin clases. Las
proyecciones de su anlisis se plasman en la siguiente cita:
... las modernas organizaciones de gran escala, por razn de su estructura, han de ser
necesariamente oligarquas... an cuando tal oligarqua va contra las ideas y propsitos de
dirigentes y dirigidos... toda gran organizacin tiende a desarrollar una estructura burocrtica
que impide la posibilidad de democracia interna.134

Sus razones que para esas conclusiones las fundamenta, en primer lugar, en la imposibilidad tcnica
de todos los miembros de las organizaciones para participar en el proceso poltico de elaboracin del
programa de la organizacin, en razn de su gran nmero y de la diversidad de su situacin y
funciones, y en segundo trmino, dada la creciente complejidad de los problemas de las
organizaciones, que los hara cada vez menos asequibles a cualquiera que no posea preparacin y
conocimientos especializados.
De este modo, Michels encuentra en la formacin de cuadros burocrticos, un irremediable desenlace
en la forma de organizacin de los partidos polticos. La lgica de dominio de la burocracia partidaria
tiene como finalidad desarrollar un monopolio del poder en torno al lder. Aqu observamos un
proceso de desplazamiento de fines, pues el sistema se rige de acuerdo a sus propios intereses de
estatus, prestigio y dominacin, los cuales son excluyentes de los propsitos o ideologas partidarias.
El anlisis de Michels se prolonga a las tendencias estructurales que le procuraran al lder el
monopolio del poder:

134
135

El aspecto jerrquico de la estructura burocrtica y la concentracin en la cumbre de los


medios de comunicacin convierten en inexpugnable la posicin de poder del lder.135
(op.cit.)

Mouzelis, op. cit. pg. 33.


Mouzelis, op. cit. pg. 33.

97

... el lder, mediante el ejercicio de sus funciones, va gradualmente adquiriendo un


conocimiento especializado y una capacidad poltica (...) que lo hacen irreemplazable en la
organizacin.136
... alcanzado el poder..., el dirigente deviene en parte de la lite .Como tal, sus intereses no
coinciden siempre con los de las masas. Una vez en posesin del poder, el primer inters de
la lite de la organizacin es mantenerse en l, incluso aunque para ello tengan que adoptar
actitudes en detrimento del inters general de la organizacin.42
El comportamiento de la organizacin no debe explicarse, pues, en funcin de su carcter
(por ejemplo, pensando si es o no es honesto), sino que debe ser ms bien entendido en
trminos de las tensiones estructurales en medio de las que se encuentra, combinadas a su
vez con los rasgos sicolgicos generales comunes a todos los seres humanos.137
Esta visin cclica de lo histrico encuentra a menudo la fuente de los cambios sociales en la
aparicin de lderes carismticos lo suficientemente fuertes para pasar a travs de los
obstculos institucionales y orgnicos de la vida moderna.44

4.2. Una visin crtica sobre las burocracias pblicas y privadas


En otra perspectiva crtica, Etkin138 comienza su anlisis del fenmeno burocrtico distinguiendo tres
niveles del anlisis. En primer lugar, desde una perspectiva poltica, la burocracia participa de las
decisiones de gobierno, equilibra demandas de la poblacin y proyecta su poder en la sociedad. En un
segundo plano, desde la teora de la organizacin, la burocracia se define como un sistema complejo
cuyo propsito es asegurar la racionalidad en las conductas individuales.
En tercer perspectiva aplicada desde la teora institucional, la burocracia instala su ideologa
normativa en determinados grupos sociales especializados (sindicatos, partidos polticos), que
autojustifican su existencia.
Las estructuras de poder inmanentes en la burocracia, residen en grupos formados por funcionarios
administrativos y por la tecnoestructura, que interesados en conservar su status, producen el
desplazamiento de fines. Este marco de relaciones es legitimado en las invariancias que promueve el
mismo sistema, consolidadas en un cuerpo de valores que naturaliza las relaciones sociales hacia el
interior de la burocracia, y de esta con su entorno.
Sin embargo, segn Etkin, las contradicciones de la burocracia no solo son atribuibles a los errores o
imposiciones de una clase dominante, sino tambin a los fallidos intentos de cambio producto de la
atribucin de causas administrativos a problemas de naturaleza estructural. Aqu el autor tambin
plantea la dialctica de fuerzas existente entre las ideas creativas y aquellas conservadoras, de la cual
emerge la inhibicin de toda opcin renovadora. Entre los problemas de naturaleza estructural, Etkin
sugiere:

La superposicin de funciones similares en organismos dispersos o en distintas reas


jurisdiccionales, producto tanto de la ausencia de racionalidad en la aplicacin de los recursos
como en la existencia de actividades contradictorias.

136

Mouzelis, op. cit. pgs. 33, 34. 42


Mouzelis, op. cit. pgs. 34.
137
Mouzelis, op. cit. pgs. 34. 44
Mouzelis, op. cit. pgs. 36.
138
Etkin, J. Burocracia en Corporaciones Pblicas y Privadas, Ediciones Macchi, Buenos Aires, 1986.

98

Falta de programacin en los mecanismos tendientes a la generacin de nuevas capacidades y


tecnologa administrativas, vinculadas a la formacin de recursos humanos.
Tendencia a la concentracin de las decisiones, que limitan las capacidades ejecutivas de los
sectores operativos.
Distanciamiento entre los requerimientos de los ciudadanos o pblico cliente y las
preocupaciones de los funcionarios.
En el predominio de normas y reglamentos impersonales, donde la iniciativa es desplazada
por el uso formalizado de rituales.

El desplazamiento de fines de la burocracia se hace explcito en el desvo de recursos de los


propsitos productivos, con el objeto de perpetuar su existencia. Ello se constituye un rasgo en la
identidad del sistema, en tanto responde a propsitos definidos. Otros rasgos que identifican la
esencia de la burocracia se dan en el predominio de relaciones sociales influidas por la preeminencia
de los componentes racionales, por la excesiva estratificacin de cargos, por la importancia de las
tradiciones o el espritu de no innovacin.
Como un modo de sintetizar las relaciones, Etkin alude a la metfora de la telaraa, que destaca la
existencia de un espacio cerrado en el cual se monta una compleja trama de relaciones que atrapa a
los ciudadanos y bloquea la iniciativa de sus propios componentes humanos. En el diseo de esta
trama tambin participan contactos externos que se interesan por el modo burocrtico de
funcionamiento para mantener un rgimen de privilegios. El usuario aparece en esta figura como
prisionero de una mquina perversa, ya que se lo mantiene en una situacin pasiva y en inferioridad
respecto de la organizacin.139

4.3. La perspectiva de Crozier


En su visin de la burocracia, Crozier 140 nos hace ver cules son las fuentes de tensiones e
irracionalidad del sistema, originadas en las estrategias particulares de los individuos orientadas por la
necesidad de evitar o resistir, la sobredeterminacin impuesta por el las normas y los sistemas de
control burocrticos.
La categora analtica empleada por Crozier es la del juego de poder, donde la definicin de los
espacios organizativos resultan de un conjunto de tales juegos. Entonces, en la perspectiva de Crozier
una estructura organizativa deja de concebirse como el resultado de un plan racional, pues se
interpreta como consecuencia de tal conjunto de juegos que canalizan las relaciones de poder En este
contexto, las relaciones de cooperacin son mediadas por acciones de compatibilizacin, o
negociaciones dadas entre los grados de libertad de los individuos y los condicionamientos
estructurales.
Crozier analiza las relaciones de poder en el seno mismo de la burocracia desde la perspectiva de las
estrategias de sus actores. A partir del mismo, se cuestiona la raz misma del concepto de racionalidad
burocrtica.

139
140

Etkin, J. op. cit. pgina 45.


Crozier, M., El Fenmeno Burocrtico, Amorrortu, Buenos Aires, 1981.

99

En oposicin a la concepcin weberiana de poder (poder como atributo de un individuo), sostiene que
el poder es una relacin y no un atributo de los actores 141. Como tal, crea una clase de relacin
instrumental, no transitiva, recproca pero desequilibrada.
Para el autor, los modelos mecanicistas taylorismo, fayolismo, weberianismo intentaron
deslindarse de la problemtica del poder, pero dejaron de considerar su importancia como eje de todas
las relaciones sociales, base de la supervivencia de los individuos en un entorno burocrtico.
La racionalidad de las reglas y la intencin de las mismas de prever y regular cada conducta se
interpretaron como una manera de evitar la discrecionalidad de las acciones humanas, espacio
propicio para el ejercicio de la arbitrariedad y de las relaciones de poder.
Sin embargo, la misma racionalidad ofrece flancos dbiles, espacios de incertidumbre que la vulneran,
y crean estructuras alternativas.
Como dice Crozier:
en un marco de racionalidad limitada el poder adopta la forma de incertidumbre
organizativa.142
Son las zonas grises los espacios intersiciales no previstos por las reglas, aquellos donde ms
claramente se aprecian las relaciones de poder. Toda situacin de incertidumbre se transforma
automticamente en una excepcin a las normas y se rige por el ejercicio discrecional del poder. Esta
paradoja la refleja Crozier de manera clara:
Oficialmente se exigen reglas y se hace todo lo posible para que la otra parte las cumpla. Pero al
mismo tiempo se lucha por conservar su propia zona de libertad y se negocia secretamente con el
adversario, contrariando las mismas reglas cuya aplicacin y ampliacin se exige.50
La racionalidad del sistema no solo es puesta en tela de juicio por sus mismas contradicciones sino
tambin, por las estrategias individuales de los actores. Estas son reflejadas por Crozier en la siguiente
cita:

El actor rara vez tiene objetivos claros y menos todava proyectos coherentes. stos son
mltiples, ms o menos ambiguos, ms o menos explcitos y ms o menos contradictorios.De
ah se deduce que sera ilusorio y falso considerar su comportamiento como reflexivo, es decir,
mediatizado por un sujeto lcido que calcula sus movimientos en funcin a los objetivos fijados al
principio.143
Sin embargo su comportamiento es activo. Siendo que siempre se encuentra restringido y
limitado, no est jams directamente determinado; incluso, de alguna manera, la pasividad es el
resultado de una eleccin.144
Es un comportamiento que siempre tiene un sentido; el hecho de que no se el pueda relacionar
con objetivos claros, no significa que no pueda ser racional sino todo lo contrario. En lugar de
ser racional con relacin a ciertos objetivos, lo es, por una parte, con relacin.al

141

Crozier, M., Friedberg, E. El Actor y el Sistema, Alianza Editorial Mexicana, Mxico D.F., 1990.
Crozier, op. cit, pg. 35 50
Crozier, op. cit pg. 36.
143
Crozier, op. cit pg. p. 46.
144
Crozier y Friedberg, op. cit. p. 46.
142

100

comportamiento de otros actores, con el partido de los que lo toman y con el juego que se
estableci entre ellos.145
Es un comportamiento que presenta dos aspectos: uno ofensivo, que es, aprovechar las
oportunidades con miras a mejorar su situacin, y otro defensivo que consiste en mantener y
ampliar su margen de libertad y por ende su capacidad de actuar146.
En el caso lmite, no existe pues un comportamiento irracional; sa es la utilidad que tiene el
concepto de estrategia, que puede aplicarse indistintamente a los comportamientos en apariencia
de lo ms racionales y a los que parecen completamente errticos147.

Cada actor negocia su participacin y su margen de libertad que son tambin, llaves para lograr u
futuro menos previsible y por ende, menos controlable por la burocracia.
La lucha por el poder debe encontrar, entonces, un punto de equilibrio entre las premisas funcionales
y la libertad de accin de los individuos, fundadas en el poder del experto.
El poder formal se interpreta como un mecanismo compensador y de coordinacin entre el control
social de la burocracia y las demandas de libertad de los especialistas.
Crozier demuestra que en verdad, la supuesta racionalidad de la burocracia es en realidad
racionalizacin. Esta se funda en la profusin de reglas (muchas de ellas arbitrarias) junto al poder de
hacer excepciones. El poder formal se halla inmerso en tramas de compensacin y de excepciones
negociadas con el poder informal.
Adems de utilizar la jerarqua y el poder formal como instrumentos que imponen restricciones al
poder informal de los expertos, el sistema burocrtico les impone una restriccin an mayor, esto es,
su capacidad de estandarizar los comportamientos, de someterlos a normas y rutinas. De nuevo, la
excepcin se convierte en regla. De all que toda nueva rea de incertidumbre sea susceptible de ser
racionalizada y por ende, acotada.
En sntesis, la burocracia articula sus relaciones de poder intentando lograr un equilibrio dinmico
entre el poder formal y el informal, entre las reglas y procedimientos con el poder el experto.
La supervivencia de la burocracia como sistema reside en su capacidad innata de resolver las
tensiones que residen en su seno. Segn Crozier, dicha posibilidad reside en la capacidad de
reconvertirse de la burocracia, donde todo error, tensin o contradiccin que muestre el sistema deja
de interpretarse como una disfuncin y se transforma, en cambio, en una funcin latente.

4.4. El poder en la burocracia en la perspectiva de Brown y Erie.


Brown y Erie148 identifican dos modelos en las relaciones de poder de la burocracia: el modelo de
desplazamiento de objetivos y el modelo del conflicto social.
En ambos modelos subyace como categoras asociadas al poder, la capacidad de adquirir autonoma
institucional, a partir de la adquisicin de recursos. De estas relaciones se desprenden tres
modalidades:

145

Crozier y Friedberg, op. cit. p. 47.


Crozier y Friedberg, op. cit. p. 47.
147
Crozier y Friedberg, op. cit. p. 47.
148
Brown, M.; Erie, S. Poder y Administracin: Paradigmas Alternativos para el Anlisis de la Autonoma
Burocrtica, en Teora de la Burocracia Estatal, por Ozlak, O., Paids, Buenos Aires, 1984.
146

101

Las relaciones abiertas o unidimensionales, donde una de las partes impone su preeminencia
en la adquisicin de recursos sobre la otra.
Las relaciones contextuales o bidimensionales donde una de las partes condiciona los
procesos decisorios de la otra.
Relaciones sistmicamente determinadas por el comportamiento de grupos y de prcticas
social y culturalmente pautadas.

1. El Modelo de Desplazamiento de Objetivos


Las organizaciones pblicas se enfrentan con el dilema de la lucha por los recursos. Los funcionarios
deben administrar las presiones de ndole interna por asignar recursos, tanto como los de origen
externo, en su afn de sostenerlos e incrementarlos. La autonoma y la expansin organizacional
aparecen aqu como soluciones vlidas para consolidarse como centros de poder que les permitan
sanear la disputa por recursos, y eludir todo control externo.
De tal modo se logra un equilibrio dinmico entre las demandas internas y las presiones del contexto,
que refuerzan la autonoma y el poder de la organizacin. Como dicen los autores:
Las organizaciones pblicas pueden convertirse en centros de poder independientes, desarrollando
intereses propios. Las burocracias pblicas son, as, un Jano bifronte: tanto pueden ser
instrumentos para el logro de objetivos sociales y polticos como amos potenciales.149
Y continan:
El hecho de que las burocracias pblicas adquieran poder y autonoma es un producto del conflicto
entre sus objetivos organizacionales (instrumentales) e institucionales (de mantenimiento). Los
objetivos sociales y polticos ostensibles de la organizacin pueden verse comprometidos (y aun
descartados) a fin de asegurar su sobrevivencia continuada.150

2. La perspectiva del conflicto social


Desde una lnea de pensamiento cercana al marxismo, Brown y Erie vinculan a la accin estatal con la
lucha de clases. Para los autores, la estructura social se estratifica en trminos de riqueza y poder. En
la relacin entre los estratos sociales y las organizaciones pblicas se distinguen tres grupos que
luchan por imponer sus intereses contrapuestos:

La clase dominante, fuerza conservadora beneficiaria del estatus social, y en cuyo favor acta el
Estado. Ejercen el poder desde arriba.
La clase desafiante, representada por grupos econmicamente acomodados, que presionan por el
cambio. Reaccionan al poder desde abajo.
La clase reprimida, sin poder econmico ni capacidad de influencia social.

Las acciones de estado se debaten entre los intereses de unos y otros grupos. Cada uno de estos
desarrolla estrategias de apropiacin y manipulacin de las polticas pblicas.
Segn este modelo, la autonoma de gobierno resulta ser slo una solucin a medias, dado el alto
grado de condicionamiento que le imponen los sectores dominantes. Como dicen los autores:
149
150

Brown, M.; Erie, S., op. cit. p.170.


Brown, M.; Erie, S., op. cit

102

El poder burocrtico resulta en consecuencia del intento de los intereses estructurales dominantes
por controlar el estado y las polticas pblicas, trasladando el locus de la formulacin de polticas
hacia agencias administrativas ms o menos autnomas, y rechazando posibles desafos desde
abajo mediante la institucionalizacin del conflicto en agencias de servicio.151

5. La nueva gestin pblica


Las innumerables crticas y disfunciones de la burocracia y de su sistema de gestin produjeron un
cuerpo de ideas con propuestas y enfoques renovadores. Uno de los enfoques ms importantes, el
management pblico, importa ideas del mbito privado para ser aplicadas al mbito pblico.
Esta nueva propuesta sobre lo pblico, se distinguen dos posiciones diferenciadas, tales son el
enfoque neoempresarial y el enfoque neopblico. El pensamiento neoempresarial adhiere a la
inclusin de las categoras del mbito privado en la administracin de lo pblico. El nimo de lucro
predomina en las prestaciones de servicios pblicos, donde el ciudadano deviene en cliente.
En cambio, el enfoque neopblico intenta renovar el sistema, recreando la relacin entre la
administracin y los ciudadanos. La propuesta busca generar por una parte, una mayor apertura hacia
la participacin y el pluralismo de ideas, y, por otra parte, revitalizar la concepcin de lo pblico
reforzando el sistema de valores y la tica en la gestin pblica.
De todos modos, en el tratamiento de este apartado, nuestra intencin es mostrar sus aportes
observando una muy atendible salvedad, tal es, el contenido poltico ideolgico que subyace en las
mismas. Tambin creemos que su exposicin no implica una adopcin acrtica de las mismas, pues la
lgica de accin del sector privado, regida por la finalidad de lucro, difiere de la lgica de accin del
sector pblico, cuya funcin es la administracin de la cosa pblica. Como dice Echebarra:
La realidad del management pblico es muy controvertido: para algunos se trata de un concepto
estrella, mientras que para otros es el instrumento culpable de privatizacin o rentabilizacin de los
servicios pblicos.152
Segn Metcalfe153 las fronteras entre el enfoque pblico y lo privado son difusas as como tambin el
tratamiento irregular que le da la literatura. La distincin entre el locus (el qu institucional, la
burocracia en s) y el focus de la gestin pblica (los principios de administracin empleados) se
relaciona con seis actitudes que identifica el autor:

La administracin pblica es singular.


La administracin pblica y la administracin pblica y la administracin de empresas presentan
semejanzas importantes.
La administracin pblica es el paradigma integrativo.

151

Brown, M.; Erie, S., op. cit, p. 178


Echebarra, K.; Mendoza, X. La Especificidad de la gestin Pblica: El Concepto de Management Pblico,
en De Burcratas a Gerentes?, por Losada i Marrodn, C., BID, Washington, 1999, p. 18.
153
Metcalfe, L. La Gestin Pblica: De la Imitacin a la Innovacin, en De Burcratas a Gerentes?, por
Losada i Marrodn, C., BID, Washington D.C., 1999.
152

103

Existe convergencia entre administracin pblica y empresa.


El concepto de administracin es genrico.
La administracin pblica es una forma menos eficiente de administracin de empresas154.

Otro cuerpo de razones que ha creado consenso alrededor de generar un cambio en la concepcin
burocrtica estn fundadas en la creciente complejidad de la sociedad. Como cita Crozier:
Los patrones burocrticos han llegado a ser tan difciles de manejar que no logran dominar la
complejidad creciente de nuestras actividades colectivas. Adems, la obediencia que antes constitua
la virtud cardinal que haca funcionar el sistema, ya no es aceptada de buen grado por los
ciudadanos y los empleados pblicos, quienes ahora exigen libertad personal y autonoma individual
en forma incontrolable.155
Para el autor el nuevo ciclo de revolucin postindustrial plantea como eje central la innovacin, la
creciente complejidad de las relaciones humanas, el avance de la tecnologa, etc. como variables que
inciden en el diseo de las organizaciones y exigen respuestas. El paradigma burocrtico impregnado
de una rigidez paralizante, no ha desarrollado variedad requerida suficiente para enfrentar a su
entorno.
En el rediseo del aparato burocrtico se han instalado dos tendencias predominantes. Una de ellas, de
corte neoliberal, se orienta a la reduccin del dficit pblico y la reduccin del gasto. La segunda
intenta dar un sentido al servicio pblico que ponga nfasis en la calidad de servicio, y la mejora de
las relaciones con el ciudadano, considerndolo como un cliente.
Segn Longo156, ambas polticas apuntan a lograr efecto de sus propuestas la reestructuracin de
la burocracia, eliminando los feudos departamentales y permitir una mayor integracin,
comunicacin, agilidad y coordinacin de procesos. En la necesidad de cumplir estas medidas es
preciso reforzar el rol coordinador e integrador de la direccin y de la lnea media, fortalecer la toma
de decisiones a partir de una reforma en las estructuras jerrquicas que otorguen mayores instancias
de autonoma y de participacin colectivas.
A su vez un conjunto de propuestas concretas de reestructuracin:

Simplificar las estructuras y procedimientos que a su vez conllevan a:


Aplanar la estructura disminuyendo la cantidad de niveles jerrquicos de manera de acelerar
los flujos de informacin y la toma de decisiones.
Desregular a la burocracia, dotar de mayor margen de maniobra a las unidades, y a su vez,
transformar las conductas marcadas por la uniformidad en modos de pensar y de actuar cada
vez ms heternomos.
Reducir o eliminar controles formales.
Separar las responsabilidades polticas y las de gestin. Se trata de redefinir los roles de
manera de delimitar sus reas de influencia: la formulacin de polticas y la asignacin de
recursos, por un lado, de la consecucin de servicios con estndares de calidad.

154

Metcalfe, op. cit. p.52.


Crozier, M. La transicin del Paradigma Burocrtico a una Cultura de Gestin Pblica, I Congreso
Interamericano del CLAD sobre la Reforma del Estado y de la Administracin Pblica, Ro de Janeiro, 1996.
156
Longo, F. Burocracia y Posburocracia en el Diseo Organizativo, en De Burcratas a Gerentes?, por
Losada i Marrodn, C., BID, Washington D.C., 1999.
155

104

Descentralizar el poder de decisin hacia las unidades de gestin. Se trata de dotar de mayor
autonoma a las unidades en materia de gestin presupuestaria, financiera y de personal.
Orientar el control a los resultados. Significa dar un salto cualitativo desde el apego al
control a la creacin de valor en el control, adoptando propuestas cercanas a la
administracin por objetivos. A partir de ellas cada unidad participa en la formulacin de sus
objetivos y metas y responde por sus resultados, dotndolas de mayor autonoma decisoria y
de gestin.
Flexibilizar el marco organizativo de la gestin de recursos humanos. Para Longo las
innovaciones en la gestin de recursos humanos son un prerrequisito sin el cual difcilmente
podrn ser liberadas las fuerzas que apuntan al cambio.157

Segn Barzelay158 al paradigma posburocrtico debe orientarse hacia una concepcin de organizacin
de servicios impulsada por el cliente. Conceptos como clientes, calidad, servicio, valor, incentivos,
innovacin, flexibilidad forman parte de esta nueva concepcin. Para el autor el paradigma
posburocrtico debe responder a las siguientes premisas:

Del inters pblico a los resultados que aprecian los ciudadanos. Como la nocin de inters
pblico no se integra a las necesidades de valor, calidad y servicio eficiente se propone
recanalizar los esfuerzos en funcin a las demandas reales de los ciudadanos.
De la administracin a la produccin. Se trata de agregarle valor al trabajo, mejorando y
reformulando procesos.
Del control a la consecusin del apego a las normas. Segn Longo ello debe servir para:
1. Destacar otros medios distintos de las reglas, a fin de enmarcar y comunicar las normas a las
que deben apegarse las dependencias.
2. Reconocer la complejidad y la ambigedad de las situaciones de excepcin a que se enfrenta
su cumplimiento.
3. Apoyar el papel de las recompensas en la motivacin al buen desempeo y cumplimiento de
las normas.

De la imposicin de la responsabilidad a la construccin de la rendicin de cuentas. Como cita


Longo desde una perspectiva posburocrtica, la manera ms efectiva de hacer responsables a
los empleados es lograr que stos sientan serlo.159
De la justificacin de costos a la entrega de valor.

Segn Crozier, la clave del cambio est en modificar el comportamiento gerencial. Para ello introduce
algunas premisas:

Cambiar exceso de especilizacin por sencillez en estructuras y procesos.


Ello implica a su vez, un cambio en los patrones culturales, en los modelos de comunicacin
interna y en la manera de razonar de los gerentes.
Mejorar los sistemas de decisiones a partir de una mayor entrenamiento y profesionalizacin, por
una parte, considerando estructuras (ejemplo clulas) que las tornen ms giles y eficientes.
Entrenamiento de funcionarios y en especial, de los lderes del cambio.

157

Longo, op. cit. p. 219.


Barzelay, M.; Babak, Armani Atravesando la Burocracia, en Clsicos de la Administracin Pblica,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F., 1999.
159
Longo, op. cit. p. 982.
158

105

Otra senda de cambios trazada por el enfoque neopblico, corporiza en las concepciones del gobierno
electrnico y en la gestin del conocimiento en el mbito pblico.
Ambos temas se unen en la novedad, pero tambin, en la apertura hacia nuevos espacios de
participacin y de consecucin de una mayor eficacia en el funcionamiento de la estructura estatal.
En el mbito del gobierno electrnico, el empleo de herramientas como las tecnologas de
informacin y de comunicacin (TICs) ampla potencialmente, el espacio de oportunidades de
participacin ciudadana, generando una mayor membresa a la vez que un menor distanciamiento
entre las cuestiones de agenda pblica y los intereses individuales privados.
Mediante el uso de Internet, es posible descentralizar ciertos aspectos de gestin pblica que tiendan a
considerar la participacin de organismos e instituciones locales.
Otro aspecto que ocupa al gobierno electrnico se orienta a brindar un mejor y ms gil servicio en
aquellos aspectos relativos a la atencin en la prestacin de los servicios pblicos, que a travs del
empleo de TICs, propone a los ciudadanos un mayor acceso a la informacin pblica.
Por lo tanto, el gobierno electrnico tiende a fortalecer la gobernabilidad pues articula mecanismos
que rompen con el clsico hermetismo de la burocracia, ya sea abriendo espacios de participacin y
compromiso, o flexibilizando su accionar, con el objetivo de generar una mejor calidad de servicios.
Por otra parte, la gestin del conocimiento aplicada en el mbito pblico se orienta tanto a dota de
una mayor capacidad de innovacin y de eficacia a la gestin pblica, como a fortalecer, desde una
perspectiva poltica, las instancias de gobernabilidad.
Como nos dicen Peluffo y Contreras160, se trata de unir las funciones del Estado fortaleciendo el
acceso al capital intelectual social, minimizando el riesgo de apropiacin privada de conocimiento
clave y el perjuicio que ello conlleva a los procesos democrticos y de gobernabilidad.
En esta formulacin, la reduccin de la inequidad y de las distancias sociales surgen como una lgica
consecuencia.
Por lo tanto se plantea una definicin amplia de la gestin del conocimiento, comprensiva de fines
polticos, institucionales y de gestin, que podemos observar en el empleo de los trminos que se
usan. No solo se trata de valorar el capital intelectual, como fuente del conocimiento y de las
experiencias, sino tambin se alude dimensiones colectivas del conocimiento como lo son el capital
cultural, formado en el acervo de tradiciones, mitos y creencias; el capital psicosocial, basado en los
sentimientos, emociones, recuerdos, experiencias colectivas; al capital social, donde los actores
sociales se organizan en relaciones de ayuda y de confianza interpersonal, al capital cvico, fundado
en prcticas polticas democrticas y de confianza en las instituciones pblicas69.
La gestin del conocimiento tambin se ocupa de mejorar el desempeo econmico de un pas o
regin, promoviendo sistemas nacionales de innovacin, de desarrollo de ciencia y de tecnologa y de
crecimiento del sistema educativo en su conjunto.
Como vemos, la inclusin de lo colectivo en lo pblico es un eje de referencia en esta modalidad de la
gestin del conocimiento cuyos objetivos son el fortalecimiento de las instituciones y de la
performance econmica de un pas y con ello, de la democracia y de la gobernabilidad.

160

Peluffo, M.; Contreras, E., Introduccin a la Gestin del Conocimiento y su Aplicacin al Sector Pblico,
ILPES, Santiago de Chile, 2002. 69 Peluffo y Contreras, op. cit.

106

6. Sntesis
En el abordaje de esta unidad hemos desarrollado la perspectiva originaria de la nocin de burocracia
concebida por Max Weber, as como sus estudios posteriores, muchos de ellos enfocados en forma
crtica hacia la evolucin o hacia las consecuencias de la burocracia..
En su conjunto, ha sido nuestro inters reflejar la complejidad del fenmeno burocrtico, pues se trata
de una organizacin constitutiva del desarrollo de los Estados modernos, sobre la cual Weber deposit
sus esperanzas en la formacin de las nveles democracias. Para Weber la burocracia era parte
fundamental de todo sistema de gobierno capaz de brindar apoyo tcnico, procesar informacin de
manera eficaz, planificar, y administrar recursos de manera clara y eficiente. Polticamente neutral,
abstracta, es sin embargo la herramienta ideal para quienes ejercen el poder. Su carcter estrictamente
racional, la destaca como un ente un ente social capaz de administrar de manera impersonal de leyes
o de recursos pblicos. Las corporaciones privadas encuentran en la burocracia idnticas virtudes,
pero orientadas hacia la produccin de beneficios para los accionistas.
Cierto es que, desde esta perspectiva, la burocracia se ha legitimado en funcin a su pretendida
eficiencia, como un modo de organizacin tcnico primero, poltico y social despus, encarnado en el
sistema de produccin capitalista.
En cambio, los enfoques crticos hacia la burocracia hacen eje en dos aspectos referidos a las
estructuras de poder de las organizaciones, como a las disfuncionalidades de esta organizacin. Las
caractersticas del sistema de dominacin burocrtica, se manifiestan en formas de gobierno
oligrquicas, concentradas en sus propios intereses, que provocan el desplazamiento de fines de la
organizacin. En tanto las disfuncionalidades, son preeminentes en sealar las contradicciones y los
altos grados deshumanizacin del sistema, como causas de su evidente ineficiencia.
En este aspecto, las diversas propuestas de cambio an no han considerado el costado deshumanizador
y abstracto de la burocracia, pues contina vigente la nocin de hombre engranaje, aun ms frgil,
ms vulnerable que otrora, debido a las reglas de juego globales en el entorno econmico, social y
cultural.
El modelo burocrtico, actualizado en sus mecanismos, y a pesar de sus numerosas disfunciones,
contina siendo uno de los tipos de organizacin prevaleciente tanto en los niveles pblicos como en
los privados. Como deca Mintzberg, "en una sociedad dominada por su apetito de bienes producidos
en serie, que depende de uniformidad en tantas esferas, (de qu otra manera se podran repartir
millones de piezas de correo todos los das?) y que no puede automatizar muchsimos de sus oficios
de rutina, la burocracia sigue siendo indispensable.161
En la actualidad, la influencia de las prcticas manageriales del sector privado, se han recreado de
manera contextuada en la nueva gerencia pblica, cuyo propsito es remediar varias de las causas
de ineficiencia propias de la burocracia estatal. A este enfoque se suma las nuevas concepciones en
materia de TICs aplicadas a la gestin pblica, orientadas a fortalecer la eficiencia y capacidad de
gobernabilidad de los Estados modernos.

161

Mintzberg, H. Diseo Organizacional: Moda o Buen Ajuste?, en Oficio y Arte de la Gerencia, Vol II.,
por Bower, J.L., Editorial Norma, Bogot, 1995, pgina 119.

107

7. Bibliografa
1. Argyris, Ch. Sobre el Aprendizaje Organizacional, Oxford, Mxico D.F., 2001.
2. De Burcratas a Gerentes, BID, Washington D.C., 1999.
3. Barzelay, M.; Babak, Armani Atravesando la Burocracia, en Clsicos de la
Administracin Pblica, Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F., 1999.
4. Bendix, R. Max Weber, Amorrotu, Buenos Aires, 1979.
5. Bower, Oficio y Arte de la Gerencia, Vol II., Editorial Norma, Bogot, 1995.
6. Chiavenato, I. Introduccin a la Teora General de la Administracin, Mc Graw Hill,
Mxico D.F., 1981.
7. Chiavenato, I. Introduccin a la Teora General de la Administracin, Mc Graw Hill,
Mxico, 1981.
8. Crozier, M. La transicin del Paradigma Burocrtico a una Cultura de Gestin Pblica, I
Congreso Interamericano del CLAD sobre la Reforma del Estado y de la Administracin
Pblica, Ro de Janeiro, 1996.
9. Drucker, P. La Gerencia de Empresas, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1993.
10. Etkin, J. Burocracia en Corporaciones Pblicas y Privadas, Ediciones Macchi, Buenos
Aires, 1986.
11. Etkin, J. Identidad de las Organizaciones, Paids, Buenos Aires, 1989.
12. Fernndez de la Mora, G. La Oligarqua, Forma Trascendental de Gobierno en Revista de
Estudios Polticos, N 205, 1976 , pags. 5-40.
13. Fleitas Ruiz, La Sociologa Poltica en Max Weber, STUDIUM, Revista de humanidades,
11, (2005) pp. 235.
14. Fromm, E. El Miedo a la Libertad, Paids, Buenos Aires, 1992.
15. Fromm, E. La Revolucin de la Esperanza, Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F.,
1970.
16. Losada i Marrodn, C., De Burcratas a Gerentes?, BID, Washington D.C., 1999.
17. Mintzberg, H. Diseo de Organizaciones Eficientes, El Ateneo, Buenos Aires, 1989.
18. Mintzberg, H., Diseo Organizacional: moda o buen ajuste?, en El Arte y Oficio de la
Gerencia, Volumen II, Editorial Norma, Bogot, 1995.
19. Morgan, G. Imgenes de la Organizacin, Editorial Alfaomega, Mxico D.F., 1996.
20. Mouzelis, N. Organizacin y Burocracia, Ediciones Pennsula, Barcelona 1973.
21. Nelson, R. Insertar las Instituciones en la Teora Evolutiva del Crecimiento Anlisis
Econmico, segundo cuatrimestre, ao/vol. XVIII, nmero 038, Distrito Federal, Mxico,
2003.
22. Peluffo, M.; Contreras, E., Introduccin a la Gestin del Conocimiento y su Aplicacin al
Sector Pblico, ILPES, Santiago de Chile, 2002.
23. Peluffo, M.; Contreras, E., Introduccin a la Gestin del Conocimiento y su Aplicacin al
Sector Pblico, ILPES, Santiago de Chile, 2002.
24. Stein, G. El Arte de Gobernar segn Peter Drucker, Editorial Gestin 2000, Barcelona,
1999.
25. Ozlak, O. Teora de la Burocracia Estatal, Paids, Buenos Aires, 1984.
26. Weber, M. Qu es la Burocracia? Editorial Leviatn, Buenos Aires, 1991.
27. Weber, M. Ensayos de Sociologa Contempornea I, Editorial Planeta Agostini,
Barcelona, 1985.
28. Weber, M. Ensayos de Sociologa Contempornea II, Editorial Planeta, Barcelona, 1985.
29. Weber, M. Sobre la Teora de las Ciencias Sociales, Planeta Agostini, Barcelona, 1985.
Unidad 4. Las Organizaciones como realidad Psicosocial.
Objetivos de la Unidad.
108

Estudiar las experiencias del enfoque de las Relaciones Humanas.


Estudiar los enfoques que le dieron continuidad.
Iniciarse en el abordaje de las temticas relacionadas:

Naturaleza de los grupos humanos.


Estudio de los estilos de liderazgo.
Anlisis del proceso de comunicacin organizacional.
Conocimiento de diversos abordajes en motivacin humana.

4. LA ORGANIZACIN COMO REALIDAD PSICO-SOCIAL


Introduccin
En esta Unidad nos dedicaremos al abordaje de las perspectivas sociales aplicadas en el entorno
organizacional. Comenzaremos por estudiar la perspectiva histrica de este paradigma, iniciada con el
enfoque de las Relaciones Humanas. A partir de sus aportes y conclusiones, nos proponemos ampliar
las miras tericas de esta perspectiva, con el aporte de la psicologa y la sociologa de las
organizaciones. Para finalizar, expondremos la continuidad de esta perspectiva, expresada en el
Desarrollo Organizacional y la Gestin Participativa.

4.1. El enfoque de las Relaciones Humanas. Sus Orgenes.


A partir de 1920, el estudio de las organizaciones comienza a ser abordado por especialistas en
ciencias sociales (antroplogos, psiclogos y socilogos) que realizan una apertura en el espectro de
abordajes conocidos hasta entonces, dominados por las visiones mecanicistas del comportamiento
organizativo.
Desde la perspectiva de la evolucin de los paradigmas, estudiada en la Unidad I, se observa que las
corrientes sociales significan un profundo cambio, una ruptura en las maneras de explicar las
realidades organizativas. Surge el individuo como unidad de anlisis, ya no sobredeterminado por los
procesos estandarizados fabriles o administrativos, sino como persona situada en un contexto de
labor. La mirada se desplaza de la preocupacin por fijar procedimientos o movimientos eficientes,
hacia la comprensin de la naturaleza de las relaciones humanas.
En el nuevo paradigma, las ciencias sociales desplazan con sus nuevas categoras, a las nomenclaturas
ingenieriles. Procesos como la formacin de grupos, la comunicacin y las motivaciones humanas,
no solo aportarn una nueva visin hacia los procesos organizacionales, sino que tambin hallarn
respuestas alternativas a las causas de la productividad.
En su gnesis, en el contexto que favorece el nacimiento de este cuerpo de ideas conocido de manera
indistinta como enfoque de relaciones humanas o corriente sociolgica, se halla impregnado por
dos factores relevantes:

Sus crticas hacia el enfoque clsico.


El devenir de nuevos acontecimientos sociales.

109

4.1.1. Crticas al enfoque clsico


Las distintas corrientes sociales entendan que deban cambiarse algunos de los sistemas de valores
vigentes hasta entonces. Inicialmente cuestionaron el considerar al hombre como homo economicus y
como hombre mquina de acuerdo a las cuales, el ser humano es un autmata gobernado por su
holgazanera cuya nica finalidad es el obtener recompensas materiales (principio de la motivacin
hedonista).
En su lugar proponen la nocin de motivacin compleja, segn la cual, una persona obedece a ms de
un incentivo, y cuya productividad es resultado de mltiples contingencias, tanto de carcter y
comportamiento, como tambin de ndole social. Como veremos, parte de ello consiste en dejar de
considerar al hombre como un individuo meramente productor y aislado, incapaz de poseer intereses
que trasciendan su egosmo, para en cambio, percibir sus necesidades de integracin social.
Respecto a los criterios constitutivos de las organizaciones, la corriente sociolgica reivindica la
existencia de otras fuentes de autoridad. Se reconoce que junto a la figura del lder formal (figura
representativa de la autoridad para el enfoque clsico) coexisten los llamados "lderes sociolgicos" o
"lderes naturales", con autoridad reconocida por un grupo de pares, pero no por la organizacin.
De este modo, gracias a las observaciones de los investigadores sociales, se descubre una nueva trama
de relaciones sociales, oculta detrs de las aquellas otras pretendidamente racionalizadas por las
normativas de la organizacin formal.

4.1.2. Influencia de nuevos acontecimientos de ndole social


El crecimiento de las fuerzas productivas, gener como contrapartida el crecimiento de las fuerzas
sindicales. Entonces las condiciones laborales dependan del arbitrio del empleador, dejando al
trabajador nicamente el derecho-deber de trabajar. A partir de sucesivos conflictos y huelgas, los
sindicatos fueron logrando algunas mejoras en las relaciones de trabajo, afianzndose como
contrapoder frente a los patronos.
La injerencia del Estado, legaliz algunos reclamos de las huestes de trabajadores. Segn
Kilksberg 162 , desde 1920, comienzan a celebrarse en Ginebra, Suiza, una serie de Conferencias
Internacionales que atendan aspectos del asunto tales como:

Edad mnima de los trabajadores, atendiendo a la gran cantidad de nios que eran
empleados y que laboraban en lamentables condiciones.
Se reconoci el derecho de huelga .
Tambin se admiti el derecho de asociacin de los trabajadores.
Se aprobaron resoluciones que regulaban las enfermedades profesionales, los trabajos
insalubres, indemnizaciones por enfermedad, y seguro social.
Pero la accin sindical tambin tuvo por objetivo derribar el esquema de produccin inspirado en
Taylor y Ford.
162

Kliksberg, B. El Pensamiento Organizativo: del Taylorismo a la Teora de la Organizacin, Editorial


Paids, Buenos Aires, 1985.

110

Desde el mbito acadmico, el impulso que tuvieron las ciencias sociales, merced a una ms pulida
metodologa, facilit su acceso al estudio de mbitos inexplorados, como en el caso del mbito de la
produccin.

4.2. Hawthorne: primeras experiencias de campo


Durante la dcada del '20 una compaa norteamericana, La Western Electric Co., inici una serie de
estudios tendientes, en principio, a mejorar la productividad de los empleados. Casualmente el clima
laboral era ms que tenso, motivado por el doble discurso que manejaba la empresa que, tras una
fachada de buen trato y de cierto humanitarismo esconda el rechazo de su personal ante sus polticas.
El objeto de la investigacin eran los talleres Hawthorne, la fbrica ms importante de la compaa.
Quien dirigi este trabajo de campo, fue el socilogo Elton Mayo, encargado de realizar las siguientes
experiencias. Kiksberg163 describe minuciosamente las experiencias en el test room:

Experiencias de iluminacin.

Una de las primeras hiptesis de trabajo, era comprobar simplemente la influencia de la iluminacin
sobre la productividad de los operarios. Para ello se utilizaron dos grupos testigo. En el primero se
mantuvo un nivel de iluminacin constante, mientras que en el segundo se alteraban las condiciones,
con una mayor o menor intensidad.
Como conclusin no pudieron encontrar una relacin directa entre la variable "iluminacin" y la
variable "productividad". Lo importante de esta experiencia fue comenzar a preguntarse si el
problema no deba considerar ms de una variable, cuyas conductas fueran interdependientes.

El test room.

Quizs una de las experiencias ms ricas y exhaustivas, fue la llevada a cabo en el taller de montaje de
piezas telefnicas, conocida como el test room. Como se trataba de una prueba, se escogi a un
grupo de operarias para que efectuaran sus tareas en una sala especialmente acondicionada, dotada de
toda una batera de instrumentos de medicin. La investigacin se realiz a partir de una serie de
perodos de observacin, donde se ponan a pruebas distintas conjeturas y variables.
Se trataba de evaluar las conductas productivas de las operarias, bajo la influencia de la alteracin de
las condiciones medioambientales de trabajo o de los incentivos que recompensaban su labor. De esta
manera se experiment en forma gradual sobre:

La influencia en las operarias, del traslado de un cuarto de produccin hacia otro, que
permita mayor interaccin entre ellas.
La alteracin de los sistemas de remuneracin por piezas.
La alteracin de las pautas de descanso entre perodos de trabajo.
La reduccin de la jornada laboral.

163

Kliksberg, B. El Pensamiento Organizativo: del Taylorismo a la Teora de la Organizacin, Editorial


Paids, Buenos Aires, 1985.

111

Luego de casi doce pruebas iniciales, se confirmaba en buena parte de las experiencias un incremento
en la productividad del grupo. Ante la sorpresa de los resultados miembros del grupo de investigacin
observaban:
Se han establecido con las jvenes obreras relaciones de confianza y amistad, hasta el punto de que
prcticamente no hay necesidad de vigilarlas. Inclusive si nadie est all para apresurarlas y
estimularlas, se puede estar seguro de que trabajarn lo mejor posible. Dicen ellas que no tienen la
sensacin de trabajar ahora ms rpido que en las condiciones anteriores, y que el considerable
aumento de su produccin no exige ningn esfuerzo consciente de su parte. Sus comentarios indican
siempre que se sienten liberadas de la tensin nerviosa que antes acompaaba a su trabajoTienen
la sensacin de que el aumento de su rendimiento se vincula de algn modo con las mejoras del
ambiente de su trabajo, que es francamente ms libre, ms feliz y agradable.164

4.2.1. Conclusiones de la experiencia de Hawthorne.


Las experiencias de Hawthorne dieron un vuelco sobre aspectos que hasta entonces adquiran un
matiz exclusivamente tcnico, tal es el caso de la productividad de los empleados. El grupo y los
fenmenos grupales surgen como principal unidad de anlisis y con ello, los temas asociados relativos
a la satisfaccin que producen las relaciones sociales; a la dinmica autnoma de la organizacin
informal; a la valoracin de las recompensas sociales en un nivel de equivalencia con las materiales.
Centradas en la dimensin social de las organizaciones, las conclusiones a las que aborda el grupo de
investigacin son las siguientes:

164

La productividad de cada empleado no est supeditada por su fuerza fsica o las recompensas
materiales que recibe, sino que se halla causada por las normas sociales y las expectativas
generadas por su entorno, en particular, por su grupo inmediato de trabajo. Gracias a ello
comienza a visualizarse que la persona ms que adquirir capacidad tcnica debe desarrollar
sus capacidades sociales si es que quiere integrarse al grupo. Segn este enfoque, cuanto ms
se integre al grupo mayor ser la productividad consecuente.
La influencia del grupo sobre la conducta de las personas provoca que esta cambie sus modos
de ser. El individuo suele amoldarse a los patrones del grupo, de tal modo que el cambio es
previsible cuando su comportamiento se aleja de las pautas establecidas.
Durante las experiencias de Hawthorne se observ que los integrantes de un grupo eran
recompensados o sancionados segn se adaptaran o no a los patrones de productividad que
exiga el grupo. Las fuentes de motivacin son esencialmente simblicas, pues la persona
reaccionar positivamente a los estmulos que les enve el grupo en trminos de
reconocimiento, aceptacin o posibilidad de participar dentro de l.
La empresa pas a ser vista como una organizacin social integrada de una constelacin de
grupos informales que poseen intereses y objetivos propios, al margen de los objetivos fijados
por la organizacin.
Si para los clsicos la persona era considerada un homo econmicus, para el enfoque
sociolgico ser un homo socialis. Los individuos se deben a sus relaciones con los dems y
merced a ello traban lazos de amistad y de afecto, con el fin de no quedar aislados. El
aislamiento se percibe como un castigo que condena a la persona a la soledad o a la
exclusin y pueden desencadenar procesos de autocastigo o de automarginacin a la vez
desencadenantes de actitudes annimas en el individuo.

Kliksberg, B. op. cit. pgina 27.

112

Comienza a tenerse en cuenta el trabajo como fuente de motivacin en s misma, que


gratifique a la persona a partir de considerar los siguientes aspectos:

La cantidad, variedad y complejidad de las tareas.


Las expectativas y capacidades de la persona frente a dichas tareas.
El poder de iniciativa que su puesto de trabajo le concede.
El ambiente social que le rodea.
Las condiciones fsicas y materiales del trabajo.

La organizacin deja de considerarse exclusivamente racional para ser apreciada como un lugar en el
cual la gente tambin expresa sus emociones.
4.3. La Organizacin Informal
Luego de las experiencias de Hawthorne se observ que el comportamiento de los individuos no poda
ser adecuadamente comprendido nicamente a travs de lazos formales de relacin y de
comunicacin. Existan patrones de relaciones que no se ajustaban a las normas de trabajo estipuladas
por la organizacin, expresados en lazos de amistad o de antagonismos de individuos.
Variadas y complejas tramas de vnculos subyacentes a la organizacin formal, dieron en llamarse
organizacin informal o la organizacin de las relaciones, en oposicin al concepto de organizacin
formal. De manera paradojal, la organizacin informal se desarrolla a partir de las interacciones
previstas por la organizacin formal, producto de la asociacin espontnea de las personas, una
contradiccin para los enfoques mecanicistas, preocupados por preservar las relaciones funcionales y
las lneas formales de comunicacin.
En este nuevo juego de la trama y el revs, la organizacin formal se esgrime en un carcter racional,
orientada al logro de objetivos, la fijacin de polticas, la cuantificacin de planes y el control de
desempeos. En cambio, la organizacin informal aparece como resultado natural de procesos
espontneos, producto de interacciones sociales que se traduce en usos y costumbres, en tradiciones,
en ideas, en normas grupales, en jerarquas y liderazgos informales, y en la necesidad de asociarse
propia de cada persona.
4.3.1. Caractersticas de la organizacin informal
El concepto de organizacin informal es antagnico al concepto clsico de organizacin. Ella
representa un espacio de libertad individual en medio de los condicionamientos organizativos. Como
dicen Katz y Kanh, la despersonalizacin que produce la ejecucin estricta de un rol es contrarrestada
por la tendencia de los individuos de crear una organizacin informal, a fin de luchar por conservar su
identidad como personas.
En esencia, la organizacin informal reviste un carcter instituyente165, toda vez que genera procesos
particulares, autnomos, ajenos al control formal. Segn Ortiz Santacruz166, en este nuevo espacio de
relaciones estn dadas las siguientes caractersticas:

165

Sealamos la oposicin entre el espacio instituido por la organizacin formal, y el instituyente, producto de
las relaciones informales.

113

a.

La produccin de relaciones de cohesin o de antagonismo.

Cuando las personas comparten afectos o valores espontneamente comienzan a formar grupos de
afinidad circunscriptos alrededor de una tarea en comn, o de objetivos e intereses que van ms all
del quehacer formal. En la constitucin de grupos intervienen variables endgenas y exgenas que
pueden llevar a una lectura compleja de las relaciones inter e intragrupales. As, como ejemplo, las
condiciones de cohesin pueden girar en torno a uno o varios lderes constituidos, en torno a hbitos o
personalidades afines, generalmente complementarias, o alrededor de intereses u objetivos en comn.
Pensamos que el grado de cohesin de un grupo est fuertemente influido por los compromisos
emocionales que pueden asumir sus miembros, factor a la vez catalizador de conflictos.
b.

Los vnculos emanados del status

Los individuos se integran en grupos informales, dentro de los cuales cada uno independientemente de
su lugar en la organizacin formal adquiere una cierta posicin o status en la organizacin informal,
en funcin del rol que desempea en su grupo de afinidad. La posicin social y el prestigio de cada
componente, son determinados por su participacin e integracin en la vida del grupo.
c.

Colaboracin espontnea

La organizacin informal, en esencia espontnea, motiva relaciones de cooperacin en su seno


imposibles de lograr merced a la racionalizacin de los esfuerzos. Aqu podemos apreciar cmo opera
el componente motivacional, la variable humana capaz de lograr que las personas hagan
excepciones a sus rutinas de trabajo y asuman compromisos que van ms all de las prescripciones
normativas. Este rasgo de informalidad, puede constituirse en una fuente intrnseca de satisfaccin
laboral.
d.

La organizacin informal trasciende la organizacin formal

Las relaciones informales adquieren un nuevo matiz, una dimensin espacial donde hallas su
expresin los valores compartidos de un grupo. Mientras la organizacin formal se halla circunscripta
a relaciones de trabajo determinadas por un lugar fsico y en un tiempo establecido, la organizacin
informal, sustentada en relaciones espontneas, encuentra nuevos canales de comunicacin en
espacios imprevistos.
Una vez que las relaciones informales se consolidan, ellas adquieren una dimensin extra empresarias,
donde las personas consolidan el status informal adquirido en su grupo pertenencia.
Katz y Kahn sealan como factor que participa en el diseo de los espacios grupales las distancias
conductuales, pues ellas sealan el estatus de cada grupo, sus fronteras y las distancias psicolgicas
que los separan de otros grupos. Es evidente que, la formacin de grupos informales ser ms
probable hallarla en quienes cuenten con afinidad de funciones o detenten cargos similares. Ello
responde a las caractersticas propias de la constitucin de un grupo, aspecto que abordaremos en un
prximo punto.
166

Ortiz Santacruz, P.J. Las Organizaciones Entendidas desde las Teoras de las Relaciones Humanas de Elton
Mayo, Pontificia Universidad Javeriana, Santaf de Bogot, 2003.

114

f. Liderazgo informal
Uno de los aspectos ms interesantes en la relacin de oposicin planteada entre la organizacin
formal y la informal, se origina en el rol de los lderes informales.
La informalidad crea lderes de referencia, quienes suelen ser reconocidos tanto por su inteligencia,
por su compromiso, por su carcter o por el saber hacer aplicado en las tareas. En la dinmica de
trabajo, los lderes informales suelen ser los nodos principales en la red de vnculos informales, pues
ellos poseen la capacidad de reducir las incertidumbres cotidianas del grupo. En el espacio de las
relaciones afectivas, el liderazgo informal se manifiesta en la capacidad de interpretar los valores
emocionales del grupo.

4.3.2. El caso de la industria minera analizado por el Instituto Tavistock


De acuerdo a los estudios encabezados por Eric Trist167 se trat de determinaron cul era el impacto
de los cambios tecnolgicos en los modos de producir carbn. El modo de trabajo tradicional
empleaba a grupos pequeos de entre dos y ocho personas, liderados por un obrero calificado quien
cumpla con el rol de asignar las tareas y seleccionar a los integrantes del grupo de acuerdo a su
afinidad.
En el seno de cada grupo las relaciones de trabajo se caracterizaban por poseer autonoma decisoria y
sobre todo, por la afinidad afectiva que se entablaba entre sus miembros.
Era normal la presencia de conflictos, peleas y competencia entre los equipos de trabajo, aunque dicha
tensin se interpretaba como un modo de canalizar las agresiones propias del trabajo.
A fin de lograr una explotacin ms eficiente de la mina se decidi incorporar equipos mecnicos de
excavacin. Ello requera tambin de la reorganizacin de los grupos de trabajo en grandes equipos
de 40 a 50 personas. Adicionalmente se incrementaron las distancias fsicas entre los miembros de un
mismo equipo, factor que afectaba la coordinacin y la comunicacin interna.
El nuevo sistema provoc una visible cada en la productividad de los trabajadores, quienes adolecan
de prdida de sentido en sus trabajos, prdida de identidad o en otros casos, de indiferencia, apata o
pasividad en sus funciones.
La raz de estos males se pudo hallar en la prdida de incentivos emocionales y afectivos, por una
parte, y en la mecanizacin y rutinizacin extrema de las tareas.
Los gerentes decidieron retomar en parte las viejas estructuras sociales pero adaptadas a la nueva
tecnologa. Los grupos recuperaron su autonoma y su sentido de cooperacin interna. Tambin se
introdujeron sistemas de incentivos basados en la productividad grupal.

167

Trist, E.;Higgi, G.; Murray, H.; Pollock, A.; Organizational Choice, Londres, Tavistock, 1963.

115

4.4. Conceptos Relacionados


La escuela de relaciones humanas permiti que se prestara atencin al entorno social del trabajo.
Entendemos que con ello complejiz la percepcin de las causas asociadas a la productividad,
cobrando protagonismo las condiciones fsicas, tecnolgicas y humanas de labor. Como
consecuencia, se profundiz el estudio de aquellos temas asociados a la motivacin humana entre
ellos, la naturaleza de los grupos humanos, de los procesos de liderazgo y de comunicacin,
sistmicamente interrelacionados entre si.

4.4.1. Naturaleza de los grupos humanos


Basados en aspectos bsicos de la psicologa de grupos, nuestro propsito ser entender qu es un
grupo, cul es su finalidad, cmo se integra y qu funciones desempea en una organizacin.
El estudio de los grupos humanos, nos permitir profundizar el anlisis de su influencia en el
comportamiento humano, y as comprender su funcin como agente de satisfaccin de las necesidades
sociales.
El grupo es una instancia mediadora en la dicotoma entre la organizacin formal y la informal, pues
traduce prescripciones, normas, o rutinas formales en valores emocionales, sensibles a las relaciones
humanas. Es decir, en el marco de las organizaciones, el grupo decodifica las pautas de
comportamientos tendientes a la racionalidad y las lleva hacia el nivel de la irracionalidad afectiva
(irracionalidad entre comillas, sesgada por la visin mecanicista).

4.4.1.1. Concepto de grupo


En una primera definicin decimos que un grupo se forma de un conjunto de personas que comparten
una actividad e intereses en comn, las cuales obran como una puesta en escena, marco a la creacin
de normas y valores compartidos, reconocidos por sus integrantes, de utilidad para facilitar la
interaccin grupal, orientados a la satisfaccin de las necesidades de sus miembros.
Se trata de una reunin espontnea relativamente estable, compuesta por un nmero reducido de
individuos, que tiene una interaccin frecuente, cara a cara, intereses comunes a todos sus miembros y
que reconocen un liderazgo.
Segn la definicin funcional de Robbins168, un grupo es un espacio social formado por la unin de
dos o ms personas para alcanzar objetivos particulares. Esta definicin admite distinguir a los grupos
formales, producto de las necesidades funcionales, de los grupos informales, formaciones espontneas
originadas en la necesidad de contacto social.
Desde su formacin, los grupos humanos se distinguen por las siguientes caractersticas:
o Los grupos poseen fronteras
Estas fronteras plantean criterios de inclusin - exclusin que posee un grupo, verdadero lmite
social, que une a determinados individuos entre s. La definicin de fronteras se apoya en diversos
criterios:
168

Robbins, S.P. Comportamiento Organizacional, Prentice Hall, Mxico D.F., 1993.

116

Ubicacin geogrfica: el vecindario, la ciudad, etc.


Un conjunto de tradiciones consagradas: como es el caso de ciertos grupos tnicos.
Concepciones polticas o religiosas que los diferencian del resto.
Profesin u ocupacin o jerarqua organizativa en comn.
La jerarqua social, que separa a una sociedad en castas.
Parentescos, a la manera de clanes y familias.

Un grupo se unir a travs de uno o varios factores constitutivos de su identidad. El grado de


permeabilidad o impermeabilidad de las fronteras de un grupo se mide de acuerdo a cmo sean vistos
y aceptados quienes no forman parte del grupo. Un grupo es considerado como "abierto" cuando es
capaz de aceptar la participacin de individuos "ajenos a sus fronteras naturales" y en cambio se
consideran "cerrados" a aquellos que acentan las diferencias con el resto, excluyndolos.
o

Los grupos son productos de las definiciones sociales

Un grupo no es una unidad tangible sino que es una construccin, mezcla de ideas y lazos que
forman una realidad compartida, una entidad social. Como tal, el grupo tiene una existencia separada
de sus individuos, y en algunos casos, perdurable y reconocible por ms que sus integrantes cambien.
Una frmula bien conocida explica lo que tratamos de decir: la suma de los individuos (el grupo) es
ms que la suma de las partes individuales. Como sucede con los elementos qumicos, su mezcla
forma un nuevo compuesto, una sntesis cuyas propiedades son cualitativamente distintas de los
elementos que le dieron origen.
Sin embargo esta nocin de inmutabilidad admite excepciones, pues la relacin de cada persona en el
seno de un grupo es individual y esencialmente cualitativa. El cambio de sus miembros no afecta a la
institucin grupo en s, pero modifica sensible o radicalmente las modalidades de interaccin.
o

Conciencia de unicidad

La permanencia y tambin la eficacia de un grupo estn directamente vinculadas a su cohesin


interna. Estas fuerzas de unin, matizadas con sentimientos de lealtad, solidaridad, atraccin y
cooperacin, funcionan cotidianamente. Por ejemplo al decir nosotros en realidad estamos
expresando nuestra pertenencia a un grupo determinado, pero adems marcamos un lmite con el
resto de los individuos, a quienes catalogamos como ellos.
Dentro de un grupo se manifiestan distintos grados de cohesin. En aquellos con un alto grado de
cohesin sus miembros tienen la sensacin de constituir un "nosotros" al que nos referimos, pero
adems, se sienten ms satisfechos entre s, interactan ms frecuente y libremente, reciben de los
dems una mayor sensacin de seguridad, ejercen una mayor influencia mutua y se comunican entre
s ms a menudo y de una manera ms cooperativa.
La conciencia de unicidad hace que no solo estemos en un grupo sino que seamos parte de l. Ello
condiciona nuestra manera de relacionarnos con los dems, siendo muy normal el hecho de fijar
distancias sociales, que se refieren tanto a la separacin espacial como subjetiva de cierta gente.
Cuando la distancia social es pequea, cada persona participa imaginariamente de la otra y comparte
sus vivencias, compartiendo sus temores y esperanzas. Quienes se sienten prximos entre s estn ms
relajados y tienden a adoptar conductas menos defensivas, sintindose como en su casa y con la
compaa adecuada.
117

A medida que se ampla la distancia social, vemos en el otro al representante de una categora distinta,
solemos sentir recelo, aprensin o incertidumbre ante aquello que el individuo imaginariamente
representa. Es decir la medida de la distancia social obra como una verdadera barrera psicolgica que
facilita o entorpece la interaccin espontnea, a la vez que determina el carcter de miembro de un
grupo.
o

Los grupos ejecutan rituales

Un ritual es un acto social que encierra un alto contenido de significacin simblica, celebrados en
virtud de una determinada tradicin; las celebraciones religiosas o patriticas, en el caso de nuestra
civilizacin occidental, son ejemplos de cmo se construyen conciencias colectivas. El socilogo
francs Emile Durkheim, afirmaba que los rituales fomentan un sentido de solidaridad ceremonias y
que no hacerlo equivale a romper los lazos que los unen.
El ritual confirma y refuerza los valores y creencias compartidas predominantes en un grupo. Las
formas que adquieren resultan ser expresiones simblicas o mticas que trascienden el tiempo, la
memoria y la razn de quienes participan de ellos.
Los niveles de inclusin social de un grupo poseen mecanismos simblicos de aceptacin o rechazo,
definidos en modos, costumbres o en la codificacin del lenguaje. Ejemplo de ello es la variedad de
significados que adquieren ciertas palabras, transmisoras y reflejos de las historias compartidas, de
afectos y de lazos que unen a los miembros de un grupo.
o

Los grupos crean normas

De las experiencias de Hawthorne se comprob que los grupos crean sus propias normas particulares
que les confieren identidad, las cuales se hallan al margen de las dictadas por la organizacin. En su
aspecto singular, las normas del grupo se van creando en la dinmica de las relaciones cotidianas de
sus participantes que sirven como catalizador de los distintos caracteres que lo componen. Ellas
construyen un acuerdo de pertenencia entre sus integrantes, generalmente de naturaleza tcita
formado en conductas consensuadas o lenguajes propios particulares del grupo.

Los grupos satisfacen las necesidades de seguridad, status, y autoestima

La pertenencia a un grupo llena de confianza a todos sus miembros, les otorga fuerza y seguridad.
Cada miembro reconoce en el grupo un lugar propio, un status de ser social reconocido por los dems.
El valor de la aceptacin de una persona, es fuente de satisfaccin que eleva su estima personal, a la
vez que refuerzo del carcter filiatorio de sus miembros.
4.4.1.2. Grupos primarios y grupos secundarios
El grupo primario es el verdadero grupo de pertenencia de una persona, su principal sostn y fuente de
influencia. En l, las personas encuentran sus fuentes de contacto ntimo manifiestos en lazos de
amistad o de parentesco cercanos. Su formacin se ve favorecida por la proximidad fsica que permite
un trato y una comunicacin de mejor intercambio, por lo reducido de su tamao, en tanto y en cuanto
la masificacin no favorece el trato persona a persona, y por la intensidad y frecuencia de la
interaccin.

118

En el mbito organizacional los grupos primarios emergen de entre las relaciones formales, establecen
sus propias normas, comparten un determinado status interno e incluso transgreden normas
organizativas que configuran el inicio de la organizacin informal.
Como agentes sociales, los grupos primarios son los principales agentes de influencia y de
motivacin individual. Algunos estudios realizados con soldados, revelan este cuadro. Ejemplos de
ellos se observaron durante la Segunda Guerra Mundial, donde los soldados alemanes manifestaban
ignorancia y apata sobre el desarrollo de la contienda:
"Para el soldado alemn corriente, lo decisivo era que integraba un escuadrn o grupo que mantena
su integridad estructural, y satisfaca algunas de sus necesidades primarias. Era probable que se
lanzara a combatir, en tanto el grupo contara con lderes con los que l pudiera identificarse, y
pudiera dar y recibir afecto de los restantes miembros de su escuadrn. En otras palabras, su
desempeo militar era bueno en la medida en que se senta miembro de su grupo primario, y por ello,
ligado a las expectativas y demandas de los restantes miembros."169
En cambio, un grupo secundario es un conjunto de personas, relacionadas entre s de manera
indirecta, impersonal, carente de intimidad. En ellos se entablan relaciones cotidianas transitorias, en
las que poco o nada sabe cada cual de los dems. Suele suceder que las comunicaciones revistan un
carcter racional o impersonal y que los miembros participen de ellos en virtud de cumplir finalidades
especficas. En este mbito, por lo general, las personas se muestran ms cautelosas y calculadoras, no
depositan "todo su ser" como s sucede en los grupos primarios.
4.4.1.3. Influencias del grupo sobre el individuo.
Diversas experiencias cientficas han tratado de precisar qu tipo de influencias ejerce el grupo sobre
los individuos. En un primer trabajo, Floyd Allport 170 public un trabajo llamado "Influencia del
grupo sobre la asociacin y el pensamiento" en el cual expona una serie de trabajos de laboratorio,
realizados entre 1916 y 1919. Para llevarla a cabo, se escogieron diversas tareas, se emplearon test de
razonamiento y de apreciacin. Las tareas eran rutinarias y su objetivo era evaluar rendimientos
cuantitativos, mientras que los test eran de ndole cualitativa, donde se buscaba la valoracin de ideas
y argumentos aportados en un ensayo escrito individual primero, y luego grupal.
Los investigadores observaron que durante la ejecucin de tareas rutinarias, el rendimiento aumentaba
si estas se ejecutaban de manera grupal, lo que se dio en llamar como "facilitacin grupal". Por el
contrario, los individuos razonaban mejor en soledad y el grupo no favoreca el razonamiento
abstracto. El test de apreciacin (que inclua juzgar olores) revel otro efecto del grupo: los juicios
individuales extremos tendan a ser eliminados y las opiniones tendan a convergir hacia un trmino
medio.
Salomon Asch10 tambin expuso el resultado de experiencias realizadas con un grupo de estudiantes.
Las mismas consistan en comparar juicios acerca de una situacin objetiva (la longitud de algunas
lneas), emitidos desde el punto de vista individual y grupal. Para enriquecerla examinaba las
opiniones de cada individuo a solas y luego las expona la discusin grupal. Surgi que con el objeto
de apoyar sus apreciaciones, los individuos buscaban el apoyo de "aliados" dentro del grupo, para
poder as enfrentar a la mayora.
169

Heine, P. Psicologa Social y Personalidad, Paids, Buenos Aires, 1991, pgina 29.
Allport, F. El Problema de la Percepcin, Ediciones Tres, Buenos Aires, 1965. 10
Asch, Solomon, Psicologa Social, Eudeba, Buenos Aires, 1979.
170

119

Otras experiencias vincularon la influencia que ejerca el grupo y la tendencia al conformismo, con
ciertos rasgos de personalidad. En ellas se afirmaba que la personalidad autoritaria, relacionada con
actitudes de obediencia, respeto por la autoridad, desprecio a los dbiles y admiracin de los fuertes,
era ms proclive a tener conductas conformistas y a imponerlas sobre los dems. Algunas
conclusiones experimentales fueron:
o

El individuo no cede ni sucumbe al grupo: recurre o depende de el en ausencia de otros


criterios, con el objeto de huir de la incertidumbre que le plantea una situacin, utilizando las
normas grupales como gua o patrn a seguir.

Aqu Asch plantea un vnculo funcional, de influencia relativa del grupo respecto al individuo,
distinto de los planteos lineales de influencia.
o

Se definen algunos aspectos relativos al conformismo.

El mismo vara de acuerdo con la composicin del grupo, donde el grado de conformismo
depende de que se desee o no ser aceptado en diversos grupos.
Definir a la "personalidad conformista" rgida, moralista y autoritaria -, de la no
conformista, que da muestras de tener mayor libertad, y sabe hacer valer sus derechos e
independencia.

4.4.1.4. Estadios de evolucin de un grupo.


En el marco especfico de sus investigaciones sobre cultura organizacional Edgard Schein 171
identific cuatro etapas bsicas de evolucin de un grupo que van desde los primeros encuentros de
cada uno de los miembros, hasta su etapa de consolidacin y madurez.
1. Etapa de formacin del grupo
En un primer momento de formacin del grupo, cada una de las personas se halla como
desconcertadas ante el hecho de reunirse con desconocidos con la ansiedad que ello genera. Cada uno
de los miembros del grupo se ve en forma instrospectiva, analizando sus actitudes y sentimientos a la
vez que intentan de algn modo encontrar su lugar desde donde poder relacionarse eficazmente con el
otro. Los primeros encuentros van perfilando a quienes se disputaran el liderazgo del grupo, tendencia
que se acenta cuando el grupo intenta crear sus propias normas, que en principio tratarn de
responder a la pregunta bsica de qu hacemos?.

2. Etapa de construccin del grupo


En esta etapa el grupo trabaja con la presuncin implcita de fusin y responde al lema inconsciente
de "todos nos estimamos mutuamente". Dicho de otras maneras, los miembros del grupo intentan
consolidar su relacin a partir de lazos emocionales y afectivos, de cosas que los unan y tratan, por
cualquier motivo, de evitar cualquier tipo de conflicto. El grupo acta reprimiendo la hostilidad a la
vez que intenta dar la imagen de solidaridad entre los miembros. La fuerza de la presuncin de fusin
depender de las exigencias individuales de los miembros y de la experiencia real del grupo, de modo
171

Schein, E. La Cultura Empresarial y el Liderazgo, Editorial Plaza & Janes, Barcelona, 1988.

120

que cuanto ms le parezca al grupo que se halla ante un ambiente hostil, ms se apegar a la
presuncin como un medio de reafirmar su fortaleza. Las necesidades de amor e intimidad se
proyectan sobre los miembros que abiertamente siguen estos sentimientos y crean un estado de "grupo
unido".

3. Trabajo del grupo


A medida que el grupo descarta la presuncin de fusin comienza a reconocer sus conflictos internos
de manera que evoluciona hacia otra presuncin: "nos conocemos tan bien, desde el aspecto positivo
y desde el aspecto negativo, que perfectamente podemos trabajar juntos". En esta etapa los miembros
del grupo se ven menos presionados a la conformidad pues disponen de mayor libertad para expresar
aquello que realmente sienten, de modo que integran su individualidad en un intercambio mucho ms
rico, no carente de disputas o de conflictos.
Una vez resuelto el problema de integracin el grupo concentra sus energas en el trabajo concreto, de
modo que podra decirse, ingresa en una fase instrumental.
4. Madurez grupal
En esta etapa el grupo se pone a prueba desplegando sus competencias en un vector de aprendizaje
que es a la vez tcnico y emotivo. Los embates a los que se ve sometido, los xitos o logros que
consigan actan como refuerzos de su identidad y de las presunciones que lo sostienen.

4.4.1.5. Roles en un grupo


Un rol es esencialmente la puesta en escena, la personificacin de un determinado papel fundada en
las expectativas de un grupo o en las normas de desempeo que imprime una organizacin. En ellos
no solo se marcan puestos y jerarquas dentro de una organizacin, sino que tambin delimitan el
comportamiento tanto de quien lo asume, como de aquellas actitudes y respuestas esperadas respecto
a los dems. El concepto de rol se asocia a la elaboracin de normas sociales prescriptas en un grupo.
Son ellas las encargadas de dar significado a las funciones que un miembro llevar a cabo.
Segn Ros Guash172, el rol es un conjunto de patrones de comportamiento esperados y atribuidos a
alguien, que ocupa un lugar en una unidad social. El rol es una expectativa de comportamiento, que el
individuo percibe e interpreta. Ello que pueden derivar en diferencias, distorsiones o sobrecargas del
individuo hacia el rol asignado.
Podemos desagregar la definicin del rol en una serie de conceptos constitutivos:

Los roles poseen una identidad, derivada de las normas grupales y de las funciones que
cumple el mismo.
El rol es percibido e interpretado a quien se lo adjudica, en un juego de ajustes recprocos
entre las demandas del grupo y las posibilidades reales del individuo.

172

Ros Guash, J.A. Anlisis de Roles de Trabajo en Equipo: un enfoque centrado en comportamientos, Tesis
Doctoral, Universidad Autnoma de Barcelona, Julio 2006.

121

En cada rol se depositan un conjunto de expectativas que estructuran un conjunto de


comportamientos, estereotipos de cmo el rol debe obrar o conducirse ante diversos
acontecimientos. En el marco organizativo, las expectativas del rol suelen concentrase en
torno al contrato psicolgico. Segn Schein, la nocin de contrato psicolgico implica la
existencia de un conjunto de expectativas, no escritas en parte alguna, que operan a toda
hora entre cualquier miembro y otros miembros y dirigentes de la organizacin. 173
El contrato psicolgico se asocia con la definicin de rol, pues se construye en un conjunto de
expectativas conductuales, en su mayor parte implcitas, cuya comprensin es determinante
para poder comprender el desempeo de los individuos.
Se trata de un juego dual, donde la organizacin y los empleados establecen un cdigo de
comunicacin particular, en ocasiones comn, en otras divergente, enmarcado en una
temporalidad evolutiva. De este modo, el contrato psicolgico es esencialmente dinmico,
pues las expectativas se actualizan en el desarrollo de organizacin e individuos. Como dice
Schein: ms tarde, las necesidades y expectativas se cambian por el deseo de identificar un
rea en la cual la persona pueda sentir no slo que es til sino tambin que puede contribuir
a su desarrollo; a su vez, el individuo espera que la organizacin haga, en alguna forma, un
reconocimiento de su contribucin. A la mitad de nuestra carrera, cuando producimos ms,
tambin esperamos ms estmulo y reconocimiento. Un poco ms tarde, a medida que
logramos cierta estabilidad, nuestra necesidad de reconocimiento y de seguridad laboral
aumenta. 174

Para Newcomb175 un individuo ejecuta mltiples roles en virtud de su posicin o status social, y de las
normas sociales que actan como marco de referencia compartido y tambin como ideales a cumplir.
Varios son los aspectos que se vinculan con su definicin:

El rol se define como una funcin.


Asociado al concepto de rol existe un conjunto de creencias comunes e ideologas.
La funcin del rol se expresa en virtud de supuestos compartidos por los miembros de un
grupo.
Los roles imponen limitaciones conductuales.

En el proceso de constitucin de grupo, se produce la diferenciacin de roles particulares, funcin


equivalente a la divisin del trabajo. Producto de un constante aprendizaje, los participantes dan
forma y significado a su presencia mediatizada por el desarrollo de la tarea. Esta diferenciacin se
hace cada vez ms compleja pues en ella encontramos tanto roles directamente vinculados con la
consecucin de labores, como otra clase de roles orientados a consolidar la dinmica del grupo
mismo, a fin de regularlo y perpetuarlo.
Las personas ejecutan varios tipos de roles incluso en un mismo grupo cuya orientacin va desde lo
personal hasta lo profesional. En todo grupo que desea funcionar sin conflictos es hace necesario al
menos cierta complementariedad de roles,
que generalmente se corresponden con la
complementariedad de caracteres propios de cada persona.
Roles funcionales
173

Schein, E. Psicologa de la Organizacin, Prentice Hall, 1982, pgina 21.


Schein op. cit. pgina 22.
175
Newcomb, T. Manual de Psicologa Social, Eudeba, Buenos Aires, 1964.
174

122

Los roles funcionales son aquellos que facilitan la cohesin y el logro de objetivos grupales. Dentro
de ellos se distinguen roles de locomocin, de tendencia intelectiva, y roles de mantenimiento, de
ndole afectiva. Cada uno de ellos comprende una serie de conductas, a saber:
a) Rol de iniciador. Sugiere o propone al grupo nuevas ideas o formas diferentes de ver objetivos y
problemas.
b) Rol de inquiridor de informacin. Busca informacin, o pregunta para aclarar sugerencias.
c) Rol de informante. Aporta informacin.
d) Rol de elaborador. Reformula las opiniones y la informacin manejada por el grupo.
e) Rol de esclarecedor o clarificador. Muestra y clarifica las relaciones entre las diversas ideas o
sugerencias.
f) Rol de orientador. Define o redefine la posicin del grupo respecto a sus objetivos.
g) Rol de crtico evaluador. Analiza las realizaciones del grupo en funcin de alguna norma o serie
de normas.
h) Rol de dinamizador. Incita al grupo a la accin o a la toma de decisiones.

Roles de mantenimiento
Involucra aquellas actitudes tendientes al mantenimiento emocional del mismo, apuntando a que el
grupo contine como tal. Entre los roles de mantenimiento vamos a encontrar:
a)
b)
c)
d)

Rol de estimulador o alentador. Elogia, est de acuerdo, muestra solidaridad, etc.)


Rol de conciliador. Intermediario entre diferencias de otros miembros, concilia, mitiga tensiones.
Rol de transigente. Cede parte de su posicin para llegar a acuerdos.
Rol de regulador de comunicacin. Intenta mantener abiertos los canales de comunicacin,
estimulando o facilitando la participacin de todos.
e) Rol de seguidor. Sigue el movimiento grupal en forma pasiva.
f) Rol de legislador. Se expresan normas y se intenta aplicarlas en el funcionamiento o en la
evaluacin de la calidad de la interaccin grupal.
g) Rol de observador. Registra diferentes aspectos del proceso de interaccin y realimenta al grupo
con dichos datos.
Cabe aclarar que al igual tanto en el caso de roles de locomocin como de mantenimiento, un
individuo puede desempear sucesivamente ms de un rol.

Roles disfuncionales
Son roles individuales, que no tienen relacin directa con la tarea del grupo. Se relaciona con
conductas que no estn orientadas hacia el crecimiento ni al mantenimiento del grupo, sino que
tienden a utilizar el ambiente del grupo como un medio para su satisfaccin individual.
En cierta medida, la ejecucin repetida de roles individuales, puede ser sntoma de conflictos no
resueltos en el grupo. Algunos roles individuales tpicos son:
a) Rol de agresor.
b) Rol de obstructor.

123

c) Rol de buscador de reconocimiento. Busca satisfacer su autoestima de manera narcisista, a


expensas del grupo.
d) Rol de dominador. Por medio de conductas agresivas, impone su dominio, sin dar paso a la
participacin.

4.4.1.6. Caso: La construccin de un espritu de grupo en Toyota176


Al insistir en un riguroso proceso de pruebas Toyota le dio a sus empleados potenciales un
sentimiento de que les gustara trabajar en la compaa, tanto por lo que Toyota esperaba de los
trabajadores como por lo que preparaba para ellos. El proceso tambin cre un sentimiento de unidad
entre los examinados aprobados para entrar en la planta, y en el proceso se eliminarron a muchos
trabajadores no aptos.
El proceso de prueba fue slo el primer paso del programa de Toyota para alentar grupos de trabajo y
eliminar jerarquas en sus plantas. Estos trabajan en grupos pequeos y tienen la responsabilidad
bsica de la calidad de la produccin. Los lderes de estos equipos fueron entrenados en las plantas de
Toyota en Japn.
Hay cerca de 250 entrenadores japoneses establecidos en Georgetown. Para alentar a los miembros de
equipos de planta y a los entrenadores a conocerse, Toyota subsidia un programa de socializacin
despus de las horas de trabajo. Los empleados participan en las decisiones que se toman acerca de la
planta, tales como la manera de establecer las horas extras o la rotacin de los trabajos.
Toyota mantiene administradores estadounidenses en Georgetown pero no ofrece muchos de los
privilegios, por ejemplo no hay espacios reservados de estacionamiento y los ejecutivos de alto rango
toman su almuerzo en el mismo lugar en que lo hacen los operarios de planta. Adems todos usan el
mismo tipo de uniformes y los administradores comparten reas grandes y abiertas. Con estas medidas
Toyota cree que una mayor homogeneidad fomenta el espritu de grupo y la cooperacin.
Es conocida la reticencia de la empresa a permitir que los trabajadores se sindicalicen aunque ha
celebrado varios acuerdos con el Sindicato de Trabajadores de Plantas de Automviles.
Cabe aclarar que a pesar de los esfuerzos de sus directivos por integrar al personal a sus mtodos de
trabajo, existen todava muchos reclamos del personal porque no se adapta a las normas de trabajo
japonesas.
Consigna: analice los procesos de seleccin de personal y de trabajo en grupo de Toyota.

4.5. Liderazgo
Junto al estudio de la influencia grupal en la conducta individual, surgi la preocupacin por estudiar
el fenmeno del liderazgo, en virtud de saber cmo se origina y adems cmo puede ser aprovechado
por la organizacin. El liderazgo en un grupo surge como una funcin necesaria a la coordinacin de
acciones, cualquiera sea la morfologa que este adopte. Distintas definiciones de liderazgo coinciden
en marcar algunas caractersticas:

176

El lder es quien orienta al grupo, marca el rumbo a seguir.


Es un elemento reductor de incertidumbres.

Stoner, J. A.; Freeman R.E. Administracin Prentice Hall, Mxico D.F., 1994.

124

Constituye un elemento esencial de motivacin individual y grupal. Consigue que las cosas se
hagan.
Propone horizontes y marcos para la accin.
Su presencia se reviste de un carcter cultural y situacional.
Posee determinados atributos de personalidad que lo destacan del resto de los individuos,
atributos que son reconocidos, como buscados o deseados.
El liderazgo es una relacin biunvoca, donde la conducta del lder motiva y es motivada por
las caractersticas, motivaciones, intereses y personalidad de sus seguidores.

El liderazgo es un proceso significativo de atribucin social, formado de expectativas de conductas


estereotipadas de los seguidores, cuyo fundamento es la creacin de normas y creencias colectivas, en
un contexto de intercambios emocionales.
Segn Gardner177, la nocin de liderazgo se construye en la historicidad de las relaciones. En sus
formas directas o indirectas, el lder es el depositario de los arquetipos elaborados tanto en sus propias
narrativas, como en los anhelos y valores colectivos. La coherencia del lder reside en encarnar
aquello que predica.
Asociado a la nocin de poder Robbins178, define al liderazgo como la capacidad de un individuo de
influir en un grupo con el objeto que este alcance sus metas. La fuente de influencia puede ser formal,
motivada en el cargo, o informal, sostenida en su capacidad de interpretar las necesidades funcionales
y emocionales del grupo.
El aporte del enfoque sociolgico fue quizs, descubrir las diferencias entre autoridad formal, y
liderazgo informal. En primer caso, es la organizacin quien deposita sus expectativas sobre un cargo
determinado (segn Weber), independientemente de quien lo ejerza, mientras que en el segundo, es
un grupo de personas que identifican a alguien como lder, merced a su capacidad, inteligencia,
honestidad, etc.
4.5.1. Tipologas de liderazgo
Producto de la relevancia del liderazgo en la administracin de las modernas organizaciones, es la
gran variedad de propuestas que surge en torno a su definicin. En su caracterizacin suele recurrirse
a taxonomas originadas en las ciencias sociales, preferentemente la Psicologa y la Sociologa, as
como en teoras propias de la Teora de la Organizacin.
Si bien todas ellas son representativas de las conductas del lder, el perfil de los mismos cambia de
acuerdo a las necesidades de cada contexto histrico, econmico y social. Con estas consideraciones,
nuestro objetivo ser el de describir un primer grupo de categoras representativas de las actitudes y
perfiles de los lderes, para luego sealar cules son los enfoques ms actuales.

4.5.1.1. Tipologa basada en el modo de decidir del lder.

177
178

Gardner, H. Mentes Lderes Barcelona, 1998.


Robbins, S.P. Comportamiento Organizacional, Prentice Hall, Mxico D.F., 1993.

125

Una de las ms clsicas clasificaciones gira en torno a la capacidades del lder para decidir en un
grupo. En ellas se consideran la centralizacin o descentralizacin de las decisiones, la participacin
que el lder concede a sus miembros, as como la forma de acordar, persuadir o consensuar. Se
distinguen tres categoras:
1. Liderazgo autocrtico
El lder autocrtico se distingue por ser la nica fuente de emisin de normas y quien centraliza todas
las decisiones. Los mtodos que emplea conllevan explcita o implcitamente una fuerte dosis de
coercitividad. Son sus rasgos salientes:

Todo procedimiento es fijado por el lder. No hay libertad de accin.


Los procedimientos y tcnicas se establecen a medida que se desarrolla el trabajo,
manteniendo inciertas y desconocidas las futuras actividades, as como los objetivos a ser
alcanzados.
Los miembros de cada grupo son escogidos por el lder.
El lder mantiene distancia del grupo, smbolo de su poder.
Reparte elogios y crticas de manera personal. De la misma manera establece, en forma
arbitraria, los mecanismos de sancin y recompensa.

Sin embargo, las imgenes en apariencia contrarias a este estilo de liderazgo, encuentran un fuerte
apoyo en la dimensin del espacio organizacional. Especialistas renombrados como Goleman179 lo
destacan como el estilo ms efectivo, pues se trata de un lder visionario, que maximiza el
compromiso de los empleados pues motiva al logro de los objetivos propuestos por la organizacin.
En su faz positiva, el lder autoritario puede dar lugar a la innovacin y la creatividad, pues posee la
flexibilidad de otorgar espacios de iniciativas acotadas.
En su faz negativa, Goleman reconoce al estilo de liderazgo coercitivo, orientado al logro de
resultados de corto plazo a travs de la intimidacin, o el terror de las presiones extremas.

2. Liderazgo democrtico
La literatura social suele presentar al liderazgo democrtico, como la sntesis de las virtudes de un
estilo ideal. De los tres estilos que abordaremos, presenta un grado mayor de variedad, debido a las
numerosas tcticas de negociacin, o a las dilatorias medidas de persuasin que debe emplear para
poder crear el consenso entre los miembros de un grupo. Son sus rasgos esenciales:

179

Todo procedimiento es decidido a travs de las discusiones del grupo, bajo la orientacin y
asistencia del lder.
Los objetivos de los procedimientos y tareas son aclarados de antemano. El lder presenta
alternativas de eleccin y de accin. El grupo escoge aquella que le parece ms adecuada.
El grupo escoge a sus compaeros de trabajo. Tambin la divisin del trabajo y de tareas, es
prerrogativa del grupo.
Las crticas y elogios hechos por el lder son de carcter objetivo e impersonal, basados
estrictamente en los hechos y no en las personas.

Goleman, D. Liderazgo que Logra Resultados, en www.intermanagers.com


Goleman, op. cit.

20

126

Para Goleman20, el estilo democrtico suele ser contraproducente en situaciones que demandan de una
toma de decisiones personal, que implican un mayor riesgo. Como dice el autor:
El estilo democrtico tiene sus desventajas, razn por la cual su impacto en el clima no es tan alto
como el de otros estilos. Una de sus consecuencias ms exasperantes pueden ser los encuentros
interminables en los que se debaten ideas sin llegar a un consenso y el nico resultado visible es la
programacin de ms encuentros. Algunos lderes democrticos, utilizan este estilo para postergar
decisiones cruciales, con la esperanza de que de tanto podar las cosas, aparecer eventualmente una
solucin oculta. En realidad, su gente termina sintindose confundida y sin lder. Esta clase de
enfoque puede incluso despertar conflictos.180

3. Liderazgo delegador.
La mayor parte de los enfoques tericos, suelen asociar a este estilo de liderazgo como absolutamente
disfuncional. El estilo delegador, totalmente opuesto al autoritario, conspira contra la visin
tradicional de un lder. Se trata de un estilo de un bajo compromiso con los sucesos diarios, cuyo
poder reside en la pasividad de su actuar, que evita tomar para si la responsabilidad de decidir. En
cambio, la misma es transferida en la libertad que otorga a los miembros de un grupo. Son sus
caractersticas:

Los procedimientos quedan a merced de las decisiones individuales o del grupo, sin intervencin
alguna de parte del lder. Hay completa libertad de actuacin.
Existe total omisin en cuanto al desarrollo de procedimientos y tareas.
El material de trabajo es proporcionado por el lder, que no toma parte en las discusiones sobre
trabajo. Slo informa o da aclaraciones a quien lo solicita.
En general no elogia ni critica, salvo cuando es consultado al respecto.

Se trata de un lder esencialmente formal, donde su mbito decisorio, suele limitarse a cumplir con las
formalidades propias de su cargo administrativo.
Segn las taxonomas expuestas por Goleman181, uno de las variantes que puede asumir, es el estilo
afiliativo. Se trata de un lder orientado a crear un clima de armona entre los empleados. Su
condicin flexible y su baja capacidad de crear normas, otorga una gran libertad a los miembros de un
grupo. En su aspecto positivo, se trata de un estilo que promueve la pertenencia merced a su
capacidad de construir lazos emocionales. Sin embargo, en su faz negativa, su pasividad y su excesiva
tolerancia a la mediocridad suele convertirle en obstculo para elevar los estndares de desempeo,
motivar el compromiso o crear visiones de largo plazo.

4.5.1.2. Tipologas basadas en el liderazgo directivo.


La Administracin moderna se interesa por lograr un tipo de liderazgo eficaz , que sea a la vez capaz
de crear visiones compartidas para los miembros de la organizacin, liderar el cambio, contener la
ansiedad y el temor frente a la incertidumbre, o motivar a sus empleados en un esfuerzo comn. En el
mbito de pragmatismo que rodea a los negocios sus lderes deben ante todo producir resultados

180
181

Goleman, op. cit., pgina 6.


Goleman, op. cit.

127

efectivos, traducibles en metas u objetivos logrados (clientes satisfechos, aumento de la


productividad, expansin de los negocios, etc.).
Badaracco182 un representante de esta lnea propone tres categoras de liderazgo directivo:

1. Liderazgo poltico.
2. Liderazgo directivo.
3. Liderazgo impulsado por valores.

1. Liderazgo poltico
El tema central del liderazgo poltico consiste en la administracin de mecanismos de poder en las
relaciones interpersonales. Para el liderazgo poltico las personas se mueven nica y exclusivamente
merced a su egosmo y privilegian sus intereses personales por encima de cualquier otra motivacin.
El poder es la capacidad de influir e imponer los intereses propios a los dems y el lder poltico es el
depositario de ese poder.
En toda organizacin los juegos de poder se potencian en situaciones crticas, como la escasez de
recursos o la lucha de intereses enfrentados. Lejos de ser una realidad inquietante o frustrante los
lderes la consideran como su realidad de todos los das a la que deban enfrentar con estrategia.
Segn Mintzbeg183 una de sus principales estrategias gira en torno al desarrollo de las comunicaciones
informales. Los canales de comunicacin informal brindan la posibilidad a los gerentes de recibir
informacin con un bajo costo de exposicin, que les da pie para sus decisiones formales. Merced a
los el lder poltico sondea de manera perspicaz y traba relacin de manera amistosa pero a la vez
conservando la distancia y evitando todo compromiso personal.

2. Liderazgo directivo
El liderazgo directivo entiende que la gente no solo es motivada por su egosmo, sino que tambin
busca satisfacer necesidades de seguridad, posicin, recompensas monetarias e incluso,
autorrealizacin. La motivacin se transforma en una herramienta de primer orden para orientar a las
personas en la bsqueda de los fines organizacionales. Su filosofa de accin se sostiene en los
siguientes puntos:

182
183

El lder crea una visin de organizacin que trasciende los aspectos polticos e
instrumentales.
Su tarea consiste en lograr que la visin individual se transforme en una visin compartida.
Se concentran en unos pocos aspectos crticos, tales como asignar recursos, fijar polticas o
seleccionar y desarrollar al personal clave.
Cuanto ms precisas y enfocadas son sus metas, mayor es su poder para dirigir las acciones
de sus empleados, asegurar su compromiso con los objetivos de la organizacin, y concentrar
los recursos de la empresa en ventajas competitivas sostenibles.
Deben tener la suficiente capacidad e idoneidad para resolver problemas complejos

Badaracco, J.; Ellsworth, R. El Liderazgo y la Lucha por la Integridad, Norma, Bogot, 1994.
Mintzberg, H. Mitos y Realidades de la Gerencia, Harvard, 1973.

128

Jams se atan a los aspectos burocrticos de la organizacin pues su objetivo es la accin


continua.
Son personas autnomas con gran poder de iniciativa que a su vez buscan dirigir empleados
con su mismo perfil.

3. El liderazgo impulsado por valores


En esencia, el liderazgo impulsado por valores promueve una cruzada tica y moral en el mismo seno
de la organizacin impulsando la nocin de "deber social". Las declaraciones de propsitos o la
educacin en base al ejemplo de trabajo son algunos de los mtodos que se utilizan para generar el
compromiso de las personas. En el fuero interno la organizacin fomenta entonces el "aprendizaje por
emulacin" pero a la vez el lder aplica fuertes controles sobre la responsabilidad y el desempeo de
sus subordinados.
Es as como en organizaciones que aplican la filosofa de la Calidad Total, el lder es quien
permanentemente debe reforzar la idea que la calidad se aplica aun en la ms nimia de las tareas,
actuando sobre los aspectos actitudinales mediante la comunicacin, el compromiso y los sistemas de
recompensas.

4.5.1.3. Perspectivas actuales en el tratamiento del liderazgo


Las nuevas perspectivas en liderazgo enfatizan en su rol como agente de cambio, inductor del
crecimiento de las organizaciones. En particular, haremos referencia a dos estilos, tales son, el
liderazgo transformacional, en primer lugar, comprometido en la gestacin de dinmicas de cambio
organizacional, y el liderazgo visionario, en segundo lugar, que gua a la organizacin por el diseo
de estrategias futuras.
4.5.1.3.1. El liderazgo transformacional
Los estudios sobre el liderazgo transformacional rescatan varias de las virtudes del liderazgo
carismtico, en su capacidad de consecucin de metas colectivas, en su confianza en s mismo, y, en
particular, por su rol de agente de cambio.
El estilo transformacional suma a estas caractersticas, el incitar que sus seguidores trasciendan sus
intereses personales en funcin del logro de las metas organizacionales. Segn Burns184, el liderazgo
transformacional es un constante proceso de influencia sobre los seguidores, en el cual obra como
catalizador del cambio organizacional. De manera flexible, los lderes retroalimentan sus conductas de
acuerdo a la mayor receptividad o resistencia de los subordinados.
Se trata de un estilo de liderazgo centrado en las tareas, que propone el cambio de los valores de un
grupo a fin de elevar su desempeo. Aqu observamos cmo el determinismo de la relacin grupo
individuo es desechado toda vez que, el lder busca superar la inercia colectiva mediante la creacin
de un nuevo cuerpo de normas.

184

Burns, J.M. Leadership, New York, NY: Harper & Row, 1978.

129

El estilo transformacional propone un enfoque activo, que motiva a los miembros de un equipo hacia
el desarrollo personal de cada individuo, e incentivo la toma de conciencia sobre la misin y visin
colectivas. Su conocimiento de cada habilidad de sus seguidores, hacen que promueva el despliegue
de la potencialidad de los individuos, ya se trate de capacidades intelectuales o creativas.
El liderazgo transformacional hace nfasis en el compromiso por el logro de altos desempeos en la
tarea, y en un alto contenido de moralidad en sus conductas expresados en valores de solidaridad o
altruismo, condiciones estas que los transforman en individuos emulables por sus seguidores.
4.5.1.3.2. El liderazgo visionario
Desde una perspectiva estratgica, consideramos a la figura del lder visionario, como aquella dotada
de cierta capacidad personal de intuicin, que orienta a la organizacin en sus rumbos futuros. Se
trata de personas cuya habilidad, basada en una mezcla indeterminada de creatividad, de factores
emotivos - afectivos y cognoscitivos. Mintzberg185 define a este estilo bsicamente como reconocedor
de patrones, al estilo de un aprendiz que dirige procesos en el que las estrategias y las visiones pueden
surgir espontneamente o ser concebidas de manera deliberada. Este empresario encuentra las
estrategias en vez de generarlas, a menudo en patrones que se forman, de modo inconsciente, en su
propio comportamiento.
En estos lderes encontramos a quienes modelan la estrategia, pues se concentran en el dominio por el
detalle, la compenetracin con sus ideas, el nfasis en la dedicacin combinado con su experiencia y
cierto toque de armona.
El desarrollo de la visin es uno de los ejes centrales en el proceso del liderazgo estratgico que
consolida e incluso legitima el poder del lder. En esencia, la concepcin de estrategia surge como una
representacin mental, intuitiva, apoyada en la experiencia y conocimientos personales. La misma es,
a la vez, premeditada y emergente: premeditada en sus fundamentos y orientacin general, pero
emergente en su la implementacin de sus detalles.
Para Mintzberg186, el liderazgo visionario es estrategia y estilo acoplados. Se trata de una pieza teatral,
pero no de una actuacin. Semejante liderazgo nace y tambin se hace; es el producto de un momento
histrico. Estos autores tambin conciben la visin estratgica como pieza teatral en que la ficcin se
funde con la realidad; es la audiencia la que faculta al actor, as como ste faculta a la audiencia,
ejerciendo poderosos atractivos sobre grupos especficos en momentos determinados.
El desafo del liderazgo visionario consiste en poder superar la simbiosis de exclusiva relacin
personal con sus ideas. En la medida que el proyecto personal crece, la visin debe ser un proceso del
grupo, un hacia dnde vamos colectivo, asimilado y comprendido por todos los miembros de la
organizacin. Como dice Etkin:
Para salir del misterio, la visin debe ser explicada y entendida. Una estrategia innovadora
requiere un movimiento de conjunto y no actos de herosmo187. Luego citando a Nadler el autor
contina: el lder visionario debe conseguir un compromiso compartido: usted debe pensar en
primera persona del plural: nosotros...Si no tiene a todos a bordo no lograr llegar a destino. Ellos
deben aceptar subir a la nave, mover los remos, cambiar de rumbo y avanzar contra viento y
marea.29

185
186
187

Mintzberg, H., Safari a la Estrategia, Granica, Buenos Aires, 2000.


Mintzberg, H., Quinn, J., Voyer, J., El Proceso Estratgico, Simon & Schuster, Mxico D.F., 1997.

Etkin, J. Gestin de la Complejidad en las Organizaciones, Granica, Buenos Aires, 2003, pgina 265.
Etkin, J. op. cit.

29

130

4.6. Comunicacin
Desde la perspectiva organizacional, que es la que nos importa, exploraremos dos perspectivas del
fenmeno comunicacional. Una emparentada a la organizacin formal, lineal, de contenidos lgicos
racionales sentada en un nimo de reducir y simplificar el significado y las consecuencias de
comunicarnos. En cambio, la segunda perspectiva explicar la comunicacin organizacional desde su
riqueza, pero tambin desde su complejidad, que considera tanto al individuo como a los procesos
sociales.
4.6.1. La perspectiva lineal - formal
El enfoque tradicional entiende que las comunicaciones deben seguir las lneas verticales y
horizontales de autoridad, cuyo objetivo es conservar el orden y la estabilidad interna que garanticen
la eficacia y la eficiencia. Organigramas, departamentos, divisiones, memorandos, redes informticas,
eran algunas de las formas que adquiere. Uno de los modelos que satisfaca las necesidades de esta
perspectiva, era el propuesto por Claude Shannon188, que basado en premisas matemticas, trataba de
mejorar el rendimiento del telgrafo, aumentando su velocidad de transmisin de u mensaje,
disminuir las prdidas de datos en el curso de la transmisin y hacer crecer la cantidad de informacin
que es posible emitir en un tiempo dado. La secuencia de comunicacin que establece, rene los
siguientes elementos:

Emisor: es la persona que proporciona la informacin, nica fuente de donde emanan los
mensajes.
Destinatario: es simplemente quien recibe la informacin, ya sea que se trate de un individuo o un
grupo de personas.
Mensaje: es el contenido de la comunicacin, que en principio puede ser solo informacin, pero
que adems esta lleva otros aditivos, desde el tono del discurso, o las expresiones faciales - en el
caso de las comunicaciones interpersonales -, recuadros, subrayados y colores, en el caso de
informacin escrita, hasta la escala de valores que plantea el discurso.
Codificacin: en este paso, el emisor prepara el mensaje para que pueda ser comprendido por el
receptor. Una secuencia de codificacin tendra que considerar:

188

La seleccin de toda la informacin disponible.


Decidir el lenguaje ms apropiado de acuerdo al canal de comunicacin disponible.
Determinar la valoracin de la informacin en el contexto del universo informativo del
receptor.
Precisar el momento y el lugar adecuados para transmitir esa informacin.
Considerar el conocimiento del lenguaje que posee el receptor.

Decodificacin: es el proceso inverso a la codificacin, en el cual quien recibe la informacin


procede a descifrar el mensaje en el afn de llegar a entenderlo. Decimos que el mensaje es

Castro Gonzalez, V. Profesin: Comunicador, Editorial Pablo de la Torriente, La Habana, 1989.

131

interpretado, pues valen tanto las palabras que se dicen, como su contexto (lugar, tiempo,
circunstancias, miradas, gestos, etc.).
Canal: es el vnculo portador del mensaje, que puede ser la voz humana, un diario, una radio o la
televisin.
Ruido: se refiere a todas las interferencias que puedan darse en este proceso, e impiden. una clara
recepcin del mensaje. Las fuentes de perturbaciones pueden ser de variada ndole, como
ejemplo:
o
o
o

Originado en el cdigo utilizado, el cual no es comprensible por el receptor (ej. Personas que
emplean distintas jergas para comunicarse que implican lenguajes distintos).
Debido a las limitaciones o dificultades propias del canal de comunicacin .
Las interpretaciones que de un mensaje por el receptor pueden alterar la intencin del emisor,
modificando el contenido del mismo.

4.6.1.1. Crticas al modelo lineal


En su concepcin, este modelo tiene la intencin de justificar tan slo una manera de comunicacin,
aquella que se da en sentido vertical, lineal y unidireccional, partiendo de premisas de una autoridad
centralizada, donde el emisor es la fuente de todas las cosas, y el receptor, un sujeto pasivo, pues el
esquema original de Shannon no da lugar a las respuestas que el destinatario pudiera hacer al emisor.
4.6.2. La perspectiva compleja
La perspectiva compleja, entiende a la comunicacin como un proceso de intercambios de
percepciones, de juicios, de modos de expresin verbal y no verbal, que concurren en un mismo
espacio comunicacional. En contraste con el enfoque lineal, la perspectiva compleja estudia la
relacin comunicativa a partir de considerar la complejidad del individuo. En cada acto comunicativo
expresamos nuestras historias personales, formadas en las creencias y hbitos, en los modos nicos de
entender el pensar y el conocer. El ambiente comunicativo o semntico, ser el mbito que dar lugar
a las interpretaciones de los mensajes, formado este, en los estados emotivos y por los valores y
creencias colectivas expresadas en la cultura organizacional.
Gregory Bateson189 comparaba a la comunicacin con la metfora de la orquesta, donde la conducta
de cada ejecutante es contingente de la conducta de cada uno y de todos los dems, levemente guiados
por una partitura.
Comunicar es un proceso que se construye socialmente, algo vivo que a travs de interacciones
recurrentes va moldeando estructuras conversacionales que se modifican en cada interaccin, que le
otorga un sentido dinmico operacional y generativo.
Dinmico, porque si bien somos prisioneros de nuestras palabras, podemos modificar el curso de las
conversaciones y generar otras nuevas. Operacional, en el sentido que las conversaciones constituyen
herramientas necesarias y potentes para coordinar acciones y conseguir el logro de los propsitos
organizacionales. Generativo, en la medida que la comunicacin tambin es generadora de acciones.
Podemos crear nuevos "mundos" de sentido, un mar de perspectivas an en medio del ms candente
de los desiertos.
Segn W.B. Pearce190 las comunicaciones tienen las siguientes caractersticas.

189
190

Bateson, G. Pasos hacia la Ecologa de la Mente, Planeta, Buenos Aires, 1991.


Pearce, W. Comunicacin y Condicin Humana , Universidad de Illinois, 1989.

132

Vivimos en comunicacin. Hemos llegado a entender que vivimos en mundo material donde
la comunicacin es solo un medio para expresarnos, cuando en realidad la comunicacin
tambin reviste un carcter material pues condiciona aquello que naturalmente tomamos
como vlido y conocido.
La comunicacin sirve para la coordinacin de acciones.
La comunicacin produce coherencia en el proceso de interpretar el mundo a travs de
relatos. Cualquiera sea la cantidad de relatos existentes que satisfacen los hechos, siempre
hay lugar para construir un relato adicional que encaje bien, de tal manera que los hechos
parezcan coherentes.
La comunicacin implica misterio. Es un recordatorio de la falibilidad humana, al mismo
tiempo que deja espacio para lo desconocido.
La comunicacin es una perspectiva, no una cosa.

4.6.2.1. Las comunicacin y el lenguaje


Wittgenstein 191 deca que los lmites del lenguaje significan los lmites de mi mundo, o en otras
palabras, los trminos de que disponemos en un lenguaje determinado para describir el universo,
imponen lmites a nuestros pensamientos y a nuestras actuaciones.
Por otro lado algunos lingistas sostienen que el lenguaje es la herramienta ms poderosa que el ser
humano ha inventado para la creacin de mundos sociales y organizacionales. Tal es su poder que,
como individuos, somos creados por el lenguaje en mayor medida en que este es creado por nosotros.
El lenguaje aparece como expresin de la necesidad de la comprensin del mundo, de la
comunicacin con otros seres humanos, e incluso con nosotros mismos.
Nos acostumbramos a reflexionar (en nuestro fuero interno) y tambin a expresar nuestros
sentimientos, creencias y acciones a travs del lenguaje, sin caer en la cuenta que este mediatiza
nuestro acceso a las experiencias. En nuestro proceso de internalizacin del lenguaje, incorporamos
con l, las categoras culturales que este conlleva de all que Echeverra192 refiera al lenguaje como un
acto social.
4.6.2.2. Relacin entre comunicaciones y emociones. Hacia la comunicacin informal
Maturana193 define el conversar como el entrelazamiento entre el lenguaje y las emociones. Segn el
autor las emociones son disposiciones corporales para la accin, definen un dominio de lo que es
posible en funcin de la emocin bajo la cual actuamos.
Para el construccionismo social, la emocin es u encuentro social. No es simplemente la expresin de
la emocin, y las habilidades mentales de la emocin las que estn socio-culturalmente formadas; la
emocin en s misma toma su significado del espectro social. Las emociones definen un dominio, un
espacio desde el cual se abren las posibilidades conversacionales. A su vez, mientras conversamos
cambian nuestras emociones y generamos en nuestros interlocutores cambios emocionales, climas
emocionales construidos en funcin de nuestras palabras. Las emociones nos remiten a nuestra
naturaleza animal, las vinculamos con lo salvaje, con lo femenino, con la naturaleza. Las emociones

191

Citado por Serlin, J. Comunicacin en las Organizaciones, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad
de Buenos Aires, 1997.
192
Echeverra, Ontologa del Lenguaje Editorial Granica, Buenos Aires, 1998.
193
Maturana, H. La Biologa de la Cognicin, Universidad de Chile, Santiago, 1993.

133

han sido excluidas de la representacin sobre las organizaciones. Ellas son sinnimo de desorden y
por lo tanto se mantienen fuera de los lmites de la organizacin formal.
La vida en las organizaciones transcurre en climas emocionales que guan los distintos rdenes
morales, intereses creencias y valores que abren y cierran determinadas posibilidades de accin. As
en algunos mbitos se recompensarn actitudes solemnes, formales, y en otros las agresivas y
competitivas.
Incluimos a las emociones dentro del dominio de las comunicaciones informales porque es una
expresin de la realidad viva de cualquier persona y de cualquier organizacin que expresa un
contrasentido de los esquemas de comunicacin formal

4.6.2.3. Clima de Comunicacin


El clima de comunicacin se describe a partir del estado o reaccin emocional de cada persona en su
interaccin con otras, con las normas y directivas organizacionales e incluso con su espacio fsico. El
clima de comunicacin es una resultante organizacional que influye y es influida por los estilos de
liderazgo que en ella predominan, por los incentivos y medidas de motivacin que en general las
organizaciones articulan.
Kreps 194 relaciona el buen clima organizacional con las condiciones generadas por un estilo de
comunicacin teraputica. Para el autor, este estilo de comunicacin promueve para cada persona
tanto un conocimiento a la vez que retroalimenta sus comportamientos y las imgenes y expectativas
que los dems depositan en ella.
La comunicacin teraputica es en s misma una fuente de satisfaccin pues se asocia con la
humanizacin de las relaciones laborales, la disminucin de las tensiones y de conflictos
organizacionales. Varias son las caractersticas que debe reunir este tipo de comunicacin:

Empata: implica comprender e involucrarse en los sentimientos de la otra persona.


Confianza: dentro de una relacin interpersonal es sinnimo del respeto que la otra persona tiene
de nuestras necesidades y deseos.
Honestidad: refiere a la intencin de sinceridad y de franqueza contenidas en el mensaje.
Validacin: parte de una actitud de escucha atenta y de respeto.
Cuidado: parte del nivel de implicacin emocional que las personas se dan entre s.

4.6.2.4. Comunicacin, cultura y mitos


Segn Umberto Eco195, la inmensa mayora, sino la totalidad, de nuestras conductas (en las que se
incluye la manera de comunicarnos), se han adquirido mediante el aprendizaje en un contexto o medio
social. Klimosky 196 dice que la influencia de un medio cultural en la organizacin de nuestras
conductas y relaciones con los semejantes, es muy similar a la posesin de una lengua, la cual
depende del medio en el que nos hemos educado.
194

Kreps, G. La Comunicacin en las Organizaciones, Addison Weley, Buenos Aires, 1995.


Eco, U. La estructura ausente: introduccin a la semitica, Lumen, Barcelona, 1994.
196
Klymosky, G. Las Desventuras del Conocimiento Cientfico, A-Z Ediciones, San Pablo, 1994.
195

134

El mito aparece como uno de los elementos de la cultura. Los mitos dan legitimidad a las practicas,
informan acerca de lo correcto y de lo incorrecto. Frecuentemente ayudan a enfrentar problemas de
carcter moral, de seguridad, socializacin y comunicacin y mantienen el significado comn
organizacional. Los mitos cumplen varias funciones:

Expresan los sueos que fueron realidad en el pasado, y manifiestan probabilidad de que
estos fenmenos vuelvan a repetirse
Entretienen, ya que generalmente llevan una trama asociable a los grandes peligros que deben
afrontar las organizaciones modernas.
Dan seguridad porque frecuentemente llegan a un final feliz.

En el espacio comunicativo los mitos se instalan como medios que proponen revivir tradiciones,
contar leyendas y cuentos de hadas organizativos, o destacar "figuras" que han protagonizado
"epopeyas". Decimos entonces, que los mitos viven en las comunicaciones.

4.6.2.5. Percepcin y comunicaciones.


Las teoras de la percepcin apoyadas en los descubrimientos de la neurobiologa sostienen que los
seres humanos construyen el conocimiento, formando mapas mentales a travs de los cuales
llamamos, a lo percibido, realidad. En otros trminos, no podemos hablar de realidad objetiva sino
que pasamos al concepto de realidad percibida.
Veo lo que observo y observo lo que veo, tal sera la paradoja circular que nos plantea la teora de la
percepcin.

4.6.2.5.1. La comunicacin desde la perspectiva individual


A pesar de ver cada tem por separado, no cabe duda que los seres humanos somos una unidad de
percepcin emocin accin, que va formando el cmo nos comunicamos independiente de los
procesos sociales en los que nos hallemos inmersos.
Estos procesos se entrelazan en una dinmica circular que se retroalimenta, por el que creamos con
nuestra percepcin la cognicin de la realidad y la traemos a la mano con nuestro lenguaje.
La comunicacin nos va modelando, va estructurando nuestra identidad como personas y como
organizaciones. Podramos decir: "dime como te comunicas y te dir quien eres", o como dice
Humberto Maturana 197 , ninguna conversacin es trivial, no somos los mismos despus de cada
conversacin, nuestra estructura se modifica en cada interaccin.
4.6.2.5.2. La comunicacin como un proceso de interaccin colectiva
Las comunicaciones que se dan dentro de una organizacin definen lo que esta es, su realidad viva, su
trasfondo, su identidad. Reiteramos aquella frase que dice "somos aquello que decimos", y por lo
tanto ninguna conversacin es trivial, pues ellas revelan el sentir y el pensar de los individuos.

197

Maturana, H. La Biologa de la Cognicin, Universidad de Chile, Santiago, 1993.

135

Si acordamos esto, avanzamos y decimos que la organizacin emerge en la comunicacin,


entrelazando emociones, roles, maneras de pensar, conocimientos, poder de una manera casi
espontnea, no programada por ningn cerebro sino que es casi casual, caprichoso, individual y
colectiva. El medio que utilizamos en este conversar conocer es el lenguaje, que nos permite
construir significados compartidos a partir de los cuales establecer acuerdos.
De manera redundante, vemos como la identidad de una organizacin es una consecuencia de sus
procesos en lugar de surgir, que une lo previsto, lo planeado, las normas y procedimientos de la
organizacin formal con lo espontneo y lo emotivo de la organizacin informal.

4.7. Estudios sobre la naturaleza de las motivaciones humanas


El estudio de las relaciones sociales dentro del mbito laboral, signific el inicio de investigaciones
relativas a los factores que incidan sobre la conducta de los individuos. El enfoque de las relaciones
humanas encontr en los factores sociales, el principal impulso dinamizador de la conducta humana
en un mbito de trabajo. Sin embargo, el crecimiento de la psicologa de las organizaciones instal al
individuo como unidad de anlisis relevante. De este modo, la psicologa orientada al desarrollo
humano concibi la capacidad de las personas de automotivarse, ms all de su contexto social de
referencia. De intencionalidad extrema, el concepto de automotivacin sostiene que las pautas de
comportamiento nacen en el ser del individuo, como expresin de su identidad, y no en las influencias
de un grupo de pertenencia. Ello no niega el rol de los ambientes sociales como soportes del
desarrollo humano, sino que simplemente los considera de manera secundaria. Maslow, uno de los
exponentes que en este apartado utilizaremos como eje de nuestro estudio, refiere a las metaquejas
como aquellas quejas sostenidas en ambientes favorables al desarrollo humano, en el cual las
necesidades esenciales han sido satisfechas:
Esta es la cuestin: la queja de orden superior no debe tomarse en el mismo sentido que cualquier
otra queja, sino que debe utilizarse como un indicio de todas las condiciones previas que ya hayan
sido satisfechas para que el alto nivel de esta queja fuera tericamente posible.198

Comprender la naturaleza de nuestras motivaciones es en principio, un medio para poder construir un


espacio laboral con calidad de vida y al mismo tiempo, promotor de la productividad.
Expondremos las perspectivas de autores como Maslow, Herzberg, Mc Gregor y Schein quienes
desde una visin psicologista nos permitirn abordar la complejidad de este fenmeno humano.
4.7.1. Jerarqua de las necesidades de Maslow.
La jerarqua de las necesidades desarrolladas por el psiclogo Abraham Maslow, es un tradicional
esquema de estudiar la relacin entre factores de satisfaccin. Maslow agrup las necesidades de
cada individuo, asignndoles distintos niveles de relevancia de acuerdo a una jerarqua que tiene en
cuenta la interrelacin de factores que componen nuestra pisque, dadas entre la psicologa, la biologa,
el entorno social y el nivel de expectativas de un individuo. Dicho sistema escalar evoluciona desde
las necesidades bsicas fisiolgicas y de seguridad, hacia aquellas de mayor desarrollo individual,
dadas en la satisfaccin de necesidades sociales, de autoestima y de autorrealizacin. Agrupar estas
necesidades en una jerarqua supone:
198

Maslow, A. La Personalidad Creadora, Troquel, Buenos Aires, 1991, pgina 291.

136

nicamente se puede aspirar a un nivel mayor de satisfaccin, si se han satisfecho las


necesidades de nivel inferior.
Las necesidades de nivel inferior son las ms apremiantes.
Los niveles de aspiracin dependen en gran parte de los individuos.
La frustracin de la satisfaccin de ciertas necesidades, constituye una amenaza psicolgica.

Sin embargo, la intencin de Maslow ser subrayar las diferencias esenciales entre los estadios
motivacionales posibles del ser humano. En un primer nivel, el individuo se halla motivado por la
reduccin de la tensin producto de necesidades bsicas o deficitarias, cuya satisfaccin debe ser
cubierta en el corto plazo. En un segundo nivel, Maslow define las motivaciones hacia el desarrollo
como aquellas dirigidas hacia el largo plazo, que no resultan de la cobertura de deficiencias, sino que
surgen en la autonoma, la expresin creativa y el autogobierno del individuo.
La estructura escalar de las motivaciones se hallar regida, entonces, por las transiciones entre los
estadios de necesidades deficitarias y las necesidades de desarrollo. Aqu Maslow seala como
disyunciones la satisfaccin de la seguridad o la satisfaccin de la integridad del Yo. Como dice el
autor:
Cada ser humano tiene dos sistemas de fuerzas en su interior. Uno de ellos se aferra a la seguridad
y a las posiciones defensivas por miedo, y se inclina por el retroceso, por la fijacin en el
pasadoasustado de correr riesgos, temeroso de arriesgar lo que ya posee, asustado de la
independencia, la libertad y la separacin. El otro sistema de fuerzas le empuja hacia delante, hacia
la totalidad y unicidad del Yo, hacia el funcionamiento pleno de todas las capacidades, hacia la
confianza frente al mundo exterior.199

De manera breve, describiremos los contenidos de cada estadio que compone la jerarqua de las
necesidades, que agruparemos en criterios de satisfaccin de necesidades bsicas y de necesidades de
desarrollo.

4.7.1.1. Criterios orientados a la satisfaccin de necesidades bsicas


Las necesidades bsicas, representativas de los menores niveles de desarrollo humano, provienen,
como hemos sealado, de la cobertura de dficits o necesidades deficitarias. Maslow enumera su
contenido:

Se trata de un anhelo y deseo de carencia consciente o inconciente, o un sentimiento de


carencia o deficiencia.
La persona que experimenta su dficit, ansa de manera persistente su satisfaccin.
Su
carencia alimenta la enfermedad.
Su presencia impide la enfermedad.
Bajo determinadas y muy complejas situaciones de libre eleccin, su satisfaccin es preferida
por la persona afectada de su carencia, frente a otras satisfacciones.

199

Maslow, A. El Hombre Autorrealizado: Hacia una Psicologa del Ser, Troquel, Buenos Aires, 1993, pgina
77.

137

A su vez, entre las necesidades bsicas distinguimos:

Necesidades fisiolgicas
De contenido biolgico, Se trata de las necesidades bsicas e indispensables que toda persona
debe satisfacer, a fin de poder subsistir. En ellas se incluyen la satisfaccin alimentaria
(hambre y sed), de abrigo, de reposo, sexuales, etc. La insatisfaccin de estas necesidades
condiciona poderosamente la conducta del individuo, pues la demanda imperiosa de su
satisfaccin le excluye de percibir otras realidades.

Necesidades de seguridad
A diferencia de las necesidades fisiolgicas, las necesidades de seguridad son en esencia de
raz psicolgica. Ellas son reflejo de las expectativas, amenazas o incertidumbres que el
entorno motiva en el individuo. La bsqueda de proteccin, de estabilidad, de refugio, son
algunos ejemplos de la necesidad de obtener seguridad.
La proteccin ante las amenazas externas, pueden ser tanto simblicas como reales, reflejadas
en las acciones de nuestros semejantes, en los valores que simbolizan los procesos de cambio
organizacional, o basadas en el temor ante sucesos cuyos resultados son inciertos.
La ausencia de seguridad puede actuar como resorte de conductas compulsivas que busquen
satisfacerla. Generalmente ellas pueden reconocerse en las reacciones o posturas defensivas,
en las acciones de obstruccin, o en decisiones objetivamente irracionales.
Como analizaremos en la Unidad 6, la insatisfaccin de necesidades de seguridad se vincula
con la formacin de barreras defensivas organizacionales, a partir de las cuales se promueve
el error o las ineficiencias.

4.7.1.2. Criterios orientados a la satisfaccin del desarrollo


Las necesidades orientadas hacia el desarrollo, son de ndole expansiva e intrnseca, pues nacen en
impulsos propios de la identidad del ser del individuo, tendientes a la bsqueda de una mayor
autonoma y autosuficiencia. En contraste con las conductas orientadas hacia la satisfaccin de
necesidades bsicas, esencialmente reactivas dada su alta dependencia del entorno, aqu el individuo
se muestra en un estadio de relativa independencia en su actuar, basada en la disminucin de
conductas conducentes a la seguridad, o motivadas en el temor o en actitudes regresivas. Segn
Maslow, las conductas orientadas al desarrollo pueden expresarse en:

Una mayor espontaneidad.


Una percepcin superior de la realidad.
Una mayor independencia y deseo de intimidad.
Una mayor autonoma y resistencia al adoctrinamiento.
Una mayor creatividad.

138

Necesidades sociales

La satisfaccin de las necesidades sociales, derivan de los estudios abordados por el enfoque
sociolgico. Como observamos, la pertenencia de un individuo a un grupo de referencia,
constituye una fuente sustancial de motivacin. Esta necesidad de ser reconocido por el otro, se
expresa en la dinmica de adjudicacin y asuncin de roles en un grupo.

Necesidades de estima.
En el modelo de jerarqua de las necesidades supone que una vez satisfechas las necesidades de
pertenencia, los individuos cuentan con una mayor estima propia y a demandar estima de sus
semejantes. La autoestima se construye en la percepcin de s mismo del individuo, producto
de cules han sido sus experiencias y aprendizajes, en qu ambiente se desarrolla, qu
estmulos le propone este, y cules han sido sus xitos o fracasos. En un mbito de trabajo, la
autoestima suele expresarse a travs de la bsqueda de poder, de prestigio, de estatus y de
autoconfianza. Al respecto, para McClelland200, la autoestima se expresa en dos dimensiones:

La necesidad de realizacin, dada a partir de la consecucin del xito o logro laboral.


La necesidad de poder, asociada con las funciones de mando, o con el control de
fuentes o de canales de informacin, o en virtud del control de zonas de
incertidumbre.

Necesidades de autorrealizacin
Segn Maslow 201 , la autorrealizacin implica alcanzar el mximo nivel de desarrollo
individual. En parte es alcanzar nuestros ms preciados logros y aspiraciones, pero tambin es
una actitud frente a la vida.
En su extensa obra, Maslow, se ha dedicado al estudio de los individuos autorrealizados,
quienes en virtud de haber satisfecho sus necesidades bsicas se hallan motivados en escalas
superiores llamadas metamotivaciones. En su teora de la metamotivacin, el autor define los
rasgos de carcter de las personas autorrealizadas, un modelo del comportamiento de aquellas
personas psicolgicamente sanas y productivas. Veamos algunas de ellas:

200
201

Las personas autorrealizadas se dedican a alguna tarea llamada vocacin, trabajo querido
(fuera de s mismos).
En el caso ideal coinciden las exigencias internas con las exigencias externas, el "quiero" con
el "debo".
Se trasciende la divisin entre trabajo y juego. Su trabajo es un juego y su juego es un trabajo.
Los salarios o las vacaciones, han de definirse en un nivel superior.
Tales individuos que aman su vocacin tienden a identificarse con su trabajo y a convertirlo
en una caracterstica definitoria del yo.
La tarea a la cual se dedican parece ser interpretada como expresin o encarnacin de valores
intrnsecos (ms que como un medio para fines extrnsecos al propio trabajo, y ms que como
funcionalmente autnoma). Aman sus tareas (e introyectan) porque encarnan esos valores.
Es decir en ltima instancia, aman los valores ms que el trabajo como tal.

Schein, E. Psicologa de la Organizacin, Prentice Hall, Mxico D.F., 1982.


Maslow, A. La Personalidad Creadora, Troquel, Buenos Aires, 1991.

139

4.7.2. Teora de los dos factores de Herzberg


La teora bifactorial de Herzberg es producto de los estudios de campo realizados por el autor sobre
las causas de satisfaccin e insatisfaccin en el mbito de labor. Para ello Herzberg disitingue entre
factores higinicos, de naturaleza extrnseca de los factores motivacionales, de naturaleza intrnseca,
promotores de un compromiso sostenido con los fines organizacionales. Como expresa la siguiente
cita al autor:
Los factores de desarrollo o motivadores intrnsecos al trabajo son: realizacin, el trabajo mismo,
responsabilidad y progreso o desarrollo. Los factores que llevan a evitar la insatisfaccin o factores
de higiene extrnsecos al trabajo incluyen: la poltica y la administracin, supervisin, relaciones
interpersonales, condiciones de trabajo, salario, nivel laboral y seguridad vigentes en la empresa202
Segn Herzberg, la implementacin de sistemas motivacionales debe ser multidisplinar pues debe
considerar:

La tarea como fuente de satisfaccin intrnseca.


Los sistemas de recompensas instituidos por las polticas de personal.
El contenido de las relaciones interpersonales.
El reconocimiento de logros y las oportunidades de participacin del individuo.

A continuacin describiremos el contenido de los factores higinicos y de los motivacionales.

Factores higinicos.

Los factores higinicos se distinguen por dos motivos:

Se trata de factores ambientales, externos a la voluntad del individuo, tales como el clima
laboral, las condiciones fsicas del empleo, o su remuneracin. En buena parte, su satisfaccin
se halla sujeta a la voluntad de quienes dirigen la organizacin.
Su presencia no es fuente de satisfaccin pues forman parte del entorno habitual, de aquello
percibido como normal y habitual. Pero su ausencia es con frecuencia fuente de
insatisfaccin.

Factores motivacionales

Los factores motivacionales, de naturaleza intrnseca, representan el grado de satisfaccin de un


empleado, la respuesta que un individuo da en virtud del cargo y de la naturaleza del puesto que
202

Lpez Mas, J. Motivacin Laboral y Gestin de Recursos Humanos e la Teora de Frederick Herzberg, en
Gestin en el Tercer Milenio, Rev. de Investigacin de la Fac. de Ciencias Administrativas, UNMSM, Vol. 8, N
15, Lima, Julio 2005, pgina 30.

140

ocupa. En otros trminos, por aqu podemos ver el bagaje de expectativas de desarrollo individual y
laboral de una persona.
Para el autor, en la medida que estas expectativas no sean satisfechas, condenando a las personas a
puestos rutinarios, faltos de iniciativa y de creatividad, slo se producir desmotivacin.
Con el objeto de contrarrestar los efectos perjudiciales de la insatisfaccin en la tarea, Herzberg203
propone el "enriquecimiento de las tareas", que consiste en renovar permanentemente labores, metas y
desafos de quien ocupa un cargo, de manera que el cargo ocupado coincida con el nivel de desarrollo
individual. De esta manera es posible obtener mayores grados de satisfaccin individual, que
mantengan en alto la moral de una persona.
Sus ventajas radican en el aumento de la motivacin, de la productividad y en la reduccin del
ausentismo. Entre sus desventajas, se ha encontrado que aumenta la ansiedad, la incertidumbre ante lo
nuevo, y el sentimiento de sentirse explotado si es que esta medida no va acompaada de una mayor
remuneracin.

4.7.3. Influencia de los estilos de administracin


Douglas Mc Gregor46, vincul estrechamente, estilos gerenciales con respuestas motivacionales. El
prejuicio implcito o manifiesto sobre la naturaleza del ser humano, detentado por quienes ocupan
cargos directivos, acta directamente sobre la forma de comportarse ante sus subordinados, generando
en ocasiones, profecas autocumplidas.
Un primer supuesto, asociado con el estilo tayloriano de conduccin, dio en llamarse Teora X. Para
este enfoque:

El hombre es indolente y perezoso por naturaleza: evita el trabajo o rinde el mnimo posible,
a cambio de recompensas salariales o materiales.
Evita asumir responsabilidades y prefiere ser dirigido y sentirse seguro en su dependencia.
El hombre es fundamentalmente egocntrico y sus objetivos personales se oponen, en
general, a los objetivos de la organizacin.
Su propia naturaleza lo lleva a resistirse al cambio, pues busca su seguridad y pretende no
asumir riesgos que lo pongan en peligro.
Su dependencia lo hace incapaz del autocontrol y la autodisciplina.

El segundo supuesto, fundado en conceptos humansticos, se lo llam teora Y, que propone:

203

El hombre promedio no muestra desagrado inherente hacia el trabajo. Dependiendo de


condiciones controlables, el trabajo puede ser una fuente de satisfaccin y de recompensa
(cuando es voluntariamente desempeado) o una fuente de castigo (si es siempre evitado).
Las empresas no son, por su naturaleza intrnseca, pasivas o resistentes a las necesidades de la
empresa.
Las personas tienen motivacin bsica, potencial de desarrollo, estndares de
comportamiento adecuados y capacidad para asumir responsabilidades.
El hombre promedio aprende bajo ciertas condiciones no solamente a aceptar, sino tambin a
buscar responsabilidad. La evasin de la responsabilidad, la falta de ambicin y la
preocupacin exagerada por la seguridad personal son generalmente consecuencias de la

Chiavenato, I. Introduccin a la Teora General de la Administracin, Mc Graw Hill, Mxico D.F., 1981.
Schein, E. Psicologa de la Organizacin, Prentice Hall, Mxico D.F., 1982.

46

141

experiencia insatisfactoria de cada uno y no una caracterstica humana inherente a todas las
personas.
La capacidad de alto grado de imaginacin y creatividad en la solucin de problemas
empresariales est ampliamente distribuida entre las personas.

Las organizaciones inclinadas a dirigir a sus empleados, bajo el supuesto de la teora X, tendern a
establecer rgidos controles, tareas estrechas, y privilegiar liderazgos autoritarios. En cambio,
aquellas que tengan un perfil del tipo Y, promovern polticas de descentralizacin de las decisiones,
enriquecimiento del cargo, y participacin en las decisiones.
Adems se considera que en una organizacin que aplique la teora X, el tipo de empleado promedio
se ajustar a las caractersticas propias de este supuesto. El mismo grado de influencia se ver del
lado de la teora Y.
Consideremos que ambos enfoques son en realidad extremos, aplicables situacionalmente, previo
anlisis del entorno laboral. En un estado ideal, es deseable que una organizacin con una concepcin
bsica de sus incentivos, progrese desde la teora X hacia los mayores niveles de desarrollo
propuestos por la teora Y.

4.7.4. Supuestos complejos


Para Schein204 los supuestos sobre la motivacin humana se apoyan en concepciones simplificadas y
generalizadas. Para los enfoques que proponen una aproximacin compleja, los patrones de
comportamiento y las necesidades de la gente cambian de acuerdo al rol que ejecute, a su edad, o a su
situacin. Estos son sus postulados:

Las necesidades humanas se pueden clasificar en muchas categoras y varan de acuerdo


a las etapas de desarrollo y a la situacin total de la vida de una persona.
Necesidades y motivaciones interactan entre s y se combinan en patrones complejos de
motivacin, valores y propsitos.
El patrn de motivaciones de una persona es el reflejo del contrato psicolgico que esta
ha establecido con la organizacin.
La gente se puede comprometer productivamente desde varios lugares. La naturaleza de
la tarea, el ambiente de trabajo, el reconocimiento de las virtudes son emergentes de un
comportamiento motivado.

4.7.5. La voluntad de sentido


La apata del comportamiento humano, tan comn en nuestras organizaciones saturadas de rutinas,
procedimientos, liderazgos negativos, manipulacin, dobles discursos, etcs., genera un poderoso vaco
existencial en las personas. Los incentivos mecnicamente administrados desde una concepcin
burocrtica, impregnados de utilitarismo, no slo son respuestas pauprrimas sino que peor aun,
ahondan el problema.
Al respecto opina Frankl:
204

Schein, E. Psicologa de la Organizacin, Prentice Hall, Mxico D.F., 1982.

142

Cada vez que me preguntan cmo me explico que se pueda llegar a ese estado de vaco existencial ,
suelo sealar el siguiente hecho: contrariamente al animal, los instintos ya no le indican al hombre lo
que tiene que hacer, y las tradiciones no le dicen lo que debe hacer y, a menudo, ste ni siquiera
parece ya saber lo que quiere. Tanto ms se inclina entonces, ya sea a querer lo que hacen los
dems, o bien a hacer slo aquello que los dems quieren. En el primer caso se trata de
conformismo, en el ltimo de totalitarismo.205
Para Frankl, el reduccionismo con el que se tratan las problemticas esenciales humanas son el
producto de nuestras posturas escpticas, cercanas al nihilismo.
Por el contrario, el contraveneno del hombre se encontrara en buscar la voluntad de sentido, un
sentido de autotrascendecia. Se trata de un sentir que lleve al hombre ms all de s mismohacia un
sentido que primariamente debe descubrir y cuya plenitud debe lograr.
En cierto modo la voluntad de sentido se relaciona con el concepto de autorrealizacin o con el
imperativo de Pndaro segn el cual el hombre debe llegar a ser lo que siempre ha sido.
La lucha por la identidad, la bsqueda y el logro de una misin en la vida que trascienda la prisin de
nuestros egos limitados, son breves ejemplos de esta bsqueda.
Es esencial que el hombre recupere sus marcos ticos de referencia, y el valor de lo sagrado como
guas de la conducta humana.

4.8. Continuidad del modelo


Realizaremos una breve introduccin a dos corrientes que continuaron a modelo sociolgico. La
primera de ellas, el Desarrollo Organizacional, es una herramienta de diagnstico e intervencin
organizacional sustentada en fuentes tales como la Psicologa y la Socioga de las Organizaciones, la
Psicologa Social, Antropologa y el Aprendizaje Organizacional.
La segunda corriente que abordaremos es la Gestin Participativa, propuesta orientada a cambiar los
enfoques del management.

4.8.1. El Desarrollo Organizacional


El Desarrollo Organizacional surgi como una estrategia de cambio de las burocracias, con el objeto
de lograr la efectividad organizacional. Desde una perspectiva social y funcional, Warren Bennis206
nos acerca un conjunto de crticas dirigidas hacia la burocracia, advertidas en sus fallas y los
problemas inherentes al modelo. Como dice el Bennis, todos en ella hemos experimentado jefes sin
competencia tcnica y subordinados competentes, normas arbitrarias y ridculas, una organizacin
subterrnea o informal que subvierte o aun reemplaza al aparato formal, la confusin y el conflicto
entre funciones y tratamiento cruel de los subordinados, basado no en causales racionales o legales
sino en motivos inhumanos.
Concebida desde sus inicios como una herramienta de intervencin y cambio organizacional, ha
evolucionado como disciplina en sus definiciones y propsitos. Entre las definiciones, rescatamos una
cita de Warren Bennis que dice:

205
206

Frankl, V. la Voluntad de sentido, Herder, Barcelona, 1994, p. 16.


Bennis, W. Estructuras Tradicionales, Transformacin y Cambio, Troquel, Buenos Aires, 1969.

143

es una respuesta al cambio, una compleja estrategia educativa con la intencin de cambiar las
creencias, las actitudes, los valores y la estructura de las organizaciones de tal manera que stas
puedan adaptarse mejor a las nuevas tecnologas, a nuevos mercados, y a retos o desafos diversos,
incluyendo la vertiginosa rapidez del cambio mismo.207
En el mismo texto hallamos una nueva definicin ms asociada con el crecimiento organizacional,
donde:
el desarrollo organizacional es un proceso de cambios planeados en los sistemas sociotcnicos
abiertos, tendientes a aumentar la eficacia y salud de la organizacin para asegurar el crecimiento
mutuo de la empresa y sus empleados. 208
Iniciado y liderado por psiclogos y psiclogos organizacionales de la talla de Douglas Mc Gregor,
Abraham Maslow, Chris Argyris, Warren Bennis, Katz y Kahn, entre otros, el Desarrollo
Organizacional se inici hace poco ms de 40 aos, sobre una serie de estudios centrados en los
aspectos comportamentales de una empresa. Los aportes ms relevantes, en su mayor parte realzados
durante los 60 y 70, se refieren a:

Grupos de sensibilizacin, tambin conocidos como grupos T o grupos de


entrenamiento.

El desarrollo de la metodologa de investigacin accin, empleada como herramienta


de diagnstico, intervencin y cambio de los problemas organizacionales.
El descubrimiento de matrices de relaciones organizacionales de ndole socio-tcnica y
socio- clnca. Ello se vio reflejado en los trabajos hechos por Emery y Trist en la
industria del carbn, respecto a la productividad de los equipos de trabajo, en la
experimentacin con equipos semiautonnomos de labor asociados estos con la propuesta
de democracia industrial.

El proceso del Desarrollo Organizacional consta de tres etapas bsicas: la recopilacin de datos, que
implica no solo determinar el origen de los mismos, sino tambin, identificar el sistema organizativo
en su conjunto y las relaciones entre los subsistemas; el diagnstico de las organizaciones, haciendo
hincapi en la solucin de problemas a partir del anlisis de los sistemas tcnicos, a la identificacin
de aspectos, de prioridades y de objetivos que forman parte de la estrategia de transformacin; la
intervencin activa, que en Desarrollo Organizacional puede adquirir la forma del adiestramiento en
sensibilidad, la estructuracin de equipos y grupos de trabajo, o los mtodos de laboratorio.
Margulies y Raia209 exponen los valores Desarrollo Organizacional:

Brindar oportunidades para que las personas funcionen como seres humanos y no en
calidad de elementos del proceso de produccin.
Brindar oportunidades para que cada miembro de la organizacin, desarrolle todo su
potencial.

207

Gutirrez Hernndez, M.V.; Vicente Hernndez, Y. Algunas Consideraciones en Torno al Desarrollo


Organizacional: Concepciones, Caractersticas, Procesos y Tcnicas de Intervencin, Universidad de Veracruz,
pgina 191.
208
Gutirrez Herndez, op. cit.
209
Margulies, N.; Raia, A. Desarrollo Organizacional, Diana, Mxico D.F., 1974. 53
Margulies, N.; Raia, A., op. cit.

144

Procurar crear un medio ambiente en el que sea posible encontrar un trabajo estimulante.
Tratar al ser humano como persona que tiene un conjunto completo de necesidades, todas
las cuales son importantes para su trabajo y para su vida.

Douglas Mc Gregor53, promotor de la Teora Y cuyo eje es el desarrollo humano, nos acerca una
nueva serie de valores propios del Desarrollo Organizacional:

Eliminacin del concepto de que el hombre es esencialmente malo, y tendencia a


considerarlo bsicamente bueno. La concepcin de un hombre daino y perezoso ha
dado lugar a la creacin de organizaciones orientadas a controlar, limitar, inhibir y
castigar.
Eliminacin de las valoraciones negativas de las personas, y tendencia de que son seres
humanos. Generalmente la retrocomunicacin que se proporciona a las personas tiene
connotaciones negativas y a menudo destructivas. Resulta difcil expresar una
retrocumincacin positiva que exprese sentimientos sinceros de afecto y aprecio.
Eliminacin del concepto de que las personas son inmutables, y tendencia a considerar
que estn en formacin. Las personas tienen la oportunidad de estar en permanente
desarrollo, buscando, experimentando, descubriendo, encontrando su espacio interior de
aprender a aprender de s mismos.
Eliminacin de la idea de utilizar la individuo a travs de instructivos de trabajo, y
tendencia a considerarlo como persona en su plenitud. El encasillamiento de las personas
en roles prescriptos limita el despliegue de sus reales capacidades. La posibilidad de crear
yde innovar abre las puertas a nuevas posibilidades y mayor eficacia organizativas.
Eliminacin del concepto de ocultar la expresin de sentimientos, y tendencia a facilitar
tanto su expresin como el aprovechamiento de ellos. Para Mc Gregor, desde la infancia
se ensea a los nios a negar sus sentimientos. En una suerte de batalla interior por
dominarse a si mismo, los factores cerebrales se imponen a los emotivos. Pero,
paradjicamente, las empresas precisan de ceatividad, trabajo en equipo, compromiso,
etc., todo ello relacionado con el factor sentimental. Si dudas, la expresin de los
sentimientos libera recursos ocultos en las personas.

Esta serie de consejos, tiene por finalidad poder crear un ambiente teraputico dentro de la
organizacin, superador del temor, de la desconfianza y del reglamentarismo inhumano, para generar
un ambiente realmente productivo, basado en la creatividad, la expresin de sentimientos y de
afectos, capaz de liberar la potencialidad humana.

4.8.2. La Gestin Participativa


La gerencia participativa surgi durante los aos 70 como una necesidad de incorporar innovaciones
en materia socio organizativa. Segn Philippe Hermel 210 , ello tambin se relacionaba con la
posibilidad de brindar mayor flexibilidad a las estructuras organizativas principalmente a travs del
210

Hermel, P. La Gestin Participativa, Gestin 2000, Barcelona, 1990. 55


Hermel, P. p. cit. p. 36.

145

trabajo en equipo, favorecer la fluidez comunicativa a travs de grupos de proyecto o crculos de


calidad, o generar un sistema de motivacin basado en la responsabilidad individual.
Para el autor existen tres reas principales de inters de la gestin participativa:

La bsqueda de resultados. Una empresa innovadora, competitiva, y dinmica requiere de


cultivar la participacin y a partir de ella, cambiar el sentido de la comunicacin interna. La
participacin se ofrece como fuente de consenso que a su vez permite una mejor integracin
de los individuos con los objetivos de la organizacin. La motivacin de cada persona se
basar en el compromiso hacia sus responsabilidades, una mayor pertenencia y actitud
positiva.
Consideraciones Humanistas. Como dice Hermel el Management Participativo es
considerado a veces como el medio para hacer compatibles los objetivos econmicos y los
objetivos sociales. La doble dimensin Gerencial y Participativa conduce de esta
manera a una forma de gestin de las organizaciones que sita al hombre en otro lugar, es
decir, lo sita en el centro de todas las problemticas e interrogantes.55
La preocupacin por una vida interior de la empresa. Dentro del Management participativo
se halla la posibilidad de formar una comunidad organizativa, que fomente un nuevo estilo de
cultura empresaria. Entre sus valores se considerar:
Concertacin de objetivos apoyada en procesos de reflexin colectiva. Ello realimentar
positivamente la motivacin de cada una de las personas.
Mayor participacin de los mandos medios en las decisiones empresarias.
Refuerzo de la cohesin de los grupos internos que fomenten un espritu de empresa.
Posibilidad de liberar el potencial productivo y creativo.
Ampliar los canales de expresin y de participacin en el seno de la organizacin.

En sntesis, La Gestin Participativa integraba los preceptos del enfoque de las Relaciones Humanas
tendientes a mejorar la calidad de trabajo y con ello, la productividad de los empleados. Tambin se
yergue como un movimiento reformador de los esquemas burocrticos predominantes, debido por una
parte a las inconsistencias del sistema en s, y por la otra, a los desafos que le propona la evolucin
del contexto social en materia psicolgica, cultural y sociolgica, que demanda apartarse de las
visiones reduccionistas del ser humano, y considerarlo, en cambio, como un ser ntegro y complejo.

4.9. Crticas al enfoque sociolgico


El enfoque de las relaciones humanas signific un cambio de paradigma respecto de un predominante
enfoque clsico. Sus desarrollos motivaron que se considerara el factor humano en un ambiente teido
de mecanicismo. Como consecuencia de sus aportes se repens el diseo de puestos de trabajo a partir
de las condiciones fsicas y ambientales del mismo, ampliando el contenido de las tareas asignadas a
cada empleado (enriquecimiento del puesto de trabajo).
Las experiencias de Hawthorne abrieron la comprensin a la importancia de los grupos y de los
estilos de liderazgo en la conformacin del entorno social de trabajo. La posibilidad de participar, de
integrarse y de expresarse en un ambiente contenedor son fuentes primarias pero tambin indirectas
de adhesin de los individuos a los objetivos y normas organizacionales.

146

Desde un enfoque crtico, Bernardo Kliksberg 211 sostiene que el enfoque achaca a las relaciones
humanas no haber tenido claramente en cuenta el objetivo pragmtico de la empresa. Uno de los
aspectos crticos del enfoque consiste en conciliar su sentido humanista con la perspectiva material y
utilitaria de las organizaciones. De aqu en adelante puntualizaremos las debilidades de este enfoque.

Buenas intenciones

De acuerdo a esta perspectiva, la comprensin de las conductas individuales y grupales, sera el


comienzo para generar, dentro de la organizacin, un clima de paz y armona internas. Su ignorancia
de las necesidades racionales del sistema de produccin, omiti el pragmatismo necesario para la
consecucin de los objetivos financieros. Como cita Kliksberg, la buena administracin de prsonal
no consiste tan slo en hacer felices a los empleados en su trabajo. El buen administrador de
personal debe tener conciencia de costos, al notificar a la gerencia sobre la formulacin de las
polticas de personal y la adopcin de un programa de personal.212

Olvido del contexto

Desde las experiencias de Hawthorne se examinaron las relaciones hombre- grupo y hombreorganizacin, sin analizar su interrrelacin con otros factores del contexto. Ignorar la variable
contextual, los llev a caer en el error de omitir la relacin obrero sindicato, factor de influencia
tanto en actitudes de cooperacin como de conflictos.
Por otra parte, siguiendo a Kliksberg, el autor opina que el olvido del contexto, deriv en considerar a
la organizacin como unidad cerrada, de manera que se omitieron los intercambios con el medio
ambiente.

Del liderazgo participativo al paternalismo

El enfoque sociolgico advirti inmediatamente las virtudes del liderazgo participativo, y de una
organizacin ms "democratizada". Ante la notable respuesta de motivacin y pertenencia que esta
forma de direccin generaba, se buscaban gerentes de personal cuyo activo principal consista en la
facultad de recordar nombres y rostros, una inclinacin para expresar una radiante camaradera, as
como la voluntad para convencer a los empleados sobre la beneficencia de sus patrones.
En realidad, al dejar de lado los conflictos reales, fundados en condiciones materiales y de posibilidad
de realizacin en el trabajo, el liderazgo participativo qued reducido a cuestiones de tipo superficial.
De esta manera la participacin devino en participacionismo, y la preocupacin por la integracin de
la organizacin, en un discurso hueco y manipulador.
Kliksberg va mucho ms all, pues el clima de labor se construy en torno a estilos paternalistas de
liderazgo, una derivacin de los estilos autoritarios. Detrs de las ideas de la pretensin de
horizontalizar las relaciones, el enfoque cay en una falsa igualdad y en una hipocresa sistemtica.
Como dice el autor:

211

Kliksberg, B. El Pensamiento Organizativo: del Taylorismo a la Teora de la Organizacin, Editorial


Paids, Buenos Aires, 1985.
212
Kliksberg, op. cit. Pgina 74.

147

Pero qu sucedi? Cmo el liderazgo participativo, donde cada individuo se sentira


comprendido, informado y participando de la direccin de su trabajo, se transform en este
paternalismo, al parecer tan negativo, donde la participacin se da al nivel ms superficial? Las
causas son complejas pero Detrs se hallan todos los errores ya marcados a la concepcin global de
las relaciones humanas, y sus omisiones. Al dejar de lado los conflictos reales: condiciones
materiales y realizacin en el trabajo, y no incluirlo en el marco del liderazgo participativo, ste
qued en realidad reducido a cuestiones de orden superficial.213

Motivaciones y apata

El enfoque sociolgico consider que los estmulos materiales eran secundarios. Para ellos, un
empleado buscaba tener un buen clima de trabajo, cultivar relaciones de amistad y compaerismo,
comunicarse abiertamente y participar. Pero en realidad el empleado era presionado a ajustarse a las
caractersticas del sistema racional de empresa, sin considerar que su realizacin personal.
El programa de relaciones humanas no slo no apelaba a las motivaciones ms importantes, sino que
coartaba la iniciativa y la expresin de su individualidad, promova la insatisfaccin y el
desplazamiento de bsqueda de satisfacciones hacia su vida externa a la empresa. De ello resulta que
sus tcnicas resultan ser, en muchos casos, persuasivas o manipulatorias, siendo sus apelaciones
motivacionales superficiales y contraproducentes. Dice Kliksberg al respecto:
Una perfecta poltica de relaciones humanas, basada en la aplicacin de las tcnicas
recomendadas, haba conducido a un empleado indiferente a la direccin y a su tarea, carente de
iniciativas, rutinario, sin races sociales slidas en su trabajo. Es decir, a un tipo de empleado
aptico.59
Por ende, semejante a las propuestas tayloristas, el incentivo real del empleado se desplaz hacia el
salario como nico mecanismo de estmulo.

4.10. Sntesis
El enfoque psico-sociolgico dio inicio hacia un amplio espectro de estudios de la vida social en la
organizacin. En sus aspectos positivos introdujo nuevas distinciones sobre la conducta humana
ignoradas por los enfoques ingenieriles de Taylor o Ford.
Centrado en el estudio de las caractersticas de relaciones humanas en el mbito organizativo,
permiti la insercin de nuevas categoras y renovados enfoques de gestin que fueron muy tenidos
en cuenta tanto por gerentes como por especialistas en Recursos Humanos.
Otro de sus aportes fue el obrar una apertura de las ciencias sociales en el mbito del estudio de los
problemas organizativos. Aspectos como el liderazgo, la dinmica de grupos, la comunicacin
organizativa o la motivacin humana, comienzan a ser considerados en las agendas de gestin de
personal. Respecto a las arcaicas formas del taylorismo, ello marca una evolucin hacia la bsqueda
de una mejor calidad de vida en el trabajo. El cambio en las fuentes de productividad, resulta aqu
significativo. Aspectos como la satisfaccin laboral, cuentan entre las nuevas preocupaciones de los
gerentes, pues la misma se vincula de manera directa con el rendimiento de los empleados.
213

Kliksberg, op. cit., pgina 82. 59


Kliksberg, op. cit., pgina 89.

148

Las investigaciones en los campos de la comunicacin organizacional, la psicologa individual y


grupal, o la sociologa del trabajo, aportan nuevos marcos explicativos, de mayor complejidad, en
torno a la conducta individual y social de las personas en los ambientes de trabajo.
Si bien muchos fueron los aportes relevantes que introdujo el paradigma de las relaciones humanas,
sin embargo, sus crticos sealan la permanente contradiccin en la que se ve involucrado un enfoque
de estilo humanista que propone el mejoramiento de la calidad de vida en el mbito organizativo, con
su insercin en un ambiente de negocios, cuyos mviles son la tica mercantil, la eficacia y la
eficiencia.

4.11. Bibliografa
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149

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1963.

150

Unidad 5. La Organizacin como Sistema Objetivos


de la Unidad.
Estudiar los principios propuestos por la Teora General de Sistemas y por el enfoque ciberntico.
Introducirse en el conocimiento de la terminologa sistmica y hallar sus analogas con el mundo

organizacional.
Comprender los supuestos del pensamiento complejo.

Caso: Contaminacin Ambiental

148

El problema de la contaminacin de nuestros ros no es nuevo, aunque en los ltimos aos ha cobrado
carcter de desastre ecolgico. Cuencas saturadas de hidrocarburos, productos qumicos y todo tipo
de deshechos los han transformado en cloacas de cielo abierto cuyo problema mayor no es ya la
ausencia de toda posibilidad de vida en ella (hasta ese nivel de conformismo perverso hemos llegado),
sino el peligro que representa para la seguridad y la salud de las personas.
La Secretara de Medio Ambiente considera que la situacin es insoluble y ante ello propone la
limpieza parcial y el entubamiento de los cauces, medida que intenta medrar un deterioro aun mayor
del medio.
Ante esta propuesta, los grupos ecologistas consideran que las autoridades adoptan la salida ms
cmoda pues les exime de erradicar un problema complejo. En su diagnstico destacan los siguientes
temas:
La contaminacin de los ros es causada por la falta de control estatal sobre las industrias que eliminan
indiscriminadamente sus deshechos:
Las normas legales no prevn castigos severos a los delitos por dao ambiental, siendo que
apenas la consideran una contravencin.
No existe infraestructura que permita realizar el tratamiento de afluentes.
Se percibe un deterioro creciente en la salud de los pobladores prximos a las fuentes de
contaminacin. Al respecto slo se dan respuestas curativas pero no preventivas.
Los pobladores de las zonas ms contaminadas perciben los efectos del dao ambiental, pues causa en
los nios todo tipo de trastornos en sus vas respiratorias, en la piel e incluso en su sistema
inmunolgico. Su actitud es de queja resignada pues saben que las cosas siempre fueron as.
En los organismos internacionales se tilda a la problemtica de la contaminacin como un problema
"tpico de pases del tercer mundo. Descartan toda ayuda financiera en la materia porque los fondos
asignados a este tipo de emprendimientos son empleados en ciertos menesteres de mayor urgencia,
como por ejemplo, cubrir el dficit fiscal del perodo.

Usted es un ciudadano informado sobre esta problemtica, cul es su anlisis del caso?
Qu otros elementos de juicio sumara?
Observe las opiniones de cada uno de los actores del caso, qu herramientas de diagnstico se
supone que han utilizado, en qu paradigma se las puede ubicar?
Proponga su propio mtodo de diagnstico y evaluacin de la situacin.

5.1. Introduccin
La Teora General de Sistemas naci de los trabajos del bilogo alemn Ludwig von Bertalanffy,
realizados entre los aos 1951, 1956 y 1968. Su objetivo es integrar distintas disciplinas cientficas
(como la fsica, la qumica, biologa o ciencias sociales) a travs del diseo de modelos conceptuales.
Bertalanffy presentaba la siguiente situacin del estadio al que haba arribado el conocimiento
cientfico antes de intentarse el emprendimiento sistmico:
"La ciencia moderna se caracteriza por la especializacin creciente, impuesta por la inmensa
cantidad de datos, la complejidad de las tcnicas y de las estructuras tericas de cada campo.
De esta manera la ciencia se halla escindida en innumerables disciplinas que sin cesar generan

149

subdisciplinas nuevas. En consecuencia el fsico,el bilogo, el psiclogo y el cientfico social


estn encapsulados en sus universos privados."214
Citado por Bertalanffy, Buckley caracteriza, desde el pensamiento socilogo, el impacto del enfoque
de sistemas en sus comienzos, a mediados de la dcada de los 60:
Hay un panorama cientfico revolucionario (derivado) del movimiento de investigacin
general de los sistemas, (con un) cmulo de principios, ideas y ahondamientos que ya han
establecido un grado superior de orden y de comprensin cientficos en muchas reas de la
biologa, la psicologa y algunas ciencias fsicas... La moderna investigacin de los sistemas
puede servir a un marco ms adecuado para hacer justicia a las complejidades y propiedades
dinmicas del sistema sociocultura2
El mismo Bertalanffy acotaba en la misma poca:
En tanto que la sociologa (y presumiblemente la historia) trata de organizaciones informales,
otro adelanto reciente es la teora de las organizaciones formales, o sea de estructuras
escrupulosamente instituidas, tales como el ejrcito, la burocracia, las empresas de negocios,
etc. Esta teora est enmarcada en una filosofa que acepta la premisa de que el nico modo
significativo de estudiar la organizacin es estudiarla como sistema, y el anlisis de sistemas
trata de la organizacin como sistema de variables mutuamente dependientes; de ah que la
moderna teora de la organizacin conduzca casi inevitablemente a una discusin de la teora
general de los sistemas.3
Para el autor, el ocaso del pensamiento analtico y del conocimiento por la fragmentacin, pueden
verse en las demostraciones hechas por Heisenberg en el mbito de la fsica cuntica, cuya tesis
sostiene que ante la observacin de un fenmeno como la velocidad y la distancia de un objeto, solo
podemos conocer con exactitud tan solo uno de ellos.
De acuerdo a este enfoque las teoras clsica y sociolgica de Administracin, adolecan del mismo
mal, tal es considerar a las organizaciones como sistemas cerrados, sin tener en cuenta las relaciones
organizacin entorno.
Por su parte, Johnson, Kast y Rosenzweig215, en una obra pionera del tratamiento sistmico de la
teora administrativa, avanza algunas de las orientaciones fundamentales futuras de ese tratamiento.
De acuerdo a los autores, la empresa se presenta como una estructura autnoma con capacidad de
reproducirse. Al mismo tiempo, sugieren que el estudio de las organizaciones debe ser enfocado desde
una perspectiva sistmica, pues brinda una visin comprensiva y objetiva del medio en el cual tienen
lugar los procesos decisorios.
Conforme a ello, la Teora de General de Sistemas propone elaborar modelos isomrficos que
contengan propiedades generales y abarcativas, asimilables a la conducta de entidades intrnsecamente
distintas.

214

Bertalanffy, L. Teora General de Sistemas, Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F., 1986, pgina 30.
Bertalanffy, op. cit., pgina 6. 3 Bertalanffy, op. cit.
215
Johnson, R.; Kast, F.E.; Rosenzweig, J.E., The Theory and Management of Systems, Mc Graw Hill, Nueva
York, 1960.
2

150

De esta manera se trata de formular modelos utilizables y transferibles entre diferentes campos, cuya
utilidad reside en la aplicacin de abstracciones y de modelos conceptuales en la explicacin de
fenmenos de naturaleza diversa.
Bertalanffy tambin se preocup por definir las metas de la teora general de sistemas:
"En varias disciplinas de la ciencia moderna han ido surgiendo concepciones y puntos de vista
generales semejantes. En tanto que antes la ciencia trataba de explicar los fenmenos observables
reducindolos al juego de unidades elementales investigables independientemente una de otra, en la
ciencia contempornea aparecen actitudes que se ocupan de algo que llaman "totalidad"216
La Teora General de Sistemas es una ciencia general de la "totalidad", que desde una perspectiva
lgico matemtica, es aplicable a varias ciencias empricas. Segn Bertalanffy, su propsito es la
comprensin e integracin del conjunto de disciplinas cientficas, de acuerdo a los siguientes
postulados:
1) Hay una tendencia general hacia la integracin en las ciencias naturales y sociales.
2) Tal integracin parece girar en torno a una teora general de los sistemas.
3) Tal teora pudiera ser un recurso importante para buscar una teora exacta en los campos no fsicos
de la ciencia.
4) Es necesario investigar el isomorfismo de conceptos, leyes y modelos en varios campos y
fomentar provechosas transferencias de un campo a otro.
5) Estimular el desarrollo de modelos tericos adecuados en campos que carecen de ellos.
6) Minimizar la repeticin de esfuerzos tericos en diferentes campos.
7) Promover la unidad de la ciencia mejorando la comunicacin entre especialistas.

Exista la necesidad de una nueva ciencia que abordara la temtica de la complejidad organizada, a
diferencia de la ciencia clsica que se orient hacia la comprensin de la complejidad no organizada.
En contraposicin a las formulaciones de otras disciplinas, los tericos de la Teora General de
Sistemas proponen que la complejidad no puede simplificarse, reducirse o analizarse. Ello solo
conduce a concebir las interrelaciones entre las partes de un sistema de manera exclusivamente lineal,
cuando lo que intenta lograrse es que se dejen intactas las interacciones internas y se proceda al
estudio del sistema como un todo.
En forma contempornea a la Teora General de Sistemas, nuevos aportes han confluido en la
construccin de un enfoque sistmico, y de una Teora de Sistemas. Entre ellos destacamos:

216

Los aportes de la ciberntica: teora de los sistemas de control basada en la comunicacin


(transferencia de informacin) entre sistema y medio circundante, y en el control del
funcionamiento del sistema con relacin al medio.
La teora de la informacin: basada en el modelo de Shannon y Weaver.
La teora de los juegos: que trabaja con sistemas de fuerzas competitivas, desde una
perspectiva racional.
La teora de la decisin: teora matemtica de la eleccin entre posibilidades.
Teora de los conjuntos: las propiedades formales generales de sistemas, pueden ser
axiomatizadas en trminos de la teora de conjuntos.

Bertalanffy, op. cit. pgina 36.

151

Destacamos a la ciberntica, desarrollada a partir de 1943 por Norbert Wiener217 como una de las
principales fuentes de la teora de sistemas. La ciberntica comenz como una ciencia
interdisciplinaria, que integrara aquellos espacios en comn entre las distintas disciplinas, pero
tambin como una ciencia directiva de las dems ciencias.
Su posterior evolucin tiene que ver con el desarrollo de una serie de acontecimientos:
Los estudios sobre clculo de variaciones en matemtica, y del principio de la incertidumbre en
la mecnica cuntica, llevaron a una serie de innovaciones en varias disciplinas.
El desarrollo de los primeros computadoras, basadas en los sistemas de comunicacin y control
utilizados por los seres vivos, y en particular aquellos mecanismos de aprendizaje asociados a
la autorregulacin y al autocontrol.
Durante la Segunda Guerra Mundial se concibieron equipos de artillera antiarea orientados
por computadores. El sistema deba dirigir proyectiles tierra - aire que tuviera la capacidad de
autocorregirse a fin de ajustarse a un blanco en movimiento variable.
En un principio los modelos cibernticos se limitaron al diseo de mquinas de comportamiento
autorregulable, pero posteriormente sus estudios se extendieron a los mbitos de la biologa, la
medicina, la sociologa y la administracin.
Para Morin7 la Teora de Sistemas tuvo la virtud de haber puesto en el centro de la teora la nocin de
sistemas, no como una unidad elemental discreta sino como una unidad compleja, un todo que no se
reduce a la suma de sus partes constitutivas. Ello la sita en un nivel transdisciplinario que permite
concebir al mismo tiempo, la unidad y la diferenciacin de las ciencias.

5.2. La teora de sistemas como contraposicin a los modelos mecanicistas


En Administracin, el pensamiento de sistemas incorpora una nueva perspectiva en su manera de
interpretar y concebir a las organizaciones. El estudio del pensamiento sistmico nos lleva a
cuestionar las bases sobre las que se asientan los modelos mecanicistas, particularmente en los casos
del taylorismo y del fordismo.
Ackoff218 nos seala las diferencias que existen entre el modelo mecanicista y el sistmico, como
formas extremas y opuestas de pensar.
Algunos de los rasgos mecanicistas que destaca el autor son:
El mundo es concebido como una mquina y no slo como algo parecido a una mquina.
Sus dos conceptos fundamentales son el trabajo y la mquina.
Su modo de pensar es el anlisis.
El pensamiento analtico es reflejo de nuestras limitaciones cognitivas y perceptuales de conocer la
totalidad de un fenmeno, de aqu nuestra necesidad de descomponerlo, seccionarlo en partes e
intentar comprender cmo funciona cada una de ellas.
La unin entre los componentes sigue un patrn de relaciones de causa efecto de naturaleza lineal,
donde un fenmeno se interpreta como causa de otro, bajo el supuesto de independencia y falta de
217

Wiener, N. Cybernetics; or Control and Comunication in the Animal and the Machine, Cambridge, 1948.
Morin, E. Introduccin al Pensamiento Complejo, Gedisa, Barcelona, 1993.
218
Ackoff, R. Planeacin de la Empresa del Futuro, Limusa, 1992.

152

reciprocidad de la variable causante. La totalidad se concibe a partir de esta comprensin de partes,


unidas en un trazo de percepcin lgica secuencialista.
Segn Ackoff219, el pensamiento analtico es la base de algunos sistemas de pensamiento, como el
reduccionismo, el determinismo, y el mismo mecanicismo.
Como mtodo aplicado al conocimiento, el reduccionismo intenta analizar cada objeto o cada
fenmeno, hasta llegar a los ltimos elementos indivisibles. Para los fsicos la resultante final e
indivisible era el tomo, compuesto a su vez de masa y energa, la biologa descubri como partcula
finalista a la clula, la psicologa a los tomos squicos (compuesto por tres elementos, el yo, el
superego y la lbido).
A partir de pensar que todo era suceptible de dividirse y descomponerse en infinitas partes, surgi la
inquietud de enlazar sus conductas, es decir, de buscar sus causas y sus efectos. Esta manera lineal de
pensamiento, sostiene que en lugar de casualidades existen causalidades, donde siempre es posible
identificar la causa, (por lo general nica), que es causa de otra, si su efecto es tanto necesario como
suficiente.
En contraposicin al modelo mecanicista, la perspectiva de sistemas propone una "nueva visin del
mundo ", o como dice Peter Senge el pensamiento de sistemas cambia nuestra manera de interpretar la
realidad220. Hechos tan simples como llenar un vaso de agua contienen una serie de elementos que
generalmente solo podemos considerar si cambiamos nuestra forma de ver las cosas.
En parte, esta nueva forma de mirar que propone el modelo de sistemas deriva en que el anlisis y la
sntesis se conciben como dos caras de una misma moneda, por lo que las diferencias entre modelos
no deriva del hecho que el mecanicismo analiza y la teora de los sistemas sintetiza, sino por el hecho
que el ltimo combina ambos conceptos de un modo nuevo. Tambin invierte el orden del
pensamiento analtico, siguiendo tres pasos:

Identificar un todo que contenga (un sistema) del cual el objeto que se va a explicar es
una parte.
Explicar la conducta o las propiedades del todo que contiene.
Explicar la conducta o las propiedades del objeto que va a ser explicado, en trminos de su
funcin dentro del todo.

La conducta de un sistema satisface tres condiciones:


1. La conducta de cada elemento tiene un efecto sobre la conducta del todo.
2. La conducta de los elementos y sus efectos sobre el todo son interdependientes.
3. Sin importar cmo se formen los subgrupos de elementos, cada uno tiene un efecto sobre la
conducta del todo, y ninguno tiene un efecto independiente sobre l.

5.3. Definicin de sistema

219
220

Ackoff, op. cit.


Senge, P. La Quinta Disciplina, Granica, Buenos Aires, 1996.

153

Un sistema se conceptualiza en la abstraccin de sus componentes, con el objeto de expresar su


comportamiento y sus procesos en trminos de isomorfismo.
Segn Van Gigch, un sistema se define como " una unin de partes o componentes, conectados en
una forma organizada. Las partes se afectan por estar en el sistema y se cambian si lo dejan. La
unin de partes hace algo (muestra una conducta dinmica como opuesto a permanecer interte).
Adems, un sistema puede existir realmente como un agregado natural de partes componentes
encontradas en la naturaleza, o sa puede ser un agregado inventado por el hombre, una forma de
ver el problema que resulta de una decisin deliberada de suponer que un conjunto de elementos
estn relacionados, y constituyen una cosa llamada un sistema. 221
De acuerdo al cibernetista Stafford Beer, un sistema se define como un conjunto de tems que estn
dinmicamente relacionados12. Sumemos a esta definicin una serie de elementos que le otorgan
mayor precisin y riqueza:

Se trata de un conjunto de elementos que son las partes u rganos del sistema.
Dinmicamente relacionados en una red de comunicaciones resultante de la interaccin de los
elementos.
Formando una actividad, que es la operacin (o procesamiento) del sistema.
Para
alcanzar un objetivo o propsito.
Operando sobre datos/energa/materia, que son los insumos o entradas de recursos para que el
sistema pueda operar.
En una referencia dada de tiempo, que constituye el ciclo de actividad del sistema.
Para suministrar informacin/energa/materia, que son los resultados de la actividad del
sistema.

5.3.1. Mejoramiento de sistemas y diseo de sistemas


Segn Van Gigch13, muchos de los problemas que surgen en los sistemas, se derivan de la incapacidad
de los administradores para distinguir entre la mejora de sistemas y el diseo de sistemas. La mejora
de sistemas entiende el cambio como una manera de corregir desvos de modo de regresar al sistema
hacia la condicin de operatividad normal, mientras que el diseo de sistemas propone un proceso
que cuestiona los supuestos en el que se apoyan los antiguos sistemas. De ello derivan algunas
consecuencias metodolgicas, pues el mtodo cientfico tradicional conduce a la mejora de los
sistemas, mientras que el paradigma de sistemas permite abordar las cuestiones de diseo.
Las diferencias metodolgicas entre la mejora de sistemas y el diseo de sistemas las exponemos en
el siguiente cuadro comparativo:

Condiciones del
sistema
Intereses

Mejora del sistema


El diseo se implanta

Diseo de sistemas
Se cuestiona el diseo

Sustancia
Contenido
Causas

Esturctura y proceso
Mtodo
Propsito y funcin

221
12

Van Gich, Teora General de Sistemas Aplicada, Trillas, Mxico D.F., 1978, pgina 15.
Stafford Beer, Ciberntica y Administracin Industrial, 1969. 13 Van Gich, op. cit.

154

Paradigma

Proceso de
razonamiento
Salida
Mtodo
nfasis
Perspectiva
Papel del
proyectista

Anlisis de sistemas y subsistemas


componentes
(mtodo analtico o paradigma de las
ciencias)
Deduccin y reduccin

Diseo del sistema global


(enfoque de sistemas o paradigma de
sistemas)

Mejora del sistema existente


Determinacin de causas entre
operacin intentada y real.
Explicacin
de
desviaciones
del pasado.
Introspectiva: del sistema hacia el
interior.
Seguidor: satisfacer las tendencias
reinantes.

Optimizacin del sistema global


Determinacin de la diferencia entre el
diseo real y el diseo ptimo.
Predicciones de resultados futuros.

Induccin y sntesis

Extrospectiva: del sistema hacia el


exterior.
Lder: influir sobre las tendencias y
modificarlas.

Fuente: Van Gich, Teora General de Sistemas Aplicada, Trillas, Mxico D.F., 1978.

5.3.2. Descripcin de un sistema: trminos bsicos


Con el objeto de lograr un conocimiento integral de la representacin de un sistema, abordaremos la
nmina de trminos que componen su definicin. En su conjunto, dividiremos las
conceptualizaciones en dos grandes instancias. En primer lugar expondremos aquellas que
fundamentan la explicacin de los procesos internos, y de las interacciones de un sistema con su
entorno. Se trata de conceptos de primer orden, cuya finalidad es describir el funcionamiento bsico
de un sistema, a partir de comprender sus entradas, la nocin bsica de procesos y de examinar la
naturaleza de sus salidas.
Una segunda categora de trminos nos permitir explorar el conocimiento de conductas complejas de
un sistema. Subyace en estas definiciones, la intencin de motivar un aprendizaje de segundo orden
sobre los procesos internos y de interrelacin contextual del sistema. Las nociones de
autoorganizacin, autopoiesis, o de entropa nos remiten a estas dimensiones de procesos.

5.3.2.1. Procesos internos de un sistema


Este primer abordaje se propone realizar una modelizacin simple, que comprende las instancias
bsicas de entradas proceso salidas de un sistema.
1. Entradas: tambin conocidas como insumos, impulsos o input, son los elementos (materia o
energa) que dan la fuerza de arranque al sistema. En una organizacin las entradas sern las
materias primas, el capital, los recursos humanos y tecnolgicos, etc.
2. Procesos: es el mecanismo que transforma las entradas en salidas o resultados. Dada lo complejo
de explicar y representar lo que ocurre dentro del sistema de procesos, se lo sustituye por un
modelo simplificado, denominado caja negra.

155

La teora de la decisin suele denominar a los procesos como transformacin. Esta es una relacin
de tres elementos:

Elemento operando (entrada): recibe el estmulo de un operador.


Elemento operador: emite estmulos sobre un operando.
Elemento transformado (salida): es el resultado de la accin del operador sobre el operando.

El operador acta sobre el operando dando como resultado la transformada. La accin del operador es
un estmulo, la modificacin del operando, una reaccin.
a. Concepto de caja negra: Beer 222 sugiere como ejemplo de caja negra un sistema pequeo,
definible en principio aunque inaccesible. Este sistema se halla encerrado en una caja opaca, que no
puede ser penetrada en forma alguna, y sus puntos visibles son las entradas y las salidas (resultados).
Por ejemplo en el caso del cerebro humano, o del procesador de una computadora, pueden utilizarse
para su estudio, parmetros de observacin e inferencia, a partir de las conductas o respuestas que
estos generan, dados una serie de estmulos o entradas.
El concepto de caja negra tiene alcances interdisciplinarios, as por ejemplo en psicologa se utiliza
para modelizar los procesos mentales. Por ello tambin se dice que este concepto es homomrfico,
vlido y til para el estudio de los sistemas excesivamente complejos. Segn Pavesi223, el concepto de
caja negra se utiliza cuando:

En un sistema complejo al observador no le conviene analizar todos los elementos, tan solo
basta conocer su comportamiento o saber que existe ese subsistema que puede o no tener
interaccin relevante con el subsistema analizado.
Cuando no se conoce un sistema determinado ni su comportamiento, el enfoque de la caja
negra permite inferir estructuras y comportamientos. Este proceso de inferencia se produce
ante dos alternativas:

1. Cuando se desconoce la estructura del sistema (caja negra), se infiere su comportamiento


manipulando estmulos y observando reacciones.
Las investigaciones de mercado o las pruebas de nuevos medicamentos son casos tpicos de
este enfoque.
Una variante a este tipo de situaciones consiste en establecer no slo una reaccin causal entre
estmulo y reaccin sino tambin entre los mecanismos de esta relacin.
2. Observando el comportamiento de una caja negra inferir los estmulos que los provocan. Una
variante de este tipo de situacin consiste en, adems, tratar de reconstruir la estructura interna
de la caja negra.
3. Salida, producto o resultado: las salidas son el resultado de un proceso, las que, en trminos
ideales, deben ser coherentes con los objetivos del sistema. Dentro de un sistema pueden
distinguirse las salidas intermedias generadas por cada subsistema y la salida final o resultante
del sistema global.
4. Control: desde la ciberntica, un mecanismo de control es una suerte de comparador de
entradas/salidas que corrige la conducta del sistema ante los desvos detectados, dado un
patrn de comportamiento que sirve de parmetro de medicin.

222
223

Stafford Beer, Ciberntica y Administracin Industrial, 1969.


Pavesi, P. La Decisin, Fac. Ciencias Econmicas, Buenos Aires, 1996.

156

El sistema es capaz de corregirse a s mismo, en otros trminos, se autoregula. Un ejemplo tpico del
mecanismo de control ciberntico es el termostato, que funciona en tres niveles sistmicos:

Nivel de entradas: temperatura deseada.


Nivel de procesos/salidas: temperatura deseada = temperatura obtenida.
Nivel de control: ajuste de variaciones entre temperatura deseada y temperatura obtenida.

5.3.2.2. Procesos de intercambio con el entorno


El primer modelo de sistemas amn de ser simple, no considera al medio ambiente como una variable
que influye sobre el comportamiento y el desempeo del mismo. Primariamente por entorno se
entiende constituido por aquellos elementos heterogneos que influyen directa o indirectamente sobre
el sistema. De manera implcita el concepto de sistema abierto supone la presencia de otro concepto:
el lmite del sistema.
Desde el punto de vista del anlisis organizacional, un ejemplo de factores ambientales est dado por
una confluencia de acciones de influencia directa e indirecta, determinadas por sus clientes, sus
proveedores, la competencia, el gobierno, o la cultura del pas en que reside la organizacin. Tener en
cuenta la relacin sistema entorno, lleva a que consideremos dos nuevos trminos:

5.3.2.2.1. El concepto de sistema abierto


La nocin de sistema abierto tiene su origen en un principio de la termodinmica, aplicado a los
intercambios y a las fuentes de energa de las que se poda proveer un sistema.
Segn Katz y Kahn224, un sistema abierto sigue un ciclo de eventos, que funcionan como un proceso
dinmico de entradas transformacin salidas. Dicho proceso se comporta como un sistema de
realimentacin dinmica, donde las salidas, previo intercambio con el medio ambiente, vuelven a
cerrar el crculo de interacciones.
Morgan17 relaciona el concepto con la conducta de los sistemas vivos. La idea de apertura pone de
manifiesto la relacin clave entre el entorno y las acciones internas del sistema. Esta comunicacin de
interdependencia mutua, es crucial para sostener la vida y formar el sistema.
La idea de adaptacin con el entorno y la neguentropa (entropa negativa) distinguen la conducta de
los sistemas abiertos, con la de los cerrados. Cuanto mayores sean los niveles de intercambio, mayor
ser la complejidad (variedad requerida) del sistema.
Chiavenato18 asocia la nocin de organizacin con la de sistemas abiertos. Para l, un organismo
social se asemeja a un organismo individual en los siguientes rasgos:
en el crecimiento;
en el hecho de volverse ms complejo a medida que crece;
en el hecho de que hacindose ms complejo, sus partes exigen una creciente
interdependencia.
Desde el paradigma de la complejidad se trazan algunas distinciones interesantes:

224

Katz, D.; Kahn, R. Psicologa Social de las Organizaciones, Trillas, Mxico D.F., 1977.
Morgan, G. Imgenes de la Organizacin, Editorial Alfaomega, Mxico D.F., 1996.

17

157

Un sistema abierto debe poder cerrarse al mundo exterior si es que quiere mantener su
integridad, de all que su apertura es lo que permite su clausura.
Las ideas de Freud sobre el Yo como sistema abierto sealan las relaciones complejas entre
este y el ello y el superyo.
El estudio de un sistema abierto como tal, implica paradjicamente aislarlo de su contexto de
all que su estudio no pueda separarse de las relaciones eco sistmicas que existen entre los
distintos sistemas.

El ser humano como un sistema abierto

El polimorfismo terico al que nos introduce la teora de los sistemas permite utilizar el mismo
modelo para explicar distintos fenmenos. As una persona cuyo objetivo es lograr el estado de
equilibrio, recibe una fuente constante de estmulos de su medio ambiente que obran como
perturbaciones al estado de equilibrio original. La asimilacin de la perturbacin significa tambin
un esfuerzo por retornar al equilibrio perdido. La intencin de recuperarlo es una respuesta del
sistema persona, de su totalidad cuerpo - mente, pues ninguna de sus partes es ajena al problema. La
respuesta estar dada en los trminos de relacin persona - ambiente, una coadaptacin nutrida de
intercambios recprocos. En ningn modo pensamos que la respuesta es de mera adaptacin ya que
ello implica una imposicin de las pautas ambientales, unidireccional, y en su lugar se verifica un
proceso bidireccional estmulo respuesta.

5.3.2.2.2.1. Caractersticas de los sistemas abiertos


El funcionamiento de los sistemas abiertos se explica a partir de la interconexin de numerosos
mecanismos, de ah la complejidad del mismo. En este apartado describiremos significado y
funcionamiento de cada uno de ellos.
a. Comportamiento probabilstico y no determinstico
La complejidad de los sistemas deriva en parte de la naturaleza de sus interacciones con su medio
ambiente. Las variables del entorno pueden definirse, desde la esta perspectiva, como controlables o
no controlables para el sistema. A partir de su grado de control, sus conductas podrn fluctuar de la
previsibilidad en el caso de un control absoluto del ambiente-, a la indeterminacin y la
imprevisibilidad, en caso que las fuerzas del ambiente no puedan manejarse, exigiendo respuestas de
adaptacin de parte del sistema.
b. Retroalimentacin (Feedback)
18

Chiavenato, I. Introduccin a la Teora General de la Administracin, Mc Graw Hill, Mxico, 1981.

Se llama retroalimentacin a la incorporacin como entrada de una parte de la energa de salida.


Desde la perspectiva ciberntica, es concebido como un sistema de comunicacin que produce una
accin de respuesta a una entrada de informacin. Estos bucles de realimentacin tienen la
particularidad de ser continuos y buscan reducir el margen de error en la operacin del mecanismo.
As por ejemplo si una accin no alcanza el objetivo, se hace necesaria una correccin que atene la
diferencia, hasta llegar a una convergencia en el comportamiento, lo que se denomina homeostasis.

158

La retroaccin o feedback se conforma en una serie de cuatro procesos:


1.
2.
3.
4.

El atraso: es el tiempo transcurrido entre el momento en que la perturbacin saca el sistema


de su estado de equilibrio y el momento en que se inicia la accin correctiva.
La ganancia: es la cantidad de correccin ejercida por el mecanismo de retroaccin.
La carga: es la extensin y la velocidad de los cambios que debern ocurrir para restaurar el
equilibrio.
La gua: es la distancia entre la posicin o situacin prevista y la posicin o situacin real.

Las principales funciones de la retroalimentacin son:


a. Controlar la salida enviando mensajes generados despus de la salida al regulador de entrada.
b. Mantener un estado relativamente estable de operacin del sistema cuando se enfrenta con
variables externas que pueden ocasionar su fluctuacin.
c. Aumentar la probabilidad que el sistema sobreviva frente a las presiones externas.
La retroalimentacin nos lleva a una perspectiva circular de causas y efectos que se realimentan entre
s, rompiendo de esta manera con los patrones lineales analticos. Existen bsicamente, dos ciclos de
retroalimentacin:
b.1. Retroaccin positiva.
En este ciclo, las salidas de un sistema actan sobre sus entradas, crendose un crculo de
realimentacin incremental de insumos. Como ejemplo, toda escalada blica comienza con algunos
conatos de agresin de uno de los bandos. Si la respuesta del otro bando va en el mismo sentido, el
conflicto tender a agravarse, es decir, las respuestas de ambos contrincantes van en una misma
direccin que produce efectos incrementales.
La naturaleza de los crculos de realimentacin puede ser virtuosa o viciosa, variable dependiente de
los insumos causa - efecto iniciales.

b.2. Retroaccin negativa.


Se le conoce como crculo estabilizador en tanto impone un lmite a los ciclos de realimentacin
positiva. En el caso anterior, si surge un factor que limita el crecimiento del conflicto, como por
ejemplo un cese en las hostilidades unilateral, se abre una alternativa de poder detener el conflicto. La
retroalimentacin negativa acta como factor estabilizador, tanto en las crisis (crculos viciosos) como
en los crculos virtuosos.
c. Homeostasis
La fisiologa animal defina homeostasis como "aquellos mecanismos vitales que tienen por objeto
conservar constantes las condiciones de vida en el ambiente interno".

159

Para Beer 225 la homeostasis mantiene las variables crticas del sistema estable dentro de lmites
establecidos. Segn el autor, estos lmites son fijados por la capacidad del organismo entero de
funcionar satisfactoriamente dentro de ellos. Los lmites fisiolgicos no son impuestos arbitrariamente
desde fuera, sino que se generan desde su interior.
El concepto de homeostasis requiere de mantener cierta estabilidad interna. Toda vez que una de las
partes sale de su equilibrio, el sistema activa algunos de sus mecanismos de realimentacin
accionados para restaurar la normalidad de sus procesos (retroaccin negativa).
Como se trata de sistemas abiertos cuya interaccin e influencia recibida del medio es constante, el
concepto de homeostasis propone un autocontrol que lleve a la totalidad del sistema a permanentes
ajustes dinmicos.

d. Equifinalidad
El concepto de equifinalidad se asocia con la orientacin que persigue un sistema como un todo
interdependiente. Mientras los sistemas abiertos disponen de varias alternativas para el logro de sus
propsitos, en funcin a la dinmica de intercambios ambientales, los sistemas cerrados, se hallan
limitados a la ejecucin de patrones de relaciones predeterminadas, pues su estructura produce la
reduccin de sus comportamientos posibles.
De este modo, los sistemas abiertos se conducen como modelos flexibles que combinan la
comunicacin de los resultados producidos en sus puntos de salida, con el acceso a sus diferentes
recursos internos. La estructura del sistema no es ms que el reflejo de un proceso funcional ms
complejo.
Desde la teora de la decisin, la equifinalidad es un comportamiento determinado de un sistema, que
puede ser alcanzado desde diferentes estados iniciales y/o por diferentes conjuntos de
transformaciones. Dada una entrada y un procesamiento determinado, una salida es inequvocamente
definida, pero esa salida puede ser alcanzada desde otras entradas y otros procesamientos.
La teora general de sistemas vuelve a introducir el concepto de conducta teleolgica, pero a partir de
un enfoque mucho ms acotado, el de las conductas activas. Las categoras de conductas activas son:

Conducta con un propsito.


Conducta sin propsito.
Conducta intencional.

Una conducta con propsito rene las siguientes caractersticas:

225

La conducta con propsito se dirige hacia un objetivo.


Se manifiesta una relacin de reciprocidad entre el sistema y su medio ambiente. Existe un
proceso de acoplamiento estructural, donde sistema y medio ambiente se ajustan
dinmicamente en funcin a sus respectivos feedbacks.
Muestra siempre cursos alternativos de accin.
La eleccin de conducta debe conducir a un resultado.

Beer, S. Ciencia de la Direccin, El Ateneo, 1974.

160

La conducta intencional pertenece a sistemas que no tienen objetivos propios, en cambio la


conducta con propsito pertenece a sistemas que pueden decidir cmo se van a comportar
(por ejemplo, la actividad humana).

5.3.2.2.2. Sistemas cerrados


Las definiciones ms conocidas sostienen que los sistemas cerrados son aquellos que funcionan
independientemente del medio, pues no admiten interferencias externas o intercambios con el exterior.
Sus caractersticas los convierten en presa de un absoluto determinismo, de manera que su conducta es
predecible. La ausencia de contacto con el entorno hace en principio, ms vulnerable a este tipo de
sistemas, pues carece de capacidad de respuesta ante los cambios ambientales. De esta manera
acentan la entropa, con la correspondiente destruccin del orden interno del sistema.
La Teora de la Identidad formula una paradoja de los sistemas abiertos, pues concibe que este llega a
serlo merced a sus clausuras, que le confieren autonoma. La interaccin del par dialgico apertura cierre asociada a los mecanismos recursivos del sistema, resulta ser una condicin de integridad del
sistema pues alude a la relacin de pares opuestos entropa - neguentropa.
Es cierto que al tomar la definicin textual de sistema cerrado, resulta un tanto difcil poder
ejemplificarlo fuera del estrecho marco de los modelos conceptuales.
En la accin sistmica decimos que un sistema tiende a ser cerrado cuando disminuye sus
intercambios con el entorno inmediato. Esta mayor flexibilidad en el concepto nos permite trazar
analogas con los sistemas vivientes y tambin con los distintos modelos organizacionales.

5.3.2.2.3. Lmites de un sistema


El lmite es la frontera del sistema, aquello que la distingue y separa de los otros sistemas y de estos a
su vez, con el entorno. La percepcin del lmite tiene un componente objetivo, de clara delimitacin
(ejemplo dado en los los lmites territoriales), y otro arbitrario sujeto a la subjetividad del observador,
de naturaleza conceptual. En una primera instancia, la distincin entre los lmites fsico y conceptual
estara supeditada al tipo de modelizacin a la que recurramos.
Si tomamos a la organizacin como modelo, cules han de ser sus lmites fsicos y cules los
conceptuales?. Observamos cmo el fenmeno de la descentralizacin de funciones, llevado a un
punto extremo, ha dado lugar al nacimiento de organizaciones de estilo virtual, esto es, empresas que
expanden sus lmites de accin a travs de su capacidad de construir redes y alianzas
interorganizacionales. Esta clase de organizaciones desafa la concepcin de lmites, donde la
distincin entre el espacio interior y el exterior a la firma es en evidencia difuso.

5.3.3. Complejidad de los sistemas


La comprensin del funcionamiento integral de un sistema requiere del aporte de nuevos trminos que
interpreten sus conductas dinmicas. La pretensin de conocerlos desde un comportamiento
exterorregulado puede limitar nuestra percepcin de los mismos a meras respuestas adaptativas. Es
necesario hallar trminos que expliquen la complejidad de sus procesos internos de apertura y cierre,
de autorreproduccin, de cambio y en su composicin estructural bsica.

161

5.3.3.1. Organizacin y Autoorganizacin


El concepto de organizacin surge de viejas analogas biologicistas que intentaban asimilar los
modelos conductuales de los organismos como meta - modelos de realidades complejas. Bajo esta
mirada, una organizacin se comporta como un organismo, toda vez que su composicin genrica
puede asimilarse. La postura es criticable no solo en cuanto a la pretensin de sus alcances, que
consideramos exigua, sino que tambin exige de la articulacin de otras explicaciones que le dan
mayor riqueza y variedad explicativa. Fruto de esta necesidad es que surge el concepto de
autoorganizacin.
Segn Etkin226, el concepto de autoorganizacin refiere a ciertas capacidades desarrolladas por los
sistemas en su interaccin con el ambiente. En realidad podemos verla como una manifestacin
particular de mecanismos homeostticos. Sus componentes bsicos son:

Producirse por s sola, dado que el sistema selecciona y realiza las actividades que necesita
para seguir operando.
Mantiene sus rasgos de identidad frente a las perturbaciones del medio circundante.
Capacidad de operar en condiciones diferentes a las de origen, sin perder cohesin entre las
partes.
Autonoma, en el sentido que el sistema dispone de sus propias unidades de gobierno.
Presencia de procesos internos de control mediante los cuales se regulan las operaciones del
sistema y se delimitan las fronteras de la organizacin.
Capacidad del sistema para realizar su propia renovacin estructural cuando se producen
situaciones de crisis y catstrofes.

Hablar de autoorganizacin significa, entre otras cosas que el sistema no est determinado desde el
afuera, sino que su realidad tambin debe leerse desde la lgica interna de funcionamiento. La
invariancia es la permanencia de rasgos de identidad a pesar de las modificaciones estructurales a
travs del tiempo. Ejemplo de ello son el carcter represivo de las prisiones, la solidaridad de las
cooperativas, el dogma en la Iglesia, etc.
La distincin entre los conceptos de organizacin y autoorganizacin los podemos tener al comparar el
funcionamiento de una mquina con el de un ser viviente. La mquina funciona merced al buen andar
de sus componentes pero si uno de ellos se desarregla precisa de alguien (un tercero) para poder ser
reparada. En cambio un organismo vivo se compone de molculas y clulas que se degeneran y
regeneran de manera permanente.
La lgica de los sistemas vivientes deja de ser una lgica lineal para convertirse en un sistema
recursivo en el que la entropa y la neguentropa realizan una danza simblica.
Si bien el sistema autoorganizado es autnomo, no puede bastarse a s mismo de modo que a la vez es
co-organizador, importando la informacin y la energa necesaria del entorno en un intercambio de
naturaleza interretroactiva.

226

Etkin, J.; Schvarstein, L., Identidad de las Organizaciones, Editorial Paidos, Buenos Aires, 1989.

162

5.3.3.2. Entropa y Neguentropa


El concepto de entropa se elabor a partir de las dos leyes bsicas de la Termodinmica, disciplina
que estudia las leyes de la energa en el universo. Su primera ley llamada de Conservacin de la
Energa, afirma que en todo universo cerrado, la energa ni se crea ni se destruye, se transforma. La
energa es una cantidad fija e inamovible pero adopta variadas formas.
La segunda ley se conoce como Ley de la Entropa Creciente, que afirma que cada vez que se usa
energa, sta se transforma y se degrada. Esa degradacin tiende a que la energa se haga inutilizable,
por eso, la cantidad de energa es siempre constante, pero la proporcin de energa utilizable por el
hombre es decreciente.
Se llama entropa a la cantidad de energa degradada, no aprovechable para el trabajo, uso o
transformacin. La Segunda Ley dice que si bien la energa total siempre es constante de acuerdo con
la Primera Ley, la cantidad de energa degradada (entropa) siempre es creciente (energa perdida para
el hombre pero no aniquilada). De esta manera la entropa marca un proceso irreversible de
degradacin del sistema.
El proceso que detiene la degradacin del sistema se conoce como neguentropa o entropa negativa.
Los mecanismos de reproduccin celular de los seres vivos funcionan reemplazando clulas muertas
por clulas vivas de manera continua, cuyo resultado visible es la estabilidad del sistema en su
conjunto. La diferencia en la juventud de los organismos, radica en la naturaleza de sus sistemas
neguentrpicos.

5.3.3.3. Carcter hologrfico de los sistemas


La holografa se origin es una tcnica que utiliza rayos lser para registrar imgenes. Cada una de sus
partes independientemente del resto, puede reproducir a la totalidad de la figura.
La holografa demostr que es posible crear procesos donde la totalidad puede ser codificada a travs
de sus partes.
Segn Morgan227, puede hacerse una lectura de la conducta hologrfica de las organizaciones dada
por:

Tomar el todo en sus partes.


Crear conectividad y redundancia.
Crear simultneamente especializacin y generalizacin.
organizacin.

Crear capacidad de auto-

1. Redundancia de las funciones


Incorporar redundancia en una organizacin significa incorporar una estructura de haceres en la que
las partes estn sujetas al todo y se ven afectadas por este, principio opuesto al burocrtico basado en
la superespecializacin y en la independencia de las partes con el todo.

227

Morgan, G. Imgenes de la Organizacin, Editorial Alfaomega, Mxico D.F., 1996.

163

Ejemplo de redundancia funcional es la tendencia a instruir trabajadores con capacidades mltiples de


manera que pueden rotar por distintas reas de trabajo de acuerdo a las prioridades asignadas en el
momento. Se dice entonces que el sistema est dotado de flexibilidad y es capaz de reorganizarse.
2. Variedad requerida
Desde una perspectiva ciberntica, este principio plantea una relacin de complejidad recproca entre
la complejidad del entorno y la complejidad que necesariamente debe desarrollar el sistema. Para los
sistemas hologrficos los mecanismos de auto-organizacin deben desarrollar la suficiente variedad en
su proceso de co-construccin en correspondencia con la complejidad del entorno.
En el ejemplo anterior, el modo de estructurar la calificacin de los trabajadores tendr que ser de
mayor refinamiento, quizs a travs de grupos que desarrollen la habilidad requerida por su entorno, y
que a la vez tengan la capacidad de auto-organizarse.

5.3.3.4. Autopoiesis
Para Maturana y Varela228 la definicin de autopoiesis es inseparable de la definicin de ser vivo.
Segn los autores, los seres vivos se caracterizan por producirse en forma recursiva y continua, en
virtud de estar dotados de una organizacin propia. En este acto de autoproduccin el ser viviente se
autoorganiza, con independencia de los estmulos e insumos del entorno. Como dicen los autores:
Nuestra proposicin es que los seres vivos se caracterizan porque, literalmente, se producen
continuamente a s mismos, lo que indicamos al llamar a la organizacin que los define, organizacin
autopoitica.229
El reconocer a los seres vivos como unidades autopoiticas implica, al mismo tiempo definir su
autonoma intrnseca.
Un ejemplo de autopoiesis se puede dar en la reproduccin celular . En trminos simples diremos que
cada clula produce una copia de s misma, fenmeno en el que no interviene fuerza externa alguna.
Entonces se puede decir que las clulas se han auto-reproducido, siendo esta una de las caractersticas
determinantes de la organizacin autopoitica.

5.3.3.5. Morfognesis, estabilidad y cambio


Definimos como morfognesis la capacidad que tiene el sistema organizacional de modificar sus
estructuras, a travs de un proceso de correccin y de aprendizaje continuos. Esta propiedad diferencia
al sistema organizacin de otros, como por ejemplo los sistemas vivos.
Si integramos los conceptos de sistema abierto y sistema cerrado, homeostasis, morfognesis,
autoorganizacin, recursividad y retroalimentacin, comenzaremos a comprender cules son los
significados de la estabilidad y el cambio de un sistema.
228
229

Maturana, H.; Varela, F. El rbol del Conocimiento, Editorial Universitaria, Santiago de Chile, 1984.
Maturana y Varela, op. cit. pgina 25.

164

En principio todo sistema tiende a conservar su equilibrio frente a las perturbaciones que provienen
del entorno, pero que dicho equilibrio se da en u estado de permanente interaccin y cambio en el que
el sistema sigue determinados ciclos de autocorreccin. En trminos de funcionamiento sistmico, se
verifica que en los procesos homeostticos se generan patrones de retroalimentacin que siguen
conductas recursivas.
Utilizando los conceptos de autoorganizacin y morfognesis, comenzamos a delinear otro problema,
tal es, el del cambio como simple adaptacin al entorno o como proceso de co- construccin.
Desde la ptica del paradigma de la simplicidad, diremos que el sistema, o las organizaciones como
fenmeno sistmicos, deben adaptarse para sobrevivir. Adaptarse pasa a ser sinnimo de copiar, de
seguir a la empresa lder, de correr detrs del cambio.
En cambio desde el paradigma de la complejidad, se esgrimen la autoorganizacin, la morfognesis y
la recursividad como conceptos que se integran para explicar que, los sistemas no responden
pasivamente ante los cambios del entorno, sino que construyen sus propios cambios y buscan
reestablecer su equilibro a partir de su identidad. Se da la paradoja entonces, de darse un proceso de
doble sentido, en el que conviven la clausura propia de los sistemas cerrados (que tiende hacia la
estabilidad), con la permeabilidad de los sistemas abiertos (que tiende hacia el cambio).
Los estados de crisis y catstrofe son dos variantes del fenmeno del cambio. En un proceso de
cambio normal, las perturbaciones del medio generan fluctuaciones internas momentneas que pueden
ser reabsorbidas por la accin de los mecanismos de regulacin del propio sistema, sin afectar la
continuidad en el modo de relaciones establecidas. A este tipo de cambio se le llama, cambio estable.
Segn Etkin230, los estados de crisis se circunscriben dentro del cambio estable donde la estructura
sufre cambios transitorios que son absorbidos por el propio sistema. Sus caractersticas son:
a) Existen relaciones antagnicas, de ndole transitoria y localizada en ciertos puntos de la
organizacin.
b) Su presencia es conocida por los participantes, quienes perciben la presencia de un conflicto cuya
permanencia les afecta.
c) Es posible una divisin entre las manifestaciones del conflicto y las causas ms profundas que las
generan, de manera que resolver sus efectos no anula la crisis.
d) La organizacin no puede sostener el conflicto por mucho tiempo, existen ciertos umbrales de
tolerancia.
e) Las crisis no son deductivamente repetitivas, sino singulares y nicas, no pueden predecirse.
f) La crisis implica un debilitamiento de los mecanismos de control, hay una prdida transitoria de
estabilidad por la incapacidad relativa de los controles para mantener las condiciones anteriores.
g) Una crisis implica la presencia de varios tipos de racionalidad que actan o presionan sobre una
misma situacin, por ejemplo la coexistencia de racionalidades individual, grupal, institucional
y de otras organizaciones del medio, confrontadas todas ellas en la bsqueda de recursos escasos.
Cuando las crisis se realimentan y crecen, suelen superar la capacidad del sistema para su absorcin,
que puede acarrear su colapso. Las catstrofes generan una discontinuidad en las relaciones de la
organizacin, que pone en peligro la supervivencia de la misma. Se da entonces, una lucha por la
230

Etkin, J.; Schvarstein, L., Identidad de las Organizaciones, Editorial Paidos, Buenos Aires, 1989.

165

continuidad en la que se pone en juego, el tiempo y la capacidad de reaccin para controlar la


inestabilidad.
Una de las variantes del cambio estable, es la conducta de ciertas organizaciones tendiente a la
conservar sus estructuras. E ellas los mecanismos de regulacin homeosttica y los de control de
desvos, cumplen un rol fundamental para lograr la estabilidad del sistema.
Ello significa que el sistema compensa la dinmica de intercambios, asimilando perturbaciones y
cambios. En realidad su conducta se orienta a la adaptacin, pero privilegiando sus propios procesos
de coherencia interna.
Una estructura conservadora es deliberadamente repetitiva, pues su meta es lograr una copia, una
recreacin permanente del estado original que la mantenga tal cual es, y tal cual fue, en un permanente
proceso de autoconstruccin que sin embargo, admite variaciones.
En el caso de los sistemas innovadores, se da un proceso de morfognesis donde los cambios
ocurridos exceden los umbrales de correccin homeosttica. Ello provoca un alejamiento del
equilibrio, un cambio de su estado original, que en ocasiones suele ser desorden, y en otras, la
bsqueda de un nuevo orden.
La visin ecolgica derivada de las teoras evolucionistas de Charles Darwin, lleva la teora de la
supervivencia de las especies al terreno social, sealan que las organizaciones, como organismos de la
naturaleza, deben desarrollar si es que desean sobrevivir, la habilidad de apropiarse de los recursos
escasos, compitiendo con otros (es decir a expensas de otros). En esta lucha por sobrevivir el entorno
selecciona a los competidores que tienen xito, condenando a los ms dbiles. Desde esta perspectiva
se cambia la idea de adaptacin por la de dinamismo evolucionario. Las especies (organizaciones)
varan en su proceso de supervivencia, sumando habilidades competitivas ante cambios del entorno o
en sus incursiones en otros territorios. Dichas variaciones se ciernen en un crculo de variacin,
seleccin, retencin y modificacin de las caractersticas de las especies.

5.4. Estructura, funcin, diferenciacin e integracin en un sistema.


El conocimiento de un sistema es en cierta medida, un ejercicio de percepcin. Si lo que queremos
conocer es un sistema vivo, como por ejemplo una clula, lo primero que veremos ser su estructura,
su cuerpo exterior que la distingue de otras clulas y de su medio ambiente.
Por otra parte, la estructura incluye toda una serie de relaciones que se dan en su interior, relaciones
que se dan entre las partes que forman esa estructura, cada una de las cuales desarrolla una funcin
especfica.
Mientras el concepto de funcin hace referencia a la diferenciacin entre cada parte, y al aporte que
estas, a travs de su actividad realizan al sistema, el concepto de estructura transmite la integracin
necesaria entre las partes de un sistema, a travs de la cual este funciona como tal.

5.4.1. Estructura de un sistema


La estructura de un sistema es la resultante de la subdivisin o factorizacin de sus metas globales en
una escala jerrquica de subsistemas menos complejos. Cada subsistema contribuye al logro de los
fines del sistema inmediato superior, hasta concluir en el logro de las metas globales del sistema.

166

La composicin de la estructura total se halla ligada a la interaccin de una serie de variables como
ser:

El grado de fragmentacin del sistema


La complejidad de las tareas de los subsistemas
Las comunicaciones y la coordinacin que existen dentro del sistema
El grado de interaccin y de complementacin entre las actividades
La concordancia de los objetivos de cada subsistema con los del sistema mayor.

5.4.2. Subsistemas
En principio diremos que un subsistema es el resultado de la divisin o factorizacin del sistema total,
en partes, cada una de las cuales posee relativa autonoma. En el mbito de las organizaciones se
denomina departamentalizacin a la divisin interna del trabajo que da vida a los subsistemas
organizacionales.

5.4.2.1. Interacciones entre los subsistemas


Debe coexistir una necesaria independencia entre los subsistemas, si es que estos quieren
especializarse en sus cometidos, y guardar un margen de interacciones entre los mismos. Estas
interacciones surgen como acoples de entradas / salidas, en las que cada actividad se apoya en otras
para poder cumplir con su funcin. Estos acoplamientos pueden ser de diferentes tipos:

Acoplamiento en serie: este es el caso en que dadas tres subunidades, la subunidad A se


acopla en serie con la subunidad B, y esta con la subunidad C.
Acoplamiento paralelo: existe cuando una unidad se acopla con dos o ms.
Acoplamiento con retroaccin: funciona cuando se forman ciclos, en este caso la subunidad A
se acopla con la subunidad B, que a su vez se vuelve a acoplar con la A.
Una variante del anterior es cuando en lugar de acoplarse dos subsistemas, la retroaccin
incluye a tres o ms partes.

5.4.2.2. Diferenciacin e integracin.


Segn Lawrence y Lorsch231, cada departamento o subsistema, se especializa orientndose hacia sus
metas particulares e interactuando cada uno de ellos, con entornos particulares, es decir, existe un
proceso de necesaria diferenciacin interna.
Para que el sistema funcione como tal es preciso integrar los distintos susbsistemas, pero como dicen
los autores, la preocupacin por conseguir colaboracin, subestim la necesidad igualmente
importante de la diferenciacin dentro de las organizaciones. Por ello, la necesidad de integracin
debe ir acompaada de una eficaz resolucin del conflicto.

231

Lawrence, P.; Lorsch, J. La Empresa y su Entorno, Plaza & Janes, Barcelona, 1986.

167

5.4.2.2.1. Diferenciacin
A travs del concepto de diferenciacin podemos explicar cules son las caractersticas idiosincrsicas
propias del funcionamiento de cada rea o departamento de una organizacin. Este concepto que
trataremos con mayor profanidad en la Unidad 8, se define en cuatro categoras relevantes:

Orientacin hacia el objetivo: un departamento o subsistema se identifica con su propio


subproducto especializado, en contraste al producto organizacional, considerada como un
todo.

Orientacin interpersonal: los niveles de relaciones internas pueden asumir dos conductas, la
orientacin a los objetivos o hacia las tareas, y la orientacin hacia las personas. Segn los
autores, cada departamento tendr una u otra predisposicin, as se da el caso de los
departamentos contables o de produccin, cuya orientacin bsica tiende a concentrarse en las
tareas, mientras que departamentos como los de mrketing o recursos humanos, privilegian
los aspectos interpersonales.

Orientacin temporal: los autores ilustran con un ejemplo la diferencia en la percepcin de la


importancia del tiempo en la tarea de cada rea, al decir que mientras los departamentos de
produccin y de ventas tenan una orientacin cortoplacista, en la que los tiempos de
respuesta eran relativamente cortos, departamentos como los de investigacin y desarrollo
trabajan con horizontes temporales mucho ms amplios e indeterminados.

Nivel de formalizacin de las estructuras: cuanto ms predecible es el resultado de la


tarea o el ambiente al que debe enfrentarse el departamento, ms se respetan las jerarquas
formales, las normas disciplinarias y de conducta.

5.4.2.2.2. Integracin
La integracin se refiere al esfuerzo para coordinar la accin de las subunidades, con el fin de llegar a
obtener un resultado global.
Cuanto ms complejos son los problemas de integracin (ya sea por la diferenciacin acentuada o por
las presiones ambientales) ms medios de integracin sern utilizados.
Diferenciacin e integracin son opuestos antagnicos, es decir, cuanto ms diferenciada es una
organizacin, ms difcil es la solucin de puntos de vista conflictivos que generan los
departamentos. Algunas de las herramientas de coordinacin propuestas son:

Un sistema formal de coordinacin


La jerarqua administrativa.
La
utilizacin
de
grupos
interfuncionales en uno o ms
niveles de administracin.

5.4.3. Variedad

168

Estrechamente relacionada a la idea de diferenciacin e integracin est el principio de variedad


obligada, el cual expresa que los mecanismos internos reguladores de un sistema deben ser tan
diversos como el entorno en el cual estn intentando vivir. Cualquier sistema que se evite a s mismo
de su entorno est condenado a la atrofia y a perder su naturaleza compleja y distinta.
La capacidad de evolucin de un sistema depende de la habilidad de moverse hacia formas ms
complejas de diferenciacin e integracin, y de la mayor variedad en el sistema de facilitar una
habilidad para tratar con las contrariedades y oportunidades que caracterizan al entorno.

5.5. Introduccin a la complejidad


La concepcin de la complejidad y del pensamiento complejo es de un tratamiento reciente, que ha
cobrado fuerza en el mbito de las ciencias con el aporte de la teora de sistemas.
Entonces, la complejidad como naciente paradigma, ha marcado una ruptura respecto a los enfoques
precedentes lineales e incluso deterministas. Un claro ejemplo de esta escisin podemos observarla en
el anlisis que de las organizaciones hace cada enfoque. Mientras el pensamiento lineal concibe a las
organizaciones como esencialmente mecnicas, el paradigma de la complejidad las interpreta
considerando la multiplicidad tanto de paradigmas o visiones que la conforman, como de
interrelaciones entre los procesos tcnicos, ideolgicos e instrumentales.
Simon232 define un sistema de complejidad organizada segn el arreglo de un gran nmero de partes
que interactan de manera no simple. En tales sistemas el todo es ms que las partes, en un sentido
pragmtico, pues dadas las propiedades de las partes y las leyes de su interaccin, no es algo trivial
inferir las propiedades del todo.
El nexo que nos ayuda a comprender la complejidad de un sistema es la jerarqua. Las taxonomas que
desarrollamos alrededor de un sistema nos dan una estructura para poder organizar y comprender la
complejidad. Un ejemplo de este mtodo de abordaje es la jerarqua de necesidades humanas de
Maslow, expuesta en el captulo 4.
Desde este punto de vista los problemas se dividen en estructurados o mal estructurados. Un
problema bien estructurado satisface los siguientes criterios:

Puede describirse en trminos de variables numricas.


Pueden especificarse los objetivos logrados, en trminos de una funcin objetivo bien definida.
Existen algoritmos que permiten que se encuentre la solucin y se exprese en trminos numricos
reales.

5.5.1. Abordajes de la complejidad


Algunas estrategias de abordaje de las totalidades complejas, se basan en modelos jerarquizadores que
a partir de la fragmentacin, intentan imponer cierto estado de orden.
Entendemos que estos esquemas de abordaje parten desde y hacia la simplicidad pues no desarrollan
variedad en el observador / operador.

232

Simon, H. The Architecture of Complexity General Systems, 1962.

169

5.5.1.1. Jerarquas
En un primer intento de comprender / abordar la complejidad, la jerarqua acta como medio para
establecer el orden en el desorden. Un mtodo tpico es fragmentar el sistema en partes para luego
volver a integrarlo, de manera de poder inferir el todo a partir de las interacciones de sus
componentes. Taxonomas como las de Boulding 233 , que agrupaban los sistemas en escalas de
complejidad creciente, son un modo de limitar la cantidad de relaciones intersistmicas para luego
poder medirlas. Su modo de aplicacin implica:
1. Que un sistema siempre se compone de otro sistema.
2. Dado un sistema en particular, pueden encontrarse siempre otros sistemas que lo comprenden,
excepto para el sistema universal.
3. Dado dos sistemas, el sistema que comprende al otro puede llamarse "sistema de nivel elevado".
4. Los sistemas de nivel bajo estn compuestos, a su vez, de un conjunto de subsistemas.

5.5.1.2. Soluciones programadas


Otra manera de reducir la variedad de un problema es a travs de su estructuracin, mtodo que
transforma decisiones no programadas en soluciones programadas. La estructuracin debe cumplir
con algunos principios:

La posibilidad de ser medible y cuantificado.


Se pueden especificar los logros a partir de objetivos bien definidos.
Son susceptibles de ser expresados a travs de rutinas o algoritmos.

Los mtodos de solucin se pueden resumir de acuerdo a dos criterios: generalidad y fuerza.
La generalidad de un problema est directamente relacionada con su tamao. Los trminos que la
definen distinguen el espectro de problemas sobre los cuales ha de aplicarse el mtodo, y las
necesidades de informacin del mismo. La fuerza del mtodo se puede definir en base a:
La probabilidad de proporcionar una solucin exitosa.
El alcance y dominio de aplicacin de las soluciones.
La calidad de las soluciones. La eficiencia del mtodo.
5. 5.2. Introduccin al pensamiento complejo
En el desarrollo de sistemas que permitan la resolucin de problemas complejos subyace una
contraposicin entre paradigmas cientficos, entre la ciencia clsica y los nuevos paradigmas que
arrancan con la Teora de Sistemas.
Tomaremos algunos de los desarrollos de Edgar Morin para poder explicar en qu consiste el
pensamiento complejo, cules son sus nexos con el enfoque de sistemas y en qu plano se traba la
disputa y la crtica con las bases epistemolgicas de la ciencia clsica.
La complejidad es algo que experimentamos en nuestros desconciertos, en la vaguedad de conceptos,
en la ausencia de orden aspectos todos que trasuntan en una palabra sntesis: incertidumbre. Para
233

Bouilding, K., General System Theory, General Systems, 1956.

170

Morin la complejidad es una palabra problema y no una palabra solucin. No se trata de retomar la
ambicin del pensamiento simple, de controlar y dominar lo real. Se trata de ejercitarse en un
pensamiento capaz de tratar, de negociar, de dialogar con lo real. "234
El pensamiento complejo suele inducir dos ilusiones, la primera es creer que la complejidad conduce
a la eliminacin de la simplicidad, sino que surge all donde el pensamiento simplificador falla.
Mientras que el pensamiento simplificador desintegra la complejidad de lo real, el pensamiento
complejo integra integra lo ms posible los modos simplificadores de pensar pero rechaza sus
consecuencias mutilantes, reduccionistas, unidimensionalizantes y cegadoras.
La segunda ilusin es la de confundir complejidad con completud. Cierto es que el pensamiento
complejo aspira al conocimiento multidimensional, pero permanentemente se halla en un estado de
tensin entre su pretensin de un saber no parcelado y lo incompleto de dicho conocimiento. Este
paradigma que ha guiado y es fuente de progreso de disciplinas tales como la fsica, la biologa, la
sociologa y la psicologa, es la causa de su ceguera porque:

La causa profunda del error no est en el error de hecho (falsa


percepcin), ni el error lgico (incoherencia), sino en el modo de
organizacin de nuestro saber en sistemas de ideas (teoras,
ideologas).
Hay una nueva ignorancia ligada al desarrollo mismo de la ciencia.
Hay una nueva ceguera ligada al uso degradado de la razn.

Se considera que estos enfoques tuvieron xito en la explicacin de los fenmenos fsicos, pero no
pudieron explicar las propiedades de los sistemas en los campos biolgico, conductual y sociolgico.
Segn Van Gigch235, sus principales omisiones fueron las siguientes:
1. No podan explicar por completo fenmenos como organizacin, mantenimiento, regulacin,
y otros procesos biolgicos caractersticos de los sistemas vivientes.
2. El mtodo analtico no fue adecuado para el estudio de los sistemas holsticos. Se supona que
los procesos de fragmentacin - integracin, no podan inferirse a partir de las propiedades de
las partes.
3. Las teoras mecnicas no fueron diseadas para tratar con sistemas de complejidad organizada
que mostraron estructuras complejas acopladas a fuertes interacciones.
4. La conducta de bsqueda de objetivo de sistemas vivientes necesitaba de un fundamento
terico que no poda ser proporcionado por las explicaciones teleolgicas o de relaciones
causa-efecto.
Comprender el planteo del pensamiento complejo es entrar a dirimir cules son nuestras herramientas
de organizacin del conocimiento, empezando por los principios lgicos de la disyuncin, la
abstraccin y la reduccin. A grandes rasgos podemos establecer una comparacin entre las premisas
del pensamiento /paradigma lgico y las que intenta emprender el pensamiento complejo:

234
235

Morin, E. Introduccin al Pensamiento Complejo, Gedisa, Barcelona, 1993.


Van Gich, Teora General de Sistemas Aplicada, Trillas, Mxico D.F., 1978.

171

PENSAMIENTO LOGICO

PENSAMIENTO COMPLEJO

Orden

Desorden

Unicidad: fenmenos aislados

Multiplicidad: condensa lo uno y lo mltiple

Organizacin

Auto-eco-organizacin

Bsqueda de la certeza

Tolerancia de la incertidumbre

Interaccin de los fenmenos

Inter-retroaccin de fenmenos

Disyuncin entre sujeto y objeto en el acto de


conocer

Integracin sujeto-objeto en el acto del conocer.

Paradigma de la simplicidad

Paradigma de la complejidad

Percepcin esttica de los fenmenos

Los fenmenos se hallan en permanente estado de


cambio
Pensamiento paradjico

Pensamiento lineal
Fuente: elaboracin propia.

Aclararemos algunos puntos esenciales de este cuadro.


1. La relacin objeto sujeto.
En el panorama de la lgica tradicional consideramos que el sujeto es independiente del objeto
observado. Merced a esta relacin de dicotoma es posible plantear la nocin de objetividad y de
verdad objetiva, como fenmenos aislables.
Segn Morin opina la idea de universo puramente objetivo est privada no solamente de sujeto sino
tambin de ambiente, de ms all: es una idea de extrema pobreza cerrada sobre s misma.
El pensamiento complejo incluye al sujeto de manera que este deja de ser imparcial, pues en la
relacin entre ambos se construye el conocer. El conocimiento se constituye en objeto del
conocimiento, en un meta punto de vista, o dicho de otro modo, como producto de la
autorreflexividad que es reflexin de segundo orden:

En un primer nivel la reflexin sujeto objeto, construye el conocer.


En un segundo nivel la reflexin sujeto conocimiento construido, como una reflexin sobre
el conocer mismo. Grficamente sera como tomar distancia para poder ver, desde una
perspectiva ms amplia al conocedor mismo en el acto del conocer.

2. Paradigma de la simplicidad - Paradigma de la complejidad

172

Segn Etkin236, la idea de paradigma hace referencia a los distintos marcos interpretativos y cognitivos
que comparte y maneja la comunidad cientfica.
Aplicado al estudio de las organizaciones, rene las siguientes caractersticas:
1) Implica negar la posicin neutral del observador, quien impone su concepcin del mundo al entorno
que le rodea.

236

Etkin, J.; Schvarstein, L., Identidad de las Organizaciones, Editorial Paidos, Buenos Aires, 1989.

173

Unidad 6. La Organizacin como Sistema de Aprendizaje. Objetivos


de la Unidad.

Estudiar los modelos de aprendizaje organizacional junto a las restricciones de este proceso.
Abordar los objetivos y propuestas de la moderna gestin del conocimiento.
Estudiar la naturaleza del conocimiento tcito, as como la relevancia de su asimilacin.
Definir el concepto de organizaciones que aprenden como producto de la implementacin de los
modelos de aprendizaje y de gestin del conocimiento.

6.1. Dinmica del proceso de aprendizaje.


En la ltima dcada ha cobrado mayor fuerza el concepto de economa del conocimiento o economa
del saber. Drucker237 haca referencia a ello como una instancia de escala global sensible al quehacer
corporativo. La sociedad contempornea es una sociedad del saber siendo el rol de las
organizaciones el poder conservarlo e incrementarlo.
La sociedad del saber cambia el estatus de las relaciones laborales y del contenido del trabajo en s.
Reich238 describe una nueva clase de empleado, los tranbajadores del conocimiento en oposicin a
las tareas rutinarias y superespecializadas de estilo taylorista. Su capacidad de aprendizaje opera en
funcin a cuatro tipos de habilidades bsicas: abstraccin, el pensamiento sistmico, la
experimentacin y la capacidad de relacionarse. Ellas se hacen necesarias para poder decodificar el
mundo de caos informativo y de sobreinformacin actual. Significa ello obtener las herramientas que
nos permitan elaborar mapas de conocimientos, seleccionar informacin, estructurar y reestructurar
nuestras realidades percibidas.
Desde un punto de vista terico, en la dinmica del proceso de aprendizaje organizativo se distinguen
dos grandes vertientes. Por un lado aquellos desarrollos que estudian los modelos de aprendizaje
individuales y colectivos. Las preguntas que los guan son, cmo aprenden las organizaciones?,
Cules son las principales barreras de aprendizaje de las organizaciones?, Porqu las organizaciones
desaprenden?.
Estos aportes tericos se concentran en la perspectiva del aprendizaje en la accin en contraposicin
al aprendizaje tradicional o de estilo escolar.
Otra gran vertiente se relaciona con la gestin del conocimiento en las organizaciones. Este enfoque
concentra sus esfuerzos en el diseo de organizaciones que aprenden y a partir de ello se preguntan
qu caractersticas debe reunir una organizacin que aprende?; De qu modo se pueden capitalizar
las experiencias organizativas?; Cul es el modo ms eficaz de transferencia de los saberes?
En las secciones de esta Unidad, abordaremos el tratamiento de ambas temticas.

237
238

Drucker, P. La Sociedad Poscapitalista, Sudamericana, 1992.


Reich, R. La Riqueza de las Naciones, Vergara, Buenos Aires, 1993.

179

6.2. Primera parte: Modelos de Aprendizaje Organizacional.


Basados en los esquemas desarrollados por Argyris y Schn, los modelos de aprendizaje
organizacional han supuesto un muy importante aporte en el anlisis de las causas que obstruyen el
aprendizaje colectivo.
Dado que el desarrollo de los mecanismos de aprendizaje se enmarca en la gestin de organizaciones,
cuya esencia es la dinmica, privilegiamos la nocin de aprendizajes en la accin, fundada en la
interretroaccin de la teora con la praxis.

6.2.1. Caractersticas del aprendizaje en la accin

El aprendizaje en la accin se orienta a explorar cmo las personas elaboran su capital de


experiencias, de qu modos leen e interpretan los hechos y cmo los transforman en
conocimiento. Argyris, propone un modelo de conocimiento en la accin, como esquema social que
da sentido a los procesos colectivos de aprendizaje. La accin es la condicin necesaria pero no
suficiente para producir conocimiento comprobable.
Las preguntas que gua la conversin del aprendizaje en conocimiento es cmo sabemos cuando
sabemos algo? Para Argyris ello se pone del siguiente modo:
El aprendizaje se da cuando detectamos y corregimos un error. Un error es cualquier discordancia
entre lo que queremos que produzca una accin y lo que sucede en realidad cuando implementamos
esa accin. Es una discordancia entre intenciones y los resultados. Tambin hay aprendizaje cuando
producimos por primera vez una concordancia entre intenciones y resultados239

La naturaleza de las decisiones y acciones organizativas es absolutamente dinmica. Parte importante


del trabajo de los directivos es resolver problemas complejos, inestructurados a reflexionando sobre y
desde la accin misma. Como dice la siguiente cita de Ackoff:
Los directivos no se enfrentan a unos problemas que son independientes unos de otros, sino a unas
situaciones dinmicas que consisten en sistemas complejos de problemas cambiantes que interactan
entre s. Yo llamo a estas situaciones revoltijos. Los problemas son abstracciones extradas de los
revoltijos mediante el anlisis; son respecto a los revoltijos lo que los tomos son respecto a las
tablas y grficos. Los directivos no resuelven problemas: controlan revoltijos.4
El supuesto bsico del aprendizaje en la accin sostiene que, en su mayor parte, las situaciones a
resolver no hallan sus soluciones en algoritmos o procedimientos estandarizados, pues debido a la
interconexin de variables que intervienen o a la turbulencia del ambiente, es dable una visin
heurstica y sistmica del mismo. A menudo, la reduccin de la multiplicidad implcita en cada
situacin problemtica, propone el desafo de hallar el verdadero problema oculto detrs de
soluciones aparentes.

239

Argyris, Ch. Conocimiento para la Accin, Granica, Buenos Aires, 1999, pgina 19.
Schn, D. El Profesional Reflexivo, Paids, Buenos Aires, 1998, pgina 27.

180

En el saber en la accin el sujeto es el protagonista, el descubridor y artfice de su experiencia propia.


El conocer forma parte de un complejo proceso de construccin donde quien lo construye trata de
elaborar sus propios mapas cognitivos. La reflexin desde la accin sigue patrones tcitos de
conducta. Los juicios formados parecen no responder a reglas o esquemas explcitos. En esta
perspectiva, la conexin entre el aprendizaje y la accin se relaciona en tres aspectos:

El aprendizaje en la accin cierra la brecha entre el conocimiento reunido y el requerido actuar en


forma efectiva.
El cierre de brechas jams es definitivo. El cambio de los contextos propone una continua
iteracin y control entre las acciones y el aprendizaje obtenido.
Las acciones efectivas se codifican y almacenan de manera formal e informal en rutinas, polticas
o hbitos aprobados por la cultura.

Cabe distinguir dos trminos que hacen al tiempo de la reflexin. Podemos reflexionar mientras
actuamos reflexin desde la accin - o podemos hacerlo luego de actuar reflexin sobre la accin
-. En ambas situaciones quien reflexiona en la accin intenta comprender y enmarcar sus acciones, en
un intento de darle sentido. Estos esfuerzos marcan el trnsito entre el simple actuar y el conocer
desde la accin.
El conocer desde la accin se construye a partir de la reflexin en la accin. Quien lo hace trata de
darle sentido a un cmulo de comprensiones implcitas.
Para Barnard240 las fuentes de este saber radicaran en los procesos no lgicos de pensamiento. Como
no hemos hallado categora son niveles para distinguirlos solemos denominarlos genricamente como
intuicin. A menudo las estructuras y reglas que guan este modo de pensar suelen ser no conscientes.
Schn describe algunas propiedades inherentes a este modo de conocer:

Hay acciones, reconocimientos y juicios que sabemos cmo llevar a cabo espontneamente; no
tenemos que pensar sobre ello previamente o durante su ejecucin.
A menudo no somos conscientes de haber aprendido a hacer estas cosas; simplemente nos
encontramos hacindolas.
En algunos casos, fuimos conscientes una vez de las comprensiones que ms tarde fueron
internalizadas en nuestra sensacin de la accin misma. En otros casos podemos no haber sido
nunca conscientes de ellas. No obstante en ambos casos, normalmente somos incapaces de
describir el saber que nuestra accin revela. 6

La teora de la accin trata de superar la escisin entre pensamiento y accin, sosteniendo que en el
actuar, ambos son procesos complementarios que se retroalimentan.
El ambiente organizativo condiciona el modelo de reflexin en la accin. A partir del mismo se puede
reflexionar sobre la accin (bucle simple) o reflexionar sobre la reflexin en la accin (bucle doble).
Conocer sobre la accin implica poder extrapolar la teora a las caractersticas de la situacin. Su
saber es tcito: en su prctica diaria formula juicios de calidad sobre los cuales no exhibe reglas o
procedimientos.

240

Barnard, Ch. The Functions of the Executive Cambridge, Harvard University, 1968.
Schn, D., op. cit.

181

6.2.1.1. Los gerentes como procesadores de informacin


En un conocido estudio realizado por Henry Mintzberg241, sobre mitos y realidades de las actividades
de los gerentes, el autor caracteriza la manera en que estos hacen uso de la informacin.
1. Mucho trabajo a paso flexible. Los gerentes rara vez cesan de pensar en sus trabajos: durante el
da la marcha de sus actividades es alta y constante.
2. Actividad caracterizada por la brevedad, la variedad y la fragmentacin. La mitad de las
actividades de los ejecutivos toman menos de nueve minutos, en promedio.
3. Preferencia por actividades de participacin directa. Existe una predisposicin hacia los
elementos ms activos de un trabajo, en especial aquellos que son corrientes, especficos,
concretos y no rutinarios.
4. Preponderancia de comunicacin verbal. Segn el estudio de Mintzberg, el 80% de las
comunicaciones era de naturaleza verbal, y rara vez recurran a los sistemas de informacin
formal.
5. Redes de contactos. Los gerentes mantienen una compleja red de contactos informales dentro y
fuera de la organizacin, que se reparten entre otros departamentos, clientes, superiores y
subordinados.
Adems se encarga de destruir algunos mitos que sostenan la imagen del trabajo de un gerente:
-

Fantasa: El administrador es alguien que es un sistemtico y reflexivo hacedor de planes.


Realidad: la mitad de las actividades realizadas por los ejecutivos duraban menos de 9 minutos y
slo el 10% de las mismas duraba ms de una hora. Ningn estudio ha encontrado patrones
importantes en la forma en que los administradores programan su tiempo. Al parecer van d eun
asunto en otro, respondiendo de continuo a las necesidades del momento.
Fantasa: La administracin es, o por lo menos est en vas de convertirse en una ciencia y en una
profesin.
Realidad: Los programas de los administradores organizar el tiempo, procesar informacin,
tomar decisiones permanecen encerrados en la caja fuerte de sus cerebros. La realidad del
trabajo administrativo suele ser compleja, pero el administrador se halla saturado de obligaciones
fruto de su dificultad de poder delegar funciones. Es decir, el administrador se convierte en presa
de su propio conocimiento tcito.

6.2.2. Modelos de aprendizaje en la accin. Barreras defensivas.


El proceso colectivo de aprendizaje generalmente es obstruido en la concepcin acrtica de sus
procesos. En su afn de evitar la comisin de errores (constituida en fuente de sus temores), las
organizaciones retroalimentan de manera positiva, aquellos esquemas de aprendizaje que,
241

Mintzberg, H. Fantasas y Realidades del Trabajo Administrativo en El Proceso Estratgico, Prentice


Hall, Ciudad de Mxico, 1997.

182

paradjicamente los refuerzan. De este modo, se forma un crculo vicioso de desaprendizaje, que
consolida las posturas defensivas.
Argyris nos explica cmo las organizaciones desarrollan rutinas y modos de pensar que operan como
barreras defensivas obstructoras del aprendizaje. A este esquema de desaprendizaje Argyris lo
denomina Modelo I, que en esencia es un proceso de ajuste simple de los estadios de desequilibrio de
un sistema. En este modelo el aprendizaje ocurre cuando se corrige el desajuste entre intenciones y
acciones. Sin embargo, la correccin de errores solo se produce cuando los individuos no se ven
amenazados, esto es, cuando no se sienten vulnerables.
Bsicamente este nivel de aprendizaje se aprende en la socializacin y en el subyace un nivel de
teoras implcitas que disean las acciones. Se trata de un aprendizaje tcito, aprendido en la prctica
misma, cuyo alto grado de automatismo inhibe el acceso a un nivel de aprendizaje mayor.
El nivel de implicacin de las teoras en la accin, es explicado por Argyris en la siguiente cita:
Es imposible razonar de nuevo en cada situacin. Si tuviramos que pensar las respuestas posibles
cada vez que alguien nos pregunta Cmo est usted?, el mundo no nos prestara atencin. Por
consiguiente, cada uno desarrolla una teora de la accin: un conjunto de reglas que los individuos
utilizan para planear y poner en prctica su comportamiento, as como para comprender el
comportamiento de los dems. Usualmente estas teoras de la accin llegan a darse tan por sentadas
que la gente ni siquiera se da cuenta de que las est utilizando.242
El aprendizaje limitado se expresa en las rutinas defensivas, producidas por esquemas tcitos de
represin organizativa, construidas en los niveles cultural, de valores y percepciones colectivas. En el
contexto de operacin cotidiana, las rutinas defensivas son naturalizadas, no percibidas, y poseen una
coherencia interna tal que las retroalimenta y autorrefuerza. De este modo, los errores persisten
producto del bloqueo inconsciente de su percepcin. Como dice Argyris:
Una rutina defensiva es cualquier accin, poltica o prctica que evita a los participantes de una
organizacin vivir situaciones incmodas o amenazantes y, al mismo tiempo, les impiden descubrir
las causas de esas situaciones. Las rutinas defensivas....sobreprotegen a los individuos y a la
organizacin243

Estas rutinas defensivas obedecen a ciertas reglas implcitas generales:


1) Soslayar los errores y actuar como si no los hubiera; 2) no discutir este soslayamiento, 3) hacer de
su indiscutibilidad algo indiscutible.244
Otro aspecto vinculado al refuerzo de rutinas defensivas es el esquema de creencias y de valores que
los individuos refuerzan en la accin. Este modelo de pensarmiento y accin parte de una retroaccin
positiva cuyo objetivo es reforzar creencias subyacentes. Argyris llama a este modelo teoras en uso,
siendo sus caractersticas:

242

Argyris, Ch. un enfoque clave para el aprendizaje de los directivos, en Harvard Bussiness Review, Deusto,
2000, pg. 102.
243
Argyris, Ch. Conocimiento para la Accin, Granica, Buenos Aires, 1999.
244
Argyris, Ch. Como Vencer las Barreras Organizativas, Diaz de Santos, Madrid, 1993.

183

1. Su permanente contradiccin entre los valores explicitados como deseables (teora expuesta)
con aquellos que se expresan en la accin (teora en uso).
2. Los supuestos que sustentan a este modelo subyacen ocultos, lejos de toda observacin
consciente.
3. Se instala un modo de pensar que no deja salida alguna a la generacin de ideas innovadoras
o que cuestionen el cuerpo de conceptos establecidos.
Como nos dice Argyris, las rutinas defensivas encierran a los miembros de la organizacin en una
espiral de comunicacin paradjica, en tanto prevalezca el trasfondo de prcticas represivas que
refuerzan el estatus de inaccin. Citamos al autor:
Si no discuten las rutinas defensivas, stas continuarn producindose. Si las discuten, ellos(los
individuos) pueden tener serios problemas.245

Segn Senge 246 de ello resulta que las acciones que refuerzan el sistema de pensamiento o los
modelos mentales, nicamente son retroalimentadas por omisiones .
Aqu podemos encontrar un aporte interesante de esta perspectiva pues induce a pensar que todo
modelo de aprendizaje organizacional debe ser tolerante a la ambigedad, la incertidumbre y en
particular al factor cambio.
Los esfuerzos defensivos que se orientan al no cambio y por ende al desaprendizaje se construyen
tambin desde el lenguaje a partir del uso de las metforas organizacionales.
En esta clase de ambientes resulta natural escuchar frases instituidas en el decir cotidiano:
Aqu es imposible cambiar algo.
Para qu arriesgarnos a tomar iniciativas si todo da igual
Si las cosas andan mal, mejor no decirlo
Argyris247 describe los valores de este modelo:
1.
2.
3.
4.

Logre el propsito que usted pretende.


Maximice las ganancias y minimice las prdidas.
Reprima los sentimientos negativos.
Comprtese de acuerdo con lo que usted considere que es racional.

Y las estrategias de accin que surgen de este marco de valores son:


1. Defienda su posicin.
2. Evale los pensamientos y las acciones de otros, tanto como sus propios pensamientos y
acciones.
3. Atribuya la causas de cualquier cosa que usted est tratando de comprender.

245

Argyris, Ch. Como Vencer las Barreras Organizativas pg. 32.


Senge, La Quinta Disciplina, Granica, Buenos Aires, 1995.
247
Argyris, Ch. Sobre el Aprendizaje Organizacional Oxford, Mxico D.F., 1999.
246

184

La finalidad de estos valores y estrategias es evitar toda situacin que vuelva a sus protagonistas
vulnerables o incompetentes.
Las configuraciones burocrticas refuerzan las premisas del modelo I definiendo un contexto de
aprendizaje limitado por el exceso de rutinas, mtodos y procedimientos. La rigidez en las estructuras
es tambin rigidez en el pensar, es resistencia al cambio (en primer trmino) pero tambin, resistencia
al aprendizaje.
La burocracia promueve los comportamientos defensivos con baja tolerancia al error. Pero qu es un
error?
Como deca Ackoff248 el concepto de error es un ndice de las posibilidades de aprendizaje de una
organizacin. Generalmente los esquemas burocrticos definen al error como el desvo de los
estndares, imputable a la ineficiencia de quien se ha equivocado.
Para Argyris249 esta concepcin esconde, en su mayor parte, la verdadera causa de los errores que
detrs de un saber tcito no productivo, o como dice Schein 250 , basado en esquemas de
comportamiento o supuestos subyacentes que los individuos dan por hechos, transparencias o
realidades naturalizadas.
En la prctica, este estilo de pensamiento se desenvuelve de manera automtica como parte de sus
teoras de la accin. Dice Argyris:
Es imposible razonar de nuevo en cada situacin. Si tuviramos que pensar las respuestas posibles
cada vez que alguien nos pregunta Cmo est usted?, el mundo no nos prestara atencin. Por
consiguiente, cada uno desarrolla una teora de la accin: un conjunto de reglas que los individuos
utilizan para planear y poner en prctica su comportamiento, as como para comprender el
comportamiento de los dems. Usualmente estas teoras de la accin llegan a darse tan por sentadas
que la gente ni siquiera se da cuenta de que las est utilizando.251
En el mismo sentido conceptual, Gore ejemplifica al modelo I con la problemtica del crculo de
Marale:
las explicaciones que la gente construye a sus problemas forma un crculo cerrado como los
problemas en los que estn inmersos y de los cuales no pueden salir.252
La organizacin, al igual que la mente de cada uno de quienes la forma, crece a partir de sus propios
elementos, guardando la coherencia interna. Se trata de mantener un estatus de manutencin de
imgenes y de percepciones colectivas, de una coherencia en la accin que obre sostn de la
identidad.

6.2.2.1. Comunicacin y barreras defensivas

248

Ackoff, R. Planificacion de la Empresa, Limusa, 1995.


Argyris, op.
cit.
250
Schein, E. Cultura Organizacional y Liderazgo,Plaza y Jans, Buenos Aires, 1989.
251
Argyris, Ch. un enfoque clave para el aprendizaje de los directivos, en Harvard Bussiness Review,
Deusto, 2000, pg. 102.
252
Gore, E. la Educacin en la Empresa, Granica, Buenos Aires, 1996, pgina 110.
249

185

Las rutinas defensivas se enmascaran en estrategias sutiles de comunicacin, basadas en un complejo


de acuerdos tcitos, tolerando los mensajes incoherentes e incluso vindolos como coherentes, o
haciendo de cada accin algo incuestionable.
Es en la falta de pensamiento crtico y al poder expresar cuestionamientos actitudes estas
promovidos activamente de manera tcita por la organizacin - , uno de los motores de la postura
de ocultamiento. Para las organizaciones significan la principal fuente antiaprendizaje. Como dice
Argyris:
Una de las formas ms poderosas que utilizan las personas para abordar la perturbacin potencial
es crear rutinas defensivas organizacionales. Yo las defino como cualquier accin o poltica que
impide que los seres humanos experimenten sorpresas negativas, perturbacin o amenaza, y, de
manera simultnea, impiden que la organizacin reduzca o elimine las causas de las sorpresas, la
perturbacin y la amenaza. Las rutinas defensivas son antiaprendizaje y sobreprotectoras253.
En el mejor de los casos, el aprendizaje se limita a la reiteracin temerosa y superficial de lo obvio. El
propsito del razonamiento o las tcticas defensivas es siempre el mismo: evitar la incomodidad, la
amenaza, los sentimientos de vulnerabilidad o incompetencia.
Las barreras defensivas nos insertan en el campo de la comunicacin paradjica, donde la capacidad
de actuar se ve en constante amenaza. La comunicacin paradjica propone incongruencias ocultas a
nivel del lenguaje y del pensamiento (nivel semntico) e inhiben toda posibilidad de hallar una
solucin o alternativa de accin (nivel pragmtico).
El problema de los mensajes mixtos es que cuestionan y ubican en una posicin vulnerable al emisor.
Los receptores optan por no sealar las incongruencias, de modo que la no comprobabilidad de los
mensajes errneos potencia las distorsiones. Toda paradoja sostiene la raz oculta de los problemas,
son autobloqueadoras y autosustentadoras y hace improbable que se discuta el problema.
Para Watzlawick la comunicacin paradjica establece un doble vnculo donde las personas
involucradas establecen una relacin intensa que posee valor para la supervivencia fsica o
psicolgica de alguna de ellas. Es en el seno de esta relacin donde surgen mensajes indeterminados
cuya estructura afirma algo, luego afirma algo de su propia afirmacin, siendo ambos enunciados
mutuamente excluyentes254.
El mensaje funcionara como una instruccin que es necesario desobedecer para obedecer: s
espontneo.
La comunicacin paradjica envuelve al receptor en un crculo vicioso del cual nicamente es posible
salir tomando conciencia del mismo. Generalmente el emisor acude a tcticas de incomunicacin
elaboradas que inhiben esta toma de conciencia, ya sea impidiendo todo comentario o
cuestionamiento sobre el tema o bien, tomando distancia del emisor, en una estrategia de defensa
personal.
En este contexto el cuestionamiento, si es que surge, puede ser interpretado como un ataque personal
o, en caso de relaciones asimtricas, como falta de lealtad. Como dice Watzlawick:

253

Argyris, Ch, Sobre el Aprendizaje Organizacional, Oxford, Mxico D.F., p. 211.


Watzlawick Teora de la Comunicacin Humana, Herder, 1981. 21
Watzlawick op. cit. pgina 186.
254

186

"por tanto , aunque el mensaje carezca de sentido desde el punto de vista lgico, constituye una
realidad pragmtica: el receptor no puede dejar de reaccionar a l, pero tampoco puede reaccionar
a l de forma apropiada (no paradjica) pues el mensaje mismo es paradjico".21
Y contina
"La situacin suele estar determinada por la prohibicin ms o menos explcita de manifestar que se
tiene conciencia de la contradiccin. Por lo tanto es probable que una persona en una situacin de
doble vnculo se vea castigada (o al menos se sienta culpable) por tener percepciones correctas, y
sea definida como "malo" o "loca" incluso por insinuar que puede haber una discrepancia entre lo
que realmente ve y lo que debera ver.255

6.2.2.2. Predicciones paradjicas


Las predicciones paradjicas aparecen de manera apriorstica a la interaccin, creando el ambiente
semntico donde la misma tendr lugar. Esta comunicacin es dada con mensajes indeterminados, que
afirman, con respecto a si mismos, que no afirman nada.
Desde la teora de la comunicacin se sostiene que nuestra vulnerabilidad a esta clase de mensajes
est basada tanto en el pensamiento lgico como en el otorgamiento de confianza.
" No cabe duda que el mundo en que vivimos est lejos de ser lgico y de que todos hemos estado
expuestos a dobles vnculos , a pesar de lo cual casi todos nosotros nos hemos ingeniado para
conservar nuestra cordura. Sin embargo, la mayora de tales experiencias son aisladas (...) aunque
en su momento puedan ser de naturaleza traumtica. Es muy distinta la situacin cuando el contacto
con los dobles vnculos es duradero y se convierte gradualmente en una expectativa habitual".
Bsicamente Watzlawick menciona tres clases de paradojas, estas son las lgico matemticas, las
sermnticas y las pragmticas. Pondremos atencin en estas dos ltimas.
La paradoja semntica se ve reflejada en la antinomia. Un ejemplo de ella estara dado por la
afirmacin estoy mintiendo, donde el emisor miente solo si dice la verdad. La solucin del
problema radica en interpretar los distintos niveles de lenguaje que se ponen en juego:
Un primer de lenguaje de objetos.
Un segundo nivel de lenguaje que se expresa sobre el lenguaje, que admite sucesivas
interpretaciones.
En cambio, la paradoja pragmtica se manifiesta en el terreno de las relaciones. Watzlawick delimita
cmo se estructura esta clase de relaciones:

255

Una fuerte relacin complementaria como autoridad y subordinado.


En este marco de relacin se plantea una instruccin que se debe obedecer pero que tambin es
necesario desobedecer para obedecerla.
Los subordinados no pueden escapar a la situacin. Todo comentario acerca de la instruccin es
visto como una insubordinacin.
Watzlawick, op. cit.

187

La paradoja pragmtica inserta al emisor en un contexto carente de lgica, de manera que el sentido
que la persona pueda darle a sus acciones queda invalidado.
Una solucin al planteo paradojal, radicara en poder salirse del ambiente semntico que ella plantea,
si es capaz de comunicarse sobre la comunicacin. Sin embargo, planteada la situacin resulta
complejo darse cuenta y articular soluciones metacomunicativas.
El nfasis no est puesto en el contenido de la informacin, como en el sentido ineludible de la
relacin que se plantea.
Con el objeto de ilustrarnos cmo es la relacin paradjica, Watzlawick cita a Koestler en la
Oscuridad a medioda:
El Partido negaba el libre albedro del individuo y, al mismo tiempo, exiga su autosacrificio
voluntario. Negaba su capacidad para elegir entre alternativas y, al mismo tiempo, le exiga que
eligiera siempre la acertada. Negaba su capacidad para distinguir entre el bien y el mal y, al mismo
tiempo, hablaba acusadoramente de culpa y traicin. El individuo se encontraba bajo el signo de la
fatalidad econmica, una rueda en una maquinaria de relojera que se haba dado cuerda para toda
la eternidad y a la que resultaba imposible detener o modificar, y el Partido exiga que la rueda
girara contra el sentido del reloj y cambiara su curso. Siempre hubo un eror en el clculo, la
ecuacin no resultaba.256
Todos nuestros principios eran correctos, pero nuestros resultados eran errneos. ste es un siglo
enfermo. Diagnosticamos la enfermedad y sus causas con exactitud microscpica, pero cada vez que
aplicamos el bistur curativo, apareci una nueva llaga. Nuestra voluntad era firme y pura, la gente
tendra que habernos amado. Pero nos odian. Por qu somos tan odiosos y detestados? .257

6.2.2.3. El conductismo como mecanismo de aprendizaje limitado.


El conductismo es, desde nuestra visin, uno de los aportes ms cuestionados a la teora del
aprendizaje. Creemos que construye un modelo deliberadamente limitado de la conducta y de la
capacidad humana de aprendizaje, pero sin embargo, su empleo subyace en buena parte de las
concepciones sobre el aprendizaje organizacional.
A los fines de este trabajo, el conductismo nos aporta un marco de discusin, en el que subyacen
buena parte de las barreras defensivas y antiaprendizaje organizacionales.
Nos preguntamos: Significa que las organizaciones deliberadamente construyen modelos de
aprendizaje limitado?. La respuesta es, parcialmente si. El lugar destacado que ocupan los
mecanismos de incentivos y de aprendizaje conductistas procesos que por otra parte se
retroalimentan formando parte uno del otro as lo demuestran.
Esencialmente el ser humano es concebido como un mecanismo de estmulo y respuesta. Se entiende
por estmulos cualquier suceso que una persona sea capaz de percibir a travs de alguno de sus
sentidos. La respuesta se define como la reaccin del individuo a un estmulo.
Para su abordaje adoptaremos como referencia el proceso de aprendizaje conductista descrito por
Berlo258.
256

Watzlawick Teora de la Comunicacin Humana, Herder, 1981, pgina 186.


Watzlawick, op. cit.
258
Berlo, D. El Proceso de la Comunicacin, El Ateneo, Buenos Aires, 1971.
257

188

En una primer instancia se crea que el proceso de aprendizaje se daba en la variedad de respuestas
asumidas frente a un estmulo. Sin embargo ello se percibi como insuficiente. De all que surgieron
nuevos aportes.
Luego se descubri que la percepcin implicaba tambin, la interpretacin de los estmulos. Pero
adems el individuo requiere de un control sobre el proceso y por ello observa las consecuencias de
sus respuestas, ensayando. La respuesta se refuerza nicamente en la recompensa, y ello a su vez,
motiva el hbito.
Para el conductismo, el aprendizaje se forja en el hbito, en la reiteracin de respuestas frente a un
mismo estmulo. El conjunto del proceso de aprendizaje se integra en la siguiente secuencia:
Presentacin del estmulo
Percepcin del estmulo
Interpretacin del estmulo
Percepcin de las consecuencias de la respuesta de ensayo
Reinterpretacin de las
consecuencias y posibilidad de futuras respuestas
Desarrollo del hbito como una relacin
estmulo - respuesta estable.
La instancia clave del proceso es la interpretacin de los estmulos donde se activan los mecanismos
de aprendizaje recompensa. Segn Berlo La eleccin y la interpretacin de un estmulo estn
relacionados con nuestras expectativas de recompensa. Percibimos e interpretamos los estmulos
cuando creemos que podemos responder a ellos en formas que habrn de ser recompensadas. Si no
tenemos la expectativa de una recompensa, a menudo rehusamos elegir e interpretar un estmulo.259
La costumbre y el hbito, fuentes del aprendizaje, tendrn su fundamento en el nmero de veces que
una relacin estmulo respuesta ha sido recompensada, en la magnitud de la misma y en el tiempo y
esfuerzo que demand. De esta manera se retroalimentan de manera positiva las costumbres y hbitos.
Pero la eleccin interpretacin de estmulos seguir tambin los principios del placer y de la
realidad y tendr como uno de sus ejes de orientacin no tan solo la satisfaccin, sino tambin, la
reduccin de la tensin, de la ambigedad y de la incertidumbre.
Peters y Waterman hacen referencia al empleo del refuerzo positivo en las corporaciones exitosas,
siguiendo los lineamientos de Skinner. Citando al autor en su ensayo Beyound Freedom and Dignity
dicen que todos somos sencillamente producto de los estmulos que recibimos del mundo exterior. Si
se especifica suficientemente el medio ambiente, se pueden predecir con exactitud las acciones del
individuo.260

6.2.2.4. Mecanismos de conformidad automtica


En las organizaciones operan mecanismos de conformidad automtica y de adaptacin, que implican
la represin de sentimientos espontneos y de un pensar activo. La represin de los pensamientos
originales motiva pseudopensamientos, muchos de ellos insinceros pero socialmente reconocidos y
aceptados.
Bsicamente esta es una de las esencias de los modelos limitados de aprendizaje organizativo,
estrechamente relacionada con la conformacin del inconsciente social. Uno de sus modos de
funcionamiento ms reconocidos es la reaccin automtica ante estmulos externos, condicionados
colectivamente desde aspectos tales como los supuestos tcitos que anidan en las manifestaciones
259
260

Berlo, op. cit pg. 71.


Peters, T.; Waterman, R. En Busca de la Excelencia, Editorial Norma, pg. 69.

189

culturales o en las relaciones cotidianas que anidan en la comunicacin, que se orientan hacia un
patrn conductista de respuesta y de aprendizaje.
La nocin de conformidad se asocia a estos esquemas de aprendizaje, y de condicionamiento,
modelando aquello que es correcto decir e incluso pensar. En ellos subyace la represin como fuerza
que determina y da forma a la conformidad automtica.
Entonces, en principio, la conformidad automtica, como patrn de comportamiento individual y
colectivo, se explicita en una serie de razones:

En la necesidad de pertenencia de un individuo a un grupo.


En el deseo de escapar de la angustia y de la soledad.
Como evasin frente a una realidad exterior percibida como amenazante.
Como un modo de obtener seguridad, negando la individualidad para integrarla, a un todo
mayor.
Fundada en la necesidad de aprobacin.
Como conducta generada en la persuasin.

Fromm expresa el sentido de la conformidad automtica:


Este mecanismo constituye la solucin adoptada por la mayora de los individuos normales de la
sociedad moderna....El individuo deja de ser el mismo; adopta pautas culturales, y por lo tanto se
transforma en un ser exactamente igual a todo el mundo y tal como los dems esperan que l sea. La
discrepancia entre el yo y el mundo desaparece, y con ella el miedo consciente de la soledad y la
impotencia. Es un mecanismo que podra compararse con el mimetismo de ciertos animales. Se
parecen tanto al ambiente que resulta difcil distinguirlos entre s.261
Toda posibilidad que surja un pensamiento crtico, propio, activo es reprimida pues su contenido
puede ser peligroso. El pensamiento conformista debe ajustarse, a las expectativas de los dems.
Generalmente este tipo de conductas suele derivar en racionalizaciones (a veces racionales, en
ocasiones irracionales) que ocultan los verdaderos motivos, fundados en la confirmacin de
prejuicios, con pseudorazones, pseudosentimientos o pseudoactos. Pero la eliminacin del yo suele
tener un efecto inverso, pues en lugar de crear mayor seguridad, dispara en la persona una mayor
compulsin hacia la conformidad y el automatismo.

6.3. Deuteroaprendizaje
Hemos notado cmo el modelo de aprendizaje limitado o Modelo I, en su intencin de restringir toda
posibilidad de pensamiento crtico o innovador, transforma un problema colectivo en un dilema
insoluble.
Con el objetivo de superar estas estructuras, Argyris y Schn conciben un nuevo marco comprensivo
del pensamiento y de las acciones, basado en la confianza y la tolerancia al error a fin de poder crear
un nuevo ambiente organizativo sustentado en la desrepresin. Desde la psicologa, Fromm262 seala
261
262

Fromm, E. El Miedo a la Libertad, Piados Studio, Buenos Aires, 1992, pg. 184.
Fromm, E.; Suzuki, D.T.; Budismo Zen y Psicoanlisis, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 1992.

190

que la desrepresin cabe cuando es posible hacer consciente el inconsciente. Para el autor, la
conciencia solo representa al hombre social, condicionada por las diversas modalidades de represin,
mientras que el inconsciente representa al hombre total, un hombre naturalizado.
El deuteroaprendizaje es una pauta conectada con las modalidades propias del aprendizaje en la
accin. El aprendizaje en la accin se concibe cuando los individuos u organizaciones, edifican sus
propias teoras en la accin. Las teoras de la accin indican en forma recursiva, cmo disear e
implementar acciones efectivas de modo de lograr las consecuencias deseadas. Las mismas hallan su
fundamento, no tanto en la verdad objetiva sino en las estrategias de accin requeridas, sus
consecuencias y los valores que subyacen a las mismas. La continuidad de las teoras de la accin es
posible en tanto las organizaciones construyan aprendizajes de doble circuito. Para que una teora en
la accin produzca conocimiento, deben darse los siguientes requisitos:

Debe ser utilizable para describir y comprender la realidad, para inventar nuevas soluciones a los
problemas, para indicar las acciones a tomar.
Las teoras que producen conocimiento para la accin son, a la vez, descriptivas, normativas y
prescriptivas.

La intencin es generar instancias de transicin que permitan una evolucin en los esquemas
colectivos de aprendizaje, desde el Modelo I de aprendizaje limitado, hacia un Modelo II o de
deuteroaprendizaje.
El Modelo II propone un nuevo ciclo de recursividad en el aprendizaje. Mientras que el Modelo I
sigue un patrn causa aparente efecto de retroalimentacin positiva, el Modelo II propone revisar
los supuestos, valores, creencias y discursos que sostienen la nocin de causalidad.
Se trata de generar un ciclo de pensamiento que revise de manera profunda las relaciones de
causalidad que sostienen las conductas colectivas que propenden al error.
Entonces, mientras el Modelo I, representado por bucles simples de realimentacin, se asocia con
esquemas de aprendizaje limitados por rutinas defensivas y barreras antiaprendizaje, el Modelo II
propone un nuevo consenso social que posibilite el pensamiento crtico y el cuestionamiento de los
valores que guan la accin.

En trminos del anlisis cultural (aspecto que estudiaremos en la Unidad 9), el deuteroaprendizaje es
una prctica que consisten en la revisin de los supuestos implcitos que guan la accin de los
miembros de una organizacin.
Estos sostenes son el ncleo central de nuestras posturas defensivas, barreras construidas desde la
represin, el encierro en pocas ideas, reforzadas por hbitos y rutinas.
El poder superar las barreras al aprendizaje impuestas por el Modelo I nos lleva a generar un
razonamiento de tipo productivo, no temeroso, expuesto a las crticas y en particular, adquirir la
capacidad de detectar, observar y revisar aquellos principios subyacentes que guan nuestras acciones.
El freno de los modelos limitados de aprendizaje se logra a partir de generar ciclos de recursividad
que se retroalimenten negativamente uno tras otro a partir de la accin de reflexionar. No solamente
reflexionamos sobre la accin sino que tambin reflexionamos de manera sucesiva, sobre la reflexin
de la reflexin en la accin. Segn Echeverra, esta capacidad de reflexionar en su esencia se sostiene
en el lenguaje:

191

.es uno de los rasgos ms sobresalientes del lenguaje humano: su capacidad reflexiva, su
capacidad de volverse sobre s mismo y de estar en condiciones, por ejemplo, de preguntarse por el
tipo de preguntas que nos estamos haciendo.263

Desde esta lnea argumental, Argyris propone un proceso de cambio desde el Modelo I de
aprendizaje hacia el Modelo II basado en la creacin de mapas de aprendizaje que posibiliten la
reeducacin de los miembros de la organizacin. As sugiere:

Descubrir el grado en el que las teoras en uso son coherentes con el Modelo I.
Descubrir el grado en el que recurren a razonamientos defensivos cuando manejan
cuestiones incmodas o amenazantes.
Descubrir las reglas que tienen en sus mentes que les impiden tomar conciencia de la
discrepancia entre los valores que defienden, sus acciones y sus teoras en uso.
Descubrir las rutinas defensivas de la organizacin, especificando las acciones que
conducen a limitaciones en el aprendizaje y hacen que persistan.
Alentar a los directores a examinar incoherencias y brechas en el razonamiento
subyacente en sus acciones.
Tomar las resistencias, confusiones o frustraciones que puedan surgir, como otros tantos
datos directamente observables que pueden ser utilizados para evaluar la utilidad de lo
que se est aprendiendo.

Podemos decir entonces, que las rutinas organizativas modelan pautas de conducta, e influyen en el
diseo de los medios de control. A su vez estos factores legitiman y refuerzan el Modelo I de
aprendizaje organizativo. En cambio el Modelo II propone una ruptura de los patrones reforzadores,
invitndonos a detener la accin compulsiva (producto de los modelos de aprendizaje limitados), para
sumergirnos en un entorno organizativo de reflexin en la accin. A partir del siguiente cuadro
compararemos los aspectos sustantivos de ambos modelos:

MODELO I
MODELO II
Sistema cerrado de aprendizaje
Sistema abierto de aprendizaje
Retroaccin positiva: percepciones y juicios Retroaccin negativa: proceso de ajuste continuo
refuerzan supuestos preconcebidos.
entre las acciones y sus resultados. Se revisan los
supuestos de partida.
Conducta sobreprotectora.
Conducta critica.
Premisa: evitar exponer ideas propias.
Premisa: aumentar nuestra capacidad de exponer
las ideas, y de reconocer los prejuicios y temores
ocultos.
Ambiente
de
aprendizaje
que
Ambiente de aprendizaje que fomenta la
reprime el pensamiento crtico.
produccin de pensamiento crtico.
Se restringe toda posibilidad de innovacin.
Promocin de nuevas ideas, en base a procesos de
creatividad e innovacin.

263

Echeverra, Rafael, La Empresa Emergente, Granica, Buenos Aires, 2000, pg. 82.

192

Evitar el reconocimiento de errores o de aquellas Reconocimiento de los errores como medio de


consecuencias que nos desagradan.
aprendizaje.
Conducta mecnica y autorreforzada.
Conducta reflexiva.
Causalidad lineal
Causalidad sistmica. Causalidad de diseo.
Fuente: elaboracin propia.

El siguiente cuadro expresa los ciclos de realimentacin dados en los Modelos I y II de aprendizaje.
Obsrvese cmo el Modelo I refleja su carcter esencialmente reactivo de proceder, dada la relacin
simple entre causas y consecuencias de las acciones. Este proceso es complejizado por el Modelo II, a
partir de la develacin de los principios dominantes, ocultos e implcitos, que gobiernan las
estrategias de accin.

MODELOS DE APRENDIZAJE I y II

VALORES
DOMINANTES
(PROGRAMA
MAESTRO)

ESTRATEGIAS
DE ACCION

CONSECUENCIAS

MODELO I
(BUCLE SIMPLE )

MODELO II
(BUCLE DOBLE )

Fuente: Argyris, Ch. Conocimiento para la Accin, Granica, Buenos Aires, 1999.

6.3.1. Relacin entre confianza social y aprendizaje


Argyris sostena que la presencia de un clima de confianza era uno de los pilares que posibilitaba la
apertura hacia modelos aprendizajes de bucle doble. A travs de la confianza es posible atravesar las
barreras defensivas que interrumpen el aprendizaje y promueven ciclos acotados del estilo modelo I.
Pero cmo se genera esa confianza?

193

Segn Echeverra264 la confianza es un juicio, una afirmacin que exige un compromiso de veracidad
en cuanto decimos y que repercute en nuestras acciones posteriores. Estas debern, a su vez, ser
consistentes y vlidas con nuestros compromisos, y adems deben apoyarse en juicios fundados. Si se
trata de promesas u ofertas la confianza se ganar en la sinceridad de lo prometido y en la capacidad o
competencia que demostremos para responder a nuestros compromisos. Cita Echeverra:
La confianza, por lo tanto, es un juicio que se ve comprometido en todos y cada uno de los actos
lingisticos que realizamos. Segn nos desempeemos en ellos, los dems tendrn ms o menos
confianza en ellos. Nuestra impecabilidad en el respeto a los compromisos involucrados en cada acto
lingisticos es la base que nos permite construir la confianza que los dems tengan en nosotros.32

La confianza es la base sobre la que podemos sostener relaciones sociales estables, pero ello tambin
es abarcativo de la relacin que sostenemos con nosotros mismos, o como dice al respecto Echeverra:
Dada la capacidad recursiva del lenguaje, podemos incluso hablar de autoconfianza, o de la
confianza que nos tenemos a nosotros mismos.265
En el seno de una organizacin las relaciones de confianza actan como un multiplicador social.
Fomenta relaciones basadas en la solidaridad y no en el temor, promueve la apertura hacia acciones
creativas a la vez que permite un mayor compromiso, motivacin o productividad en los empleados.
La confianza anida tambin en nuestro ser cotidiano pues a partir de ella es posible darle sentido y
significado a gran parte de las acciones que realizamos as como a nuestra posibilidad de
proyectarnos hacia el futuro. Dice Echeverra:
La confianza y la falta de confianza nos hablan de la manera como encaramos el futuro en funcin
de los eventuales peligros que ste nos pueda deparar. Ellas definen, por lo tanto, nuestra relacin
bsica con el futuro.266
La confianza se relaciona con tres dominios de las competencias conversacionales:

Como dominio bsico de vulnerabilidad: la confianza nos da un mayor sentido de proteccin, de


contencin que reduce nuestra incertidumbre.
Como dominio de la accin: mientras la desconfianza orienta las acciones organizativas hacia la
conservacin, las acciones inspiradas en la confianza son creativas, transformadoras capaces de
crear nuevas posibilidades.
Como dominio de la competencia: la eficacia es un motor bsico en la generacin de confianza y
en la posibilidad de coordinar acciones de trabajo.

6.4. Segunda Parte: procesos de aprendizaje organizacional.

264

Echeverra, Rafael Ontologa del Lenguaje, Domen Ediciones, Santiago, 1997. 32


Echeverra, op. cit. pg. 135.
265
Echeverra, op. cit. pg. 137.
266
Echeverra, Rafael La Empresa Emergente, Granica, Buenos Aires, 2000, pg. 116.

194

En el intento de continuar con la formulacin de la teora del aprendizaje organizacional,


expondremos tres vertientes tericas que la integran, a saber, las relaciones entre los procesos de
aprendizaje en la accin con la perspectiva sistmica, con los procesos decisorios y con la creacin de
ambientes semnticos.
La perspectiva sistmica fundamenta de manera terico, los principios de los ciclos de aprendizaje de
retroalimentacin simple y doble.
Respecto a los procesos decisorios, observamos cmo los mismos se insertan en bucles de
experiencias producto de la capacidad de resolucin de problemas organizativa. En dichos bucles
decisorios, subyacen los esquemas de estrategias de aprendizaje en la accin.
En ltima instancia, el abordaje de la relacin lenguaje aprendizaje nos remite al carcter lingstico
del proceso de aprender, inserto este en un ambiente semntico que dota de un significado particular,
el accionar de quienes forman parte de una organizacin.

6.4.1. Perspectiva sistmica de aprendizaje.


Un primer enfoque del aprendizaje organizacional enfoca las relaciones de stas con el entorno,
como parte de un proceso de adaptacin y cambio con el medio ambiente, en el cual el aprendizaje
acta como factor clave del desarrollo y transformacin organizativos impulsados por la propia
organizacin. Marengo quien se interesa especialmente por el estudio de la relacin existente entre
aprendizaje organizativo y condiciones organizativas, lo interpreta como un proceso de generacin de
nuevas competencias y mejora de las viejas. En la perspectiva sistmica, el aprendizaje organizativo
es un fenmeno social y no puede ser reducido a los procesos de aprendizaje individual de los
miembros de la organizacin.267
En esta misma lnea conceptual, el enfoque ciberntico considera que el aprendizaje es un proceso de
ajustes continuos sustentado en cuatro principios:

Los sistemas deben ser capaces de sentir, controlar y explorar aspectos significativos de sus
entornos.
Deben ser capaces de comunicar esta informacin a los centros que controlan el
comportamiento del sistema, los que fijan las normas que le guan.
Luego se comparan informacin y normas. De all surgirn los desvos a corregir.
Detectadas las discrepancias, deben iniciarse acciones correctivas.

La continuidad de este patrn de conducta se conoce como autorregulacin, o tambin como


aprendizaje de bucle simple. Un ejemplo clsico de esta forma de inteligencia son los termostatos,
que corrigen las desviaciones de temperatura ajustndose a una norma prefijada. Pero el termostato es
incapaz de toda interpretacin porque no puede cuestionar la validez de las normas.
Otros sistemas de mayor variedad, como el cerebro humano, adems de detectar errores en los
patrones que los guan, tienen la capacidad de revisar las premisas y supuestos que subyacen detrs de
sus acciones. Este tipo de aprendizaje es conocido como aprendizaje de bucle doble.
267

Marengo, L. Knowledge, Coordination and Learning in an Adaptive Model of the Firm Tesis Doctoral.

Sussex University. Sussex. U.K, 1991.

195

Como hemos tratado en el apartado anterior, en la perspectiva de Argyris, los bucles se representan en
los modelos I y II de aprendizaje.
Llevado al terreno de las organizaciones, podemos encontrar la manifestacin de cada uno de estos
fenmenos. Morgan268 destaca a las organizaciones burocrticas, como aquellas que, por excelencia,
impulsan modelos de aprendizaje de bucle simple. Segn el autor, las condiciones que favorecen esta
conducta tienen que ver con:

La imposicin de estructuras fragmentarias de pensamiento, que estimulan a los empleados a


que no piensen por ellos mismos.
Esta tendencia se refuerza a travs del diseo de la estructura organizacional, que fomenta las
comunicaciones con sentido vertical, la definicin rgida y estrecha de roles (cada empleado
debe atender nicamente su trabajo), con jerarquas que filtran informacin (base de su
poder).
El aprendizaje de bucle simple, limita los cuestionamientos que pueda sufrir la direccin,
amn de servir como mecanismo de control.
El sistema burocrtico premia el xito y castiga el error, lo que incita a los empleados a
ocultar las fallas del sistema para protegerse a s mismos. Esta actitud se pone de manifiesto,
por ejemplo, cuando se les dice a los jefes lo que ellos quieren or, en lugar de decir lo que se
piensa.
Cuando la organizacin es incapaz de afrontar altos niveles de incertidumbre, ignora sus
problemas de manera que no se cuestionan los supuestos que han contribuido a generarlos.

Para desarrollar el aprendizaje de bucle doble, tambin llamado el aprender a aprender, es necesario
encaminarse hacia una nueva forma de gestin que se embarque en un proceso abierto de preguntas,
basados en dos principios:

La habilidad de mantenerse abiertos a los cambios del entorno.


La habilidad de cuestionar las suposiciones operativas.

Otras guas para la gestin del aprendizaje, son:


Fomentar y valorar una gestin que acepte el error y la incertidumbre como caractersticas de

entornos complejos y variables, antes de crear condiciones que lleven a esconder o negar los
errores. Es necesario animarles a entender y aceptar la naturaleza problemtica de la situacin.
Fomentar una aproximacin al anlisis y solucin de problemas complejos, que
reconozca la importancia de explorar diferentes puntos de vista.
Como muchos de
los
problemas
necesitan
ser
abordados
desde perspectivas
multidimensionales, el integrar puntos de vista agrega variedad a la
percepcin del mismo.
Mientras que la filosofa tradicional est para producir un plan maestro con objetivos claramente
definidos, la ciberntica sugiere definir y desafiar restricciones. En vez de especificar fines, una
organizacin debe saber tambin lo que desea evitar.
William Ouchi269 da un ejemplo de cmo los directores japoneses y americanos ven los objetivos.

268

Morgan, G. Imgenes de la Organizacin, Editorial Alfaomega, Mxico D.F., 1996.

269

Ouchi, W. Theory Z:How American Business Can Meet the japanese Challenge, Addison-Wesley, 1981.

196

En el criterio americano, los objetivos deberan ser claros, rpidos y expuestos definidamente para

abarcarlo todo. En el proceso japons emergen desde un proceso de exploracin y comprensin de


los valores a travs de los cuales una organizacin debe estar operando. Las acciones surgen
como resultado del proceso de aprendizaje, no como algo impuesto.
Las estructuras organizativas, tambin deben ser acordes con las premisas que motivan el
principio de aprendizaje de bucle doble.

6.4.2. Aprendizaje y procesos decisorios.


A partir de los desarrollos de March y Olsen270, Kim271 entiende que la clave de los procesos de
aprendizaje estriba en los modelos mentales individuales, como elemento clave en el proceso de
aprendizaje individual, y en los modelos mentales compartidos, como nexo de unin entre los planos
individual y organizativo del aprendizaje.
Mientras March y Olsen entienden el proceso de aprendizaje organizativo como de naturaleza
adaptativa, en virtud del cual el individuo y la organizacin modifican y adaptan su accin o
comportamiento al entorno, retornando al modelo de estmulo-respuesta que implica un aprendizaje
en bucle simple, Kim interpreta el proceso de aprendizaje organizativo implica no slo un cambio en
la accin, sino tambin en los modelos mentales, tanto individuales como organizativos. A partir del
anlisis del resultado de la accin individual y organizativa, se replantean tales modelos mentales,
producindose un aprendizaje en bucle doble.
El replanteamiento de los modelos mentales puede inducir cambios profundos en el comportamiento
individual y organizativo que, a su vez, genere cambios en el entorno. Por lo tanto, en este modelo
prevalece una visin proactiva al considerar el proceso de aprendizaje organizativo como va, no slo
para adaptarse al entorno, sino tambin para provocar cambios en el mismo.
Por otra parte Andreu y Ciborra272 analizan el proceso de aprendizaje vinculado al desarrollo de las
capacidades nucleares o distintivas de la organizacin (core capabilities).
En opinin de los autores las capacidades nucleares de la organizacin se desarrollan a partir de un
proceso de transformacin, a travs del cual los recursos estndares disponibles en el mercado, y por
lo tanto accesibles por todas las empresas, son utilizados y combinados, dentro del contexto
organizativo especfico de cada empresa, para producir capacidades que, a su vez, pueden convertirse
en nucleares o distintivas de la propia empresa u organizacin. Es decir, desde la perspectiva de los
autores referidos, las capacidades nucleares de la organizacin se desarrollan como resultado de la
utilizacin y combinacin de los recursos a los que sta accede. Por otra parte, segn dichos autores,
tal utilizacin y combinacin se produce gracias a la ayuda de las rutinas organizativas. Desde esta
perspectiva el aprendizaje organizativo se relaciona al proceso de resolucin de problemas, pues sus
soluciones implican la construccin de arquetipos o modelos mentales individuales y colectivos.

270

March, J. G.; Olsen, J. P. "Organizational Learning and the Ambiguity of the Past". En: March, J.G. y Olsen,
J.P. (eds.), Ambiguity and Choice in Organizations, p.54-68. Universitetsforlaget. Bergen. Noruega. 1976.
271
39 Kim, D. H. A Framework and Methodology for Linking Individual and Organizational
Learning:
Applications in TQM and Product Development. Tesis Doctoral. Massachusetts Institute of Technology. 1993.
272

Andreu, R.; Ciborra, C."Core Capabilities and Information Technology: An Organizational Learning
Approach". En: Moingeon, B. y Edmondson, A., Organizational Learning and Competitive Advantage.1996.

197

Por lo tanto la capacidad de resolucin de problemas acta como elemento activador del proceso de
aprendizaje de los individuos integrantes de la organizacin, as como de la propia organizacin, pues
tanto el individuo como la organizacin adquieren un tipo de conocimiento que posibilita,
incrementar la capacidad de accin individual y organizativa, o bien, tal como opinan la conversin
de recursos estndares en capacidades distintivas de la organizacin.
Adems de considerar que los individuos y la organizacin aprenden a travs de la resolucin de
problemas, Andreu y Ciborra273 entienden que el proceso de desarrollo de capacidades nucleares de la
organizacin se lleva a cabo a partir de tres subprocesos o ciclos:

Un primer ciclo, que se corresponde con lo que los autores referidos denominan bucle de
aprendizaje de rutinizacin (routinization learning loop), semejante al Modelo I de
aprendizaje definido por Argyris. El mismo tiene lugar en la primera etapa del proceso de
desarrollo de las capacidades nucleares organizativas, en la cual los individuos y grupos que
componen la organizacin, aprenden a utilizar los recursos estndares adquiridos para
resolver los problemas planteados en una situacin organizativa concreta. El concepto de
rutinas es central en la comprensin del proceso de estabilidad y cambio. Las rutinas se
definen como modelos de accin construidos por los patrones de aprendizaje colectivos, en
los cuales subyacen presunciones tcitas sobre las estrategias de accin, en base a las cuales
los actores orientarn sus decisiones. Basadas en la socializacin de normas y reglas, las
rutinas organizativas son el fundamento del conocimiento organizacional.
Un segundo ciclo, se corresponde con el bucle de aprendizaje de las capacidades
organizativas (capability learning loop). En este caso se produce un aprendizaje asociado al
desarrollo de capacidades a partir de las prcticas de trabajo generadas. Se trata del
aprendizaje derivado de la mejora de las prcticas de trabajo establecidas, proceso que
permite el desarrollo de determinadas habilidades y capacidades organizativas, entre ellas la
de resolver problemas. Un ejemplo de esta clase de bucles son los esquemas de mejora
continua aplicados por las organizaciones que emplean modelos de gestin de la calidad o
TQM (Total Quality Management).
Finalmente, un tercer ciclo, o bucle estratgico (strategic loop). Se trata del ciclo de
aprendizaje vinculado a la transformacin de las capacidades en capacidades nucleares. Al
enfrentarse a los retos del entorno competitivo, los individuos y grupos de la organizacin
aprenden qu capacidades les permiten aprovechar las oportunidades del entorno y evitar las
amenazas planteadas por el mismo. Es decir, descubren qu capacidades aportan una ventaja
competitiva y, por lo tanto, son esenciales para la organizacin.

En cada etapa del proceso de desarrollo de capacidades nucleares o distintivas, se genera un tipo
de conocimiento especfico (prcticas de trabajo, habilidades o capacidades, capacidades
nucleares) asociado, en cada caso, a la resolucin de una clase de problema diferente (utilizar
recursos estndares, mejorar las prcticas de trabajo establecidas, enfrentar amenazas y
oportunidades del entorno). Como resultado de este proceso, la organizacin aprende, siendo el
producto de su aprendizaje, el conjunto de capacidades distintivas desarrolladas274.

273

41 Andreu y Ciborra
op. cit
274
Procede aclarar que en el proceso de creacin de competencias nucleares, los individuos y grupos de
individuos integrantes de la organizacin tienen un protagonismo considerable. Ciertamente, son ellos los que
generan conocimiento al enfrentarse a distintos tipos de problemas en las diferentes etapas de dicho proceso.
Por lo tanto, aunque el resultado del mismo sea el desarrollo de capacidades de la organizacin, stas son el

198

6.4.3. Lenguaje y aprendizaje


Las acciones comunicativas crean el clima semntico de aprendizaje base de la interpretacin de los
fenmenos percibidos. El lenguaje crea realidades, crea mundos de significados. El aprendizaje
individual en tanto mecanismo de interpretacin de la realidad requiere de procesos de significacin
y de creacin de sentido que cierren los inputs adquiridos. El lenguaje opera como nexo de la la
realidad percibida, que resulta un emergente producto de la comparacin entre insumos propios y
estndares o estmulos externos.
En tanto la organizacin comienza a ser distinguida como un sistema de acuerdos que coordinan
conductas, y entre ellas emociones, humanas, se percibe su carcter lingstico. La organizacin,
como fenmeno social, se construye con palabras, a travs de conversaciones.
Se ha sealado persistentemente el papel de los fenmenos culturales en la construccin de la
identidad organizativa43. A pesar de eso no siempre ha habido suficiente comprensin sobre el hecho
de que la cultura organizativa es una historia una narracin compartida entre miembros de una
colectividad, cuya pertenencia est ntimamente relacionada con la posibilidad de compartir esa
historia. Esa historia suele implicar lo que se da por sentado en la organizacin, es decir, es en s
misma un fenmeno institucional que, como tal, se reproduce a si mismo.
Cada organizacin y cada subgrupo relevante de una organizacin, constituyen un ambiente
semntico que da sentido y valor a las transacciones que se establecen en su marco.
Gore, citando a Postman275 nos explica cuatro constituyentes del contexto semntico:
1. Los propsitos de una situacin guan en gran medida la conducta. En el primer caso, cada
ambiente semntico no est constituido alrededor de un solo propsito sino de varios. La
calidad del lenguaje depende del propsito, o los propsitos de ese lenguaje. En segundo
lugar, los propsitos de una situacin no son necesariamente los de los individuos que la
conforman. El ambiente semntico es algo que se da por sentado y no pertenece
exclusivamente a los individuos que lo conforman, en muchos casos les preexiste y les
impone conductas. Los propsitos de los individuos, lo que se da por sentado de la situacin,
la forma en que la situacin es interpretada por los actores, son constituyentes de los
conflictos en cuanto crean el trasfondo comunicacional dentro del cual los mensajes son
interpretados.
2. En tanto no existe algo as como una situacin humana inestructurada, se define a las
relaciones como las reglas que definen el contexto emocional de un ambiente semntico, el
contenedor en el cual el contenido de nuestra conversacin es presentado. En cada contexto
hay un cierto orden tcito que establece quin habla de qu, cundo y cmo. En cada contexto
hay indicadores intangibles sobre la estructura de roles de la situacin. En este campo, a pesar
de no haber pautas explcitas, las transgresiones son serias. Postman hace notar que es ms
fcil cambiar el contenido de una situacin que su estructura de roles. De all se revela el
carcter conservador de los ambientes semnticos.

producto del aprendizaje que se da en los planos individual y grupal, a lo largo del referido proceso.
E., Cultura Organizacional y Liderazgo, Plaza Y Jans, 1987.
275
Gore, E. Organizaciones, Lenguaje y Capacitacin en www.udesa.edu.ar. 45
Gore, op. cit. pgina 6.

43

Schein,

199

3. Cada ambiente semntico tiene su propio vocabulario tcnico. Estas palabras tcnicas son
ms importantes de lo que se suele creer. En gran medida no slo se refieren al objeto, sino
que son el objeto.
4. Donde no hubo conversaciones no hay organizacin. Una organizacin es precisamente una
coordinacin de acciones entre personas y si no hay conversacin, o historia de
conversaciones, no hay coordinacin posible. La organizacin es un contexto que resignifica,
le da un nuevo significado, a los mensajes que en ella se emiten.

Segn Gore, el lenguaje hace que sucedan cosas, modelando el futuro y la identidad de los hablantes.
Discutir qu palabras utilizamos para describir un evento no es simplemente entrar en problemas
semnticos, de lo que se trata es de controlar las percepciones y las respuestas de los dems. Citamos
al autor:
El uso que hacemos de las metforas no solamente influye en el modo como pensamos, tambin
puede impedir que alcancemos conceptualizaciones ms amplias o diferentes de otras realidades, es
decir, como todo lenguaje tiene carcter generativo. Las metforas son tiles para describir
fenmenos complejos e intrigantes porque nos permiten trasmitir una configuracin total, "pattern" o
"gestalt" - de rasgos y relaciones conocidas a un fenmeno que es menos conocido. Son
particularmente tiles en la descripcin de ideas, conceptos y otros fenmenos que no pueden ser
enteramente descriptos en su propia objetividad fsica. Las metforas no slo muestran cmo
pensamos en relacin con un problema en forma general, tambin guan nuestros intentos de
comprender aspectos particulares del mismo.45
En esta misma lnea conceptual, Nonaka atribuye a las conversaciones la capacidad de disear nuevas
realidades que a su vez operen como contexto generador de innovacin en el conocimiento o de
surgimiento de ideas o productos creativos. Segn el autor, en los mbitos contemporneos de
negocios, las conversaciones siguen siendo terreno propicio (o el gora moderna) para la creacin de
conocimiento social. Para Nonaka, la clave de los procesos de aprendizaje organizacional consiste en
abrir los espacios a las relaciones informales entre los especialistas, como el sustento de las
conversiones orientadas a la creacin del conocimiento. Como dice Nonaka:
Las buenas conversaciones son el origen del conocimiento social en toda organizacin. Mediante
extensos dilogos, los cuales pueden versar sobre ocurrencias personales tanto como sobre
elaboradas exposiciones de ideas, el conocimiento individual se vierte en temas disponibles para los
dems..Adems, el mutuo intercambio de ideas, opiniones y certezas que las conversaciones
entraan, da curso al ms esencial paso de la creacin de conocimiento: la comparticin de
conocimiento tcito en una microcomunidad.276
La generacin de microcomunidades de conocimiento, hacia el interior de una firma, se constituye en
una de las fases propicias en la tranferencia y conversin del conocimiento tcito. Ello deriva de las
dinmicas de grupos descriptas en la Unidad 4, donde prevalecen relaciones de identificacin
emocionales y cognoscitivas.
Sin embargo, es normal que producto de las prcticas de negocios, las conversaciones organizativas
tienden a ser utilizadas en el refuerzo de prcticas defensivas, guiadas por la metfora de la guerra.
Dice Nonaka al respecto:

276

Nonaka, I; Von Krogh, G.; Ichijo, K.; Facilitar la Creacin de Conocimiento, Oxford, Mxico D.F., 2001,
pgina 208.

200

Pese a que las conversaciones que inspiran la creacin de conocimiento precisan varios
ingredientes socrticos apertura, paciencia, capacidad para escuchar, experimentacin con nuevas
palabras y conceptos, cortesa, la formacin de un argumento persuasivo, valenta-, las que se
desarrollan en los mbitos de negocios suelen estar preadas de propsitos ocultos, subrepticios
intentos de persuasin, argumentos que se pretenden incuestionables, actitudes impositivas e
intimidacin. No obstante su importancia para el xito de negocios en el largo plazo, las habilidades
de conversacin no estn presentes en la formacin administrativa. An imperan las alegoras
militares y los anticuados supuestos sobre la competencia: hablar es pelear..Inclinados a la fuerza
bruta, dice la tradicin convencional, los administradores entran en el campo de batalla dispuestos a
ganar, y dejan a sus colegas en tal estado de perturbacin, confusin y malestar que lo nico que
stos desean es jams tener que volver a vrselas con ese campen.277
Aplicadas a la generacin de conocimiento Nonaka distingue dos clases de posturas conversacionales;
aquellas dedicadas a confirmar el saber establecido y aquellas orientadas a la creacin de nuevos
conocimientos. La creacin de conocimiento se iniciara en un proceso conversacional de cinco pasos:

Primera etapa. En un principio es necesario generar un clima comunicacional distendido donde


prosperen las relaciones basadas en al confianza. El objetivo es crear una microcomunidad de
conocimiento que sea propicia para compartir el saber tcito de sus miembros.
Segunda etapa. Las relaciones basadas en la confianza recproca sirven de marco hacia la apertura
de nuevas idea basadas en la articulacin de nuevos conceptos. Aqu vemos como es posible
concebir que un cambio en el lenguaje provoque quiebres conversacionales.
Tercera etapa. El grupo evala desde sus valores los nuevos conceptos. En las discusiones, es
importante que puedan explicitarse los valores y supuestos que sostienen las diferentes opiniones.
Cuarta etapa. Se trata de un nivel de conversaciones ms definidas orientadas a encontrar
soluciones tcnicas a las ideas aprobadas.
Quinta etapa. Internivelacin y explicitacin de conocimientos dirigida a grupos de trabajo o
hacia los departamentos involucrados.

6.4.3.1. Ontologa del Lenguaje


A los objetos de este trabajo, la ontologa del lenguaje nos provee de un marco terico que nos
permite articular la formacin de los constructos sociales, y comprender los procesos de aprendizaje
social.
La visin ontolgica de la comunicacin propone la preeminencia del lenguaje como factor que ana
en un mismo plano de relacin a los procesos de percepcin, de cognicin y de construccin de la
identidad, entendidos estos como un continuo, y no como entidades independientes.

En este apartado seguiremos, bsicamente, los lineamientos expuestos por Echeverra278 sobre la
interpretacin ontolgica del lenguaje. Los primeros postulados de la ontologa del lenguaje son:

277
278

Todo fenmeno social es siempre un fenmeno lingstico.


Los seres humanos son seres lingsticos que viven en el lenguaje.

Nonaka, op. cit., pgina 210.


Echeverra, R. Ontologa del Lenguaje, Domen, Santiago, 1998.

201

El lenguajes es generativo: no solo nos permite describir la realidad, sino que crea realidades,
o mundos interpretativos.
Los seres humanos forjan su ser y su identidad en el lenguaje.

Como dijimos, el lenguaje define el contexto semntico donde los actores darn sentido a sus
acciones. Dicho contexto opera como un espacio consensual, que expresa su capacidad recursiva
desde la cual es posible coordinar acciones (aprendizaje de primer nivel) y coordinar la coordinacin
de acciones (aprendizaje de segundo nivel). Acerca del lenguaje, Von Foerster279 traza una serie de
interesantes distinciones:

El lenguaje es esencialmente connotativo: Cuando yo digo silla, no sealo la silla suya ni


la del otro, sino que evoco el concepto que se tiene de ellas contando que nos apoyamos en
nociones recprocamente compartidas respecto de este referente particular50.

Nuestra lengua se caracteriza por su posibilidad de nominalizar o sustantivarlo todo.


El lenguaje y la realidad estn conectados por supuestos. El mundo percibido es una imagen
o una creacin del lenguaje: el lenguaje viene primero, el mundo es una consecuencia de l.

En esta capacidad recursivo reflexiva podemos abstraernos de la accin inmediata, observar al


observador, leer (cuestionar, inferir, reinventar) la realidad desde un segundo nivel de anlisis.
Tambin desde el lenguaje definimos el mundo cognoscible, y por oposicin, aquello que no hemos
de conocer. Todo conocimiento implica trazar una distincin, una realidad dentro de la realidad, un
recorte o un afinamiento en nuestra percepcin. Desde esta ptica, la acumulacin de experiencias o
de intuiciones nos prepara para afinar nuestros trazos perceptivo lingsticos, para crear nuevos
trminos o para combinar conceptos all donde otros solo observan similitudes.
Al respecto, Echeverra seala dos estadios, dos distinciones en nuestro mundo cognoscible: la
distincin de transparencia y la distincin de quiebre.
Transparencia es sinnimo de aquellas acciones que diariamente realizamos, sin tomar plena
conciencia de las mismas. Como dice Echeverra, se trata de una actividad no reflexiva, no pensante,
no deliberativa, ejecutada con un umbral mnimo de conciencia y que es base de la accin humana. En
esta clase de estadio perceptivo tampoco estamos en un mundo que se rige por la relacin sujeto
objeto.280
Buena parte de las rutinas organizativas, es ejecutada en este nivel de conciencia. Se trata de una
dimensin donde predominan los aspectos tcitos e inconscientes de una accin. Entendemos que esta
pauta abarca el contexto de la accin, delimitado por mecanismos de socializacin basados en
supuestos culturales expresados en nuestras percepciones, y manifestaciones rituales diarias, as como
en las reglas implcitas (cdigos no conscientes) de comunicacin.
La transparencia adquiere, segn la posicin del observador, diversos significados. Desde un punto de
vista poltico es sinnimo de orden, de estatus quo, de institucin inalterable e imperturbable a los
ojos de la conciencia. Desde una mirada cognitiva, se asemeja al pensamiento de sentido comn, tan
estandarizado, tan socializado, que expone sus frases y respuestas pre - programadas en un intento de
ajustar, e incluso de forzar, el mundo percibido a un mundo rgido pero seguro.
279

Foerster, H., Visin y Conocimiento, Disfunciones de Segundo Orden, en Nuevos Paradigmas, Cultura y
Subjetividad, Piados, Buenos Aires, 2002. 50 Foerster, op. cit. pg. 95.
280
Echeverra, op. cit. pg. 193.

202

La distincin de quiebre, ocurre cuando se interrumpe el fluir de la transparencia. En esos instantes


nuestra atencin se activa, observamos, tomamos conciencia de nuestras acciones. Cada quiebre es
una oportunidad de abrirnos a una instancia reflexiva, pero paradjicamente, se encauza en
devolvernos hacia un estadio de equilibrio (homeostasis) pretrito. Echeverra nos ilustra la distincin
de quiebre del siguiente modo:
Aquello que antes nos era transparente emerge ahora en nuestro campo de atencin, tomamos
conciencia de ello y concita nuestro pensamiento. Slo entonces nuestra accin se rige por los
patrones de la accin racional. A partir del quiebre de la transparencia, constituimos la relacin
sujeto objeto, y comenzamos a pensar en cmo reestablecer la transparencia perdida. El modelo de
la accin racional, por lo tanto, es un puente que une situaciones de transparencia y surge cuando se
produce un quiebre en la accin transparente.281
Otra distincin que quisiramos destacar en el plano lingstico, es aquella relacionada con las
emociones y los estados de nimo. Bsicamente nuestros estados de nimo subyacen en el trasfondo
de nuestras acciones y condicionan nuestros horizontes de posibilidades. Nuestra comunicacin,
nuestra comunicacin del mundo se construye en el lenguaje y en nuestros estados de nimo.
Asociado al concepto de racionalidad limitada afirmamos a nuestras capacidades cognoscitivas como
esencialmente emotivo cognoscitivas. Creemos que ello nos permite una mejor comprensin de los
procesos de eleccin, seleccin y procesamiento de la informacin.

6.4.3.2. Narrativas Organizacionales


Definiremos a las narrativas como un metadiscurso construido en la historicidad de la organizacin y
desde su identidad. En la construccin de significados, las narrativas contextualizan la interpretacin
y comprensin de los hechos.
Como expresin de las memorias organizativas colectivas, las narrativas son un modo de
comunicacin transparente que subyace y determina los significados.
Como discurso dominante las narrativas son un marco de referencia que se constituye en el basamento
de la cultura organizacional que posibilitan a los miembros de la organizacin a construir significados
consensuales de los eventos sociales.282
En funcin al aprendizaje organizacional, las narrativas permiten organizar las experiencias y dar
sentido a la informacin percibida. En este aspecto las narrativas proponen un relato de coherencia
dual, tanto desde el individuo consigo mismo, como de estos con la organizacin. En este sentido
podemos decir que las personas viven en un mundo intertextual. Como dice Christensen:
.las estructuras narrativas que construimos no son narraciones secundarias acerca de los datos
sino narraciones primarias que establecen lo que habr de considerarse como datos. Las nuevas
narraciones producen nuevo vocabulario, nueva sintaxis y un nuevo significado en nuestros relatos
etnogrficos; ellas definen lo que constituye los datos de esos relatos.283
281

Echeverra, R. Ontologa del Lenguaje, Domen, Santiago, 1998, pg. 194.


Christensen, op. cit. pg. 11.
283
Christensen, A., Narrativas Organizacionales, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos
Aires, pg. 4.
282

203

En un enfoque instrumental de las narrativas, podemos definir a estas como herramientas que
intervienen tanto en el proceso de transferencia de conocimientos, como en la formacin de ciclos de
aprendizaje.
Desde la transferencia de saberes, Arbones y Calzada 284 proponen a las narrativas como un
instrumento en la decodificacin de conocimientos tcitos, produciendo su socializacin,
explicitacin e interiorizacin a partir de la generacin de arquetipos comunicacionales y de grupos
de narrativas (tambin conocidas como comunidades de prctica).
Los ciclos de aprendizaje organizacionales se apoyan en la significacin y en la resignificacin
histrica de los sucesos. En el caso de los modelos limitados de aprendizaje, las conclusiones o
aprendizajes logrados confirman y legitiman el discurso dominante de manera cclica y continua.
nicamente cuando se percibe una interrupcin en el fluir habitual y cotidiano se abre la posibilidad
para el cambio.

6.5. Tercera Parte: gestin del conocimiento


La gestin del conocimiento expresa el pensamiento druckeriano de concebir al saber como el
principal de los recursos organizativos. En esencia se distingue de la perspectiva del aprendizaje
organizacional tanto en la definicin de su objeto de estudio, esto es, el conocimiento en s, como por
la finalidad pragmtica que la orienta, esto es, hacer un uso eficiente del recurso conocimiento.
La gestin del conocimiento admite dos aspectos de su accionar. En primer lugar, se orienta a crear
organizaciones que aprenden, esto es, generar las condiciones culturales comunicacionales, de
estructura (que incluye rutinas, perfiles de puestos), de diseo de sistemas de informacin. En
segundo trmino, su objetivo es lograr la apropiacin del conocimiento incorporado por los
individuos, mediante la codificacin y transferencia del conocimiento tcito.
Son objetivos de un sistema de gestin del conocimiento:

284

Incrementar el capital intelectual de la organizacin.


Generar redes de cooperacin e intercambios de saberes internas e interorganizacionales.
Crear valores culturales que promuevan conductas orientadas al aprendizaje de bucle doble.
Creacin de mapas de conocimiento organizacionales.
Utilizar la tecnologa de informacin como medio de captura, difusin codificacin y
almacenamiento del conocimiento tcito.

Arbonies, A.; Calzada, I. La Narrativa como Tcnica de Intervencin Organizacional, en www.mik.es.

204

La gestin del conocimiento entiende que el saber es el principal activo de la organizacin y como tal
intenta retenerlo, mejorarlo e innovarlo. Desde un punto de vista estratgico, el conocimiento es
fuente de ventaja competitiva sustentable.
Segn Davenport 285 el conocimiento puede ser adquirido - a partir de su compra, la fusin de
empresas, la adaptacin a los cambios en el entorno o el desarrollo de redes-, capturado
apropindose de los saberes tcitos , o transferido codificando el saber tcito-.

6.5.1. Conocimiento tcito, conocimiento explcito.


En la ltima dcada ha crecido el inters por investigar cmo operan los procesos de transferencia de
conocimiento. Dicho proceso parte de dos opuestos complementarios tal es la relacin entre saber
tcito y saber explcito. Solemos reconocer mucho mejor las caractersticas innatas del conocimiento
codificado o explcito, pues en buena parte de l nace nuestra tradicin educativa cientfica. Se trata
de un estilo de saber cuya meta es la capacidad de predecir la conducta de los fenmenos y, al mismo
tiempo, desarrolla una metodologa de transmisin del mismo basada la generalizacin, la
estandarizacin, la estructuracin precisa y el control de los saberes.
El saber explcito informa, crea marcos de referencia para la accin, analiza, busca relaciones entre
variables. Desde un punto de vista temporal decimos que este tipo de saber infiere, a partir del eje
pasado presente, conductas futuras. Se construye sobre la base de reglas y procederes formalizadas
o socializadas de modo que sea posible acceder a ellos o comprenderlos.
En cambio el saber tcito nace del aprendizaje en la accin, que le confiere la singularidad de sus
contenidos, subjetivados en el individuo, as como su carcter inestructurado, e inespecfico.

El conocimiento tcito sienta sus bases en reglas y procederes individuales y por tanto, inaccesibles.
El saber tcito puede es anloga a las aprehensiones o a las intuiciones, y tan esquivo como stas.
Para Boscherini286 la interrelacin entre los saberes codificados y tcitos influye en la capacidad de
aprendizaje de la empresa. Segn el autor el conocimiento tcito involucra:

Los saberes no codificados en manuales sobre la tecnologa de proceso aplicados al proceso de


trabajo.
Los saberes generales y comportamentales.
La capacidad de resolucin de problemas no codificados.
La capacidad para vincular situaciones y para interactuar con otros recursos humanos.

La posesin de saberes tcitos facilita el acceso a los saberes codificados ya que proveen un marco de
experiencias referenciales desde los cuales se les puede dar sentido. El saber tcito es parte de las
experiencias acumuladas, del aprendizaje informal y de las memorias organizativas.
En el mismo sentido Yoguel 287 , traza una distincin diferenciando cuatro tipos de conocimientos
vinculados a su vez con el carcter tcito o codificado de los mismos. En primer lugar aquellos
285

Davenport, T.; Prusak, L. Conocimiento en Accin, Prentice Hall, Buenos Aires, 2001.
Boscherini, P.; Poma, L. Territorio Conocimiento y Competitividad de las Empresas; Mio y Dvila,
Buenos Aires, 2000.
286

205

saberes de tipo codificado denominados know what y know why. El primero es asimilable a los
patrones hechos informacin, mientras que la segunda clase de conocimiento, de carcter cientfico,
se relaciona con los principios y leyes de movimiento en la naturaleza.
En cambio, aquellos saberes vinculados con procesos tcitos se denominan know how y
knowwho. El primero de ellos hace referencia a las habilidades que se adquieren a partir de la
experiencia directa en actividades productivas, de gestin, etc. El segundo, se vincula con una clase
de conocimiento desarrollado y mantenido dentro de los lmites de la firma individual o en grupos de
investigacin. Las organizaciones pueden tener acceso a este tipo de conocimiento tanto a partir de
desarrollos propios como a travs de las actividades de cooperacin empresarial y de alianzas
estratgicas. En especial el acceso al know-who" requiere contacto y comunicacin directa entre
individuos y el desarrollo de relaciones de confianza.
Segn Polanyi288, quien sostena una nueva posicin epistemolgica, en todo acto de conocer existe
un ineludible y esencial elemento personal y tcito en el conocimiento de todo tipo y en toda
disciplina, que no es una mera imperfeccin sino un componente necesario. Ese elemento conlleva un
compromiso apasionado hacia la bsqueda de la verdad en un contexto de una comunidad acadmica
que establece los estndares para la misma. Como contraposicin al concepto de conocimiento tcito
aparece el de conocimiento explcito. Este ltimo es el conocimiento objetivo y racional que puede
ser expresado en palabras, oraciones, nmeros o frmulas, en general independientes de contexto
alguno. Tambin se lo suele identificar como conocimiento codificado ya que puede ser expresado
fcilmente de modo formal y ser transmitido a otros de modo igualmente sencillo.
Convencido que el saber tcito puede ser convertido y transferido, identifica tres mecanismos psicosociales tcitos para la transferencia del proceso de conocer de una persona a otra: imitacin,
identificacin y learning-by-doing.
Davenport289 elabora un cuadro comparativo que hace referencia a las dimensiones de la codificacin
del conocimiento.
Tcito
Imposible de ser enseado
No articulado
No observable en el uso
Rico
Complejo
No documentado

Articulable
Posible de ser enseado
Articulado
Observable en el uso
Esquemtico
Simple
Documentado

Fuente: Davenport, T.; Prusak, L. Conocimiento en Accin, Prentice Hall, Buenos Aires, 2001

6.5.2. Procesos de transferencia de conocimientos


287

Yoguel, G. Desarrollo del Proceso de Aprendizaje de las Firmas: Los Espacios Locales y las Tramas
Productivas, Universidad Nacional de General Sarmiento, San Miguel, 1998.
288
Polanyi, M., Personal Knowledge: Towards a Post-Critical Philosophy, University of
Chicago Press, Chicago, 1958.
Polanyi, M., The Tacit Dimension, Doubleday, New York, 1967.
289

Davenport, T.; Prusak, L. Conocimiento en Accin, Prentice Hall, Buenos Aires, 2001.

206

Quienes administran el conocimiento se ocupan en poder ampliar la gama de saberes organizativos,


particularmente al saber tcito. Los esfuerzos se orientan a codificar y almacenar en la memoria
organizativa esta clase de saberes, e incrementar as el capital de experiencias acumuladas. Las
preguntas que deben orientar dichos esfuerzos tratan de explorar qu tipo de conocimiento codificar,
cul es su accesibilidad, qu costos representa su codificacin.
En esta tarea algunas organizaciones crean mapas de conocimientos como guas para la bsqueda y
el intercambio de saberes. Tambin operan como inventarios de ventajas y de anlisis de brechas que
detentan dichos saberes.
La captura y codificacin del conocimiento pasos previos a su transferencia pueden optimizarse
empleando algunos de los siguientes medios:

A partir de la estructura organizativa. El organigrama puede ser un sustituto del mapa de


conocimiento. La estructura de cargos, los niveles de especializacion, las delimitaciones
departamentales reflejan en parte este mapa.
La formacin de mapas incluye a las redes informales de comunicacin que se desarrollan a
partir de identificar a aquellos enlaces claves, personas que actan como factor
multiplicador de las conexiones entre los poseedores del saber.
Poder capturar el conocimiento tcito mediante el uso de tecnologas de informacin. Tal es
el caso de las intranets organizativas.
Utilizacin de narrativas con el objeto de poder codificar los valores esenciales de un saber o
comunicacin tcita.
Promover la transferencia de conocimiento desde el manejo de redes informales o generarlo a
partir de la rotacin programada de tareas. En ocasiones las organizaciones proveen espacios
de descanso que promuevan el intercambio informal de informacin.
Posibilidad de generar un lenguaje compartido. Ello implica generar reas o funciones
superpuestas de tareas, informacin y conocimiento.

6.5.2.1. Caso: El Mapa de Conocimiento de Microsoft290


Durante el ao 1995 un grupo a cargo de los sistemas de informacin de Microsoft confeccin un
mapa de conocimiento de sus programadores. El proyecto denominado planificacin y desarrollo de
aptitudes tena por objetivo mejorar la relacin de los empleados con sus tareas y con los grupos de
trabajo. La visin del mismo es transformarlo en una herramienta que genere innovaciones y mejoras
para los clientes. El proyecto constaba de cinco etapas:
1. Desarrollo de la estructura organizativa con tipos y niveles de competencia en conocimiento.
2. Definicin del conocimiento necesario para cada tarea.
3. Clasificacin del conocimiento de cada empleado en tareas especficas, conforme a la calidad de
sus conocimientos.
4. Implementacin de capacidades de conocimiento en un sistema on-line.
290

Davenport, T. Conocimiento en Accin, Prentice Hall, Buenos Aires, 2001.

207

5. Vinculacin del modelo de conocimiento a programas de capacitacin.


En la definicin de cada nivel de competencias existen dos categoras:
Las competencias de conocimiento explcito implicaban poseer experiencia con herramientas o
mtodos especficos.
Las competencias implcitas que implican la adquisicin de pensamiento abstracto y capacidad de
razonamiento.
Los trabajadores tambin son evaluados de acuerdo al conocimiento desarrollado en sus tareas
actuales. Microsoft ha desarrollado un sistema on-line de identificacin de empleados al que todo el
mundo puede acceder. Este mapa de conocimiento facilita la formacin de grupos adhoc o
interdisciplinarios de trabajo, y permite una ms eficiente asignacin de los recursos de capacitacin.

Yoguel291 relaciona los procesos de transferencia del conocimiento con los flujos de circulacin del
saber. Para el autor, la circulacin de conocimientos interna o externa a la organizacin (producto de
redes organizativas) es parte de un proceso complejo cuya intensidad depende de:
La necesidad de resolver problemas concretos en situacin de incertidumbre, lo que estimula la
demanda de soluciones no codificables.
El grado de complejidad tcnica de los equipos de trabajo.
El tipo de competencias bsicas de los agentes.
La capacidad de relacionarse y de trabajar en forma grupal.
El grado de aprovechamiento de los saberes tcnicos y organizacionales de los trabajadores de la
firma.
Los saberes tcitos pueden generarse o apropiarse a partir de mecanismos de cooperacin que y/o de
la organizacin de los procesos de trabajo que contribuyan a su circulacin. La capacidad de las
firmas para dar respuestas al aumento de las presiones competitivas depende de la combinacin de los
conocimientos codificados y tcitos que procesan en su interior. Su potencial de desarrollo estar
dado por una combinacin compleja dadas, entre otras variables, por las competencias iniciales
propias de las firma, la trayectoria de sus patrones tecnolgicos, y su capacidad de generar redes de
conocimiento. En cambio, para Nonaka, la organizacin que aprende es aquella que puede
transformar la informacin generada en distintos puntos de la organizacin en conocimiento
organizativo, y de este modo generar nueva informacin que le permita evolucionar de manera
continua.
Inspirado claramente por la Teora del Caos, Nonaka entiende que las situaciones de fluctuacin o
desequilibrio favorecen la generacin de nueva informacin y, a partir de la misma, de un nuevo
orden. Por lo tanto, en estas situaciones se desarrollan procesos de autoorganizacin, o de creacin
espontnea de un nuevo orden, en base a la informacin producida en el lmite del caos. En contra del
sentido comn, Nonaka sostiene que, dentro de una estructura dada, un mayor caos favorece la
tensin y la fluctuacin necesarias para crear nueva informacin y conocimiento, pues se trata de un
proceso sustentado en principios autoorganizativos. En consecuencia, el desarrollo de tales procesos
constituye la clave de la construccin de una organizacin que evoluciona continuamente, esto es, de
una organizacin que aprende. 292

291

Yoguel, G. Desarrollo del Proceso de Aprendizaje en las Firmas: Los Espacios Locales y las Tramas
Productivas, Universidad Nacional del General Sarmiento, San Miguel, 1998.
292
Tambin atribuye la generacin de procesos de autoorganizacin a otras circunstancias, si bien es cierto que
concede gran importancia a la creacin de situaciones de inestabilidad o de "caos creativo" ("creative chaos").

208

Por otra parte, otra de las claves de la organizacin que aprende, para Nonaka 293 , consiste en la
transformacin de la informacin generada en el seno de la organizacin, en un stock de conocimiento
organizativo. La generacin de conocimiento organizativo es, por lo tanto, un elemento crucial de una
organizacin que aprende. Para ello, las organizaciones deben desarrollar complejos procesos de
creacin y de apropiacin de nuevos saberes, originalmente de naturaleza tcita. En base a este
propsito, Nonaka desarrolla su famosa espiral de conocimiento, que reproduce un ciclo continuo
de interrelacin de cuatro factores

Socializacin, que consiste en la conversin de conocimiento tcito en tcito, a travs del


intercambio de experiencias entre individuos;
Exteriorizacin, o proceso mediante el cual el conocimiento tcito se convierte en explcito,
tomando la forma de metforas, analogas, conceptos explcitos o modelos. As como en el
proceso de socializacin la experiencia constituye la va fundamental de transmisin de
conocimiento tcito, el lenguaje y el dilogo son vehculos esenciales para articular el
conocimiento tcito y convertirlo en explcito.
Combinacin, consistente en la transformacin de conocimiento explcito en explcito. Implica la
combinacin de distintos tipos de conocimiento explcito. Esto se logra a travs de diferentes
canales o sistemas formales de transmisin de conocimiento existentes en las organizaciones
(documentos, redes de comunicacin con soporte informtico, bases de datos, etc.).
Interiorizacin, o proceso que permite la conversin de conocimiento explcito en tcito. Esto se
produce cuando el conocimiento explcito existente en la organizacin es asimilado por los
individuos de la misma. En opinin de Nonaka y Takeuchi (1995), estos procesos apuntados
pueden producirse en distintos niveles de la organizacin: dentro de un grupo concreto de la
organizacin, a nivel de toda la organizacin, e incluso a nivel interorganizativo, implicando a
personas de diversas organizaciones. As, el conocimiento generado en cada nivel enriquece el
producido en un nivel inferior, ampliando la base de conocimiento de la organizacin. Esto es lo
que los referidos autores denominan la "espiral de creacin de conocimiento organizativo".

Derivado del paradigma japons de organizacin, para Nonaka294 la creacin del conocimiento es el
resultado de un proceso holstico producto de renovacin personal y organizacional. Mientras en otras
organizaciones la creacin de conocimientos se circunscribe solo a los departamentos de I+D, en
Nonaka propone dinamizar a los trabajadores del conocimiento, a sus ideas e ideales, con el fin de
crear crculos virtuosos de aprendizaje.
En tanto para Amponsem295, el proceso de aprendizaje organizativo comienza por la sensibilizacin o
preparacin de los miembros de la organizacin para realizar un esfuerzo orientado a aprender. Una
vez sensibilizados, los individuos tratan de adquirir informacin a travs de distintas vas. Dicha
informacin es sintetizada y codificada, para ser posteriormente transmitida al resto de la
organizacin y almacenada. Finalmente, la informacin almacenada es utilizada por cualquier
miembro de la organizacin que la aplica en una actividad concreta, siendo evaluados la forma y
resultados de dicha utilizacin. En la adquisicin de informacin, desarrollas diversas estrategias o
mecanismos, entre las cuales se distinguen:
293

Nonaka, I. La Empresa Creadora de Conocimiento, en Gestin del Conocimiento, Harvard Bussines


Review, Deusto, Bilbao, 2000.
294
Nonaka, op. cit.
295
Amponsem, H., Organizational Learning through Internal Systems, Strategic Alliances and Networks. Tesis
Doctoral, Queen's University at Kingston, Canad, 1991.

209

Procesos internos de adquisicin de informacin. La informacin es internamente


generada en la organizacin. Por otra parte, la forma en que la informacin es adquirida,
interpretada y comunicada dentro de la organizacin se halla condicionada por
mecanismos, tanto formales como informales, que posibilitan la adquisicin,
interpretacin y transmisin del conocimiento. Segn Cohen y Levinthal este proceso se
vincula con la capacidad de absorcin de las firmas. Ella se define como la habilidad de
una empresa de evaluar, asimilar y aplicar nuevo conocimiento proveniente de fuentes
externas, que provean a la organizacin de ventajas competitivas sostenibles. La
capacidad de absorcin encuentra sus fundamentos en los ciclos de aprendizaje
organizacional, alimentados por las experiencias acumuladas, los procesos decisorios y
de resolucin de problemas, y la creacin de nuevo conocimiento. Cohen y Levinthal
identificaron tres estadios de aprendizaje formados por ciclos de relaciones entre el
interior y el exterior de la firma; entre las subunidades; entre los miembros de las
subunidades.
Acuerdos de colaboracin. La informacin tambin puede obtenerse a partir de la
interaccin con otras organizaciones con las que se establecen acuerdos formales de
colaboracin, que pueden tomar diversas formas (joint-ventures, acuerdos de
investigacin, transferencia de tecnologa, etc.), o informales, generados en torno a redes
de relaciones integradas de clientes o proveedores.
Ingeniera inversa. Se trata de actividades copia de los desarrollos de productos
originales. Esta competencia, depende, entre otros aspectos, de la capacidad de absorcin
de las firmas, que les permita asimilar los nuevos conocimientos.

6.5.2.2. Caso 3M
El desarrollo de productos en 3M responde su capacidad de transferencia de conocimiento, dado que
en gran parte las ideas innovadoras responden a poder acceder a ideas preexistentes.
Para ello tambin se requiere de la cooperacin, de valores y creencias arraigadas en la cultura
corporativa que promueven el intercambio de conocimiento.
La transferencia de conocimientos de 3M es gestionada tambin, por un conjunto de medidas
aplicadas quienes investigan y desarrollan productos:

Autonoma en la toma de decisiones.


Tolerancia a los errores creativos.
Se promueve que los investigadores dediquen un 15% de su espacio laboral a sus proyectos
personales.
Se realizan reuniones, foros tcnicos y cientficos para intercambiar conocimientos.
Permitir la mayor accesibilidad al conocimiento de manera que los investigadores se compenetren
con l y lo utilicen en sus trabajos. En este aspecto se emplean tecnologas de informacin para
distribuir el saber y conservar la memoria organizativa. Entre otras herramientas emplea bases de
datos on-line sobre conocimientos tecnolgicos.

La compaa se encarga de difundir la idea que el saber no pertenece al individuo sino a la


organizacin.

210

6.5.3. Las organizaciones que aprenden


En la definicin de organizaciones que aprenden se integran tanto el concepto de aprendizaje en la
accin - modelos de aprendizaje, la concepcin sistmica, y la gestin del conocimiento. El
aprendizaje se advierte tanto como factor de cambio, modificando estructuras, procesos y modelos
mentales, como por elemento clave en la ventaja competitiva de las organizaciones.
Desde esta perspectiva, como dice Boscherini296, la empresa puede ser considerada como un sistema
cognitivo cuya funcin fundamental est constituida por la capacidad de aprender.
Para edificar una organizacin con capacidad de aprendizaje, Senge 297 considera fundamental la
puesta en prctica de una serie de principios que denomina "Disciplinas del Aprendizaje". Una de
ellas, constituye la nocin de modelos mentales, nominadas por Argyris y Schn "teoras en uso". Es
decir, asunciones o esquemas de pensamiento que modelan los actos de los miembros de una
organizacin. En la organizacin que aprende no se procede solamente al perfeccionamiento de los
"modelos mentales" imperantes (aprendizaje en "bucle simple", en la terminologa de Argyris y
Schn), sino que adems se acomete el cuestionamiento y modificacin de los mismos (aprendizaje
en "bucle doble", en trminos de Argyris y Schn).
Las organizaciones definidas como actores activos en la produccin del conocimiento, filtran,
procesan y dan significado a cada cuerpo de datos e informacin a partir de la conformacin compleja
de sus mapas cognoscitivos colectivos. Definimos a los mismos como un modelo representacional
interno a cada individuo, y a partir del cual interpreta, acta y enacta en el mundo. Segn JonsonLaird298 la nocin de mapas o modelos mentales, se podra explicar abordando tres temticas: 1) la
forma de las representaciones mentales; 2) los procesos mentales que subyacen al razonamiento
ordinario y la cuestin de las reglas de inferencia que incorporan; 3) la representacin del significado
de las palabras. Basado en la nocin de mundo interno, el autor formula la siguiente cita a Craik:
Si el organismo lleva en su cabeza un modelo a escala reducida de la realidad exterior y de sus
posibles acciones, entonces es capaz de poner a prueba diferentes alternativas, concluir cul es la
mejor de ellas, reaccionar frente a situaciones futuras antes que stas surjan, utilizar el conocimiento
de sucesos pasados al tratar con el presente y con el futuro, y, en cualquier ocasin, reaccionar de
una forma ms segura, completa y competente a las emergencias con las que se enfrente.299

Kim alude a los marcos cognoscitivos individuales y colectivos como instancia conceptualizadora que
alimenta a las rutinas. De la interaccin colectiva surgen modelos mentales compartidos que se
instalan, legitiman y recrean en el marco de la cultura organizacional. Las visiones compartidas se
instituyen y de igual modo, las rutinas y procedimientos que le sirven de sostn. Entendemos que
tambin las organizaciones integran sus modelos mentales desde:

La construccin social de significados y de los espacios metacomunicativos derivados de los


procesos culturales. El significado que las organizaciones otorgan al uso de la informacin es
forjado en unidades culturales que conforman un campo semntico 300 . En un segundo
aspecto, los procesos de socializacin operan como decodificadores del conocimiento, el cual

296

Boscherini, P.; Poma, L. Territorio Conocimiento y Competitividad de las Empresas; Mio y Dvila,
Buenos Aires, 2000.
297
Senge, P. La Quinta Disciplina, Granica, Buenos Aires, 1990.
298
Johnson Laird, Modelos Mentales en Ciencia Cognitiva, en Perspectivas de la Ciencia Cognitiva,
Paidos, Barcelona, 1987.
299
Johnson Laird, op. cit., pg. 181.
300
Eco, Humberto, Tratado de Semitica General, Lumen, Barcelona, 2000.

211

cobra dimensin en el accionar de redes de significado301. En este sentido, las tecnologas de


informacin y comunicacin significan un factor de cambio en las estructuras sociales,
funcionales y cognoscitivas establecidas, modificando rutinas y pautas de conducta. Por otra
parte, las TICs generan un replanteo en los patrones de bsqueda, seleccin y retencin de la
informacin que, a su vez, impacta en la formacin de los procesos de construccin de
significados colectivos.

En la definicin de los espacios comunicacionales. En este sentido, hemos definido a la


organizacin como un sistema de acuerdos que coordina sus conductas a travs de redes
conversacionales. El dominio del lenguaje, con su capacidad de crear mundos, y el dominio
de las emociones, crean una doble dimensin, cognoscitiva y a la vez emotiva de los modelos
mentales colectivos. Le seleccin y uso de la informacin de parte de los agentes, y
particularmente la utilidad atribuida a la misma, es significada y comprendida en una
dimensin racional emotiva. Los mapas cognoscitivos organizacionales, articulados desde
mecanismos lingsticos, proveen un marco para la codificacin y decoficacin de los saberes
tcitos y explcitos. En este aspecto, De Geus nos da muestras de cmo la planificacin
devenida en lenguaje y juego colectivo, construye esta relacin:
Cuando la gente juega con los modelos, lo que realmente est haciendo es crear un
lenguaje que expresa el conocimiento adquirido. El proceso de aprendizaje institucional es
un proceso de desarrollo del lenguaje. A medida que el conocimiento implcito de cada
aprendiz se hace explcito, su modelo mental se convierte en una de las piezas que componen
el modelo institucional. La amplitud y velocidad del cambio dependern de la cultura y de la
estructura de la organizacin.302

Segn Senge, la construccin de modelos mentales se da en el marco de una visin compartida


capaz de aglutinar los esfuerzos y orientar la accin colectiva en una direccin comn. Asimismo, en
el seno de una organizacin creativa, este ideal sirve de vnculo de unin de la disparidad de
iniciativas emergentes en la misma e impregna de coherencia al conjunto. La visin compartida
constituye el mecanismo principal que posibilita mantener la unidad en la diversidad que sostiene
toda entidad creadora.
Las organizaciones que aprenden deben contar con la capacidad de reinventarse a s mismas. Su
aprendizaje continuado se halla inmerso en ciclos de creacin, consolidacin y cuestionamiento de
sus modelos mentales. En la generacin de estos ciclos de aprendizaje, reside la esencia de los
modelos de bucle doble de aprendizaje. Al respecto, Gore cita a Arie de Geus, quien experiment el
aprendizaje de doble circuito en el diseo de los planes estratgicos de Shell:
El extraordinario xito administrativo de Shell durante los drsticos cambios en el imprevisible
mundo petrolero de los aos setenta y ochenta se debi en gran medida a que aprendi a revelar y
desafiar los modelos mentales de los directivos. Para su coordinador de planificacin Arie de Geus,
la adaptacin continua y el crecimiento en un mbito cambiante dependen del aprendizaje
institucional, que es el proceso mediante el cual los equipos de management modifican modelos
mentales compartidos acerca de la compaa, sus mercados y sus competidores. Por esta razn
301

Choo, W., La Organizacin Inteligente, Oxford, Mxico D.F., 1999.


De Geus, A. La Planificacin como Aprendizaje, en La Gestin en la Incertidumbre, Deusto, Bilbao, 1999,
pgina 71.
302

212

pensamos que la planificacin es aprendizaje y la planificacin empresaria, aprendizaje


organizacional303.
Segn Gore304 se existe un conjunto de condiciones que permite el trnsito hacia una organizacin que
aprende:

La organizacin librada a s misma slo puede ofrecer ms de los mismo.


La mayor parte de los cambios duraderos provienen de exigencias del entorno, que
persistentemente destruyen hbitos junto con las explicaciones que nos damos para
mantenerlos.
No se puede cambiar una organizacin por un simple acto de voluntad o una orden.
El papel del liderazgo es construir una visin compartida, organizar la bsqueda conjunta,
crear una situacin que permita cuestionar los modelos mentales.
Los sistemas complejos no admiten causas nicas. Como dice Senge305 es necesario trabajar
sobre los puntos de apalancamiento. Ello persigue trabajar sobre las causas profundas y evitar
la tentacin de solucionar sntomas de problemas.
Cambiar los modelos mentales implica una reflexin sobre la accin.

En el sentido de la recreacin de comportamientos, Nonaka 306 , desde una perspectiva sistmica,


sostiene que una organizacin que aprende es aquella en la que inventar nuevo conocimiento no es
una actividad especializada reducida a un grupo particular sino una forma de comportamiento, donde
todo miembro es de manera real o potencial un trabajador del conocimiento. Una organizacin que
aprende se define como un amplio rango de sistemas y procedimientos destinados a capturar y
movilizar el know-how, know-who, know-what y know-why. El objetivo de esos sistemas es
involucrar a los trabajadores en las prcticas de aprendizaje y en la articulacin y aplicacin del
conocimiento. Esto requiere el desarrollo de estrategias practicas orientadas a que los trabajadores
adquieran nuevas habilidades tales como desarrollar nuevas tareas o trabajar en equipo.
En cambio, para Ducatel 307 las organizaciones que aprenden pueden caracterizarse por un conjunto de
cuatro rasgos. El primero de ellos es la capacidad para efectuar una solucin sistemtica de problemas
y el desarrollo de una cultura de cuestionamiento de las decisiones. Un segundo rasgo es la capacidad
para experimentar con nuevas aproximaciones, manifestado en la promocin de la experimentacin
sistemtica, con el objeto de crear nuevos conocimientos. Un tercer rasgo est dado en el aprendizaje
de la experiencia y en el estudio de los errores pasados, as como en el registro sistemtico de los
resultados. Estos mecanismos facilitan el aprendizaje y la transferencia del conocimiento tcito en
codificado. El cuarto rasgo de las organizaciones que aprenden se da en su capacidad de absorcin.
Ellas estn abiertas a la escucha atenta, analizan sistemticamente los resultados, realizan un anlisis
continuo de las mejores prcticas, efectan visitas y entrevistas planificadas, sacan ideas de los
clientes sobre productos, competidores.

303

Gore, E. La Educacin en la Empresa, Granica, Buenos Aires, 1996, pgina 124.


Gore, E. op. cit.
305
Senge, P. La Quinta Disciplina, Granica, Buenos Aires, 1992.
306
Yoguel, G. Desarrollo del Proceso de Aprendizaje de las Firmas: Los Espacios Locales y las Tramas
Productivas, Universidad Nacional de General Sarmiento, San Miguel, 1998.
307
Ducatel (1998), Learning and skills in the knowledge economy, Danish Reasearch Unit for Industrial
Dynamics, Working paper Nro 98-2.
304

213

Desde una concepcin ms tradicional en la concepcin del aprendizaje organizativo Peters y


Waterman308 describen sus atributos:

Tendencia a la accin.
Proximidad al cliente.
Promover la iniciativa dentro de la empresa.
Organizacin simple liderada por un pequeo grupo directivo.
Rigidez y flexibilidad simultneas.

Por otra parte para Thurbin309, propone una serie de medidas a adoptar por aquellas organizaciones
que desean forjar un clima de aprendizaje.

Se valoran la experimentacin y el riesgo.


Los grupos informales y los grupos de prctica profesional se forman y actan abiertamente.
La informacin y el conocimiento de las mejores prcticas se comunican en el seno de la
organizacin. Se alienta la transformacin del conocimiento tcito en explcito.
Los sistemas de control de gestin promueven el aprendizaje.
Establecimiento de redes de prctica profesional que promuevan el intercambio de formacin
y experiencias.
Formacin de equipos de trabajo especializados y multidisciplinarios que exploren los lmites
y barreras de conocimiento de la empresa.
Establecer redes de formacin internas y externas a partir del uso de tecnologa informtica.

El uso extendido de las las tecnologas de informacin y comunicacin (ms conocidas como TICs),
ha significado una evolucin en el diseo de las organizaciones que aprenden, y ha dado lugar a una
nueva configuracin, la organizacin inteligente. De manera particular, las TICs se han transformado
en herramienta que facilita la gestin del conocimiento en las organizaciones, desde diversas
instancias y procesos, dinamizando las estructuras organizativas, permitiendo la creacin de
microcomunidades virtuales o comunidades de prctica, apoyando los procesos de toma de
decisiones colectivas y fundamentalmente, insertndose en diversas instancias de creacin,
decodificacin y captura y transferencia de saberes organizacionales. A su vez, en la integracin de
estas instancias y procesos, las TICs potencian la capacidad de absorcin de las firmas, definida como
la capacidad de las organizaciones de identificar, asimilar y explotar el conocimiento proveniente de
fuentes externas310.
Aqu podemos afirmar el carcter de las TICs como recurso generador de ventajas competitivas
dinmicas 311 . Desde un punto de vista cognoscitivo, las TICs son un instrumento esencial en la
construccin y afianzamiento de los modelos mentales de las firmas, pues propone la
autorreferencialidad de los significados compartidos, generados a partir de sus mecanismos de captura
de informacin (tanto interna como del entorno) y de su posterior seleccin y retencin en la memoria
organizativa, soportada esta en las bases de datos del sistema de informacin.
308

Peters, Waterman, En Bsqueda de la Excelencia, Norma, Buenos Aires, 1992.


Thurbin, P. La Empresa Capaz de Aprender Financial Times, Barcelona, 1994.
310
Cohen, W.; Levinthal, L. Absorptive Capacity: A new perspective on learning and innovation,
Administrative Science Quarterly, pg. 128 153.
311
Boscherini, F.; Novick, M.; Yoguel, G. Nuevas Tecnologas de Informacin y Comunicacin, Mio y
Dvila, Madrid, 2003.
309

214

El empleo de TICs flexibiliza los procesos y permite una mayor circulacin del conocimiento al
facilitar la creacin de equipos de proyectos adhoc, conectados de manera virtual en redes de
conocimiento. De este, mediante el empleo de TICs las organizaciones pueden implementar
instancias de autoorganizacin tanto formales como informales. En este marco, las TICs crean un
contexto o ambiente facilitador del acceso al conocimiento (en trminos de Nonaka) y favorable a la
introduccin de prcticas innovativas.
El empleo difundido de TICs orientadas a la gestin del conocimiento, llevara a generar la
organizacin hipertexto caracterizada por el dinamismo de sus procesos, su velocidad y capacidad
de adaptacin al entorno, entendida esta tanto desde una perspectiva ecolgica312, desde las estrategias
particulares de las unidades313, como desde su adaptacin dinmica al entorno314. Segn Aramburu
Goya315, estas caractersticas se resumen en el nuevo concepto de organizacin inteligente. Basadas
en el empleo masivo de TICs, en esencia, la organizacin inteligente surge como respuesta adaptativa
a las demandas del entorno, cuyos ejes centrales son la flexibilidad, la circulacin de los flujos de
comunicacin y de toma de decisiones, y la creacin de mbitos apropiados para el intercambio de
conocimientos.
La organizacin inteligente se constituye en unidad innovadora, adaptada a la mayor competitividad
local, regional y global que implica una mayor capacidad de cambio. La organizacin inteligente se
basa en el principio de simplicidad organizativa, alejada del exceso de estructuras, normas o
jerarqua como va de afrontar entornos complejos. A partir del uso extendido de TICs, la
organizacin inteligente se propone alcanzar mayores niveles de aprendizaje colectivo favorecido
por estructuras organizativas simples y con reducida jerarqua, donde se facilita la existencia de
espacios de libertad en la que los individuos puedan interactuar. La tradicional base de agrupamiento
funcional es reemplazada por estructuras de proyectos, equipos de trabajo adhoc, o unidades
temporales de trabajo. Bsicamente la organizacin que aprende se sustenta en una estructura de redes
formadas por:

Unidades basadas en productos o mercados.


Combinacin flexible de unidades y equipos.
Eliminacin de niveles jerrquicos.
Descentralizacin de decisiones.
Autoorganizacin de unidades.
Principios hologrficos basados en redundancia funcional, especificacin mnima requerida y
variedad requerida.
Creacin de competencias distintivas basadas en el conocimiento.
Mltiples canales de comunicacin (redundancias) y comunicacin lateral. Autocontrol
de las unidades. Delegacin de mayor poder de decisin Disminucin
de
la
complejidad.
Aumentar la capacidad de resolver situaciones complejas.
Incrementar la capacidad de reaccin ante cambios en el entorno.

La organizacin inteligente propone un esquema de trabajo de cierta tolerancia al caos, a la


incertidumbre y a la ambigedad, factores estos que justifican su irrupcin como estructuras
312

Pfeffer, J. Organizaciones y Teora de la Organizacin, El Ateneo, Buenos Aires, 1987.


Paul Lawrence, Jay Lorsch, "La empresa y su entorno", Gestin e Innovacin, Barcelona, 1987.
314
Stacey, Ralph, "Gestin del caos" Ediciones "S", Barcelona, 1994.
315
Aramburu Goya, N. De la Burocracia a la Organizacin Inteligente, Universidad de Deusto, San
Sebastin, 2000.
313

215

aprendedoras. Se trata de organizaciones que aprenden en la accin, que proponen innovar y que,
visto las demandas del contexto, poseen cierta propensin a promover la cooperacin interna en el
marco de una cultura agresiva, reflejada por ejemplo, en la administracin de los tiempos
organizativos.
De una manera extrema que conspira contra toda pretensin burocratizante, Nonaka y Takeuchi
sostienen la importancia de crear un contexto "heterrquico" o carente de jerarqua. La ausencia de
jerarqua favorece la comunicacin entre individuos y, con ello, el intercambio de conocimiento tcito
posedo por los mismos, promoviendo la creacin de conocimiento y la innovacin. En el modelo de
"organizacin hipertexto" la nocin "heterrquica" se corresponde con las reas de innovacin
(integrado por equipos de proyectos no conectados por vnculos jerrquicos) que es, precisamente,
donde se desarrollan procesos que comportan la generacin de nuevo conocimiento. Entonces, las
organizaciones tienen como nuevo desafo gestionar su propio crecimiento, a partir del desarrollo de
sus recursos. Los activos estratgicos, las capacidades, habilidades y aptitudes son las nuevas fuentes
de ventajas competitivas. En el siguiente cuadro se comparan las caractersticas propias de las
organizaciones burocrticas con aquellas de las organizaciones inteligentes:
Propuestas de la Organizacin Inteligente316
Enfoques burocrtico
Adaptacin
Simplicidad
Trabajo y capital
Informacin de gestin
Jerarqua
Concentrar /distribuir medios
Desarrollo tecnolgico
Control de gastos
Estabilidad

Organizacin inteligente
Autoorganizacin
Complejidad
Informacin y energa
Gestin de la informacin
Redes
Concentrar / descentraizar decisiones
Desarrollo cognoscitivo
Fomento de la innovacin
Inestabilidad

Fuente: Aramburu Goya, N. De la Burocracia a la Organizacin Inteligente, Universidad de Deusto, San


Sebastin, 2000.

6.6.. Sntesis
En esta Unidad hemos estudiado dos grandes modelos o tendencias en el estudio de los procesos de
aprendizaje. Un primer enfoque trata la dinmica del proceso de aprendizaje organizacional, y
particularmente aquella orientada hacia el aprendizaje en la accin. Esta propuesta terica es
representativa del modo en que las organizaciones conciben sus aprendizajes. A partir de una
concepcin despojada del aprendizaje, comprensiva de aspectos intuitivos y racionales, este modelo
centra su atencin en las barreras organizacionales al aprendizaje, originadas en bucles de
retroalimentacin limitada que inhiben los procesos de reflexin colectiva. Para subsanarlo se
propone generar un nuevo estilo de pensamiento, basado en la reflexin sobre la reflexin en la
accin, capaz de cuestionar los modelos y las pautas inhibitorias recurrentes.

316

Aramburu Goya, N. De la Burocracia a la Organizacin Inteligente, Universidad de Deusto, San Sebastin,


2000.

216

Tambin aqu hemos abordado el vnculo de los mecanismos de aprendizaje organizacional con
ciertas categoras comunicacionales. Desde la perspectiva constructiva su referencia es obvia, pues el
lenguaje, la percepcin y el aprendizaje se integran en un complejo sistema, base de nuestra
cognicin.
El segundo modelo que hemos estudiado, se basa en la gestin del conocimiento el cual centra su
inters en dos aspectos:
Por una parte en la produccin y transferencia de saberes intra y extra organizativos.
En la concepcin de organizaciones que aprenden, esto es, en el contexto generador de

conocimientos.
La nocin de organizacin que aprende, expone las consecuencias de la integracin de los dos
modelos expuestos. En la actualidad, el empleo extendido de las TICs, ha potenciado las capacidades
de las organizaciones que aprenden, dotndolas de una mayor capacidad de procesamiento de la
informacin, que posibilita el acceso a configuraciones creadoras de conocimiento, caracterizadas por
la flexibilidad de sus procesos, el cuestionamiento de los modelos mentales establecidos y su
capacidad de adaptacin al entorno.

6.7. Bibliografa
1. Ackoff, R. Planificacion de la Empresa, Limusa, 1995.
2. Ackoff, R. The Future of Operational Research is past Journal of Operational research
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3. Amponsem, H. Organizational Learning through Internal Systems, Strategic Alliances and
Networks. Tesis Doctoral. Queen's University at Kingston. Canad, 1991.
4. Andreu, R.; Ciborra, C. "Core Capabilities and Information Technology: An Organizational
Learning Approach". En: Moingeon, B. y Edmondson, A., Organizational Learning and
Competitive Advantage, 1996.
5. Andreu, R.; Ciborra, C. "Information Systems for the Learning Organization", Information
Technology and Organisational Change. Nijenrode University, 1994
6. Andreu, R.; Ciborra, C. "The Role of IT in Creating an Effective Knowledge Base for the
Learning Organization", EFMD Forum, n1, 1995.
7. Aramburu Goya, N. De la Burocracia a la Organizacin Inteligente, Universidad de
Deusto, San Sebastin, 2000.
8. Argyris, Ch. Como Vencer las Barreras Organizativas, Diaz de Santos, Madrid, 1993.
9. Argyris, Ch. Conocimiento para la Accin, Granica, Buenos Aires, 1999.
10. Argyris, Ch. Sobre el Aprendizaje Organizacional Oxford, Mxico D.F., 1999.
11. Argyris, Ch. un enfoque clave para el aprendizaje de los directivos, en Harvard Bussiness
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12. Barnard, Ch. The Functions of the Executive Cambridge, Harvard University, 1968.
13. Boscherini, P.; Poma, L. Territorio Conocimiento y Competitividad de las Empresas; Mio
y Dvila, Buenos Aires, 2000.
14. Cohen, W.; Levinthal, D. Absorbtive Capacity: A New perspectiva on Learning and
Innovation, Administrative Science Quarterly, 1990, pp. 128 153.
15. Davenport, T. Conocimiento en Accin, Prentice Hall, Buenos Aires, 2001.
16. Drucker, P. La Sociedad Poscapitalista, Sudamericana, 1992.

217

Echeverra, Rafael Ontologa del Lenguaje, Domen Ediciones, Santiago, 1997.


Echeverra, Rafael, La Empresa Emergente, Granica, Buenos Aires, 2000.
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22. Kim, D.H, "The Link between Individual and Organizational Learning". Sloan Management.
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March, J.G. y Olsen, J.P. (eds.), Ambiguity and Choice in Organizations, p.54-68.
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24. March, J. G.; Olsen, J. P. "Organizational Learning and the Ambiguity of the Past". En:
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25. Marengo, L. Knowledge, Coordination and Learning in an Adaptive Model of the Firm
Tesis Doctoral. Sussex University. Sussex. U.K, 1991.
26. Mintzberg, H. Fantasas y Realidades del Trabajo Administrativo en El Proceso
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27. Morgan, G. Imgenes de la Organizacin, Editorial Alfaomega, Mxico D.F., 1996.
28. Nekane Aramburu Goya, El Estudio del aprendizaje organizativo en la dcada de los aos
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Perspectiva del Cambio:Implicaciones Estratgicas y Organizativas, Universidad de
Deusto, San Sebastin, 2000.
29. Nonaka, I. La Empresa Creadora de Conocimiento, en Gestin del Conocimiento,
Harvard Bussines Review, Deusto, Bilbao, 2000.
30. Nonaka, I.; Von Krog, G.; Ichijo, K.; Facilitar la Creacin de Conocimiento, Oxford,
Mxico D.F., 2001.
31. Ouchi, W. Theory Z:How American Business Can Meet the japanese Challenge,
AddisonWesley, 1981.
32. Peters, Waterman, En Bsqueda de la Excelencia, Norma, Buenos Aires, 1992
33. Postman, Neil et al.Crazy Talk, Stupid Talk. New York: Delacorte Press, 1976.
34. Reich, R. La Riqueza de las Naciones, Vergara, Buenos Aires, 1993.
35. Revilla, E. Factores Determinantes del Aprendizaje Organizativo: un Modelo de Desarrollo
de Productos. Tesis Doctoral. Universidad de Valladolid. 1995 36. Schein, E. Cultura
Organizacional y Liderazgo,Plaza y Jans, Buenos Aires, 1989.
37. Schn, D. El Profesional Reflexivo, Paids, Buenos Aires, 1998.
38. Senge, La Quinta Disciplina, Granica, Buenos Aires, 1995.
39. Yoguel, G. Desarrollo del Proceso de Aprendizaje de las Firmas: Los Espacios Locales y las
Tramas Productivas, Universidad Nacional de General Sarmiento, San Miguel, 1998.
17.
18.
19.
20.
21.

Unidad 7. La Organizacin como Sistema Decisional

218

Objetivos de la Unidad

Estudiar la naturaleza del proceso decisorio.


Abordar las propuestas del pensamiento de Herbert Simon.
Distinguir las diversas definiciones y significados de racionalidad decisoria.
Abordar la complejidad del proceso decisorio.

Introduccin
En esta unidad abordaremos la naturaleza y caractersticas del proceso decisorio, especialmente
vinculado con el quehacer organizativo. En el abordaje de esta unidad, adoptaremos la postura que
sostienen Herbert Simon y sus continuadores, acerca de la racionalidad de las decisiones como punto
de inicio, para luego poder contrastar otras posiciones. Desde un principio, Simon coloca al proceso
de toma de decisiones como la actividad central de toda organizacin, a partir de la cual interpreta a la
racionalidad como modelo de la conducta organizativa.
Los antecedentes de este enfoque se remontan a los primeros autores clsicos, quienes en la bsqueda
de una mayor racionalidad en el accionar de las empresas, idearon a las organizaciones como un
medio para el logro de objetivos, sustentadas en los principios de eficacia y eficiencia. Basadas en los
principios de la especializacin decisional, distinguieron a los niveles de planeamiento de los niveles
de mera ejecucin, de modo que el nivel encargado de planificar fijaba los objetivos e ideaba los
medios para su consecucin, de manera de evitar toda iniciativa a los niveles de ejecucin, que
nicamente se limitaban a operar sobre las instrucciones impartidas.

7. 1. Definiciones sobre decisin


Para la teora de la decisin el acto de decidir siempre antecede a la accin como instancia natural y
esencial. etapa de percepcin, seleccin, anlisis y evaluacin. De acuerdo a la complejidad atribuida
al proceso decisorio, se construyen dos esquemas de definicin En un sentido estricto decidir es
seleccionar una entre varias alternativas y slo una. En cambio en un sentido amplio, decidir se
interpreta como un proceso que nace en la percepcin del individuo y contina en la generacin de
alternativas, la seleccin, el anlisis y la evaluacin de las mismas a fin de, finalmente seleccionar una
de ellas.
La diferencia entre ambas definiciones radica en el proceso que se lleva a cabo. Mientras que el
primero de ellos trata a la decisin nicamente como un acto de seleccin sin introspeccin, en que
se elige o se rechaza algo sin evaluar, la segunda involucra una actividad mucho ms rica que
contiene la bsqueda de informacin, la reflexin y el clculo.
En nuestra definicin del proceso decisorio, debemos considerar su temporalidad, pues decidir es
pensar y actuar a futuro y por lo tanto, se halla sujeto a un grado variable de riesgo o incertidumbre.

El estudio del proceso decisorio nace en las preguntas bsicas, varias de ellas de ndole psicolgica,
en respuesta a :

219

Porqu decidimos ?
Cmo decidimos?
Quizs varias sean las respuestas que confluyen ante el interrogante, pues decidir es un acto
enteramente subjetivo, producto de una elaboracin consciente o inconsciente de un individuo o
grupo de individuos. Definir los mviles que orientan la decisin nos llevara a campos tan diversos
como la psicologa, la fenomenologa, la biologa de la percepcin, o la sociologa , entre otras
disciplinas.
Si partimos de sus propsitos generales, decidir es una accin, un hecho cuya finalidad es
transformar, cambiar el estado de una situacin o irrumpir en los eventos presentes con la finalidad
ltima de encontrarnos con una nueva realidad, adaptada de mejor modo a nuestras necesidades y
propsitos. Suscribimos en la definicin la presencia ideal de un acto original, no previsto, cuyos
alcances son presentes y futuros.
Aqu es relevante abordar la complejidad del trmino realidad como la percibida por el sujeto,
aquello que representa su mundo significativo. Como hemos abordado en la Unidad 1, el
constructivismo radical sostiene que la realidad es una percepcin basada en la interdependencia
entre el observador y el fenmeno observado. Segn Maturana 317 , la percepcin de realidad se
articula en el lenguaje, entendiendo por tal la manifestacin de un espacio consensual producto de
coordinaciones e interacciones sociales recursivas.
En nuestra visin, plantearemos a la decisin como un acto de influencia sobre la realidad que, lejos
de hallarse escindida de la accin, la implica y la contiene. Pensamos la decisin con imgenes de
acciones futuras; nos preguntamos por opciones; evaluamos las consecuencias de nuestro proceder. Y
luego, aprendemos de nuestras experiencias en bucles simples o dobles que nutren nuestro decidir,
para volver a evaluar y actuar.
La decisin es un acto de imaginacin derivado en parte de la abstraccin de elementos y de hechos,
que construye alternativa e intenta predecir (mal o bien) las futuras consecuencias de nuestro hacer.
Las decisiones habitan nuestro imaginario individual formando smbolos, conceptos, imgenes que
intentan representar la realidad.
Decidir es en parte un hecho creativo, catico, repleto de ambigedades y de hechos que se cruzan,
que presentan un desafo a quien decide. Desde esta perspectiva nada est totalmente dicho ni
concluido, siempre hay espacios de maniobra par la originalidad y para el descubrimiento.
Entonces, con ello queremos significar que todo decidir encierra una visin sistmica, dinmica,
interretroactiva, en trminos de Morin. Con el objeto de facilitar nuestro estudio encontramos tres
categoras que de forma secuenciada o no, surgen como elementos bsicos:

La decisin misma como etapa originaria;


La accin, definida en una secuencia determinada o indeterminada (cclica) con el decidir;
El aprender, como factor que articula el ciclo establecido entre la decisin y las acciones;
Las influencias, que a partir de una lgica particular, intervienen como insumos en las
decisiones y aprendizajes.

317

Maturana, H. La ciencia y la vida cotidiana: la ontologa de las explicaciones cientficas en Watzlawick, P.


El Ojo del Observador, Gedisa, Barcelona, 1994.

220

7.2. Marco de las decisiones organizacionales segn Simon


Muy influido por los aportes de la ciencia cognitiva y el conductismo, Simon interpreta la gestin de
las organizaciones basadas en el concepto de toma de decisiones. Segn el autor, la toma de
decisiones comienza su despliegue a travs de la divisin del trabajo, las prcticas normalizadas, y los
sistemas de autoridad que ejercen influencia en los empleados.
Para Simon los individuos satisfacen fines personales los cuales no tienen por qu coincidir con los de
la organizacin. La racionalidad limitada de los agentes que han de tomar decisiones conforma los
lmites de evolucin de las organizaciones. En virtud de ello las organizaciones deben concentrar su
accionar en el diseo de las premisas de las decisiones, como un medio de lograr el compromiso de
los empleados y la consecucin de los fines organizativos.
Para comenzar nos introduciremos dos grandes reas de influencia del enfoque simoniano a fin de
lograr una mejor comprensin de sus aportes.

7.2.1. Principios de la ciencia cognitiva


Segn Howard Gardner la ciencia cognitiva se define como un empeo contemporneo de base
emprica por responder a interrogantes epistemolgicos de antigua data, en particular los vinculados
con la naturaleza del conocimiento, sus elementos componentes, sus fuentes, evolucin y difusin.318
Se trata de una disciplina que recibe aportes de las neurociencias, la lingstica, la antropologa, la
inteligencia artificial y la psicologa. Uno de los enigmas centrales de la ciencia cognitiva es el poder
develar los oscuros rincones y procesos de la mente humana.
Segn Gardner319, algunos de los temas de inters que caracterizan a este tipo de ciencia tienen que
ver con:
1. Reperesentaciones: buena parte de nuestro modo de pensar opera en representaciones constituidas
a partir de smbolos, imgenes, reglas de pensamiento, que operan como un sistema input
ouput. A partir de estos, pueden explicarse, en parte, la variedad y el contenido de las conductas,
acciones y modos de pensar humanos.
2. Computadoras: la computadora fue empleada como un modelo del pensamiento. Buena parte de
esta lnea de pensamiento se ha volcado al estudio de la inteligencia artificial. Simon, uno de sus
precursores cita sus alcances:
.preferiramos definir la ciencia cognitiva como el dominio de investigacin que intenta
estudiar los sistemas inteligentes y la naturaleza de la inteligencia. Hemos qprendido que la
inteligencia no es cuestin de sustancia sea protoplasma o cristal y alambre- sino de formas
que la sustancia toma y de procesos por los que pasa.320
3. Atenuacin a la importancia atribuida a los afectos, el contexto, la cultura y la historia.
4. Creencia en la validez de los estudios interdisciplinarios: con el objeto de lograr una disciplina
unificada. Como ejemplo se toman los trabajos sobre percepcin visual y el procesamiento
318

Gardner, H. La Nueva Ciencia de la Mente, Paids, Barcelona, 1987.


Gardner, op. cit.
320
Simon, H. Ciencia cognitiva: la ms nueva ciencia de lo artificial, en Perspectivas de la Ciencia
Cognitiva, por Norman, D., Paids, Barcelona, 1987, pgina 21.
319

221

lingistico que han tomado conocimientos de la psicologa, la neurociencia y la inteligencia


artificial.
5. Races en la tradicin filosfica clsica: en los planteos preexitentes de filsofos como Descartes
o Kant, es posible hallar rastros de los ulteriores abordajes de la ciencia cognitiva.

7.2.2. Principios del conductismo


La ciencia conductista ha tenido por objetivo y por mtodo construir una ciencia del comportamiento
limitada a los mtodos pblicos de observacin. El centro de inters debe ser nicamente la conducta
evitando inmiscuirse en aspectos de psicologa subjetiva o en conceptos tales como la mente, el
pensar o la imaginacin.
Segn Watson La psicologa desde el punto de vista conductista es una rama experimental
puramente objetiva de la ciencia natural. Su objetivo terico es la prediccin y control de la
conducta. Las formas de introspeccin no son parte esencial de sus mtodos, ni el valor cientfico de
sus datos depende de la disposicin con la cual ellos se presten a s mismos a interpretacin en
trminos de la conciencia.321
En esencia, el enfoque concibe al ser humano como un mecanismo sujeto a estmulos, de las cuales se
infieren un conjunto de respuestas. Se entiende por estmulos cualquier suceso que una persona sea
capaz de percibir a travs de alguno de sus sentidos. La respuesta se define como la reaccin del
individuo a un estmulo.
Este modo de interpretar al ser humano como un gran mecanismo de estmulo respuesta, se vincula
con la imagen de un individuo totalmente pasivo, influido y condicionado por su medio ambiente.
Tras la concepcin determinstica y lineal de la relacin individuo - entorno, subyace la concepcin
que considera a los seres humanos como incapaces de definir de manera autnoma ideas y propsitos
propios, sino que, por el contrario, los mismos surgen como el producto ms o menos elaborado de
las influencias del medio.
Como sealamos en la Unidad 6, para el conductismo, el aprendizaje se forja en el hbito, en la
reiteracin de respuestas frente a un mismo estmulo. El conjunto del proceso de aprendizaje se
integra en la siguiente secuencia:
Presentacin del estmulo
Percepcin del estmulo
Interpretacin del estmulo
Percepcin de las consecuencias de la respuesta de ensayo
Reinterpretacin de las
consecuencias y posibilidad de futuras respuestas
Desarrollo del hbito como una relacin
estmulo - respuesta estable.
La instancia clave del proceso es la interpretacin de los estmulos, a partir de la cual se activan los
mecanismos de aprendizaje recompensa. Segn Berlo La eleccin y la interpretacin de un
estmulo estn relacionados con nuestras expectativas de recompensa. Percibimos e interpretamos
los estmulos cuando creemos que podemos responder a ellos en formas que habrn de ser
recompensadas. Si no tenemos la expectativa de una recompensa, a menudo rehusamos elegir e
interpretar un estmulo.6
321

Watson, J.B La Psicologa tal como la ve el conductista, en


http://ceces.upr.edu.cu/centro/repositorio/psicologia_educativa/conductismo%20Watson.pdf, pgina 1 6
Berlo, D. El Proceso de la Comunicacin, El Ateneo, Buenos Aires, 1971, pgina 71.

222

La costumbre y el hbito, fuentes del aprendizaje, tendrn su fundamento en el nmero de veces que
una relacin estmulo respuesta ha sido recompensada, en la magnitud de la misma y en el tiempo y
esfuerzo que demand. De esta manera se retroalimentan de manera positiva las costumbres y
hbitos.
Pero la eleccin interpretacin de estmulos seguir tambin los principio del placer y de la realidad
y tendr como uno de sus ejes de orientacin no tan solo la satisfaccin, sino tambin, la reduccin de
la tensin, de la ambigedad y de la incertidumbre.

7.2.3. Racionalidad y racionalidad limitada


El cambio de paradigmas que hemos propuesto como eje temtico de nuestras unidades, nos remite a
nuevas definiciones en la concepcin del hombre, sostenidas en aspectos nodales. Un ejemplo de ello
son las propuestas hechas tanto Frederick Taylor, como Elton Mayo, que hacen eje en las
motivaciones humanas tras el hombre econmico y el hombre social.
El nuevo paradigma propuesto por Simon, que hace nfasis en las caractersticas del proceso
decisorio, define al hombre administrativo, anttesis de la racionalidad clsica concebidas por
Taylor y Fayol.
El planteo sobre la racionalidad limitada del hombre administrativo adquiere varios significados a la
vez. Por una parte comienza como crtica a los supuestos de racionalidad objetiva y maximizacin en
la toma de decisiones; por el otro, dirige su mirada hacia los aspectos no racionales que suponen, en
ltima instancia una revisin tanto del proceso de toma de decisiones individual como del
organizativo. Segn Simon mientras la concepcin del hombre econmico se basa en supuestos de
maximizacin, es decir, elige la mejor alternativa de entre todas las que tiene a su alcance, el
hombre administrativo, restringido en sus capacidades computacionales busca un camino
satisfactorio o lo bastante bueno322. En su bsqueda, el hombre administrativo no slo carece de
la capacidad de maximizar el resultado de sus procesos decisorios, sino tambin su probable
optimizacin; queda entonces, la opcin de poder satisfacer sus anhelos y deseos personales.
La racionalidad objetiva ha estado presente en las organizaciones bajo la teora econmica de la
utilidad subjetiva. Ella ha ideado la existencia de un decisor racional, cuyas capacidades
computacionales le permiten optar por la mejor eleccin de una entre tantas alternativas que le vienen
dadas, se han asignado todas las probabilidades subjetivas y se han examinado todas sus preferencias.
En este enfoque de la racionalidad se indica cmo deberan tomarse las decisiones, dividiendo el
proceso en sus tres partes componentes: las alternativas de accin, las consecuencias y las
satisfacciones derivadas de las consecuencias. Bajo esta perspectiva, una decisin es racional si
maximiza unos determinados valores en una situacin dada.
Esta perspectiva se vincula con la visin olmpica de la racionalidad, derivada de los modelos
matemticos de decisin. Estos modelos asumen que el decisor contempla, en una visin amplia, todo
cuanto encuentra delante de l. Entiende el espectro de opciones alternativas que le son abiertas, no
slo en ese momento sino en el panorama entero del futuro. Entiende las consecuencias de cada una
de las estrategias disponibles de, por lo menos hasta el punto de ser capaz de asignar una distribucin
de probabilidad conjunta a los futuros estados del universo.

322

Simon, H., El Comportamiento Administrativo Ediciones Aguilar, Buenos Aires, 1979.

223

De un modo crtico, Simon postula que la abstraccin matemtica hace de una decisin un juego de
nios en las que dadas un conjunto de premisas, estas se resuelven merced a un conjunto de reglas y
mtodos, que simplifica y acota e demasa la realidad decisoria. Por otro lado las premisas surgen
como un dato pero jams dice cmo se originan.
Por el contrario, la racionalidad objetiva es muy difcil de alcanzar pues los individuos no pueden
conocer todas las alternativas, no pueden predecir todas las consecuencias y normalmente no evalan
perfectamente todas las satisfacciones derivadas de estas consecuencias. En consecuencia, resulta
imposible para un slo individuo alcanzar cualquier grado de racionalidad pues el nmero de
alternativas es tan grande y la informacin que tendra que analizar es tan amplia, que restringe toda
aproximacin a la racionalidad objetiva.323
De este modo, los lmites de la racionalidad han sido descubiertos y derivados de la incapacidad de la
mente humana para conseguir en una decisin todos aquellos aspectos de valor, conocimiento y
comportamiento que podran ser relevantes. Con la racionalidad limitada, se enfatiza en las
limitaciones cognitivas del decisor racional, su capacidad de informacin, de clculo y de previsin
de las consecuencias.
Reconocer la limitaciones a la racionalidad conlleva a proponer otra clase de modelo decisorio basado
en las ciencias cognitivas. El mismo autor especifica detalladamente las causas de los lmites de la
racionalidad. En primer lugar, desmitifica el lugar de los procesos cognoscitivos, sosteniendo que
todo proceso de razonamiento se basa en axiomas inducidos a partir de observaciones y postulados
simples cuyas reglas de inferencia no son productos de la razn, sino que en buena medida se hallan
impresos de informacin y datos simblica esencialmente simblicos.324
El reconocimiento de los lmites a la racionalidad suponen una crtica a la teora econmica de la
utilidad subjetiva, fundada en un modelo olmpico de la racionalidad. Como dice Simon,
se trata de un hombre heroico que realiza elecciones comprensivas en un universo integrado. Es
reflejo de la mente de Dios, pero no la del hombre.10
Reconocer la limitaciones a la racionalidad conlleva a proponer otra clase de modelo decisorio basado
en las ciencias cognitivas. De aqu se distinguen dos clases de perspectivas sobre la racionalidad:

El modelo conductual, que plantea una racionalidad limitada por las capacidades
computacionales del hombre.
El modelo intuitivo (derivado del modelo conductual) que pone nfasis en los procesos de
reconocimiento y de experiencias adquiridas por el decisor.

Entre ambas perspectivas se inserta la nocin de ambiente psicolgico (que luego ampliaremos).
Aqu, la realidad decisoria del proceso decisorio describe a un individuo que decide en el marco de un
ambiente psicolgico dado, aceptando premisas que simplifican sus posibilidades de eleccin. El
ambiente psicolgico sera determinado tanto por las necesidades y metas del decisor como por su
sistema de percepcin, que provee de las fuentes de informacin, clculo y conocimiento del decisor.
323

Simon, op. cit.


Simon, H. Naturaleza y Lmites de la Razn Humana, Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F., 1989.
Simon, H. op. cit. , p.14.
324

10

224

De este modo hallamos una nueva fuente de limitaciones a la racionalidad, determinada por los
comportamientos asociados a cada tipo de ambiente. Quien decide orienta sus conductas a fin de
lograr adaptarse en un ambiente psicolgico dado, fuertemente enmarcado en estmulos externos. El
ambiente externo acta como disparador del proceso decisorio. Por tanto la racionalidad adquiere un
carcter subjetivo y la decisin se enmarcara en un modelo de estmulo y respuesta.
El hombre, entonces, es visto principalmente como un sistema que procesa informacin de su medio
ambiente, en el cual trata de conseguir ciertos objetivos guiado por el principio de la satisfaccin.
Entonces, la subjetividad como esencia del percibir, las limitaciones cognitivas y la inclusin de
aspectos no racionales en el decisor provocan una simplificacin de su mundo percibido, aspectos
estos que crean el contexto y son premisa de la accin de decidir. Aqu Simon traza la distincin entre
un hombre ideal y otro real, justificando, de otro modo la racionalidad limitada del decisor. Son
caractersticas del decisor ideal:

Ser capaz de observar todas las alternativas de un problema sujeto a decisin.


Debiera ser capaz de evaluar las consecuencias de cada uno de los caminos o cursos de
accin.
En este caso la alternativa a elegir ser la mejor para quien decide, de acuerdo a su escala de
preferencias. Decimos que se trata de la mejor alternativa pues el poder evaluar toda la
situacin de decisin no le deja lugar a omisin alguna. En este caso, el decisor maximiza su
eleccin.

Sin embargo, ello no es realizable dado que el ser humano detenta un saber fragmentario de la
realidad y una capacidad limitada de anticipacin de consecuencias futuras, de modo que en los
hechos, solo es capaz de generar un pequeo nmero de alternativas acompaadas de cierta capacidad
de previsin a futuro de sus elecciones.
Segn Simon, mientras el hombre econmico es capaz de tratar con el mundo real en toda su
complejidad, el hombre administrativo trata con un mundo simplificado, determinado por la
lectura de causas y consecuencias breves y sencillas.
La racionalidad limitada conlleva tambin a cuestionar la nocin misma de razn que sostenemos.
Desde el enfoque simoniano, no puede considerarse a los seres humanos, en su comportamiento,
como seres puramente racionales. Toda conducta juzgada como racional obedece a un cuerpo de
objetivos, algunos de ellos formulados de manera deliberada y consciente y otros tantos,
inconscientes y no deliberados.
Es decir, plantear un estilo de racionalidad ideal, significa escindir los aspectos emotivos del hombre.
Para Humberto Maturana325, la escisin entre razn y emocin no es tal. Segn el autor, la definicin
de racionalidad se relaciona de manera estrecha con el significado mismo que le atribuimos a la
realidad y en particular, al tratamiento mismo que damos a la nocin de objetividad. De aqu que se
establezca una relacin compleja en la que intervienen los patrones cognoscitivos de racionalidad,
emocionalidad, realidad y objetividad. Ello implica diferenciara el concepto de objetividad sin
parntesis (hombre econmico) de otra entre parntesis (hombre administrativo).
325

Maturana, H., Realidad: la bsqueda de la objetividad o la persecucin del argumento que obliga, Gedisa,
Barcelona, 1998.

225

Referido a la primer visin de racionalidad dice Maturana:


"La razn se nos aparece como una propiedad constitutiva dada de la mente consciente del
observador a travs de la cual l puede conocer universales y principios a priori, y a la que puede
describir pero no analizar".326
La racionalidad pasa a definirse como razn, como argumentacin lgica desligada de las emociones.
Lo racional es vlido por s mismo pues la bsqueda de la realidad es la bsqueda de un argumento
que obligue.
Adoptar el camino de la objetividad entre parntesis como punto de partida significa considerar que
todo sistema racional se funda en premisas o nociones fundamentales que uno acepta como puntos de
partida porque quieren hacerlo, por que le gustan, y con las cuales opera en su construccin. La
racionalidad ingresa mas tarde en las coherencias operacionales que se dan desde los puntos de
partida.
La primer postura nos sugiere una definicin de racionalidad como razn, dominio exclusivo del
pensamiento lineal, de la lgica y del silogismo. Por otra parte tener en cuenta una racionalidad entre
parntesis nos lleva a ampliar este concepto, para colocar al individuo que decide como razn y sin
razn, en la que juegan un papel destacable las emociones del individuo.
Segn Maturana, la racionalidad se halla muy arraigada como elemento que distingue al ser humano
de los otros animales, lo cual es sinnimo de decir que la emocin queda desvalorizada y
perteneciente al reino animal. Pero por otro lado afirma que:
"Las emociones son disposiciones corporales dinmicas que definen los distintos dominios de accin
en los que nos movemos. Cuando uno cambia de emocin, cambia de dominio de accin.327
Su argumento intenta probar que detrs de todo argumento racional se esconde un cierto estado
emocional que nos lleva a aceptar el valor de las premisas que subyacen. De ah que afirme que los
sistemas racionales se fundan en emociones aceptadas a priori.
La postura sostenida por Maturana se acerca a la nocin de racionalidad intuitiva. Entre otros
aspectos, Simon realiza una disquisicin sobre la ubicacin espacial de la funcin intuitiva en el
cerebro, que de acuerdo a al paradigma de la especializacin de los hemisferios cerebrales, se ubicara
del lado derecho, junto a la creatividad y el sentido musical.
Como funcin especfica, la intuicin se resume en la acumulacin de estmulos que luego se asocian
y son reconocidos de alguna manera por nuestra mente.
Del mismo modo, se coincide en afirmar que las emociones cumplen una funcin selectiva en el
proceso de razonar. Ello deriva en procesos intuitivos, definidos estos como impulsos que actan
sobre la racionalidad decisoria de la persona. Como dice Simon:
A menudo la gente cuando realiza juicios intuitivos cree que son los correctos.328
326

Maturana, op. cit. p. 74.


Maurana, op. cit. p. 85.
328
Simon, H. Naturaleza y Lmites de la Razn Humana, Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F., 1989, p.
38.
327

226

Sin embargo la intuicin es solo una habilidad que nos permite reconocer patrones de hechos que
rescatamos de nuestras experiencias. El ejemplo de cmo los maestros de ajedrez utilizan procesos
intuitivos, nos permite describir este punto:
Basta con mostrar un tablero de ajedrez a un maestro, o a un eminente maestro, en el que se
encuentre con una situacin a mitad del juego dentro de una partida razonable: luego de observar
durante apenas cinco o diez segundos, por lo general se encontrar en posibilidad de proponer un
movimiento acertado, con mucha frecuencia el que objetivamente resulta mejor en la posicin. Si se
enfrenta a un adversario difcil, no har el movimiento de inmediato...a fin de decidir si su primera
intuicin es realmente la correcta o no. Pero tal vez, el ochenta o noventa por ciento de las veces, su
primer impulso le mostrar de hecho el movimiento correcto.329
Contina diciendo: "se ha calculado la cantidad de amigos sea el nmero de diferentes
configuraciones de piezas en un tablero que le resultan viejos conocidos. las estimaciones son del
orden de magnitud de cincuenta mil, comparable a la magnitud del vocabulario de un universitario.
La intuicin es pues, la habilidad para reconocer a un amigo y rastrear en la memoria todo lo que
hemos aprendido de l. 330
Es decir que lo que llamamos intuicin es el producto de nuestra acumulacin de experiencias y
discernimientos o como dice Simon, "el experto podr atacar un problema intuitivamente y el novato
requerir una penosa bsqueda. ".331
Desde el positivismo lgico simoniano, se cuestiona la capacidad de las decisiones intuitivas.
Mientras en las decisiones lgicas , disponen de objetivos y alternativas explcitas, las consecuencias
de las alternativas son calculadas y las consecuencias evaluadas en funcin a los objetivos, las
decisiones basadas en juicios intuitivos es rpida, pues requiere de un anlisis secuenciado de la
situacin, pero jams se puede verificar la veracidad o la correccin del proceso.
En el siguiente cuadro expondremos una sntesis de la nocin de racionalidad limitada, y de los
conceptos que se asocian con ella:

Referentes
Alternativas

Objetivos

Racionalidad Econmica
(Hombre econmico)
Frederick Taylor, Henri Fayol.
Frente a una decisin, concibe
todos las alternativas posibles.

Racionalidad Limitada
(Hombre administrativo)
Herbert Simon
Ante una decisin, solo concibe
un grupo reducido de
alternativas.
Maximizacin en sus decisiones. Satisfaccin en sus decisiones.

329

Simon, op. cit. p.39.


Simon,op. cit.
331
Simon op. cit.
330

227

Capacidades computacionales
Razn
Percepcin de la realidad
Medio ambiente psicolgico

No presentan limitaciones.
Escisin entre la razn y la
emocin.
Objetiva (objetividad sin
parntesis)
No ejerce influencia en el
decisor. Las alternativas se
conciben con total libertad.

Capacidad de cmputo limitada


Integra razn, intuicin y
emocin.
Subjetiva (objetividad entre
parntesis).
Condiciona la evaluacin y
eleccin de alternativas.

Fuente: elaboracin propia.

7.2.4. Proposiciones ticas y fcticas.


Para Simon, las decisiones seleccionan un estado futuro de cosas con preferencia a otro, y dirigen el
comportamiento hacia la alternativa elegida. Se puede decir que en el decidir intervienen tanto
aspectos fcticos como aspectos ticos.
En esta definicin de decisin incorporamos tres elementos:

Los juicios o afirmaciones acerca de la realidad son una exteriorizacin de nuestros modos
de percibir la realidad, a priori de la decisin.
Las afirmaciones fcticas o de hecho son aquellas que se aproximan a la realidad "tal como
es" pues parten de situaciones observables. Su veracidad o falsedad es susceptible de
comprobacin lgica.
Las afirmaciones ticas, de ndole subjetiva, cuyo valor de verdad no puede ser contrastado
desde situaciones objetivas.

Desde los presupuestos del positivismo lgico, y en particular del principio de verificabilidad, se
afirma que tan solo las proposiciones fcticas pueden ser calificadas de correcta incorrectas332. En
esta postura, ellas detentan una mayor presuncin hacia la objetividad.
En cambio, los juicios de valor o juicios ticos no son susceptibles de contrastacin emprica ni
tampoco se sujetan a criterios de verdad/ falsedad. Toda afirmacin tica o moral, respaldada en un
cdigo de normas socialmente establecidas e incorporadas por el individuo, plantea un deber ser un
ideal sobre un suceso juzgndolo incluso desde sus efectos. Calificamos los sucesos como "buenos" o
"malos" sin preguntarnos bueno o malo para quin? Qu significa bondad y qu significa maldad?
Entonces, Simon cuestiona a las nociones ticas en si, dada la imposibilidad de asignarles
valoraciones objetivas de verificabilidad. Toda postura tica va ms all de los hechos, pues introduce
nuestros valores, deseos y nuestra intencin de cambiar el mundo objetivo. Por ello, en el proceso
decisorio, toda postura tica se toma como dada, es la finalidad ltima expresada por el decidor.
Mientras las proposiones fcticas deben ser medios eficaces para el logro de objetivos con un menor
costo, las proposiciones ticas slo asumirn el carcter de valores o de values-indices, presentes en la
definicin de los criterios de eleccin. 19

332

Cots Garriga, E. Explorando las Races Antropologicas y ticas de la Direccin: la posicin de Herbert
Simon, en www.eticaed.org/8.Garriga00.pdf 19 Cots Garriga, op. cit.

228

7.2.5. La jerarqua de medios a fines


La distincin entre proposiciones fcticas y ticas es percibida como uno de los ejes ms importantes
de constitucin del proceso decisorio.
El lugar de las proposiciones ticas en el proceso decisorio se asocia con los valores y preferencias
del decisor. Esta distincin es, en apariencia de ndole pragmtica pues una decisin basada en
premisas ticas se sostendra en el deber ser o como dice Simon en aquello que desearamos tener
ms all de los hechos. Sin embargo, en virtud de las preferencias del decisor, las proposiciones
ticas adquieren la forma de fines, propsitos o valores indicativos de la decisin. A partir de este
razonamiento, la accin de decidir consistira en seleccionar los medios adecuados para la
consecucin de los fines.
De este modo, la distincin entre juicios de hecho y juicios de valor lleva a estructurar el
comportamiento racional. Mientras los juicios de valor son aquellos orientados hacia las finalidades
ltimas, los juicios de hecho se encaminan a su consecucin. Ello supone una jerarqua decisoria de
hecho, un encadenamiento entre medios y fines. Como decisores realizamos un proceso de
integracin ms o menos estructurado e integrado. La conducta encuentra su orden al orientarse hacia
los fines ltimos. Esta clase de comportamiento es abarcativa de organizaciones e individuos. Es
en estos encadenamientos que la conducta logra integracin y coherencia por medio de la estructura
jerrquica de los fines, porque entonces cada miembro de una serie de comportamientos alternativos
se pondera de acuerdo con una escala comprensiva de valores: la de los fines ltimos. En los hechos,
rara vez se logra en el comportamiento real un alto grado de integracin consciente. La estructura de
los mviles conscientes, en lugar de constituir una rama nica, es habitualmente una complicada tela
de araa, una coleccin inconexa de elementos ligados entre s de manera dbil e incompleta. 333
La racionalidad limitada del decidor aspecto analizado en el punto anterior se vincula en este
aspecto pues se infiere un cambio en el concepto de decisin unvoca, automtica, por otro de tipo
transaccional, en la que prima el principio de satisfaccin. En otros trminos, los encadenamientos de
medios a fines no persiguen la realizacin completa de los objetivos del decidor, sino que operan
como una serie de alternativas asociadas que se aproximan a la mejor solucin posible.
Dada esta relacin, la jerarqua de medios a fines intenta explicar cmo las personas asignan sus
preferencias, intentan organizar sus valores ms o menos de manera jerrquica a partir de los
llamados fines ltimos que por lo general son fines ticos. Al mismo tiempo es un intento integrar la
conducta con la razn, de definir un modo de organizacin propio de las personas que es anlogo al
modo de estructurar sus decisiones que tienen las organizaciones.
En la construccin de los encadenamientos, es preciso preguntarnos qu criterios usar para distinguir
fines de medios. Todo hecho o valor constituye un medio en tanto y en cuanto sirva a un para qu.
As por ejemplo estudiar o trabajar no pueden considerarse fines en s mismos siempre que detrs de
ellas se esconda otra intencin, otro objetivo que valoramos como meta a alcanzar, en este caso ganar
dinero o recibirnos, que a su vez pueden ser fines o medios que nos lleven hacia otras metas y hacia
otros fines. Avenburg21 presenta el siguiente cuadro de relaciones entre medios y fines:

FINES
333

MEDIOS

Simon, H. Naturaleza y Lmites de la Razn Humana, Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F., 1989.
Avenburg, El Proceso Decisorio, en Organizaciones, Paids, Buenos Aires, 1992, p. 222.

21

229

Mnimo nivel de anlisis


Ultimas finalidades
Pocos objetivos
Definicin general y amplia
Tendencia a lo espiritual
No operativos y de cuantificacin difcil
Mediatos en su logro
De existencia permanente
Poltico - estratgicos
Mayor elemento tico

Mximo nivel de anlisis


Primeras metas
Abundantes alternativas-metas
Definicin especfica
Tendencia a lo material
Operativos y cuantificables
Plazo definido para su consecucin
Coyunturales
Operacionales y administrativos
Mayor elemento fctico

7.2.6. Organizacin como medio ambiente psicolgico de las decisiones.


Las organizaciones operan como contexto psicolgico instrumentado una serie de mecanismos de
influencia que orientan los procesos finalsticos y racionales de las personas. En este marco, los
sistemas de autoridad y la promocin de la lealtad que promueven las organizaciones operan como
premisas valorativas que condicionan las estructuras de racionalidad de los decisores.
Como hemos sealado en apartados anteriores, a partir de una nueva serie de presupuestos nutridos
por aportes filosficos y psicolgicos, Simon ofrece una nueva teora de la decisin que supone una
relajacin de todos los presupuestos anteriores en los que se apoyaba la teora de la utilidad subjetiva;
las alternativas no estn dadas sino que han de buscarse, las probabilidades no se conocen con
certeza, y se sustituye el criterio de maximizacin por el de satisfaccin.
Tambin supone una concepcin de la racionalidad, puramente instrumental reducida y limitada a la
eleccin de los medios efectivos dado un determinado fin. La racionalidad consiste bsicamente en la
orientacin efectiva a fines. Su instrumentacin en el mbito organizativo implica orientar
racionalidad del empleado, hacia el cumplimiento de los objetivos de la organizacin mediante
medios eficientes. Por ello, el individuo es racional cuando conoce lo que tiene que hacer, el objetivo
de la organizacin y est preparado para hacerlo.
En el tratamiento de las influencias organizativas, se expresa el contenido de la Teora Conductista,
pues el comportamiento humano es subsumido en esquemas de estmulo y respuesta. Aqu la
organizacin cumple el rol de proveer los estmulos necesarios que orientan la racionalidad
individual hacia la racionalidad organizativa.
Los niveles superiores de decisin de una organizacin, obran como medios de influencia sobre el
ambiente psicolgico de decisin del empleado a travs de los sistemas de autoridad, de
comunicacin interna, mediante objetivos de eficacia y eficiencia o a partir de la identificacin con
los fines organizativos. Entonces, la jerarqua obra como un medio de coordinacin y control de los
esquemas de comportamiento y en consecuencia, decisionales.
Desde la perspectiva comportamental, observamos que las organizaciones realizan diseos sociales
deliberados orientados a encauzar el comportamiento hacia conductas de racionalidad organizativa.
Basados en los fundamentos de la psicologa conductista, se consideraran al decisor como una caja
negra, sujeto a mecanismos de estmulo respuesta condicionados por el ambiente organizacional.

230

En el diseo del medio ambiente de influencia, se suman todos los aspectos decisionales estudiados,
en particular, la concepcin del comportamiento finalista de individuo, como el modo en que este
consigue integridad y coherencia en sus acciones. Esta conducta se sustenta en un modo de
aprendizaje en el cual tiene lugar la experiencia, como conocimiento previo que le permite inferir
consecuencias de las elecciones realizadas.
La relacin de coherencia entre la racionalidad individual y la organizativa se encuentra en el diseo
organizativo de rutinas, procesos, en sus sistemas de incentivos y en sus pautas de formacin. El
comportamiento individual deviene en organizacional, sustentado en la psicologa de las decisiones.
El diseo organizativo motiva comportamientos racionales a partir del hbito, los estmulos positivos
y los sistemas de influencia. A continuacin exploraremos cada uno de ellos:

7.2.6.1. El hbito
A partir del diseo de normas, procedimientos, rutinas y otros esquemas de formalizacin, las
organizaciones crean el marco apropiado para el desarrollo de costumbres y hbitos. Los mismos
operan en el carcter y en el comportamiento del individuo a partir de la incorporacin de una serie de
acciones, decisiones y conductas, que, con el transcurso de las prcticas, se consideran dentro del
campo de la normalidad. Suele ser muy comn tambin que estas conductas operen como
transparencias que impiden a los sujetos salir de los esquemas planteados por la incorporacin de sus
rutinas de trabajo. Operativamente el hbito posibilita:

Conservar ciertos modelos tiles de comportamiento.


Reaccionar inmediatamente ante una situacin.
Eliminar del rea consciente del pensamiento los aspectos repetitivos.
La habitualidad puede asociarse a las destrezas o capacidades que se adquieren para llevar
adelante una tarea, por ejemplo conducir un automvil.

De manera general, las pautas que constituyen hbitos suelen generalizarse merced a los mecanismos
internos de socializacin que desarrolla una compaa.

7.2.6.2. Estmulos positivos


El modelo conductista de comportamiento asocia las respuestas actitudinales a patrones de estmulo
respuesta. El papel de los estmulos como etapa previa de toda eleccin es el de dirigir la atencin
hacia determinados aspectos de una situacin, con exclusin de otros. La clave aqu es el papel de la
atencin como direccionador selectivo de las decisiones.
Subrayamos la selectividad de la atencin como un rasgo esencial para entender en primer lugar la
importancia de los estmulos, no tan solo como encauzadores sino como orientadores de una eleccin.
En segundo lugar nos abre espacio para elaborar el concepto de influencia, que abordaremos en el
siguiente apartado.
Una vez iniciados los mecanismos de orientacin de la atencin y del comportamiento, estos tienden a
persistir en una direccin determinada. Las razones de dicha persistencia pueden explicarse por una
serie de motivos. Uno de ellos es la necesidad de conclusin o consumacin de la actividad una vez
iniciada. Otra causa radica en la tendencia hacia la continuidad y perfeccin de una tarea.

231

7.2.6.3. Mecanismos de influencia


Como estudiamos en la Unidad 3, Max Weber defina al fenmeno del poder como la capacidad de
influir sobre la voluntad de un individuo. Concebir, de parte las organizaciones mecanismos de
influencia, es crear la capacidad de dirigir las conductas de los individuos hacia sus propios fines,
independientemente de los fines que persigan cada uno de los sujetos.
En el esquema de racionalidad organizativa de las decisiones, podemos distinguir dos tipos de
influencias sobre las decisiones del individuo. En primer lugar, las influencias externas que abarcan la
autoridad, el consejo, la informacin y la capacitacin. En segundo lugar, las influencias internas
como los mecanismos culturales y de adoctrinamiento que adoptan las organizaciones.
En el marco del diseo organizativo, Henry Mintzberg 334 marca tres modos de influencia
organizativa, tales son, la formalizacin del comportamiento, las acciones de capacitacin y el
adoctrinamiento.

7.2.6.3.1. Formalizacin del comportamiento


Derivada de las concepciones expuestas por Taylor, Fayol y Max Weber, la formalizacin del
comportamiento tiene por objeto normalizar el comportamiento de los individuos, de modo de
proscribir su libertad de accin. Se trata de mecanismos explcitos de condicionamiento que puede
asumir tres formas bsicas:

Formalizacin de la posicin, especificando la tarea y su contenido


Formalizacin de la corriente de trabajo, detallando los circuitos formales de tareas y
de comunicacin a los que debe ajustarse cada labor.
Fijacin de reglas de comportamiento, referido a toda clase de premisas de corte
disciplinario.

Los mecanismos de formalizacin no solo actan como mecanismos de control, sino que tambin
persiguen un fin utilitario, como es la necesidad de coordinacin de tareas.
Al estandarizar y predeterminar tareas permiten actuar con celeridad. Es el de aquellas tareas donde la
coordinacin es de ndole mecnica, cada miembro conoce cual es su funcin y qu hacer en la
circunstancia que se les presenta.
Simon incorpora otra serie de mecanismos de formalizacin organizativa que tambin ejercen
influencia:

334

La divisin del trabajo, que dirige y limita el rea de atencin del individuo a esa tarea.
En las distintas clases de autoridad formal e informal proveen respectivamente una estructura
de influencia formal y otra basada en la socializacin del individuo.
Mediante el diseo de los canales de comunicacin formal a travs de los cuales fluye la
informacin para la toma de decisiones.
Los procedimientos operativos estndar. Se diferencian de los mecanismos de desarrollo de
hbitos porque mientras estos desarrollan un aprendizaje implcito de rutinas, los
procedimientos suelen explicitarse mediante normas o manuales de procedimientos.

Mintzberg, H. Diseo de Organizaciones Eficientes, El Ateneo, Buenos Aires, 1989.

232

La estructura de la organizacin. Delimita roles y funciones que conforman un conjunto


comn de presupuestos y expectativas respecto a qu miembros de la organizacin son
responsables de ciertas clases de decisiones.

7.2.6.3.2.Capacitacin
La capacitacin es el proceso por el cual se ensean los conocimientos y las destrezas relacionadas
con el cargo. A travs de mecanismos de enseanza formal se estandarizan las habilidades y
conocimientos de los individuos. El condicionamiento opera en la internalizacin de las destrezas y
conocimientos requeridos por la organizacin, pues orienta el marco de elecciones de los individuos.
Desde el punto de vista decisional observamos que la capacitacin acta como estmulo orientador de
los procesos de pensamiento y por ende, como variable de influencia en la decisin.

7.2.6.3.3. Adoctrinamiento
Se llama adoctrinamiento al proceso de socializacin que se da un individuo y por el cual adquiere las
normas, creencias, y valores de una organizacin. La diferencia sustantiva con la formalizacin est
dada por la intencin, abierta o no, de influir en el comportamiento a travs de procesos de
internalizacin. Como dice Mintzberg:
"Los programas de adoctrinamiento interno son particularmente importantes donde las tareas son
delicadas o se realizan en lugares remotos. En estos casos, la necesidad de coordinacin es
eminente, particularmente para asegurarse que los individuos que trabajan de manera autnoma
defendern los mejores intereses de la organizacin. Un tpico ejemplo de adoctrinamiento es la
frase de San Agustn que reza: "Ama a Dios y has lo que quieras".335
O como dice Simon, mediante lo sistemas de entrenamiento y adoctrinamiento, las organizaciones
permiten a los individuos tomar sus decisiones, tal como le agradara que ellos decidiesen.

7.2.6.4. El enfoque conductista: estmulos y condicionamientos


Los lmites a la racionalidad significan entre otros aspectos, lmites en las reas de atencin de los
individuos. Desde la perspectiva conductista, se propone encauzar la atencin de los individuos hacia
los fines organizativos, basados en la idea que el ser humano como decidor, elabora sus elecciones
sobre premisas preconstituidas. La organizacin por ende, creara un ambiente psicolgico
condicionante de la libertad de eleccin a partir de consignas formales e informales.
El equilibrio de la organizacin (entendiendo por tal la cooperacin de los agentes internos y externos
a la misma) se obtiene a partir de la suma de intereses individuales. La organizacin operara como
receptculo de los objetivos personales a la vez que los transformara de manera de adecuarlos a sus
propios fines. Solo encontrando un punto de satisfaccin entre ambos los empleados cooperarn o
sern leales a la misma.

335

Mintzberg, op. cit. pg. 56.

233

7.3. El proceso decisorio


El proceso decisorio, esencialmente dinmico, se forma de un conjunto de comportamientos
complejos mediados por pares opuestos expresados en conductas conscientes e inconscientes. De este
modo se conjugan la racionalidad y la emocionalidad, la lgica cartesiana desprovista de subjetividad,
y la intuicin subjetivo emotiva.
Si tenemos en cuenta que, en su mayor parte, el proceso decisorio se orienta hacia la resolucin de
problemas, nos proponemos esquematizar sus etapas bsicas a fin de establecer un orden y una
secuencia dadas, con la restriccin de saber que toda decisin se halla impregnada de la aleatoriedad
propia del problema o situacin.

7.3.1. Los sntomas y la oportunidad de decisin.


La necesidad que motiva hacia una decisin surge a partir de la brecha que separan la realidad
prevista sin intervencin de quien decide, y su realidad anhelada. Esta necesidad es tambin se
conocen como oportunidad o problema.
Lo fundamental en este proceso es que el problema sea percibido por el decisor, pues este es el nico
universo relevante. Luego le sigue una etapa de relevamiento, de recoleccin de informacin
necesaria, para poder explorar el problema.
Pero para que se desencadene el proceso de decisin y accin tiene que existir algo ms que sntomas
o problemas, se necesita una accin deliberada , la voluntad del decidor de influenciar sobre su
universo particular, de modificarlo en algn sentido conforme a sus deseos.

7.3.2. Representacin interna de la situacin de decisin


Quien decide elabora a partir de la percepcin de la situacin, un modelo mental que representa la
realidad o aspectos de ella. En este proceso intervienen las siguientes etapas:

Seleccin de informacin en base a la situacin de decisin, de los objetivos del decididor y


de su particular visin del mundo.
Ordenamiento jerrquico de las variables a fin de simplificar la situacin y de reducir el
exceso de informacin.
Reduccin de la complejidad. Los dos principios anteriores contribuyen a la reduccin de la
complejidad a fin de poner la situacin de decisin en condiciones de ser procesada por el
decisor.
7.3.3. Las etapas del proceso decisorio
Desde una perspectiva normativa el decidir es un conjunto de actos, de enunciados posibles que el
decisor debera realizar o establecer para llegar a la seleccin de una alternativa, manteniendo una
determinada coherencia con axiomas prefijados. Al elaborar modelos de investigacin operativa,
Simon configura las siguientes etapas:
1. El anlisis de la situacin.
2. La conformacin de los elementos de la decisin.
3. La evaluacin y seleccin de las alternativas a elegir.

234

1. Anlisis de la situacin
Es la etapa de exploracin que se inicia apenas se percibe el problema o situacin de decisin. A esta
etapa tambin se la llama Inteligencia, bsicamente de recopilacin e interpretacin de datos. En ella
se tienen en cuenta al menos dos elementos:

Los objetivos del decididor

El comportamiento del
universo.
2. Conformacin de los elementos de decisin
Esta es la etapa en la que se desarrollan alternativas, se confirman y revisan los objetivos, y se
establecen resultados (a priori) para cada decisin.
3. Evaluacin y seleccin de alternativas
Para evaluar alternativas es preciso asignar funciones de valor que en primer lugar permitan su
cuantificacin y comparacin, y en segundo lugar permitan ordenarlas.
Una funcin de valor es en realidad una funcin de preferencias que establece el decisor y que acta
como criterio de seleccin.

7.3.4. Tipologa de las decisiones


Una manera habitual de clasificar las decisiones es aquella que tiene en cuenta el grado de control
posible sobre los aspectos que previos que rodean a la decisin (informacin, variables a considerar,
conocimiento del universo) y tambin sobre sus posibles consecuencias. Esta modalidad nos lleva a
considerar tres tipos bsicos de decisiones:

Las decisiones programadas u operativas, sujetas a un alto grado de certeza tanto en su

evaluacin previa como en la prediccin de sus resultados. Se trata de decisiones simples,


generalmente de rutina y en cierta medida sumamente especificadas. Ejemplo de ellas son el
proceso que hace un operador de computadoras de un programa utilitario, o las rutinas
administrativas de cualquier empleado.
Las decisiones semiprogramadas o tcticas, sometidas generalmente a un grado variable de

riesgo en algunas de las dos etapas bsicas de la decisin.


Medimos el riesgo a travs de la propensin estimada a suceder de un acontecimiento,
conocido tambin como el grado de probabilidad de un suceso, que por definicin carece de
certeza.
Por otro lado, la complejidad de las variables en juego hacen que su solucin sea
posible
solo relativamente a travs de rutinas o de programas de accin, pues incluyen un
componente variable no sujeto a la previsibilidad.
La complejidad la definiremos primariamente a travs del grado de variedad obligada de la
situacin, medible matemticamente por la interrelacin de variable en juego.

235

Por ltimo las decisiones sujetas a incertidumbre tambin asociadas con las decisiones

estratgicas, pues involucran un altsimo grado de complejidad e imprevisibilidad tanto en la


etapa previa de decisin, como en la posible evaluacin de consecuencias.
Definimos incertidumbre como el comportamiento de una variable o suceso cuya probabilidad
de ocurrencia no puede definirse en absoluto.

7.3.4.1. Contenido de las decisiones estratgicas


Tratndose de un tipo de decisiones particular la estrategia es un proceso multidimensional y
abarcativo de las actividades de una organizacin, les da un sentido de unidad, direccin y propsito a
la vez que facilita los cambios necesarios que su medio ambiente induce.
Hax y Majluf336 definen diversas dimensiones del concepto de estrategia:

La estrategia como un modelo que da coherencia, unidad e integridad a las decisiones de la


empresa. Se considera a la estrategia como proveedora del diseo global e integrativo de toda
la organizacin, origen de los planes que aseguran el logro de los objetivos bsicos de toda la
firma. Su coherencia radica en las continuidades observables, en sus saltos cualitativos, y
sobre todo, en su pasado y en sus acciones. A su vez las acciones pasadas marcan el rumbo de
las futuras.
La estrategia como un medio para establecer el propsito de la organizacin en trmino de
sus objetivos a largo plazo, programas de accin y prioridades en la asignacin de recursos.
Definir objetivos a largo plazo tiene por objeto dar a la organizacin una gua y una
continuidad que no haga caer a la organizacin en orientaciones cambiantes y errticas. Pero
al mismo tiempo debe existir un grado de flexibilidad que permita readaptaciones y cambios.
De una acertada definicin de la orientacin a largo plazo depender la asignacin de
recursos que se haga.
La estrategia como una definicin del dominio competitivo de la firma.Una de las
preocupaciones centrales de la estrategia es la definicin del negocio en que interviene la
firma o de aquellos en los que tiene intencin de actuar. El primer paso a dar consiste en
hacer una segmentacin efectiva del negocio, y preguntarse, en qu negocios estamos
actuando?, En qu negocios deberamos estar?.
La estrategia como una reaccin ante las amenazas y oportunidades externas, y debilidades y
fortalezas internas, a fin de lograr una ventaja competitiva. Lo esencial para una
organizacin, es lograr una ventaja sostenible a largo plazo sobre los competidores, en todos
los negocios en que participa. La ventaja competitiva es el resultado de una comprensin a
fondo de las fuerzas internas y externas que impactan a la organizacin. Se precisa de
estrategia para que la organizacin obtenga un equilibrio viable entre su medio externo y sus
capacidades internas. El rol de la estrategia no es visto como respondiendo pasivamente a las
amenazas y oportunidades presentadas por el medio externo, sino como una adaptacin
continua y activa de la organizacin, a fin de hacer frente a las demandas de un medio
ambiente cambiante.

Desde otra perspectiva Johnson y Scholes25 definen el contenido de las decisiones estratgicas.

336

Hax, A.; Majluf, N. Estrategias para el Liderazgo Competitivo, Granica, Barcelona, 1997. 25
Scholes, K.; Jhnson, G. Direccin Estratgica, Prentice Hall, Madrid, 2001

236

A las decisiones estratgicas les concierne el alcance de las actividades de la organizacin.


Ello determina cmo ha de ser la organizacin y a qu se ha de dedicar.
La estrategia se refiere a ajustar las actividades de la organizacin, al entorno en el que opera.
La estrategia tiene que ver con el ajuste de las actividades de la organizacin a sus recursos.
Las decisiones estratgicas tienden a afectar a las decisiones operacionales.
La estrategia de una organizacin se v afectada no solo por las fuerzas del entorno sino
tambin por los valores y las expectativas de aquellos que detentan el poder en la misma.
Las decisiones estratgicas afectan a la orientacin a largo plazo de la organizacin.

7.3.4.2. Mtodos tradicionales de tomar decisiones programadas


Las organizaciones han desarrollado varios mecanismos para hacer que las decisiones repetitivas se
sucedan de manera normal, imperceptible y automtico, con un grado ciertamente bajo de
participacin consciente y deliberada. De hecho en ocasiones llamarlas decisin es elevarlas de su
pauprrimo estatus, como en el caso de las tareas diseadas por Taylor.
Como hemos desarrollado en el punto anterior, el diseo de rutinas, procesos de formalizacin,
canales de comunicacin y de estructuras de roles, delimitan el grado de discrecionalidad decisoria de
los individuos. De manera deliberada, las organizaciones canalizan las elecciones individuales con el
objeto de conducirlas hacia la racionalidad organizativa.
Cabe distinguir cules son los niveles de programacin de las decisiones. En este aspecto, la divisin
vertical del trabajo delimita qu grado de variedad decisoria detentar un rol. Cuanto menor sea el
grado de jerarqua de un puesto, mayor probabilidad habr de limitar el comportamiento mediante
estndares, normas y rutinas. En un sentido estricto, decimos que aqu no opera la decisin como tal,
pues su proceso se limita al cumplimiento de opciones emanadas de la organizacin, que en muchas
circunstancias, suelen ser nicas.

7.4. Modelos decisorios: modelo racional vs. modelo organizacional.


Durante el desarrollo del la Unidad, hemos contrastado dos concepciones del hombre definidas en el
hombre econmico y el hombre administrativo, que encierran dos lgicas de concebir el proceso
decisorio tales son, la racionalidad objetiva y la racionalidad limitada.
En este apartado nos hemos propuesto llegar a una sntesis de ambas concepciones, mediante la
explicitacin de los esquemas decisorios que expresen el contenido concreto de cada uno de estos
paradigmas. Mientras el modelo racional, manifiesta la concepcin clsica del decisor individual, el
modelo organizacional surge a partir de su cuestionamiento.

7.4.1. Modelo racional de decisin

237

Basado en la concepcin del hombre econmico emanada de la Economa Subjetiva, el modelo


racional es una de las primeras aproximaciones del hombre para aprehender su realidad se sustenta en
la observacin de ciertas regularidades que se presentan en la naturaleza.
Su objetivo es dotar de una metodologa precisa, una secuencia que permita reducir la incertidumbre
implcita en el comportamiento del decisor, mediante la descripcin y el ordenamiento de los
elementos que forman parte en la decisin racional.
Este enfoque exige del individuo decisor un conocimiento claro acerca de:
1. Su sistema de preferencias (sustentado en criterios, cdigos axiolgicos, ontolgicos y
experiencias).
2. Las alternativas, los eventos incontrolables, los resultados.
3. El comportamiento de los elementos del universo que hacen a esos conceptos.
4. Una forma de medir las preferencias y los elementos implicados en la decisin.
5. Una metodologa suficientemente rigurosa para llegar a apreciaciones que abarquen la
complejidad del proceso decisorio.
A partir del modelo propuesto por Pavesi337 elaboraremos un primer listado de elementos primarios
presentes en una decisin. Ello implica realizar una generalizacin abarcativa ms que prescriptiva, y
as considerar cada uno de los elementos que componen el proceso decisorio. A continuacin
realizaremos el abordaje de cada uno de ellos.

7.4.1.1. El decididor.
Se trata del sujeto que lleva a cabo el proceso de decisin, basado en su visin del mundo (compleja
gama de deseos, conocimientos, informacin, influencias y preferencias), a partir de la cual toma una
porcin de la realidad a la que intenta modificar. Basado en el modelo de racionalidad econmica, la
figura del decisor se configura en la adopcin de los siguientes supuestos:

La unidad de anlisis es la decisin individual. Las decisiones colectivas no son ms que un


agregado de las decisiones y acciones individuales. En consecuencia el nivel micro es la base
para la explicacin de los fenmenos macro.
Se supone que el decisor maximiza sus utilidades, actuando racionalmente de acuerdo a una
jerarqua de preferencias.
Dicha jerarqua es de carcter lineal - transitivo, y comprende todos los niveles de la
organizacin.
El decisor buscar maximizar su beneficio neto (ingresos menos costos) ya sean de naturaleza
econmica o de naturaleza poltica.

Para la Teora de la Decisin, el acto de decidir es una forma de acortar la brecha entre sus objetivos y
los hechos del entorno, generadora de un estado de tensin psicolgica. Si bien no descarta las
influencias que sufre el individuo, estas se originan en su intento de modificar el universo.
De manera coherente, la Teora de la Decisin no intenta abordar la complejidad del decisor sino que
considera a este como una caja negra, cuyas causas y efectos se modelan a travs de los procesos de
entrada/salida.
337

Pavesi, P. La Decisin, F.C.E. U.B.A., 1996.

238

Inicialmente cuando todo sujeto se dispone a decidir se halla en un estado de incertidumbre, de


ambigedad medible por la variedad y complejidad de sus alternativas, y por el grado de informacin
disponible sobre el universo sobre el que en definitiva ha de decidir. Toda decisin consecuentemente
es una manera de eliminar la incertidumbre del sujeto solo con respecto a su conducta, pero en ningn
modo respecto al universo bajo consideracin.
Al respecto partimos siempre de considerar que nos hallamos frente a universos no determinsticos,
con multiplicidad de variables y con un sujeto decisor que carece de informacin perfecta, pues de lo
contrario, decidir no tendra sentido ya que toda estara previsto de antemano.
Entonces desde un punto de vista psicolgico la decisin es un acto de liberacin de la tensin, y una
manera en la que el individuo se reafirma como tal.

7.4.1.2. Objetivos
Originalmente los objetivos son el fruto de la explicitacin de los deseos del decisor, un ideal a
realizar, un ms all en busca de algn horizonte perdido, que hace las veces de faro a las decisiones y
acciones de un individuo u organizacin. Segn su mvil pueden ser aparentes - de simple
enunciacin - o reales, verdaderos motivadores de la accin.
Los objetivos suelen estructurarse alrededor de una escala o jerarqua de valores, individual o
colectiva, cuya naturaleza, sujeta a la contradiccin y al cambio suele ser origen de conflictos entre
objetivos. Al respecto, la Teora de la Decisin seala tres clases de conflictos interhumanos:

El conflicto interpersonal, es producto de perseguir objetivos que no pueden ser alcanzados


simultneamente por todos los participantes. Esto se da por ejemplo en cualquier situacin
competitiva que enfrente a dos o ms rivales.
El conflicto interorganizacional, que refleja la disimilitud de objetivos bsica que existe en
una organizacin, enfrentando al individuo con sus miras e intereses personales, y a la
organizacin (o a quienes la dirigen) con las suyas, llamado por Etkin como el par dialgico
individuo - organizacin.
El conflicto intraorganizacional consecuencia de los objetivos sectoriales propios de cada rol
y de cada rea o sector, sntoma recurrente en organizaciones con una extensa divisin
horizontal del trabajo, con especialistas encerrados en su oficio, en su jerga y en sus tareas.
Ejemplo de ellos son los conflictos entre las reas administrativas y las informticas, o entre
los sectores de produccin y ventas.

7.4.1.3. Alternativas
Las alternativas o cursos de accin son las conductas posibles que caben para la consecucin de los
objetivos propuestos por el decisor. La concepcin estricta del proceso decisorio requiere que las
alternativas renan una serie de tres condiciones:

Debe haber ms de una alternativa a seleccionar, de lo contrario no estaramos eligiendo.


Se elige entre alternativas mutuamente excluyentes, - A, B, o C porque el mismo acto de
elegir es rechazar. Esta condicin no es arbitraria, pues es propia del acto de elegir, y de la
forma en que construimos alternativas. Como ejemplo, si deseamos combinar A con B

239

nuestra alternativa pasar a ser AB es decir la transformamos en una unidad y no en dos que
se combinan.
Se trata de sucesos controlables por quien decide, sobre lo que este puede influir y prever sus
conductas y consecuencias.

7.4.1.4. Universos
La Teora de la Decisin define como universos a las variables no controlables o estados de la
naturaleza, que representan aquellos aspectos de importancia a los efectos de la decisin que no se
hallan al alcance de quien decide.
Fuente de incertidumbre y de la imposibilidad de influir sobre ellas, se constituyen en restricciones
objetivas cuya evaluacin se sujetar a las caractersticas del decisor. Como ejemplo, mientras para
un inversionista su universo de incertidumbre se formar en el libre juego de los mercados; para un
empresario lo sern las polticas de gobierno.
El universo se halla representado por un conjunto de variables que influyen y a la vez son influidas
por quien decide. De acuerdo a su conducta podemos distinguir los universos de comportamiento
determinista y los universos sujetos a incertidumbre.
La concepcin determinista trabaja bajo el supuesto de un universo cuyo comportamiento es
predecible. As todas las decisiones que tomemos estaran bajo un estado de certeza, en la que nos
sera posible predecir objetivamente las consecuencias de cada una de nuestras acciones. Se trata en
realidad de una concepcin del observador, un recorte de la realidad que simplifica y traza un modelo
esttico e inmutable.
La racionalidad limitada expresa, de cierta manera, el intento del decisor por reducir la incertidumbre
de su universo. Considerar la incertidumbre del universo es tener en cuenta las dos variables de esta
ecuacin, por un lado la incertidumbre inherente al universo y por el otro, aquella inherente al
observador mismo. Quienes sostienen la incertidumbre del universo afirman que en ciertos estados
existe una indeterminacin irresoluble, e inevitables restricciones al conocimiento.
La incertidumbre es un fenmeno que intenta superarse a partir de la simplificacin del universo
percibido, ya sea imponiendo restricciones, rutinas, normas, o procedimientos. Su eficacia reside en la
seguridad psicolgica que transmiten, pues ello tambin nos permite acomodarnos a un universo
predecible que reduce su aleatoriedad y su complejidad.

7.4.1.5. Decisiones grupales


De acuerdo al planteo de la Teora de la Decisin, el decisor se concibe como un individuo sujeto a
racionalidad econmica, cuya entidad nica e indivisible, le inhibe de ser influido por acciones
externas a sus intereses. Para el enfoque, las decisiones grupales o colectivas son simplemente la
suma, la amalgama o agregacin de decisiones individuales.
A partir de dichos procesos de agregacin, se adquiere racionalidad colectiva, fruto de un proceso
espontneo que hace del grupo un decisor nico.
Por supuesto que la insuficiencia de este enfoque queda de manifiesto apenas nos preguntamos cules
son los factores que inciden en las conductas individuales de los decisores. Aqu se incurre en el error

240

de suponer que el individuo decide exento de toda influencia principalmente proveniente de los
mismos miembros del grupo ser aislado que no comparte una misma situacin con otros seres.
Tampoco se aclara cmo se produce esta agregacin de voluntades, en parte analoga de la mano
invisible, pero adaptada a las problemticas sociales.

7.5. El modelo organizacional de toma de decisiones


El modelo organizacional parte del supuesto de heterogeneidad intenta expresar la mayor complejidad
del proceso decisorio colectivo, a partir de considerar como factor a las relaciones de poder. En
oposicin a los supuestos del modelo racional, la inclusin de las relaciones de poder cuestionan los
supuestos de racionalidad objetivo normativas y los modifican de manera sensible con la definicin
de la racionalidad poltica. Para ello emplearemos como marco de referencia, los postulados del
Nuevo Institucionalismo, enfoque definido por Powell como el rechazo de los modelos basados en
actores racionales pues marca un giro hacia el inters por las instituciones, hacia las explicaciones
culturales y cognoscitivas, y en el inters por el abordaje de unidades de anlisis supraindividuales
que sean resultado de los agregados individuales.338
En particular, los supuestos de racionalidad poltica complejizan la definicin del decisor, sujeto a
racionalidad limitada, a la vez que entiende las interrelaciones entre individuos y de estos con
entornos que por momentos admiten conducta cambiantes o turbulentas.
El enfoque arroja una nueva visin sobre los decisores, enmarcados en una lgica asociativa cuya
finalidad es superar las limitaciones individuales impuestas por su racionalidad limitada. Aqu
definimos un primer grupo de conceptos que definen la racionalidad poltica:

A partir su racionalidad limitada, los objetivos del decisor se orientan hacia la optimizacin
o el logro de sus preferencias personales.
En las organizaciones los decisores manifiestan niveles de heterogeneidad de preferencias, y
en consecuencia, visiones distintas.
La organizacin es considerada como una coalicin de individuos, algunos de los cuales se
hallan organizados en subcoaliciones.
La formacin de objetivos se contrapone con la formacin de coaliciones. Segn este enfoque,
el diseo de objetivos puede adquirir tres formas:

El proceso de negociacin o regateo, mediante el cual se fijan la composicin y


condiciones generales de la coalicin.
El proceso organizativo interno de control, mediante el cual se estabilizan y elaboran
los objetivos.
El proceso de adaptacin a la experiencia, mediante el cual se alteran los acuerdos
organizativos en respuesta a los cambios ocurridos en el medio ambiente.

La racionalidad poltica tambin se define como proceso colectivo, inmerso en la construccin de los
espacios organizacionales, en tanto espacios polticos forjados en cambiantes estados de consensos y
disensos sobre las bases mismas de una organizacin, esto es, en sus objetivos y en sus decisiones.
Desde esta concepcin surge el primer conjunto de supuestos organizacionales:

338

Powell, W.P. Expannding the scope of intitutional analisis, University of Chicago Press, 1991.

241

En las organizaciones, los objetivos no estn perfectamente racionalizados. Ciertos niveles de


objetivos se enuncian en forma de condiciones impuestas, en funcin de la satisfaccin de un
grupo o coalicin.
Las diferencia y luchas por la definicin de objetivos organizativos, deviene en espacios de
conflicto intraorganizacional. El conflicto organizacional as generado se supera mediante
procesos de negociacin en los cuales, la coalicin o grupos de coaliciones, emprenden la
bsqueda de pagos colaterales.
Los pagos colaterales son los que permiten que los individuos permanezcan en la
organizacin. Si la organizacin mantiene estos pagos por encima del nivel medio de
satisfaccin de los individuos que la integran, stos ltimos seguirn cooperando al logro de
las metas colectivas. En caso contrario buscarn otra actividad, otra organizacin o incurrirn
en problemas de tipo psicolgico como frustracin, ira o apata.

El modelo organizacional sostiene que la evolucin de las prcticas organizacionales, manifestada en


rutinas y estructuras, no es producto de un diseo racional deliberado de los fundadores, sino que es
producto de un complejo proceso histrico transcurrido en un amplio marco temporal. Tambin
Mintzberg339 aporta elementos de juicio al enfoque de racionalidad poltica, que suponen una crtica
la teora de la maximizacin:

El paradigma de la maximizacin: un solo agente posee poder; las organizaciones jerarquizan


sus objetivos, destacando un nico objetivo. Este objetivo maximiza sus beneficios.
La maximizacin de objetivos debe considerar las restricciones que se imponen desde el
exterior. Segn Simon, la fijacin de objetivos es un proceso de negociacin y regateo. Se
satisface, no se maximiza.
La organizacin como sistema de coaliciones con intereses propios, que intentan plasmarlos
en los objetivos organizacionales. La participacin en la coalicin es recompensada a travs
de los "pagos laterales".
Las organizaciones no tienen objetivos. Los agentes y coaliciones intercambian objetivos. La
organizacin se convierte en un mercado en el que se organizan objetivos.

Los procesos de negociacin instalan la incertidumbre como una constante del proceso decisorio.
Motivados por los cambios en los ambientes internos y externos, la ausencia de certeza se suple con
el aprendizaje, la adaptacin y la modificacin de los acuerdos colectivos.
Entonces, la decisin organizacional surge como el producto de las decisiones estratgicas de los
grupos o coaliciones dominantes. En este contexto, el proceso de negociacin poltica se observa
entonces, como un mecanismo de preservacin del equilibrio organizativo ante un escenario de
conflicto. El equilibrio entre cooperacin y pagos que manejaba el modelo organizacional, se puede
traducir en un espacio organizacional donde los niveles de conflictos e insatisfacciones pueden asumir
un alto costo para la firma.
En estas circunstancias optamos por la definicin de poder de Crozier340 el poder se entendido como
una relacin y no como una capacidad de los actores desarrollado en juegos o circuitos de poder
mediados por la negociacin, esto es, una relacin de intercambio recproco y desigual.

339

Mintzberg, H. El Poder en la Organizacin, Ariel, Barcelona, 1992.


Crozier, M. El Actor y el Sistema, Alianza Editorial Mexicana, Mxico D.F., 1977.
Mintzberg, H. El Poder en la Organizacin, Ariel, Barcelona, 1992.
340

30

242

Las organizaciones se constituyen en un espacio decisional ldico, un campo de batalla de


contendientes que despliegan estrategias similares o adoptan contra estrategias. El objetivo de los
implcito de los actores es lograr poder e influencia en los espacios de toma de decisiones relevantes a
los fines de la organizacin. Para Henry Mintzberg30 ello adquiere la forma de juegos de poder,
siendo algunos de ellos:

Juego de la insurreccin. Generalmente se juega para resistir a la autoridad, aunque se puede


jugar para resistir a los conocimientos tcnicos o la ideologa establecida, o incluso con el fin
de adoptar cambios. Estos juegos llegan desde la simple protesta hasta la rebelin.
Generalmente lo juegan aquellos que sienten el mayor peso de la autoridad formal.

Juego del patrocinio. Se juega para construir una base de poder. Utilizando a los superiores
un individuo se adhiere a alguien que tiene ms estatus, profesando lealtad a cambio de
poder.

Juego de construccin de alianzas. Se juega entre compaeros, quienes negocian contratos


implcitos de apoyo mutuo con objeto de construir una base de poder para ascender en la
organizacin.

Juego de conocimientos tcnicos. Se refiere al uso que se hace de conocimientos para


construir una base de poder, poniendo nfasis en su exclusividad, criticidad o en la
insustituibilidad de los mismos. Los no expertos juegan "como si " lo fueran, de modo de
ganar cierto estatus y espacios de libertad.

Juegos de dominio. Se juega para construir una base de poder dominando aquel que posee el
poder legtimo, a quienes no lo tienen o tienen menos poder - como uso ilegtimo del poder
legtimo.

Juego de lnea contra staff. Este es un tpico juego de disputas de espacios. La autoridad de
lnea es quien detenta el poder formal, se atribuye el poder de decisin. El staff, integrado por
asesores con conocimientos tcnicos especializados, detenta el poder de influencia, es decir,
un poder informal.

Juego de campos rivales. Este juego tiene por objeto derrotar a un rival. Se manifiesta en
particular como subproducto de los bloques que se ciernen tras los juegos de alianzas o de
creacin de imperios. Por lo general asume la forma de juego de suma cero, en el que se
enfrentan unidades o departamentos con intereses opuestos, o personas cuyo liderazgo
arrastra a otros en la contienda.

Juego de las denuncias. Se da cuando una persona del interior de la organizacin,


generalmente de nivel inferior, utiliza informacin privilegiada para denunciar a otra de
considerable influencia, en virtud de conductas ilegales.

Juego de los progresistas: se juega por conseguir los intereses ms altos de todos, no para
efectuar un cambio sencillo o para resistir al poder legtimo. Su objetivo es cuestionar al
estatus quo dominante para derrocarlo e instituir un nuevo orden.
Puede suceder que un
grupo de progresistas cercanos al poder trate de reorientar la estrategia de la organizacin,
desplazar un cuerpo importante de conocimientos tcnicos, sustituir su ideologa o deshacerse
de su lder. El juego propone en realidad, sustituir a quien ejerce la autoridad, pero
conservando el sistema de autoridad vigente.
En esencia los juegos de poder se plantean en la perspectiva Bolman 341 como estrategias de
coaliciones y de alianzas. Segn el autor, una coalicin comienza a formarse en primer lugar, debido
a las interdependencias entre los miembros de un grupo con ansias de poder. El ambiente poltico y
de coalicin es ms propicio de surgir en pocas de inestabilidad, incertidumbre o cuando existe
diversidad interna, puesto que la homogeneidad en la construccin de polticas y valores, rene a los

341

Bolman, Lee Q.; Deal, Terrence, "Organizacin y liderazgo" Ed. Addison - Wesley Iberoamericana 1995.

243

miembros. La accin poltica de las coaliciones suele ser desmembradora. La escasez de recursos
tambin aporta motivos a los coaligados, obviamente por la disputa de los mismos.
Segn March y Olsen, la racionalidad poltica se explica de acuerdo a la lgica de lo correcto,
establecidos en las prcticas, rutinas y cdigos organizacionales. De este modo, los actores elaboran
sus decisiones mediante su identificacin con el conjunto de reglas institucionales, pues en ellas
encuentran sus bases de poder.
Otro aspecto importante es el modo en que el poder se distribuye y es ejercido. En los sistemas de
poder llamados extralimitados, su ejercicio se halla fuertemente centralizado y la organizacin se
halla en conjunto estrechamente regulada. En cambio en los sistemas de poder sublimitados no hay un
ejercicio de control estricto, sino que existe la posibilidad de crear espacios propios de poder, merced
a una distribucin mucho ms descentralizada del mismo. Ello da lugar al juego de coaliciones.
En un sistema social los protagonistas del sistema poltico se dividen entre autoridades y partidarios.
Desde el punto de vista de la toma de decisiones, la autoridad, como una de las tantas formas de
poder, es quien detenta el poder formal de la toma de decisiones.
Tambin es receptora u objetivo de mltiples influencias, generadas por los distintos grupos que
cohabitan en una organizacin, pero a su vez es un agente iniciador del control social. En cambio, los
partidarios son quienes ejercen el rol opuesto, pues son lo agentes iniciadores de influencia y
receptores u objetivos del control social.
Las herramientas decisorias que construyen los gerentes parten desde la racionalidad misma del
poder. El principio de maximizacin se subroga a la definicin de agendas polticas, la construccin
de alianzas y a los procesos de negociacin. Brevemente describiremos a cada uno de ellas:

Definicin de agendas

Una agenda es el plan de maniobra de un gerente. Sus componentes principales son la visin, como
proyecto de futuro que generalmente mezcla objetivos racionales con matices de liderazgo, en el
sentido de aglutinar a las personas alrededor de la propuesta del lder. Su puesta en prctica necesita
de una estrategia que tome en cuenta el desarrollo de fuerzas organizacionales y ambientales
relevantes. Parte de esta estrategia consiste en escuchar activamente la informacin que circula en los
alrededores. Slo sabiendo qu preocupa a los dems, el gerente puede disear su propia agenda.

Construccin de coaliciones y redes

La perspectiva poltica enfatiza que ninguna estrategia tendr xito sin una base de poder. El trabajo
gerencial solo puede hacerse en cooperacin con otros de este modo, ascender en la jerarqua otorga
una mayor autoridad pero tambin mayor dependencia, pues el xito de un gerente depende del
esfuerzo de diversos grupos. Si el gerente necesita su apoyo, deber ganrselo mostrando credibilidad
y competencia.
La formacin de coaliciones gerenciales es un proceso evolutivo de relaciones sociales. All se busca
aglutinar aliados o seguidores, e implicarlos en los objetivos de poder gerencial. Una vez que se logra
conseguir a un grupo de seguidores, los gerentes utilizan mecanismos de pagos laterales pues
comienzan a prometer recompensas a cambio de recursos y apoyo.

Negociacin y regateo

244

Desde una perspectiva poltica la negociacin es esencial para la toma de decisiones en una
organizacin. El trueque o la formacin de coaliciones, como vimos, son algunas de las formas de
negociar. La negociacin se impone siempre que dos o ms partes tengan intereses en comn o en
conflicto. El dilema de toda negociacin est entre crear valor, persiguiendo el beneficios mutuo, o
reclamar valor, cuyo resultado son los juegos de suma cero.
Los creadores de valor tienden a creer que, por encima de todo, que los negociadores de xito deben
ser lo suficientemente inventivos y cooperativos como para alcanzar un acuerdo que proporciona
ganancias considerables a cada una de las partes de manera de obtener resultados mutuamente
beneficiosos.
En cambio, quienes reclaman valor tienden a ver este impulso hacia la ganancia mutua como ingenuo
y propio de personalidades dbiles. Para ellos la negociacin es un regateo duro y spero, cuyo
objetivo es ganar en la negociacin y hacer que el otro pierda. Para ello, quienes reclaman valor
comienzan pidiendo mucho para luego ceder lentamente, exagerar el valor de las concesiones,
minimizar los beneficios de las concesiones del otro, esconder la informacin, argumentar con fuerza
en nombre de principios que implican posiciones favorables al punto de vista propio, hacer
compromisos y aceptar slo afirmaciones extremadamente favorables, y estar dispuesto a esperar ms
que el otro. En trminos generales, el mtodo de ganador - perdedor es ineficiente y con frecuencia
produce resultados pobres, pues las partes pierden la oportunidad de crear una acuerdo que beneficie
a ambas.
A modo de sntesis, Bolman 342 ofrece una breve serie de pautas a considerar en un proceso de
negociacin:

Separar a la gente del problema: dado que la negociacin incluye tanto sustancia como relaciones
personales, el negociador sabio "tratar con la gente como seres humanos y abordar el problema
en sus propios trminos".
Concentrarse en intereses, no en posiciones: si quien negocia se aferra a una posicin puede dejar
de lograr aquellas cosas que realmente desea.
Inventar alternativas de ganancia mutua: buscar nuevas posibilidades que permitan traer ventajas
a ambas partes. Ello implica alimentar las alternativas decisorias de los participantes a fin de
enriquecer los contenidos de la situacin.

7.6. Sntesis
Los estudios de Simon provocaron un quiebre en la Teora de la Organizacin. Seducidos por los
planteos simplistas de la escuela clsica, fundada en supuestos de racionalidad objetiva, conceba
organizaciones cuya capacidad decisoria carente de fisuras, era naturalmente maximizadora. Por el
contrario, el anlisis del proceso decisorio produjo la comprensin de cmo los seres humanos
razonamos y decidimos individual y colectivo, permitiendo echar por tierra el optimismo inicial.
De este modo se concluye que el hombre y las organizaciones, como su expresin colectiva, en una
son sujetos de racionalidad limitada, en virtud de sus limitaciones cognitivas, racionales y emotivas
342

Bolman, Lee Q.; Deal, Terrence, "Organizacin y liderazgo" Ed. Addison - Wesley Iberoamericana 1995.

245

(racionalidad y emocin que conformara en si un modo de limitacin). Ello cambia el foco de los
resultados del proceso decisorio, pues ante la imposibilidad de hallar soluciones ptimas se llega a
criterios de satisfaccin.
La accin organizativa pone en tela de juicio la racionalidad y los modelos de estilo olmpico, dado
que ellas proveen un ambiente psicolgico restrictivo de la libertad de eleccin, por una parte, y
condicionadas tambin, por los juegos de poder o juegos polticos ajenos a la lgica optimizadora.
Aqu apreciamos que surge un nuevo concepto, expresin organizativa de la racionalidad limitada,
tal es, la racionalidad poltica. Ella es comprensiva de la complejidad de los procesos polticos,
sociales y psicolgicos que integrados, construyen la naturaleza del proceso decisorio organizacional.

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30. Simon, H., El Comportamiento Administrativo Ediciones Aguilar, Buenos Aires, 1979.
31. Stacey, R., "Gestin del caos" Ediciones "S", Barcelona, 1994.
32. Thaler, Richard "Ilusiones y espejismos en Polticas Pblicas" Cambridge University Press,
1986.
33. Watson, J.B. La Psicologa tal como la ve el conductista, en
http://ceces.upr.edu.cu/centro/repositorio/psicologia_educativa/conductismo%20Watson.pd
f
34. Watzlawick, P. El Ojo del Observador, Gedisa, Barcelona, 1994.

247

Unidad 8. La Organizacin como Organismo. Objetivos


de la Unidad.

Analizar las influencias del entorno en el medio ambiente organizativo.


Estudiar un primer grupo de enfoques conceptualmente afines a la Teora de la Contingencia.
Distinguir las posturas estticas y dinmicas en la concepcin de las respuestas organizacionales.
Comprender las concepciones complejas de la relacin organizacin entorno.

8.1. Introduccin
En su libro La Empresa Viviente343, Arie de Geus se pegunta cul es la causa de la supervivencia
exitosa de ciertas corporaciones, encontrando que en parte ello se deba a la sensibilidad que estas
organizaciones mantenan con su entorno representado en su capacidad de aprender y de adaptarse.
Nos dice el autor:
Las empresas longevas eran sensibles a su entorno. Ya fuera que hubieran hecho sus fortunas
basadas en el conocimiento, o por medio de recursos naturales, ellas permanecieron en armona con
el mundo a su alrededor. Cuando las guerras, depresiones, tecnologas y cambios polticos surgan y
decaan en su derredor, estas compaas siempre parecieron destacarse en mantener sus antenas
desplegadas, sintonizadas a cualquier cosa que pudiera suceder en su entorno2.
Considerar a las organizaciones como sistemas vivientes, nos remite nuevamente a los postulados de
la Teora General de Sistemas, pues todo organismo requiere tener al menos un estadio de mnimo
intercambio con las fuerzas o elementos que le circundan si es que aspira a sobrevivir. Esta relacin
entre organizacin y entorno es el comienzo para considerar a las mismas como sistemas abiertos,
siendo que este trmino alude a si hay o no intercambio ms all de la naturaleza de mismo. La
nocin de sistema abierto admite dos estadios mutuamente complementarios. El primero de ellos,
como vemos, relativo a la relacin entre la organizacin y su entorno, aspecto este que nos abre a
algunas preguntas:

De qu modo se produce este intercambio? Cul es su direccin?


A qu llamamos entorno? Cul es la naturaleza del entorno organizacional?

El segundo aspecto tiene que ver con la forma en que se relacionan los subsistemas de la
organizacin. Tambin aqu nos hacemos algunas preguntas:

La relacin entre subsistemas reviste un carcter anlogo a la relacin organizacin


entorno?
De no ser as, cmo se plantean estos intercambios?
Cmo interactan los subsistemas con sus respectivos entornos?

343

De Geus, A. La Empresa Viviente, Granica, Buenos Aires, 1998. 2


De Geus, op. cit. pgina 23.

247

8.2. Dimensiones del entorno o medio ambiente


Definimos al medio ambiente a partir de aquellas variables que inciden de manera directa o indirecta
en el diseo organizacional y en sus procesos decisorios, principalmente los de ndole estratgica. En
una primera aproximacin intentaremos delimitar claramente qu variables integran el entorno, a la
vez que analizar y evaluar su influencia sobre el accionar de las organizaciones. Debemos considerar
que al referirnos al entorno estamos tratando con un sistema de influencias que lejos de manifestarse
en forma aislada, operan como un juego de factores interdependientes. En el desarrollo siguiente,
expondremos cules son las condiciones tecnolgicas, legales, polticas, macroeconmicas,
demogrficas ecolgicas y culturales que componen el entorno organizativo.

Condiciones macroeconmicas
La condicin del ambiente macroeconmico determina la prosperidad y el bienestar general de la
economa. Esto a su vez incide en la capacidad de las organizaciones para obtener una adecuada tasa
de rendimiento.
Cuatro de los indicadores macroeconmicos que inciden de manera importante en la gestin de las
empresas son, la tasa de crecimiento de la economa, las tasas de inters, los tipos de cambio
monetario y las tasas de inflacin.
El crecimiento econmico conduce a una expansin en el desembolso del consumidor y por ello,
tiende a producir cierto alivio a las presiones competitivas de una industria. Esto adems, suministra
la oportunidad de ampliar las operaciones de las empresas.
Contrariamente, la declinacin econmica genera reducciones en el poder de compra de los
consumidores, y presiona hacia la supervivencia y la lucha por los espacios de mercado, que se
traduce en un aumento de la presin competitiva.
El nivel de tasas de inters puede determinar los niveles de produccin y de demanda para los
productos de una empresa. Estas son importantes pues inciden en aquellas industrias donde los
consumidores solicitan prstamos para financiar sus compras, por ejemplo en los mercados
inmobiliarios, de electrodomsticos, de automviles, o de bienes de capital. El aumento de tasas
constituye entonces una amenaza para estas empresas, y su disminucin, una oportunidad.
Los tipos de cambio monetario determinan el valor de las diferentes monedas nacionales entre s. El
movimiento de los tipos de cambio tiene un impacto directo en la competitividad de los productos de
una firma en el mercado mundial. As como ejemplo, cuando el valor del peso es inferior comparado
con el de otras monedas (devaluacin), los productos nacionales son relativamente econmicos,
mientras que los del exterior son costosos.
La inflacin puede desestabilizar la economa al provocar un descenso en el crecimiento econmico,
con altas tasas de inters y voltiles movimientos monetarios. Si la inflacin tiende a crecer a cada
momento, se hace difcil poder prever o planificar en el mediano o largo plazo, por el riesgo y la
imprevisibilidad de la situacin. Tal incertidumbre hace que las organizaciones sean rehacias a
invertir, lo que a la larga incide en una cada de la actividad econmica.
Miremos por un instante nuestro contexto econmico presente en el cual destacamos como fuerzas
relevantes, tales son la creciente globalizacin de los mercados, la tendencia hacia la regionalizacin
de las economas nacionales o el empleo excluyente de las reglas de una economa de mercado.
248

Condiciones tecnolgicas
Un nuevo paradigma tecno econmico impregna las relaciones entre los agentes. La gestin del
conocimiento y de la innovacin empleadas en las organizaciones (aspectos tratados en la unidad
seis), definen en buena medida su capacidad competitiva. Sin dudas que este nuevo milenio ha visto
crecer la influencia de las tecnologa de informacin y de comunicacin (TICs) como factor relevante.
Gracias al acortamiento de las distancias y a la celeridad en las comunicaciones logradas merced a
estas tecnologas, se ha producido una explosin tanto en los flujos de intercambios producidos entre
las empresas, as como en su productividad y capacidad de innovacin.
Como expresa Lugones 344 , las TICs estn demostrando tener una significativa capacidad para
impulsar la innovacin y el cambio tcnico en las empresas y en la economa en su conjunto:
La incorporacin de las TICs puede conducir a mejoras en el desempeo de la firma no slo por las
modificaciones que desencadenan en el mbito de la organizacin de la produccin, sino tambin de
la organizacin administrativa y comercial. Asimismo, estn generando posibilidades para lograr
mejoras significativas en materia de procesos y productos, a partir de una mejor coordinacin del
complejo conjunto de actividades que se desarrollan hacia el interior de cada empresa o, incluso, a
partir de una mejor interaccin de los distintos agentes que conforman el entramado productivo de
una economa.4

Entorno poltico - legal


La fortaleza institucional de un pas se vincula de manera directa con su potencial de crecimiento. En
la medida que una nacin goce de condiciones que propugnen la estabilidad poltica, las reglas de
juego democrticas, el respecto de los derechos civiles o el buen funcionamiento del sistema judicial,
es posible encontrar garantas para el desarrollo de las organizaciones.
El marco poltico legal crean las reglas de juego institucionales sobre las cuales operarn las
organizaciones. Todas las empresas de una nacin se ven afectadas directa o indirectamente por el
cuerpo de normas que rigen su actividad industrial especfica, como tambin aquellas que legislan la
actividad econmica en general. Ejemplos de ellos son las leyes laborales, impositivas, de seguridad e
higiene, etc.
La literatura reciente ha incorporado la definicin de calidad institucional, como indicador de
confiabilidad de estos marcos sociales. La calidad institucional de un pas se consolida en:

La existencia de un espacio de convergencia y de correspondencia entre las reglas formales y las


prcticas informales.
En el conjunto de reglas formales e informales son internamente coherentes.
En el grado en que las reglas son conocidas y respetadas por los miembros de una comunidad.
Ello genera un clima de predictibilidad y estabilidad entre los ciudadanos.

344

Lugones, G. ; Bianco C.; Peirano, F.; Salazar, M. Indicadores de la Sociedad del Conocimiento e
Indicadores de Innovacin. Vinculaciones e Implicancias Conceptuales y Metodolgicas en Nuevas
Tecnologas de Informacin y Comunicacin, Mio y Dvila, Buenos Aires, 2003. 4 Lugones, G. Op.
cit. pgina 152.

249

Un pas con altos ndices de calidad institucional generar menores costos para el conjunto de la
actividad econmica. Las reglas de juego claras, la estabilidad poltica e institucional son en s mismo
relevantes pues se muestran como fuente de atraccin de las inversiones productivas.
En general, un marco de calidad institucional se adapta al diseo de estrategias de mediano y de largo
plazo. En el plano de la ciencia y de la tecnologa, lo institucional es marco para el desarrollo de
productos complejos, y para la planificacin de estructuras de investigacin bsica y aplicada,
puntales del desarrollo tecnolgico. La promocin de la educacin, de la ciencia y de la tecnologa
parte integral del acervo institucional de una nacin.
La calidad institucional tambin incide en la racionalidad decisoria que adoptan las organizaciones.
En principio no queremos establecer una relacin unvoca entre ambos factores sino analizar qu
sucede cuando los actores se topan con un clima de incertidumbre. Ello puede apreciarse y
cuestionarse en la gnesis de las decisiones estratgicas de integracin vertical, o de fusiones. Qu
motiva al empresario a actuar de este modo?
Hemos notado, que en nuestro pas, un comportamiento similar en empresarios Pymes de diversos
sectores, tal es, absorber la totalidad o la mayor parte del proceso productivo, integrando el mayor
nmero de actividades posibles. La racionalidad de esta clase de decisiones no resiste anlisis, pues es
evidente que un recurso escaso en las Pymes es precisamente el poder disponer de capital para
invertir, o peor an, los fuerza a desarrollar economas de escala tcnicamente ineficientes.
Ante la pregunta del porqu lo hacen?, un empresario dir que desconfa de sus proveedores, o de
otro modo, que es mejor hacerlo todo por s mismo, o simplemente, que la integracin es la mejor de
todas las estrategias.

Condiciones demogrficas
Segn Drucker, la composicin demogrfica introduce grandes cambios en los valores y tradiciones
de una sociedad. Al respecto dice:
"En el siglo XX es una locura no tener en cuenta a la demografa. La suposicin fundamental para
nuestra poca debe ser que las poblaciones son intrnsecamente inestables y sujetas a cambios
repentinos y agudos, y que ellas son el factor primordial ambiental que analiza el que toma
decisiones, ya sea un hombre de negocios o un poltico. Pocos acontecimientos en el siglo sern tan
crticos para la poltica interna e internacional, como el envejecimiento de la poblacin en los pases
desarrollados y la inmensa ola de adultos jvenes en el Tercer Mundo.
Cualesquiera que fueren los motivos, las sociedades del siglo XX, tanto en los pases desarrollados
como en vas de desarrollo, se han vuelto proclives a cambios demogrficos radicales y rpidos que
ocurren sin advertencia previa.345
Para las organizaciones la demografa influye en dos actividades bsicas:

345

En la decisin de radicar su planta en una regin o pas determinado.


El anlisis de la demografa permite delimitar cul ha de ser la composicin de los mercados
y consecuentemente, a quines dirigir sus productos.

Drucker, P. La Innovacin y el Empresario Innovador, Edhasa, Barcelona, 1985, pgina 111.

250

En este aspecto Drucker dice que un factor importante para los negocios, es conocer la distribucin de
la poblacin por grupos de edades. A partir de all es menester preguntarse:
Cules son los valores, las expectativas, las necesidades y los deseos de esos grupos de edades?
Qu oportunidades ofrecen esas evoluciones?
Se producirn cambios drsticos en las costumbres y valores?

Responsabilidad social de las empresas


La tica empresaria y la responsabilidad social de las empresas son temas que se han instituido como
relevantes en los ltimos tiempos. En sus comienzos, la responsabilidad social se asociaba
nicamente con el cuidado del medio ambiente. La creciente conciencia ecolgica en la opinin
pblica trajo como resultado que esta pase de ser un discurso para convertirse, poco a poco, en
principios instituidos y legislados. Para las organizaciones ello impacta de varios modos:

Incide en la localizacin de plantas y centros industriales


Provoca mayores inversiones destinadas a proteger al medio ambiente del impacto de
productos o sustancias txicas.
Crea una conciencia que presiona sobre las condiciones de salud que brindan algunas
actividades.
Ha creado sin duda un nuevo mercado, el de los productos naturales, que podemos ver tanto
en el ramo de los comestibles (productos artesanales, eliminacin de aditivos y conservantes),
como tambin en la vestimenta (por ejemplo difusin de las pieles artificiales).

La responsabilidad social tambin se ha asociado con los niveles de calidad que ofrece la empresa.
Aqu nos permitimos tomar las distinciones expuestas por Etkin 346 entre calidad como criterio
funcional y la calidad como valor sustantivo.
En un sentido funcional la calidad se muestra como un medio para la consecucin de resultados que
se orientan, en una relacin abstracta, superficial, a la satisfaccin de los clientes. Ello implica la
objetivacin de la relacin, donde el clientes es un mero usuario impersonal.
En cambio, en su faz sustantiva, la calidad trasciende la idea de instrumento para el logro de la
eficacia. Pero en una visin amplia, podemos relacionarla con calidad de vida para la poblacin, con
el respeto por los derechos humanos, con estar en consonancia con valores democrticos.7
Dado este enfoque crtico al empleo de lo tico como un mbito de apariencias, Etkin propone que la
responsabilidad socia debe ser una prctica conciente del management, producto de sus convicciones
puestas en prctica en la dignidad de sus actos, en la transparencia de las comunicaciones, en las
polticas de equidad y justicia. Desde este lugar, el carcter tico y la responsabilidad social son parte
ntegra de la identidad organizativa.

Condiciones culturales

346

Etkin, J. Gestin de la Complejidad en las Organizaciones, Granica, Buenos Aires, 2005. 7


Etkin, op. cit.

251

Toda organizacin es influida por las condiciones culturales vigentes en un pas o regin. Las
compaas multinacionales deben en cierto modo adaptarse o comprender las tradiciones y
costumbres de la regin, tan solo por el hecho que necesitan, contratar personal local. Un ejemplo
tpico de cmo influyen la idiosincrasia cultural en el modo de actuar de las empresas se relaciona
con la adaptacin de la cultura de trabajo japonesa en varias empresas norteamericanas. En su
obsesin por adquirir los niveles de productividad y eficiencia japoneses, algunas compaas
americanas no solo han copiado sus mtodos de trabajo e invertido millones de dlares en plantas
fabriles "rplicas" de las japonesas, sino que han llegado al extremo de contratar personal japons
porque en apariencia los obreros norteamericanos no se adaptaban a los nuevos esquemas impuestos.
Desde la perspectiva comercial, comprender la cultura tiene que ver con entender la idiosincrasia de
los consumidores. Bien lo interpretan las franquicias globales de comida rpida como Mac Donals o
Burger King, que adicionan a sus menes estndar, algunas variantes propias de cada regin o pas.
En cambio, Johnson y Scholes 347 sealan tres aspectos que enmarcan el entorno de influencias
culturales en una organizacin:

La cultura nacional o sus manifestaciones regionales. Un ejemplo de su influencia son las son
las prcticas idiosincrsicas en la contratacin de recursos humanos.
La influencia de las culturas profesionales e institucionales.
La cultura propia del sector industrial, que propone recetas comunes a las organizaciones que
participan de el.

Comportamiento del medio ambiente


La tipificacin de conductas del medio ambiente son empleadas con el objeto de explicar el grado de
relacin entre las variables de contexto y el comportamiento organizacional.
Una primera distincin de comportamiento medioambiental lo aporta Dessler348, al tomar la nocin de
la capacidad de un medio ambiente, en funcin al sus niveles de riqueza. En general los medios
ambientes ricos generan una mayor capacidad competitiva en el conjunto de las empresas, que
aquellos que carecen de recursos.
Una segunda distincin nos remite al grado de homogeneidad medioambiental. Esta dimensin se
refiere al grado de similitud o de diferenciacin dentro de una poblacin de organizaciones,
individuos u otras unidades sociales. Un medio homogneo es ms simple para las organizaciones ya
que pueden desarrollarse formas estandarizadas de respuesta.
Pero quizs, la categora de anlisis ms relevante, es aquella que refiere a los niveles de estabilidad
dados en las variables contextuales. Esta concepcin mediambiental hace referencia a la rotacin de
elementos o partes del medio ambiente. Mientras la estabilidad de manera similar a la homogeneidad,
permite la estandarizacin de las pautas organizacionales y de relaciones interorganizacionales, la
inestabilidad conduce a la impredictibilidad. A los altos grados de inestabilidad se los conoce como
estados de turbulencia, caracterizados por la gran variedad de interconexiones causales entre los
factores ambientales. A su vez, la conducta de las variable medioambientales puede promover las
relaciones entre organizaciones.
347
348

Johnson, G.; Scholes, K. Direccin Estratgica, Prentice Hall, Madrid, 2001.


Dessler, Gary, "Organizacin y Administracin, Enfoque Situacional", Prentice Hall, Mxico D.F., 1979.

252

Por ello, adems de considerar las dimensiones tradicionales del medio ambiente, debemos tener en
cuenta el impacto del juego y del comportamiento de las variables sobre el intercambio
interorganizacional. En este aspecto ante mayores niveles de turbulencia, complejidad, e inestabilidad
en la conducta de las variables de entorno, se correlaciona con incrementos en la tasa de interrelacin
organizacional.

8.3. La Teora de la Contingencia


La Teora de la Contingencia concibe que las organizaciones funcionan como sistemas abiertos cuya
supervivencia se halla sujeta al logro de un delicado equilibrio dinmico interno externo. Segn este
enfoque, la relacin entre la organizacin y su entorno inmediato es nicamente de carcter
adaptativo; de ello se desprende que el modelo ptimo de organizacin est sujeto al entorno con el
que se relaciona.
El anlisis de la capacidad adaptativa de una organizacin se halla centrado en el nivel de respuestas
internas que dan las organizaciones. Autores como Burns y Stalker, Woodward o Lawrence y Lorsch
trazan una serie de relaciones de correspondencia entre el comportamiento del entorno y las
adaptaciones estructurales que prevalecern en cada caso ya sea en el nivel de las variaciones
tecnolgicas, o en el grado de compatibilidad entre las relaciones entre las unidades organizativas y
los entornos particulares.
Sin embargo, en un aspecto crtico del enfoque que luego produndizaremos, Pfeffer349 considera que
la Teora de la Contingencia concibe a las organizaciones como cajas negras, pues ignoran los
procesos internos de toma de decisiones. La racionalidad del comportamiento organizativo se explica
por las condiciones de contexto sin considerar los microcomportamientos que se producen en el seno
interno de las firmas. De un modo anlogo al conductismo, esta perspectiva analiza las causas
ambientales de los nacimientos, reproduccin , respuestas y muerte de las poblaciones organizativas,
desconociendo los procesos de organizacin social vistos desde una perspectiva individual de
anlisis.

8.3.1. Estudios sobre organizacin y medio ambiente.


Los estudios basados en las influencias del medio ambiente, actan bajo el supuesto que, en virtud de
su tamao, los comportamientos organizacionales repercuten en modo mnimo en el entorno. Este es
representado en figuras inconmensurables, abstractas, o como fuentes generadoras de incertidumbre.
Suele plantearse pues, una relacin jerrquica entorno organizacin, cuyo eje es la causalidad lineal
entre los comportamientos de las variables contextuales, factor activo de esta relacin, y las conductas
organizacionales, que emanan como sus consecuencias.
De all que surgen como fenmenos de estudio, las variedades de comportamientos que presenta el
entorno o las adaptaciones organizativas frente a un entorno general o particular.
Estos estudios han dado lugar a un enfoque particular de la Teora de la Contingencia, conocido como
la Teora de la Contingencia Estructural, cuya orientacin se ocupa del estudio de la influencia del
entorno, en el diseo de la estructura organizativa.
En este expondremos aspectos de los trabajos encarados por Burns y Stalker, Lawrence y Lorsch,
Woodward, Hannan y Freeman, Chandler y el grupo de Aston.
349

Pfeffer, J. Organizaciones y Teora de la Organizacin, El Ateneo, Buenos Aires, 1987.

253

8.3.1.1. Burns y Stalker


En su trabajo, Burns y Stalker350 han trazado una relacin entre la conducta de las variables externas,
definidas como estabilidad, cambio e impredectibilidad, con los procesos de direccin internos de
una organizacin, basados en la naturaleza de las tareas, los estilos de organizacin interna, la
naturaleza de la autoridad, los sistemas de comunicaciones y el nivel de compromiso del personal.
Este estudio supone que la eficacia de una organizacin residen en la compatibilidad estructural de
una organizacin, siendo la misma el resultado de un estado de equilibrio entre variables
intraorganizativos y contextuales. Subyace en este enfoque la idea de organizaciones adaptadas a un
entorno que no dominan, cuyo poder de eleccin residen en seleccionar cules son las variantes
organizativas que se reproducirn dadas las condiciones ambientales.
Basados en esta definicin se conciben dos modelos organizativos cuya conducta y conformacin es
de una alta compatibilidad con el comportamiento de su entorno:

Las organizaciones mecnicas, caracterizadas por la rigidez de estilo burocrtico, cuyo


desempeo es eficaz en entornos predecibles de un alto nivel de estabilidad en la conducta de
sus variables.
Las estructuras orgnicas, definidas en su flexibilidad, mejor adaptadas para enfrentar a los
entornos altamente complejos y cambiantes.

Como estudiamos en la Unidad 3, en los sistemas mecnicos predomina la especializacin y


compartimentalizacin de las tareas, el predominio de las jerarquas, y la racionalidad tcnica e
instrumental. La rigidez normativa de los sistemas mecnicos sumada al estilo de comunicacin
vertical, promueven el aislamiento de cada departamento.
La concepcin de jerarqua sostiene el supuesto implcito que todo el conocimiento organizativo es, o
debera ser, asequible slo en el nivel superior de la misma. La direccin, a menudo es visualizada
como una jerarqua compleja que es familiar en el cuadro de la organizacin, opera como un simple
sistema de control, donde la informacin surge a travs de una sucesin de filtros y las decisiones y
las instrucciones se dirigen hacia abajo a travs de una sucesin de filtros y las decisiones y las
instrucciones se dirigen hacia abajo a travs de una sucesin de amplificadores.
En cambio, los sistemas orgnicos se conciben como un modelo opuesto al mecnico, pues los
mismos poseen la capacidad de adaptarse a condiciones inestables de entorno.
La concepcin compartimentalizada de labores cede ante la percepcin sistmica de las tareas donde
los individuos conciben a la organizacin como un todo. El carcter sistema de los trabajos responde
a una concepcin dinmica de las tareas, donde las funciones pierden gran parte de su definicin
formal en trminos de mtodos, obligaciones y poderes, pues requieren de ser redefinidos en virtud de
los cambios que propone el contexto. La interaccin entre tareas se produce a menudo empleando
estilos de comunicacin lateral ms que vertical. La comunicacin entre personas de diferentes rangos
tiende a ser de nivel consultivo, desplazando la prevalencia que las rdenes poseen en los sistemas
mecnicos. El rol de la direccin como funcin central depositaria del saber cambia, pues el
conocimiento se distribuye en diversos niveles jerrquicos de la organizacin.

350

Dessler, G. "Organizacin y Administracin, Enfoque Situacional", Prentice Hall, Mxico D.F., 1979.

254

8.3.1.2. Lawrence y Lorsch


El Trabajo de Lawrence y Lorsch 351 estudi cmo las condiciones del mercado y tecnolgicas
condicionan a los procesos organizativos. As las organizaciones que funcionan en un entorno
inseguro y turbulento necesitan conseguir un mayor grado de diferenciacin interna, que aquellas
cuyo entorno es menos complejo y ms estable. Para comenzar los autores se hacen cuatro preguntas
pertinentes:
1. Cmo son las demandas del entorno frente a organizaciones diferentes y cmo se relacionan
estas demandas con el funcionamiento interno de las organizaciones eficaces?
2. Es cierto que las organizaciones en un entorno seguro o estable hacen un uso ms exclusivo del
a jerarqua formal para lograr la integracin y si es as, por qu? Se debe a que se requiere menos
integracin o a que en un entorno ms seguro estas decisiones pueden ser tomadas de forma ms
eficaz en los ms altos niveles de la organizacin?
3. Existe el mismo grado de diferenciacin en la orientacin y en la estructura de los
departamentos, en aquellas organizaciones que tienen diferente entorno industrial?
4. Si en industrias diferentes se requiere ms diferenciacin entre departamentos, puede esto influir
en los problemas de integracin de las partes de la organizacin? Influenciara esto a los mtodos
organizativos para lograr la integracin?

8.3.1.2.1. Diferenciacin departamental, integracin y entorno


Uno de los puntos salientes de esta investigacin es aquel que relaciona el grado de especializacin, la
orientacin de cada departamento, y la integracin que existe entre los distintos departamentos,
respecto a las condiciones del entorno.
El una primer etapa, el estudio estableci las diferencias en la formalidad de la estructura, la
orientacin interpersonal y la orientacin temporal entre los departamentos de produccin, ventas e
investigacin y desarrollo.
La formalidad de las estructuras de cada departamento se interpretaba como razonablemente
relacionada con la seguridad del entorno. Como ejemplos se observa que, el departamento de
produccin comparado con los otros departamentos, tena la estructura ms formalizada, caracterizada
por escasos niveles de jerarqua directiva, numerosos supervisores, un control mucho ms detallado
sobre los procedimientos, y un mayor ajuste a las reglas y procedimientos formales derivado de las
actividades de programacin de la produccin.
En otro caso, departamentos como el de investigacin y desarrollo presentaba revisiones y controles
ms generales y haba poca observancia hacia las reglas escritas o los procedimientos. El
departamento de ventas se hallaban en un nivel intermedio de formalizacin, entre los dos
departamentos anteriores, quizs porque se maneja con un entorno relativamente estable.
8.3.1.2. 2. Orientacin interpersonal

351

Paul Lawrence, Jay Lorsch, "La empresa y su entorno", Gestin e Innovacin, Barcelona, 1987 .

255

Originariamente se pensaba que los miembros de los departamentos cuyas tareas disfrutaban de un
mayor grado de seguridad, desarrollaran estilos interpersonales orientados hacia su labor, mientras
que los miembros de los departamentos con tareas moderadamente inseguras, desarrollaran estilos
orientados hacia la colaboracin.
En los hechos, el personal de produccin se orientaba hacia el trabajo. El mismo contexto de trabajo
desalienta los intercambios interpersonales, porque en trminos generales, la gente tiene a las reglas
los controles y la tecnologa, como principales mecanismos de coordinacin de sus trabajos.
El departamento de ventas representa el trmino opuesto al de produccin, ya que su entorno
particular requiere de un intercambio permanente con clientes y compaeros de trabajo.
El departamento de investigacin, en este caso, se halla en un ivel intermedio entre produccin y
ventas.
8.3.1.2.3. Orientacin temporal
En los departamentos de produccin y ventas, sus problemas y los resultados de su actividad tienen
una perspectiva de solucin a corto plazo un mes o menos - . Esto no quita que haya planificacin
de largo lazo e los niveles de direccin, sino es ms bien una orientacin de tipo general.
Por otra parte, la naturaleza de la tarea del departamento de investigacin y desarrollo, proyectaba los
resultados de su actividad a futuro, con horizontes temporales mucho ms amplios medidos en
trminos de aos -.
8.3.1.2. 4. Diferenciacin y rendimiento
La diferenciacin departamental revesta en cada una de las empresas analizadas, una similitud: la
coherencia de sus caractersticas bsicas con las de los diferentes subentornos.
De esta manera las organizaciones de mejor rendimiento eran aquellas cuyos departamentos posean
la estructura, la orientacin temporal y la orientacin interpersonal, ms adaptada a las exigencias de
sus respectivos entornos.
8.3.1.2. 5. Diferenciacin e integracin departamental
Segn Lawrence y Lorsch los directivos de cada rea sienten la necesidad de conectarse con los
dems departamentos. Sin embargo cuanto mayor sea el grado de diferenciacin obtenida por cada
departamento, mayores dificultades de integracin habr.
As, los departamentos ms similares en estructura o en orientacin personal, tendan a integrarse ms
fcilmente entre s, que los departamentos que no posean nada en comn.

8.3.1.3. Tecnologa, y Organizacin


En 1953 Joan Woodward y su equipo empezaron a estudiar las prcticas de las organizaciones de cien
organizaciones, la mayora de ellas medianas y grandes empresas, ubicadas en el distrito industrial de
South Essex, cuya finalidad era explorar y desarrollar hiptesis que explicaran el desarrollo de las
estructuras organizativas.

256

Las primeras aproximaciones, conjeturaban una fuerte influencia de los estilos de direccin, y de la
conformacin de niveles de supervisin en la estructura formal. Sin embargo, los resultados arrojaron
que el factor tecnolgico era el principal determinante en el diseo organizacional. Esta hiptesis,
inclua una crtica a los diseos de organizacin determinsticos, cuyas propuestas se fundaban en la
unicidad de los modelos de estructura organizacional. En cambio, para Woodward, la eficacia
organizacional deba contener una faz de flexibilidad, capaz de contener las diversas complejidades
tecnolgicas. Como dicen Lawrence y Lorsch, citando a Woodward:
La suposicin ampliamente aceptada de que hay principios de direccin vlidos para todos los tipos
de sistemas de produccin parece muy dudosa, y sta es una conclusin con serias implicaciones
para la enseanza del tema.352
Basados en las modalidades de produccin que predominaban, los investigadores clasificaron a las
empresas en tres grupos de acuerdo con la complejidad de su tecnologa:
1. De produccin por unidades o por proyectos.
Segn Solana14 un proyecto consiste en un conjunto de actividades de produccin que:

Tiene una identidad propia, es decir que cada producto presenta rasgos caractersticos
distintivos que los hace nicos.
Se trata de obras de apreciable magnitud y/o importancia.
Su duracin suele prolongarse en el tiempo y presenta hitos definidos que marcan su
comienzo y su conclusin, y las instancias intermedias de desarrollo.

Algunos ejemplos de produccin por proyectos son la construccin de edificios, aviones, barcos, o el
desarrollo de trabajos de consultora.
Estas organizaciones poseen estructuras orgnicas, en las que predomina la informalidad en las
relaciones. La coordinacin de labores se da a travs de la supervisin directa de las actividades o
mediante equipos de trabajo que coordinan sus tareas de manera informal.
2. De produccin en lotes grandes y en masa.
Una de las principales subcategoras mencionadas por Woodward es aquella relacionada con la
produccin por montaje. La produccin por montaje se caracteriza por encadenar secuencias de
procesos que convergen hacia una lnea continua en la que se ensamblan los productos finales. Tal
organizacin de la produccin rene la produccin intermitente, propia de la produccin de piezas,
con la produccin continua.
Son ejemplos de este tipo de actividades las realizadas por la industria automotriz, de
electrodomsticos, de motores y de tractores. La misma naturaleza del producto hace que se vaya
ensamblando en sucesivas etapas que convergen hacia la lnea de montaje final. Se configuran
as verdaderas redes en las que cada punto de unin es alimentado por algunos o muchos
componentes, dando lugar a una estructura con tiempos asociados.
352

Lawrence, P.; Lorsch, J. La Empresa y su Entorno, Plaza & Janes, Barcelona, 1987, pgina 198. 14
Solana, Ricardo Produccin, Su organizacin y Administracin en el Umbral del Tercer Milenio",
Ediciones Interocenicas, Buenos Aires., 1994.

257

La estructura de estas organizaciones posee fuertes rasgos burocrticos, merced que la baja
calificacin promedio de los empleados, exige que la coordinacin de tareas se realice mediante
normas, procedimientos formales o rutinas explcitas estandarizadas. Es en esta clase de
organizaciones donde se expresa con mayor intensidad la concepcin mecanicista de las
organizaciones, donde prevalece tanto el dominio por la jerarqua como la comunicacin de
estilo vertical - descendente.
3. Proceso continuo de produccin de un mismo artculo.
Segn Solana, la produccin continua es la manera tpica de realizar una produccin masiva. Son
algunas de sus caractersticas:

Se trata de producciones de grandes volmenes.


Es de capital intensivo.
Existe un alto grado de mecanizacin y automatizacin.
Las actividades de logstica interna y externa, y de mantenimiento de planta adquieren gran
importancia.

Entre las industrias que se caracterizan por operar en forma continua se cuentan las que elaboran
productos tales como celulosa, papel, azcar, acero, o envases.
Como seala Woodward, dado el alto grado de automatizacin de este estilo de produccin, la
estructura ms adecuada es la orgnica, pues el alto grado de calificacin de los operarios, demanda
de mayor retroalimentacin en la comunicacin entre los niveles jerrquicos, aspecto que no puede
ser estrictamente regulado, como sucede en las empresas de produccin en masa.
Fruto su anlisis los investigadores hallaron, tambin, una serie de resultados preliminares
compartidos por el conjunto de las siguientes categoras tecno - organizativas353:

El nmero de niveles jerrquicos crece al aumentar la complejidad tecnolgica. Al respecto,


las jerarquas ms extendidas se han observado en aquellas empresas de produccin continua.
El alcance del control es mayor en aquellas empresas que producen en grandes series.
Comparando la relacin entre trabajadores calificados/ no calificados entre los tres tipos de
produccin, se observa que la calificacin de la mano de obra es superior en aquellas
empresas dedicadas a la produccin en pequeas series y en las de produccin continua, que
en aquellas dedicadas a la produccin en masa.
La incidencia de los costos de mano de obra es menor en los tipos de produccin continua y
en de produccin en masa.

El siguiente cuadro muestra la composicin de cada una de las tipologas productivas:


Categoras
Cantidades unitarias o pequeas

Subcategoras
1.
2.

Produccin de unidades segn


requerimientos de los clientes.
Produccin de prototipos.

los

353

Garca Madaria, J.M., Teora de la Organizacin y Sociedad Contempornea, Ariel Ciencia Poltica,
Barcelona, 1985.

258

Cantidades grandes y produccin en masa

3.

Fabricacin de grandes equipos en fases.

4.

Produccin de pequeas cantidades


segn las ordenes de los clientes.
Produccin en grandes cantidades.
Produccin en grandes cantidades sobre
lneas de ensamblaje.
Produccin masiva.

5.
6.
7.

Produccin en procesos

8.

Produccin intermitente de sustancias


qumicas en plantas multifuncin.

9.

Produccin de flujo continuo de lquidos,


gases y sustancias cristalinas.

Fuente: Woodward, J. Industrial Organization: Theory and Practice, Oxford University Press, Londres, 1965.

8.3.1.4. El enfoque de Chandler: relacin entre la estructura y la estrategia organizativas.


Los estudios de Alfred Chandler, un reconocido profesor en Historia de los Negocios, rastreaban a
travs de la historia, patrones de comportamiento organizativos a partir de los cuales se vinculaba la
capacidad de innovacin de las empresas con el diseo de sus estructuras.
De aqu que, a travs de su obra, Chandler considere a la estructura como una herramienta esencial en
la implementacin de la estrategia. El autor concibe a la estrategia como la determinante de los
objetivos, y de asignacin de recursos en el largo plazo, en tanto la estructura se concibe como la
manera de administrar las actividades que resultan de la estrategia.
Para Chandler, las presiones del entorno son determinantes en la orientacin que ha de seguir la
estrategia. La estructura cumple el rol de adaptar los aspectos operativos de la relacin estrategia
entorno. De aqu se establece una relacin de causalidad, como cita Sallenave:
Alfred Chandler, en su obra Estrategia y Estructura fue el primero en estudiar las relaciones entre
la estrategia de la empresa y su estructura, y en observar que la estructura sigue la estrategia y las
estructuras ms complejas se derivan de la aplicacin secuencial de varias estrategias de base. Estas
estrategias de base son, segn Chandler, la expansin, la diversificacin geogrfica, la integracin
vertical y la diversificacin de productos. Cada estrategia de base est relacionada con una
estructura diferente, que permite a la emjpresa optimizar la asignacin de recursos con el fin de
satisfacer el mercado actual y de adaptarse a las exigencias del mercado futuro.354
Los estudios de Chandler en grandes corporaciones como Du Pont, General Motors, Estndar Oil y
Sears, entre otras, confirmaron las relaciones entre el desarrollo de la estructura y la capacidad de
innovacin de estas corporaciones. Se observa que las presiones del contexto, llevan a las empresas
hacia la adopcin de una forma estructural, producto de respuestas adaptativas o innovativas. una
respuesta adaptativa produce un cambio en la estructura dentro de los niveles acostumbrados, tal es el
caso de los departamentos funcionales. En oposicin, una respuesta innovativa tiende a ir ms all de
las prcticas convencionales, creando unidades descentralizadas de negocio.

354

Sallenave, J.P., Gerencia y Planeacin Estratgica, Norma, Bogot, 1995, pgina 21.

259

La centralizacin de la toma de decisiones en pocos puestos clave, no era interpretado como un


problema en tanto las condiciones de entorno, lase tecnologa, comportamiento de los mercados o las
fuentes de abastecimiento, permanezcan estables.
Si bien observamos que Chandler sostiene la presuncin de un alto grado de influencia del ambiente
sobre la organizacin, sin embargo el autor rechaza el determinismo propuesto por la Teora de la
Contingencia, pues le adjudica a las organizaciones ciertos grados de autonoma. La misma se explica
en la posibilidad que poseen las empresas de lograr influencia sobre el contexto, a partir de sus
elecciones estratgicas.

8.3.1.5. El grupo de Aston


A comienzos de los 60, Derek Pugh fund el grupo de investigacin de Aston, cuyos trabajos en
teora de la organizacin combinaron conocimientos en psicologa, organizaciones, sociologa y
economa. Este grupo de investigadores, interpretaba a las organizaciones como fenmenos
dinmicos y complejos cuyos modos de funcionamiento deben explicarse teniendo en cuenta al gran
nmero de factores que influyen en su desarrollo.
Adoptando un enfoque interdisciplinario de investigacin, comenz sus trabajos bajo los siguientes
supuestos:

Las organizaciones son fenmenos dinmicos y complejos cuyo funcionamiento se halla en


interrelacin de un gran nmero de influencias que afectan su desarrollo.
Dado que las organizaciones suelen trascender a los individuos, es preciso estudiar que clase
de mecanismos institucionales las regulan, contando entre ellos a sus sistemas formales de
divisin del trabajo, control y jerarquas.
Las organizaciones y sus miembros abarcan muchos aspectos. Por tal motivo, el estudio de
las mismas debe ser comprensivo de varias disciplinas.

En sus estudios sobre estructuras organizacionales se analizaron aquellas variables que la conforman,
dadas por la especializacin de las funciones, la estandarizacin de los procedimientos, la
formalizacin de la documentacin, la centralizacin de la autoridad y la configuracin misma de la
estructura. A su vez, estos estudios analizaron el grado de influencia de factores del contexto
organizacional como tecnologa, tamao o tipo de propiedad.
Como conclusin de sus investigaciones, el grupo de Aston enumer cuatro tipologas de estructuras
organizativas. En primer lugar grandes empresas conformadas burocrticamente en las que la
concentracin de la autoridad no es muy alta. Una segunda categora dada por grandes organizaciones
pblicas de una alta concentracin de la autoridad en sus niveles jerrquicos. Una tercera categora se
constitua de pequeas organizaciones pblicas dotadas de una alta formalizacin de las tareas y una
muy concentrada autoridad. Por ltimo, el grupo de empresas de pequeo tamao estructuradas
implcitamente, consideradas como no burocrticas.
Posteriormente los estudios de John Child, y David Hickson investigadores del grupo de Aston,
establecieron una mayor relacin entre las estructuras organizativas y el comportamiento del entorno
mediante el anlisis de las elecciones estratgicas, por un lado y de las interdependencias culturales,
por el otro.

260

A partir de cada uno de los tipos de produccin, la estructura organizativa se adaptar de manera
distintiva. En trminos genricos, cuanto ms formalizados sean los dispositivos de labor, ms
probabilidad existe que la estructura muestre rasgos de centralizacin. El poder de decisin se
concentra en los cargos directivos, mientras que los niveles medios cumplen funciones de
planificacin o de supervisin. En cambio, las empresas con estilos de produccin artesanal o no
rutinarios, existe un mayor nivel de descentralizacin de las decisiones.

8.3.1.6. Modelo Ecolgico


A partir de los trabajos de Hannan y Freeman nace el enfoque denominado Ecologa Organizativa. Su
objetivo es comprender las fuerzas que determinan las estructuras organizativas a lo largo de amplios
perodos de tiempo, estudiar las poblaciones organizacionales, e investigar la funcin de los procesos
de seleccin. Este enfoque considera a las organizaciones como sistemas complejos sujetos a
restricciones en flexibilidad y capacidad de respuesta.
Se trata de un enfoque basado en los modelos evolutivos de la biologa, cuyo eje de estudio son las
relaciones entorno organizacin organizadas en tres niveles de anlisis:

El nivel demogrfico, que analiza los procesos intra poblacin.


El anlisis de la ecologa poblacional, dedicado al estudio de las interacciones que se dan
entre conjuntos localizados de poblaciones.
El nivel de ecologa comunitaria, que analiza el conjunto ms amplio de interacciones
poblacionales.

Para el enfoque ecolgico la competitividad es la fuerza que modela las estrategias y estructuras de
las organizaciones y no a la inversa. Su estudio se orienta en mayor medida a examinar las conductas
adaptativas de las poblaciones de organizaciones, que responden a las variaciones del entorno. La
morfologa de cada grupo poblacional se da en el los procesos de nacimiento o de mortandad de las
organizaciones, siendo estas fases de cambio, que seleccionan a los miembros de una poblacin.
La eficiencia organizacional radica en su especializacin, adoptando nichos ecolgicos donde cada
especie poblacional posee mayor capacidad de supervivencia a partir de una combinacin especfica
de recursos. Por otra parte las organizaciones especializadas tienden a dominar en toda clase de
ambientes, mostrando una gran tolerancia a la incertidumbre.
Los procesos de evolucin poblacional tienen se relacionan con el funcionamiento de tres
mecanismos ecolgicos: seleccin, variacin y retencin. El medio ambiente es el que optimiza,
selecciona, las formas organizacionales que competirn en el, en funcin a las bases de recursos de
cada ambiente. La creciente competencia admite que algunas organizaciones mueran (quiebren) o se
transformen (a partir de fusiones o adquisiciones).
La seleccin determina cules han de ser las formas organizacionales supervivientes (variacin). Las
variaciones se detectarn entre formas organizaciones o, sino es as, en las conformaciones internas
de las organizaciones. Aquellas formas organizaciones que tienen xito sobreviven y se reproducen
(retencin).
Segn Hannan y Freeman355, los niveles de seleccin favorecen la reproduccin de ciertas estructuras
organizacionales, y propicia que estas no cambien. Los aspectos tericos y empricos relacionados
con el nacimiento y muerte de las organizaciones se han centrado en el anlisis de tres procesos:

355

Pfeffer, J. Organizaciones y Teora de la Organizacin, El Ateneo, Buenos Aires, 1987.

261

1. Los Procesos demogrficos. En esta teora se pretende examinar la influencia de las


caractersticas organizativas sobre las tasas de mortalidad de una poblacin de empresas.
2. Los Procesos ecolgicos. La ecologa organizativa investiga cmo afecta en las posibilidades
de supervivencia organizativa: a) la amplitud del nicho en el que operan, b) el nmero de
nacimientos y muertes ocurridos en el ao anterior, c) la densidad poblacional o nmero de
organizaciones de la poblacin y d) la competencia entre poblaciones. En este aspecto se
seala que las formas organizacionales que estn ms adaptadas al ambiente o nicho dentro
del cual operan se desempean mejor. La capacidad competitiva y la supervivencia
organizacional son sinnimos de su eficiencia. Paradjicamente, las organizaciones de mayor
antigedad y de ms extensa estructura (que poseen ms inercia y resistencia al cambio),
muestran una menor propensin a fracasar respecto a las organizaciones ms jvenes y
pequeas. Las desventajas en experiencia y aprendizaje, las deseconomas de escala, las
dificultades en contratar mano de obra de alta calificacin son algunos de las causas que
propugnan su mayor tasa de mortandad.
Varias de las rutinas y prcticas organizativas que implican aprendizajes tcitos, adquiribles
en lapsos ms prolongados de tiempo, ponen en riesgo la capacidad de supervivencia de las
compaas.
3. Los Procesos ambientales. Otro de los objetivos buscados por esta teora es determinar cmo
el cambio institucional y la evolucin tecnolgica pueden afectar a la probabilidad de fracaso
de las organizaciones.
El razonamiento ecolgico posee similitudes con el pensamiento econmico. La presuncin entre
acoples entre las organizaciones y sus ambientes, la visin de la competencia y el uso de modelos
formales que descrien el proceso competitivo. En cierto modo, el enfoque ecolgico supone que el
mercado optimiza la lucha competitiva.
Pero al igual que Woodward, se plantea un acuerdo relativo, sobre el significado de la eficiencia
organizacional. La adaptacin de una empresa a un nicho ecolgico, no necesariamente se vincula
con la mejor forma organizativa, sino con aquella cuya estructura le avala para sobrevivir. Un
ejemplo es el tratamiento que reciben las empresas jvenes, ya que para este enfoque lo novedoso
tiene desventajas dada su mayor propensin a fracasar respecto a las ms viejas. Como cita Pfeffer:
Las organizaciones jvenes y los individuos que trabajan en ellas deben aprender nuevas
funcionesEs necesario invertir tiempo y esfuerzo considerables en coordinar estas nuevas
funciones para los actores individuales, as como en su socializacin mutuaAl tratar con los
clientes externos, consumidores y otros actores relacionados, las organizaciones nuevas se ven
obligadas a competir con organizaciones existentes que tienen grupos de clientes bien establecidos y
que conocen la organizacin.356

Para Hannan y Freeman la antigedad, como variable de anlisis, muestra un comportamiento


curvilineal. No solo las organizaciones ms jvenes tienden a una rpida entropa, sino tambin
aquellas organizaciones de mayor antigedad, con comportamientos rgidos producto de su inercia
organizativa. Esta clase de mortalidad se explica por el efecto de la naturaleza tcita en las rutinas,
que obra como obstculo para su comprensin (al menos colectiva, no individual) o cambio.

356

Pfeffer, J. Nuevos Rumbos en la Teora de la Organizacin, Oxford, 2000, pgina 225. 19


Pfeffer, op. cit.

262

De las crticas al enfoque ecolgico, algunas de ellas dicen que, en verdad, se distinguen los factores
de importancia que inciden en las empresas, pero sobre las cuales ninguna de ellas posee capacidad
de control. Segn Pfeffer19, incluso la misma seleccin del nicho ecolgico arroja dudas, pues si bien
en principio sucede como iniciativa de las organizaciones, no queda claro cual es la raz de este
proceso.

8.4. Modelo de la dependencia de los recursos.


La Teora de Dependencia de Recursos sostiene la hiptesis que ninguna organizacin es capaz de
generar todos los recursos que necesita, lo cual significa que ellas deben depender del ambiente para
obtenerlos. La premisa bsica del modelo de la dependencia de los recursos cuestiona los supuestos
de adaptacin automtica al entorno. Para este enfoque dichos procesos provienen de una interfaz
poltica que se produce tanto en el seno mismo de las organizaciones, como en sus relaciones
interorganizacionales. Desde esta perspectiva, las organizaciones intentan relacionarse activamente
con el contexto y de esta manera manipularlo para su propio beneficio.
La dependencia de la organizacin de su medio ambiente para la obtencin de recursos se halla sujeta
a dos condiciones:

Ninguna organizacin es capaz de generar la multitud y la diversidad de los recursos que


necesita.
No hay ninguna actividad que pueda realizarse dentro de una organizacin y que la haga
autosuficiente.

Como las organizaciones generalmente dependen de otras para la obtencin de sus recursos, se abre
espacio para un modelo interorganizacional de dependencia de los recursos.
Otra premisa que comparte este enfoque se relaciona de manera directa con los procesos de seleccin
estratgica. El medio ambiente no obliga a la organizacin a enfrentar situaciones para las que no
disponga de alternativas, sino que, en virtud de una accin poltica preactiva, son las organizaciones
las que promueven acuerdos con grupos externos a partir del manejo de la incertidumbre, de las
restricciones y las contingencias.
De manera semejante a las propuestas ecolgicas, las conductas preactivas que han logrado xito
deben ser retenidas a travs del empleo de mecanismos de socializacin que incluyen a la cultura
organizacional. Al respecto existen cuatro supuestos sobre cmo las organizaciones operan en
trminos del medio ambiente:

Un primer supuesto de autonoma, basado en la capacidad de decidir que poseen las


organizaciones de entrar en nuevos mercados o abandonar los viejos.
Un segundo supuesto hace referencia al los intentos que realizan las organizaciones de
manipular el medio ambiente. En este marco, las empresas tratan de crear una demanda para
sus productos, realizar acuerdos con otras empresas para regular el mercado, lograr ventajas
o eliminar competidores.
El tercer supuesto relaciona al medio ambiente con las distintas percepciones que los
miembros de la organizacin poseen de el. Estas diferencias perceptivas explicaran el porqu
divergen las estrategias de abordaje del medio ambiente y su modo de relacionarse con el
mismo.
En cuarto trmino, se interpreta que los directivos tienden, naturalmente a generar espacios
propios de libertad. El poder actuar sobre las restricciones medioambientales, les habilitara
263

para incrementar su estatus personal o su capacidad de supervivencia. Pero tambin la


organizacin es beneficiada en el escenario de poder interorganizacional.

En sntesis, la Teora de la Dependencia de los Recursos cambia la nocin de estrategias adaptativas


aportadas por el Modelo Ecolgico, para instalar la idea que las organizaciones pueden adoptar
medidas activas que les permitan influir en el mismo, o tambin poder cambiarlo.
El entorno deja de constituirse en un espacio abstracto. En su lugar, surgen como principal actor, la
dinmica de las relaciones interorganizacionales.

8.5. Las configuraciones estructurales


Derivado de los estudios y propuestas elaborados por la Teora de la Contingencia Estructural, Henry
Mintzberg357 elabor un completo anlisis de la influencia del entorno en la estructuras organizativas.
El autor clasifica a las distintas organizaciones bajo cinco tipos de formas estructurales, a las que
denomina configuraciones. Dichas
configuraciones a las que Morgan denomina especies
organizacionales21 son, la estructura simple, la burocracia (a la que subdivide en burocracia mecnica,
burocracia divisional y burocracia profesional) y la adhocracia.
Estas configuraciones muestran respuestas adaptativas frente a los distintos comportamientos del
entorno. En cierto modo, cada tipo de configuracin optimiza la asignacin y organizacin de
recursos en funcin de las exigencias del medio ambiente. Seguidamente haremos una breve
tipificacin de cada una.
8.5.1. Estructura simple
Es la estructura representativa de las pequeas y medianas empresas. Se caracteriza ante todo por su
escasa elaboracin o complejidad, pues dispone de una divisin poco estricta del trabajo, una
diferenciacin mnima entre unidades y una pequea jerarqua directiva.
Esta tipo organizacional, suele presentar un comportamiento poco formalizado, haciendo uso mnimo
de la planificacin, de la preparacin y de los dispositivos de enlace. La coordinacin se obtiene ante
todo merced a la supervisin directa y el poder sobre todas las decisiones importantes suele estar
concentrado en manos del director general.
La estructura bastante flexible de estas organizaciones y su escasa complejidad, la convierten en una
configuracin que se adapta a contexto de baja complejidad.

8.5.2. Burocracia mecnica


Es la tpica burocracia Weberiana, con tareas altamente especializadas y rutinarias, procedimientos
formalizados, y una estricta concepcin de la jerarqua. En un contexto organizativo donde existe una
gran proliferacin de reglas y normas, las comunicaciones tienden a ser de estilo vertical formal.

357

Mintzberg, H. Diseo de Organizaciones Eficientes, El Ateneo, Buenos Aires, 1989. 21


Morgan, Gareth, "Imgenes de la organizacin", Ed. Alfaomega, Mxico, 1996.

264

La burocracia intenta eliminar toda incertidumbre posible, dando lugar as a la proliferacin de


numerosos sistemas de control.
Su alto grado de rigidez, el gran tamao y la antigedad de estas firmas, hacen que solo se
desempeen bien en ambientes muy estables, de un alto grado de certeza.

8.5.3. Burocracia profesional


Se trata de un estilo de burocracia particular, diferenciada de la burocracia mecnica, porque en buena
parte, su personal operativo est constituido por especialistas y profesionales debidamente preparados
y adoctrinados, que poseen un considerable control sobre sus puestos. Su caracterstica principales
son:

Una alta complejidad organizativa, basada en una extensa divisin del trabajo.
La administracin de conocimientos profesionales.

Este tipo de configuraciones puede asociarse a hospitales, universidades, estudios contables, etc. Sus
caractersticas, habilitan a esta organizacin para manejarse en un entornos que demandan alta
complejidad, particularmente debido a la naturaleza del conocimiento que administran.

8.5.4. La burocracia divisional


Al igual que la burocracia profesional, la forma divisional es ms que una organizacin integrada, una
serie de unidades semiautnomas acopladas mediante una estructura administrativa central. Se trata
de una configuracin cuyo mejor ejemplo son las compaas multinacionales con sus respectivas
sucursales.
Uno de sus principales rasgos es la relativa independencia con que se manejan cada una de las
sucursales, las que son coordinadas y controladas a travs de medidas de control de rendimiento.
Existe una clara divisin del trabajo entre la sede central y las divisiones. Estas ltimas disponen de
poder para gestionar sus propias unidades, controlando las operaciones y determinando las estrategias
para los mercados de los cuales se ocupan.
La sede central disea el sistema de control de rendimiento, cuya funcin es el monitoreo del
comportamiento econmico de las diversas unidades de negocios, y proporciona servicios de apoyo
comunes a las divisiones.
Se trata de organizaciones de gran tamao, cuyo desempeo es eficiente en entornos caracterizado por
la diversificacin de mercados.

8.5.5. La adhocracia
La adhocracia se conoce como unan estructura adaptada para el trabajo en proyectos. Una de sus
principales caractersticas reside en contratar y conferir poder a expertos y profesionales, quienes por
lo general, se desempean en equipos interdisciplinarios cada uno de los cuales se forma alrededor de
un proyecto de innovacin determinado.

265

Se trata de organizaciones flexibles, dinmicas, que combinan procesos formales e informales.


Generalmente, estas configuraciones se disean para desempearse en ambientes altamente
complejos, cuya dinmica es mayor a la experimentada por la burocracia profesional.

8.6. Gestin de la complejidad del entorno


Influenciada por la Teora de Sistemas la gestin de la complejidad supone darle un nuevo contenido
a los modo de percibir la realidad interna y externa de las organizaciones. Este enfoque de la
complejidad trata de entender a las organizaciones en un estado de caos, donde los comportamientos
adaptativos dejan su lugar a los procesos de autoorganizacin. Segn el enfoque, la incertidumbre del
medio ambiente es afrontada adaptando los diseos organizativos, los procesos decisorios, la
estructura de produccin y los modelos de aprendizaje.
Aqu reconoceremos dos aportes tales son, en primer lugar, la Teora de la Complejidad y en segundo,
la Teora del Caos, ambas perspectivas tericas que, aunadas, conforman la concepcin de
complejidad organizacional. Segn Etkin,358 la nocin de complejidad, aplicada a una organizacin,
puede definirse a partir de los siguientes ndices:

La organizacin se percibe en la mirada del pensamiento dialgico en el que coexisten los


trminos opuestos: orden y desorden, libertad y represin, razn y sinrazn.
Los objetivos se conciben como una resultante de las interacciones entre los miembros de la
organizaciones, as como de estos con su entorno, caracterizado por su dinamismo.
Las organizaciones son espacios de diversidad, de desequilibrios e incertidumbre.
La base compleja del sistema es susceptible de cambiar a travs de la reflexin y los procesos
de aprendizaje.
Los planes y esquemas formales conviven con la descentralizacin de operaciones, y la
capacidad de crear e innovar. Los roles son tanto organizados como autoorganizados, a partir
de la iniciativa de los grupos.

La Teora del Caos deriva de las concepciones de los sistemas complejos. De acuerdo al enfoque, las
organizaciones se conciben como sistemas dinmicos, complejos, no lineales. Es decir, las
organizaciones lejos de hallar un estado de equilibrio homeosttico, fluctan de manera constante
entre el orden y el caos, donde este ltimo tiende a formar ciclos de realimentacin positiva.
Entonces, el estado de equilibrio es una excepcin nicamente posible en el corto plazo, mientras que,
la dinmica del cambio, de la inestabilidad del largo plazo se interpreta como la regla. En trminos
tericos, entendemos que la crtica a la nocin de equilibrio, cuestiona la deseabilidad de aquellos
modelos estticos de organizacin.
Stacey23 expone esta distincin definiendo dos clases de organizaciones, cuyos estilos difieren en la
manera que las organizaciones procesan sus incertidumbres. Un primer modelo, el paradigma de la
organizacin estable, propone respuestas basadas en la contradiccin entre una diseo de
organizacin que propone la previsibilidad, el orden, la manutencin de estatus y de equilibrios
interno. Las respuestas organizativas son una sntesis dialctica cuyo trazo ms visible es la
adaptacin dinmica al entorno. Se trata de organizaciones esencialmente jerrquicas, de culturas
358

Etkin, J. R. Gestin de la Complejidad en las Organizaciones, Granica, Buenos Aires, 2005.


Stacey, R. Gestin del Caos, Ediciones S, Barcelona, 1994.

23

266

rgidas, cuya capacidad de adaptacin y de respuesta ante las fluctuaciones del entorno responden a
modelos de aprendizaje limitados, o Modelo I, en trminos de Argyris.
En cambio, el segundo modelo de organizacin, conocido como el paradigma de la gestin
dinmica. tiene como caractersticas la flexibilidad, la autorreferencialidad, el carcter autopoitico y
autoorganizativo de los procesos, enmarcados en esquemas de deuteroaprendizaje o Modelo II. El
cambio de un paradigma hacia el otro puede darse a partir del cuestionamiento de los modelos
mentales de gestin a partir de:

El cambio y cuestionamiento de los esquemas de pensamiento.


Razonar por analoga e intuicin.
Pensamiento sistmico, en lugar de visin fragmentaria.
Centrar la atencin en los procesos en vez que en los resultados.

Como dice Stacey, afrontar futuros abiertos y cambios turbulentos exige el cuestionamiento y
modificacin continuos de los modelos mentales compartidos359.
Respecto a estos dos paradigmas de organizacin propuestos por Stacey, Olmedo Fernandez 360
entiende que la distincin entre esquemas responde al contraste entre la Teora de la Ciencia
convencional, fundada en principios de equilibrio, con la Teora del Caos, que habilita la visin de
sistema alejados del equilibrio. En el siguiente cuadro se exponen estas diferencias:
Bases del anlisis convencional
Materialismo: la materia como nico estado
aprensible por los sentidos.
Reduccionismo: fragmentacin de un fenmeno
en sus partes constitutivas elementales.
Determinismo: los fenmenos pueden explicarse
en relaciones lineales de causa efecto. Ello
induce a establecer el carcter predecible de su
comportamiento.
Es decir, existen patrones que permiten establecer
una percepcin unificada de las conductas, en una
serie temporal pasado presente futuro.

Bases de la teora del caos


Conciencia: la mente como esencia.
Conectividad: concepcin de un fenmeno
relacionado de manera intrnseca con otros.
Indeterminismo: las relaciones de causalidad no
pueden predecirse. nicamente puede estimarse
su relacin presente.

Mecanicismo: el comportamiento del universo es Emergencia: el universo muestra una conducta


anlogo al de una mquina.
evolutiva, que crece hacia mayores estadios de
diferenciacin, coherencia y complejidad.
Conservacin: este principio supone que en el Disipacin: principio fundamento de la teora
universo subyace un estado de equilibrio, hacia el del caos, entiende al universo como una
cual confluyen, de manera natural el estructura disipativa, que evoluciona alejada de
comportamiento de los fenmenos.
estadios de equilibrio.

359

Stacey, R. op. cit. pgina 98.


Olmedo Fernndez, E.; Garca Villalobos, J.C.; Mateos de Cabo, R., Teora del Caos: un aspecto de la
complejidad organizacional, Universidad de Sevilla, 2005.
360

267

Orden: como un estatus dado de relaciones Desorden: orden y desorden se complementan en


fenomnicas, contrapuesto al desorden
la explicacin de una misma realidad.
Fuente: adaptado de Olmedo Fernndez, E.; Garca Villalobos, J.C.; Mateos de Cabo, R., Teora del Caos:
un aspecto de la complejidad organizacional, Universidad de Sevilla, 2005.

En este caso, el equilibrio entre la organizacin y su entorno surge como resultado de sucesivos
acoples y desacoples, donde el nico patrn posible es la discontinuidad. En resumidas cuentas, esta
lnea de pensamiento considera a las organizaciones como sistemas dinmicos no lineales sujetos a la
dialctica continua entre convergencia y divergencia, entre estabilidad e inestabilidad, entre evolucin
y revolucin. Las consecuencias de concebir la organizacin como sistema dinmico no lineal son
varias:

La previsin del comportamiento de las organizaciones es imposible, de manera especial a


escalas globales y a largo plazo.
Sin embargo, a pequeas escalas y pensando en el corto plazo es posible separar las causas de
sus efectos, de ah que el proceder paso a paso permita un cierto control en las acciones
empresariales.
Las organizaciones son caticas por naturaleza. Estn sujetas a fuerzas externas e internas a
las cules son particularmente sensibles.
En tanto que sistemas disipativos, las organizaciones cambian recursos con su ambiente. Para
facilitar esta interaccin, se crea intencionalmente diferenciacin interna, o desorden, a fin de
responder a las diferentes demandas externas.

8.6.1. Relaciones con el entorno.


Desde la perspectiva de la complejidad se sostiene el carcter borroso de las fronteras organizativas.
Al mismo tiempo ello es visualizado como un vnculo, como una relacin de coexistencia entre
organizacin y entorno de intercambios recprocos.
Esta definicin supone un quiebre respecto a los postulados tradicionalmente sostenidos por la Teora
de la Contingencia Estructural, pues en lugar de mantener conductas meramente adaptativas, las
organizaciones cambian, evolucionan y co-evolucionan con el entorno.
Ello supone, entonces, redefinir el concepto de adaptacin al entorno. Es aqu donde Etkin, define a
las relaciones adaptativas como una coadaptacin o adaptacin activa con el entorno, generada a
partir de acoples estructurales con sectores especficos de este. Es condicin de estos acoples que la
organizacin estructure los intercambios sobre la base de sus rasgos de invariancia, es decir, en el
ncleo de su identidad. Centradas en su capacidad de autoorganizacin, la capacidad de adaptacin de
las firmas encuentra factores tanto positivos como negativos, pero cuyo resultado final es la cohesin.
Para la Teora del Caos, las relaciones entre la organizacin y su entorno, lejos de proponer estados de
equilibrio se fundan en el principio de realimentacin no lineal. Generalmente, el resultado de este
vnculo es difcil de estimar, pues el comportamiento futuro no se rige de acuerdo a los patrones
pasados, sino que nace, cada vez y de manera original, en procesos emergentes de autoorganizacin.
De aqu que toda planificacin del futuro ceda su pretensin de prediccin sobre futuros o de
pronsticos ciertos, para acompaar arduos e inciertos aprendizajes. En el siguiente caso, Stacey nos
ejemplifica las conductas no lineales:

268

Caso: Kodak361
Eastman Kodak comenz a vender material fotogrfico a Japn a finales del siglo pasado, pero
despus de la Segunda Guerra Mundial redujo sus operaciones en lo que era entonces un mercado
relativamente poco importante. Dej la comercializacin de sus productos en manos de distribuidores
japoneses por razones polticas. Estas acciones contribuyeron a que Fuji se hiciera con el 70 por
ciento de mercado japons, dejando a Kodak con menos del 10 por ciento, a comienzos de los 80.
una vez establecida una posicin firme, en su mercado interior, Fuji volvi su atencin hacia Amrica
y Europa, mercados en los que Kodak disfrutaba de un lucrativo predominio en cuanto a pelculas de
color. A lo largo de la dcada de 1980, Kodak sufri la embestida de Fuji y, presa del pnico, se lanz
a unos ejercicios de reduccin de costes no siempre coronados por el xito. La rentabilidad de las
acciones de Kodak estuvo bajo mnimos durante aos, alimentando rumores sobre su liquidacin.
En 1984 Kodak comenz a contraatacar. Invirti U$S 500.000 en organizar una explotacin en Japn,
y rcuper el control de la distribucin. Adems, la compaa hizo subir el precio de las acciones y
realiz considerables inversiones en publicidad y promocin. El resultado fue un aumento de seis
veces en las ventas con una cuota de mercado del 15 por ciento.
Esa invasin produjo la reduccin de los mrgenes de Fuji en su mercado interno, e hizo que a
compaa japonesa se pusiera a la defensiva en los mercados americano y europeo. Entonces, Fuji se
vio obligada a desviar recursos del extranjero para defenderse en casa.
Segn Stacey, se trata de un juego en que los jugadores acaban atrapados en crculos viciosos y
virtuosos que se autorrefuerzan. Se comienza perdiendo en un mercado y enseguida se pierde en los
dems. Es un juego inestable, lleno de sorpresas, cuyo resultado no se puede predecir. Ganan los
jugadores giles, creativos e innovadores que disean sus movimientos teniendo en cuenta la
dinmica del juego.

8.6.2. Implicancias especficas para la gestin


El enfoque de la complejidad, acompaa sus propuestas tericas con una serie de aportes que puedan
ser aplicados al mbito de la gestin. Ellos incluyen tanto medidas a ser tenidas en cuenta por la
gerencia, como la adopcin de nuevas modalidades organizativas. Entre las propuestas para la
gerencia rescatamos:

361

Dado entornos complejos de una fuerte dinmica innovativa, se aconseja hallar mecanismos
que permitan asimilar las nuevas tecnologas. Para ello se recomienda fomentar la
destruccin creativa.
Fomentar el aprendizaje complejo y el cuestionamiento de posturas que lleven a modificar los
modelos mentales compartidos.
El xito de la gestin depender de la capacidad de combinar la gestin ordinaria de la
actividad diaria, con la gestin compleja de las actividades.

Stacey, R. op. cit. pgina 23.

269

En tanto, entre las recomendaciones de ndole organizativa, se propone:

Un diseo organizacional caracterizado por la existencia de estructuras flexibles, que toleren


el desarrollo de redes informales, que rompa con las tendencias autoritarias.
Grupos autogestionados formados por trabajadores que dispongan de habilidades
polivalentes.
Redundancia de funciones, la cual consiste en la proliferacin de tareas y de habilidades.

8.6.3. La organizacin autopoitica


La organizacin autopoitica se concibe como un sistema complejo formado por ciclos decisionales,
en los cuales cada uno de los inputs es premisa para los siguientes encadenamientos decisorios. En
este sistema de relaciones, para que las decisiones puedan servir como premisas de otras decisiones,
es necesario que puedan indicar los puntos crticos que el decidir posterior se plantea, los cuales,
generalmente sealan una contradiccin con el decidir anterior. Este proceso se basa en un alto
contenido de selectividad que obra como puente temporal entre las decisiones.
Gareth Morgan 362 ha formulado las siguientes caractersticas como bsicas de la organizacin
autopoitica:

Cerrazn Autorreferencial: las organizaciones slo interactan con sus entornos como si stos
fueran proyecciones de s mismas, como si el entorno fuera un espejo. Y ello por la razn ya
apuntada de que todo sistema autopoitico no puede tener interacciones que no estn ya
especificadas en su propia organizacin. El entorno es representado entonces como una
proyeccin de la propia identidad o auto-imagen, con el objetivo de mantener y reproducir la
propia identidad.
Egocentrismo y sensatez: las organizaciones tienden a mantener su identidad en contra del
amenazador mundo externo. Enfatizan la importancia de s mismas minimizando, a su vez, la
significacin del entorno exterior. Y ello sin caer en una insensatez que las conduzca a dejar
de mirarse en el espejo que constituye el entorno y saber reconocer, tambin, posibilidades de
desarrollo.
Evolucin auto-reflexiva: los procesos de cambio y desarrollo organizativos pueden ser
concebidos como una evolucin de la auto-identidad con relacin al mundo externo.

En definitiva, la autopoiesis, como metfora, nos ayuda a ver que las organizaciones estn siempre
intentando conseguir una forma autorreferencial cerrada de organizacin en relacin con el entorno,
representando el entorno como una proyeccin de su propia identidad o auto-imagen. El objetivo final
de toda organizacin no sera ms que el de mantener su propia organizacin e identidad, que es lo
que las define como organizaciones diferentes de su entorno y del resto de las organizaciones.
Otro aporte al concepto de organizacin autopitica es realizado por la Teora de la Identidad, pues
sostiene que el carcter autorreferencial de la organizacin viene dado por las relaciones de esta, el
entorno, las asunciones y las conductas recprocas que se refuerzan mutuamente y en un sistema de
bucle cerrado.
En una primer relacin recursiva la organizacin interacciona su proyeccin del entorno, reforzando
de este modo las premisas que conforman su propia identidad. Un segundo nivel de recursividad se
produce entre las asunciones o principios bsicos de la organizacin (valores, misin, etctera),
generadores de la identidad organizativa. Este vnculo promueve comportamientos facilitarn las
interacciones con el entorno en tanto proyeccin de la propia identidad.
362

Morgan, Gareth, "Imgenes de la organizacin", Ediciones Alfaomega, Mxico D.F., 1996.

270

Desde este modelo, la identidad del sistema es la nica va para organizarse, y tambin la identidad
determinar el ambiente percibido. La organizacin persigue mantener su identidad, mantener el
conjunto de asunciones que se ha formado. El cambio organizativo pasa entonces por el cambio de
identidad.
8.7. Sntesis
Basados en los postulados de la Teora de la Contingencia, en esta unidad, se abordado dos ejes
centrales:
1. Analizar la naturaleza y composicin del medio ambiente de la organizacin.
2. Evaluar la influencia de los factores que la componen sobre la actividad de las organizaciones.
Partiendo de estas ideas hemos abordado distintos enfoque de concebir la relacin entorno organizacin. Las posturas ms extremistas, vinculadas al darwinismo social, fundan esta relacin en
un vnculo determinista, donde la organizacin debe adaptarse o perecer. Particularmente adhieren a
esta lnea conceptual el enfoque ecolgico, que propugna al ambiente como rbitro optimizador de las
relaciones competitivas.
En cambio, para la Teora de la Contingencia Estructural el eje surge de la dinmica adaptativa
organizacin entorno donde existe una correspondencia entre el adentro fuera. Se trata de evaluar
cul es el impacto de los factores ambientales sobre la concepcin de estrategias, estructuras y
tecnologas, con el objeto de lograr la eficiencia organizativa.
Un ltimo aporte, ajeno a la Teora de la Contingencia, est dado por los enfoques de la complejidad
organizativa, dados por la Teora de la Complejidad y la Teora del Caos. Estas teoras entienden que
la relacin organizacin entorno se enmarca en la incertidumbre. De aqu que se establezca un
nuevo paradigma de gestin y un nuevo modelo de organizacin eficiente. Las crticas que sufre este
modelo apuntan en varios sentidos:
1. Ignora los procesos administrativos dentro de las organizaciones.
2. En su concepcin subyace el concepto de mercado de competencia perfecta, que en realidad es
poco usual.
3. Propone un axioma incuestionable, una generalizacin inductiva en un modelo causal que asevera
que el medio ambiente determina la estructura porque las organizaciones que son efectivas
adoptan estructuras que se amoldan relativamente mejor a los nichos ambientales que las que no
sobreviven.
4. El modelo da poca importancia a las selecciones estratgicas .
5. Sus postulados, niegan toda posibilidad de control sobre el entorno. Con mucho mayor nfasis,
las posturas deterministas describen un panorama dismil con las posibilidades concretas de
accin. Las gerencias, parecen atrapadas en el diagnstico, sin saber qu clase de medidas
adoptar.
8.8. Bibliografa
1. Castreje Surez, Jesus, "Gua a Distancia", Universidad de Buenos Aires, Facultad de
Ciencias Econmicas, 1996.
2. De Geus, A. La Empresa Viviente, Granica, Buenos Aires, 1998.

271

3. Dessler, Gary, "Organizacin y Administracin, Enfoque Situacional", Prentice Hall, Mxico


D.F., 1979.
4. Drucker, P. La Innovacin y el Empresario Innovador, Edhasa, Barcelona, 1985.
5. Drucker, Peter, "Hacia la economa del futuro" El Cronista Comercial, Buenos Aires, 1982.
6. Etkin, J. Gestin de la Complejidad en las Organizaciones, Granica, Buenos Aires, 2005.
7. Etkin, J. Identidad de las Organizaciones, Paids, Buenos Aires, 1989.
8. Etkin, J. R. Gestin de la Complejidad en las Organizaciones, Granica, Buenos Aires,
2005.
9. Garca Madaria, J.M., Teora de la Organiozacin y Sociedad Contempornea, Ariel
Ciencia Poltica, Barcelona, 1985.
10. Hall, Richard, "Organizaciones, estructura y proceso", Ed.Prentice-Hall, Mxico, 1983.
11. Hill, Charles; Jones, Gareth, "Administracin Estratgica" Ed. Mc Graw Hill, Bogot, 1996
12. Johnson, G.; Scholes, K. Direccin Estratgica, Prentice Hall, Madrid, 2001.
13. Lugones, G. ; Bianco C.; Peirano, F.; Salazar, M. Indicadores de la Sociedad del
Conocimiento e Indicadores de Innovacin. Vinculaciones e Implicancias Conceptuales y
Metodolgicas en Nuevas Tecnologas de Informacin y Comunicacin, Mio y Dvila,
Buenos Aires, 2003.
14. Mintzberg, H. Diseo de Organizaciones Eficientes, El Ateneo, Buenos Aires, 1989.
15. Morgan, Gareth, "Imgenes de la organizacin", Ed. Alfaomega, Mxico, 1996.
16. Olmedo Fernndez, E.; Garca Villalobos, J.C.; Mateos de Cabo, R., Teora del Caos: un
aspecto de la complejidad organizacional, Universidad de Sevilla, 2005.
17. Paul Lawrence, Jay Lorsch, "La empresa y su entorno", Ed. Gestin e Innovacin,
Barcelona, 1987.
18. Pfeffer, J. Nuevos Rumbos en la Teora de la Organizacin, Oxford, 2000
19. Pfeffer, J. Organizaciones y Teora de la Organizacin, El Ateneo, Buenos Aires, 1987.
20. Sallenave, J.P., Gerencia y Planeacin Estratgica, Norma, Bogot, 1995.
21. Smal At-El-Hadj, "Gestin de la Tecnologa, La empresa ante la mutacin tecnolgica" Ed.
Gestin 2000, Barcelona, 1990.
22. Solana, Ricardo "Produccin, Su organizacin y Administracin en el Umbral del Tercer
Milenio", Ed. Interoceanicas, Bs. As., 1994
23. Stacey, R. Gestin del Caos, Ediciones S, Barcelona, 1994.
24. Woodward, J. Industrial Organization: Theory and Practice, Oxford University Press,
Londres, 1965.

272

Unidad 9. La Organizacin como Sistema Cultural.


Objetivos de la Unidad

Analizar la definicin de cultura.


Vincular las definiciones antropolgica y administrativa de cultura, a partir de asimilar sus
categoras esenciales.
Estudiar los paradigmas que orientan a los enfoques antropolgico y administrativo.
Comprender la influencia de los significados culturales en la racionalidad organizativa y en el
diseo de las organizaciones.

9.1. Introduccin
El abordaje de la perspectiva cultural propuesto en esta Unidad, integra a los enfoques de la teora
antropolgica y la teora administrativa, como los dos paradigmas predominantes en la construccin
de la nocin de cultura organizacional.
En una primer perspectiva, tomaremos a la teora antropolgica, en cuyo aporte original se basan las
categoras de anlisis empleadas por la teora administrativa, tomaremos las concepciones que
explican la cultura organizacional, aventurndonos en la profundidad de su esencia mtico
simblica.
Una segunda perspectiva que abordaremos representada por la teora administrativa, muestra aspectos
propios. En ellos podremos apreciar dos enfoques contrapuestos que tambin pueden leerse como dos
evoluciones netamente diferenciadas. Una de ellas, que interpreta a la cultura como un instrumento,
trabaja sobre los ejes clsicos de las categoras empresariales, de all que la calificramos como
enfoque del management. En cambio, una segunda corriente presenta un desarrollo terico ms
desarrollado, vinculado a los aportes de la antropologa y la psicologa, entiende a la cultura como un
emergente social.

9.2. La cultura en el enfoque antropolgico


La teora de la organizacin racional no toma en cuenta las influencias simblicas ejercidas sobre las
formas en que los miembros de la organizacin interpretan colectivamente su vida en las mismas. En
cambio, este enfoque suele asumir una mirada crtica las actividades organizativas, pues las mismas
son vistas, a menudo, como absurdas, autodestructivas, desarticuladas y anmalas. Es decir, en
trminos sistmicos, el racionalismo carece de variedad para explicar procesos imbricados en
procesos de racionalidad social. Estos admiten su propia lgica de operacin, una identidad cargada
de valoraciones, de una irracionalidad innata. Se plantea una dicotoma de conceptualizaciones, que
retroalimentar algunas de las nociones estudiadas en las Unidades anteriores. En trminos
simonianos, hallamos este planteo en la distincin trazada entre las proposiciones ticas y las
proposiciones fcticas.
Instrumentos de interpretacin de los fenmenos sociales como las historias, los mitos, las metforas
y los smbolos surgen como algunas de las herramientas cognitivas en base a las cuales, la perspectiva
cultural intenta abordar la comprensin de esta problemtica. Ellos representan las formas colectivas
mediante las cuales los sucesos cotidianos se convierten en procesos de sentido y significado. En este
aspecto, la cultura organizacional se manifiesta como un desarrollo conjunto entre las acciones de las

273

personas y los marcos interpretativos que las mismas utilizan para asignar significado a sus acciones.
Consecuente con esta interpretacin, Weick describa que muchas actividades de organizacin eran
"acopladas sin cohesin", al azar o limitadas en su impacto mutuo. Llamaba la atencin que los
miembros de la organizacin percibieran estas actividades como lgicamente conectadas, porque
interpretan los fenmenos como parte de esquemas explicativos, culturalmente coherentes. Es en este
aspecto que las culturas dan a sus miembros la lgica del sentido que permite interpretar la vida de la
organizacin. Uno de las consecuencias manifiestas en el planteo, est dada en la distincin entre
coherencia y contradiccin. Mientras desde una perspectiva econmico racional, toda ineficiencia
se juzga contraria a la lgica, la perspectiva cultural tratar de significar al hecho como una totalidad.
La mirada sincrnica del suceso, cobrar otro sentido con su percepcin diacrnica, donde la
interpretacin de coherencia es producto de la reconstruccin entre la historicidad del fenmeno, sus
relaciones causales, y las interacciones sociales que la mediaron.
Entonces, el enfoque simblico de la cultura plantea a la misma como un sistema de significados
empleado para interpretar y dar sentido a las experiencias subjetivas y a las acciones individuales, as
como para racionalizar su compromiso con la organizacin. Estas estructuras colectivas se
manifiestan, de manera simblica, a travs de las ideologas, los mitos, los valores y creencias.
Basado en este enfoque, Geertz propone un concepto de cultura esencialmente semitico. Considera
que el hombre es un animal inserto en tramas de significacin que l mismo ha tejido. Por lo tanto
todo estudio de la cultura ha de ser encarado, no como una ciencia experimental que busca leyes, sino
como una ciencia interpretativa en busca de significaciones. Dice el autor:
"La cultura, ese documento activo, es pues pblica, lo mismo que un guio burlesco o una correra
para apoderarse de ovejas. Aunque contiene ideas, la cultura no existe en la cabeza de alguien;
aunque no es fsica, no es una entidad oculta. El interminable debate en el seno de la antropologa
sobre si la cultura es "subjetiva" u "objetiva" junto con el intercambio de insultos intelectuales que le
acompaa, est mal planteado. Una vez que la cultura humana es vista como accin simblica accin que, lo mismo que la fonacin en el habla, el color en la pintura, las lneas en la escritura o el
sonido de la msica, significan algo - pierde sentido la cuestin de saber si la cultura es conducta
estructurada, o una estructura de la mente, o hasta las dos cosas juntas mezcladas.363
Ms adelante contina:
"Se puede imaginar a la cultura como una realidad "superorgnica", conclusa en s misma, con
fuerzas y fines propios; esto es reificar a la cultura. Otra manera es pretender que la cultura consiste
en el craso esquema de la conducta que observamos en la conducta de los individuos de alguna
comunidad; esto es reducirla. Pero aunque estas dos confusiones todava subsisten, la fuente
principal del embrollo terico es la sntesis de estas dos posturas, segn la cual la cultura est
situada en el entendimiento y el corazn de los hombres. Comprender la cultura de un pueblo supone
captar su carcter normal sin reducir su particularidad.2
En los procesos culturales se instituyen patrones y relaciones de conductas aceptados por los
miembros de un grupo. Las rutinas, los hbitos, las creencias y los modos de pensar colectivos se
consolidan de tal modo, que resulta poco probable hallar instancias que reflexionen sobre ellos.
En este sentido, el socilogo Harold Garfinkel ha demostrado que los aspectos ms rutinarios y
aceptados de la sociedad son de hecho cumplimientos; cuando viajamos en el subte, visitamos a un
amigo o actuamos como una persona normal a lo largo de la calle, empleamos numerosas habilidades
363

Geertz, C. La Interpretacin de las Culturas, Gedisa, Barcelona, 1997, p. 24.


Geertz, op. cit.

274

sociales de las cuales somos conscientes muy pocas veces. Al igual que el equilibrista no piensa nada
acerca de sus habilidades durante su paseo en lo alto de la cuerda, lo mismo nos sucede con nuestras
habilidades sociales cotidianas.
Karl Weick explica este fenmeno, en base a nuestros procesos de representacin (a travs de los
cuales interpretamos la realidad), pues los mismos son en parte procesos inconscientes a los que
simplemente adherimos. Reconocer que representamos la realidad del mundo cotidiano es un medio
para entender nuestra cultura, como un progresivo proceso de construccin de la realidad.
En esta comprensin no puede verse a la cultura slo como una simple variedad de sociedades de
organizacin que la forman, sino como un fenmeno activo y vivo a travs del cual cada persona crea
y recrea el mundo en que vive.
El enfoque estructuralista 364 hace referencia a los procesos inconscientes definindolos como
estructuras universales inmanentes, fundados en procesos cognoscitivos colectivos. Uno de los
marcos de referencia comunes en esta perspectiva, se basa en la interpretacin que se le otorga al
lenguaje, como una categora estructural comn, a partir del cual que los individuos crean y atribuyen
significados a los acontecimientos de la accin. Esta construccin social de significados que opera en
el lenguaje, es un instrumento que permite integrar las experiencias colectivas. El lenguaje es en si
mismo el resultado de la construccin social, pues no solo nos provee de un modo de comunicarnos
sino que, junto con el, asumimos los valores que implcitamente encierra en tanto hecho socialmente
construido.
Como herramienta de influencia social cumple con dos funciones esenciales:

Provee un sentido de realidad causalmente construida.


Es decisivo en el proceso de construccin de la realidad.

Las estructuras sociales son creaciones humanas pero a su vez operan como restricciones. Como dice
Pfeffer:
El hombre es un administrador y un creador de significados. El hombre crea a la cultura y la
cultura crea al hombre. Dicha administracin opera en mitos, imgenes y smbolos.365
La cultura da sentido a las acciones colectivas a la vez que opera como decodificador de la lgica de
interpretacin que los hombres hacen de los hechos. En parte, la identidad cultural es reforzada por
hechos de connotacin simblica como las historias, los rituales o las leyendas. En las siguientes
secciones nos dedicaremos a explicar, en mejor modo, cmo operan los mecanismos de significacin
simblica en el seno de las organizaciones.

9.2.1. Paradigmas en el enfoque antropolgico

364

Liderado por Levi Strauss el enfoque estructuralista estudia los patrones nodales de la cultura: familia,
estructura de parentezco, lenguaje.
365
Pfeffer, J. Organizaciones y Teora de la Organizacin, El Ateneo, Buenos Aires, 1982, pgina 178.

275

La antropologa cultural posee una larga tradicin nutrida de su profunda vocacin hacia el trabajo de
campo. Es nuestra intencin mostrar tan solo algunos aspectos de los paradigmas que forman su rico
cuerpo de conocimientos. Aqu tomaremos los aportes de Abarbanel366, quien tipifica a las principales
corrientes de la antropologa cultural.

9.2.1.1. El enfoque funcionalista


Para el funcionalismo, la cultura es un medio que debe satisfacer los intereses, necesidades y
expectativas de quienes forman parte de ella. Las producciones culturales como los mitos, los
smbolos o las metforas, tienen como misin satisfacer los anhelos colectivos.
Significa entonces, que la cultura, como sistema sociocultural, es solo reflejo del hombre para el
hombre?
No se evidencia en este enfoque, sentido alguno de trascendencia; la cultura se cierra en si misma.
Los significados transmitidos por la cultura, son proyecciones de expectativas, y por lo tanto,
predecibles en sus efectos y en sus resultados.
En el mbito organizacional, la estructura y los procesos deben cumplir con la funcin de alimentar
los deseos y satisfacer las necesidades de sus miembros. La nocin de cultura espejo, plantea un
sistema cerrado, pues no contempla las interacciones con el entorno (aspecto estudiado en el
desarrollo de la Unidad 8).
Para salvar este escollo surge una rama del funcionalismo, el enfoque funcional estructuralista, para
el cual las organizaciones son sistemas que tienen metas, intenciones y necesidades y cuyas
relaciones con su medio pueden definirse como interacciones funcionales.367
De esta manera, la cultura organizacional es interpretada como un subsistema derivado de un sistema
social ms amplio. Esta relacin entre la cultura del entorno y la cultura organizacional posee una
doble implicancia:

Las organizaciones desarrollan su propia cultura, basada en los valores, creencias y


necesidades de sus miembros. En trminos de Schvarstein 368 , se trata de la dimensin
horizontal de la relacin entre sistema y subsistema cultural, en la cual las organizaciones
construyen su identidad.
El entorno cultural, atraviesa a la organizacin a partir de los valores que desarrollan sus
instituciones. A partir del mismo, las organizaciones producen y reproducen los valores
culturales de su sociedad. Aqu se refleja la dimensin vertical de la relacin entre sistema y
subsistema cultural. Para ejemplificar los efectos de la misma, tomaremos un prrafo de
Leonardo Schvarstein, referido a las influencias del medio en la formacin de los nios:
Las prcticas de socializacin de un nio, desarrolladas principalmente en la familia y en
la escuela, constituyen un verdadero aprestamiento para el desempeo de los roles sociales
que como adulto le tocar cumplir. All adquirir la representacin de los conceptos de
autoridad y de propiedad, aprender que hay una divisin entre placer y trabajo, y
progresivamente excluir el juego de sus obligaciones. La religin, presente en la familia y
en la escuela, reforzar la rigidez del orden simblico que va internalizando y, finalmente,

366

Abrtavanel, H. Cultura Organizacional, Editorial Legis, Bogot, 1992.


Abarbanel, op. cit. pgina 12.
368
Schvarstein, L. Psicologa de las Organizaciones, Paids, Buenos Aires, 1995.
367

276

los medios de comunicacin masiva terminarn de consolidar el esquema, mostrando los


roles socialmente admitidos para el desempeo de los roles sociales y constituyendo figuras
mticas de identificacin.369

9.2.1.2. La cultura como sistemas de ideas


Bajo este ttulo, se agrupa a una serie de enfoques que conciben a la cultura como la expresin de un
mundo simblico detrs de la cual subyacen cogniciones y estructuras subconscientes.
Un primer enfoque interpreta a la cultura como el producto de los procesos cognoscitivos de los
individuos, generados en la percepcin, inteleccin y memoria colectivas. La cultura es producto de
los significados construidos a partir de la percepcin de la realidad. Weick es uno de los autores que
mayor nfasis ha dado a la relacin entre percepcin y edificacin de significados culturales. Citado
por Choo370, el autor caracteriza la naturaleza de la percepcin:

La percepcin se basa en la construccin de la identidad. Ella es necesaria para que el


individuo mantenga una opinin coherente de si mismo. El medio ambiente acta como
espejo que confirma o reatroalimenta este proceso.
La percepcin es retrospectiva. De manera selectiva, los individuos rastrean en su memoria
los sucesos pasados. En esta revisin, se asignan interpretaciones y significados a las
experiencias pasadas, de manera de formar un mapa mental, generado a partir de ellas.
La percepcin es representativa. Frecuentemente, reproduce parte del medio ambiente en el
que se desenvuelve.
La percepcin es social. En tanto es el medio a partir del cual, se edifican las representaciones
colectivas.
La percepcin es impulsada por la plausibilidad antes que por la exactitud. Esto, es, las
interpretaciones suelen acomodarse a los intereses, deseos o expectativas del medio
cultural.

Como dice Weick, la principal dificultad de la percepcin como mecanismo de formacin de la


cultura, reside en cmo reducir la ambigedad a la vez que desarrollar significados compartidos, de
manera de poder coordinar acciones colectivas. Para ello, las organizaciones desarrollan procesos de
percepcin
seleccin
retencin, sobre el cual se capta e interpretan aspectos de la realidad
cognoscible, que luego sern simbolizados por la cultura. El proceso se define del siguiente modo:

Representacin. Las personas construyen los medios ambientes al disponer de porciones de


sus experiencias, convirtiendo datos del ambiente en informacin a interpretar.
Seleccin. Donde los individuos escogen los significados atribuibles a los datos, a los que se
les sobreimprimen las interpretaciones pasadas y los patrones de experiencias presentes.
Retencin. La organizacin almacena el resultado de una percepcin satisfactoria, formadas
de interpretaciones representadas o significativas.

La percepcin colectiva organiza la tarea de bsqueda y seleccin de la informacin significativa, y


obra como marco de los consensos comunes, los modelos mentales y los supuestos culturales
compartidos. En base a este proceso, Weick define la nocin de construccin de sentido, forjada en
redes de cognoscitivas de significados que construyen el orden instituido y la estructura de valoracin
369
370

Schvarstein, op. cit., pginas 30 - 31.


Choo, Ch. W. La Organizacin Inteligente Oxford, Mxico D.F., 1999.

277

cognoscitiva. A partir de las mismas se determina qu significados darle a los sucesos y con qu
criterios filtrar informacin. La percepcin social se orienta hacia la consecucin de un orden y
estabilidad subyacentes en todo proceso interpretativo. En circunstancias donde la percepcin de la
situacin genera incertidumbre, las redes cognoscitivas son un eje de referencia que otorga claridad y
hace que las cosas sucedan. La historicidad, representada por la memoria organizativa es parte
presente, vive y se recrea en las redes cognoscitivas, y en los recuerdos, cimentados en el revivir y
fortalecer vnculos afectivos.
Un segundo enfoque es la perspectiva simblica. Aqu encontramos a Clifford Geertz371, quien define
a la cultura como un sistema de smbolos y significados compartidos, producto de las interacciones
entre las personas. De ndole psicolgica, la produccin de significados tiende a formar un sistema
coordinado por reglas tcitas que le imprimen coherencia.
Para Geertz el concepto de cultura, lejos de someterse a imperativos universales, se caracteriza por su
particularidad. La cultura es diversidad de formas y expresiones, quizs tan diversa como la
humanidad misma.
El papel de los fundadores en la vida de una organizacional, es clave para poder comprender la
naturaleza de los smbolos y significados que all se producen. Como cita Abravanel:
Los fundadores no son simplemente creadores de los aspectos racionales y concretos de la
organizacin tales como las estructuras y tecnologa, sino ms bien creadores de smbolos,
ideologas, lenguajes, ritos, creencias y mitos; aspectos ms simblicos y expresivos de la vida
organizacional.372
De este modo, las interacciones propias de los individuos, adquieren dimensiones simblicas en el
contexto de la cultura. El contenido de estos smbolos, como su carcter colectivo, se crea y recrea
mediante.

Las historia en comn compartida. Las vivencias, las experiencias, las crisis son codificadas
por los miembros de un grupo. Estos cdigos son la esencia de la simbolizacin.
Las interpretaciones que los miembros le imprimen a los sucesos.
Los valores que imprimen los grupos dominantes, contextuan u operan como inputs de las
percepciones colectivas.

9.3. La cultura en la teora administrativa


La teora administrativa adopta las categoras culturales emanadas de la antropologa, para
imprimirles su interpretacin particular. La eficacia de este enfoque reside en su capacidad para
decodificar los aportes de la teora antropolgica, combinando, de manera original estas concepciones
en un ambiente organizacional.
En el desarrollo de este enfoque, hemos observado que buena parte de los trabajos pueden ser
agrupados en dos grandes estilos netamente diferenciados:

371
372

Un enfoque que define a la cultura organizacional como un emergente social, solo


administrable en parte por los rganos directivos. En esencia, la cultura es un fenmeno

Geertz, C. La Interpretacin de las Culturas, Gedisa, Barcelona, 1997.


Abrtavanel, H. Cultura Organizacional, Editorial Legis, Bogot, 1992, pgina 72.

278

espontneo, un emergente social producto de las prcticas y valores instituidos. Las


posibilidades de manipularla se perciben no solo como restringidas, sino principalmente,
contrarias a todo principio tico.
En cambio el enfoque managerial sienta todo su nfasis en la administracin de una cultura
corporativa, direccionada desde los rganos de gerencia. Aqu se adopta la perspectiva
funcionalista de la cultura, que la presenta como un mecanismo utilitario que permite a los
grupos enfrentar sus problemas, durante su bsqueda de satisfaccin personal. Todo lo que
representa la cultura se interpreta en funcin de la utilidad que la misma provee a los fines
corporativos.

9.3.1. La cultura como emergente social


La socializacin entre los individuos genera mecanismos espontneos de relacin, creencias comunes
y valores compartidos. Las conductas inicialmente aisladas, tienden a converger en ideas,
pensamientos y decisiones consensuadas de manera implcita. La cultura organizacional se construye
en un proceso de acuerdos recprocos, donde la unin de voluntades produce identidad colectiva.
Esta definicin se sustenta en el enfoque socioconstructivista, que concibe a la cultura organizacional
como el espacio intersubjetivo diseado en torno a la actividad laboral, en el cual se construyen
significados que dan forma a la realidad organizacional y a la identidad de sus miembros. A
diferencia de otros enfoques, hallamos un componente esttico, que gira en torno a los valores
nucleares, principios y definiciones de identidad, como un componente dinmico de los espacios
culturales, pues la construccin de significados colectivos se interpreta como sujetos a estadios de
negociacin que fluctan con la corriente de los sucesos.
De este modo se definen como culturales los modos de pensar, creer y hacer cosas, se encuentren o
no formalizadas. Estos modos sociales de accin estn establecidos y son aplicados por los
participantes mientras pertenecen a los grupos de trabajo. La cultura organizacional consolida su
forja, en los intercambios que las organizaciones mantienen con su entorno.
A los efectos del anlisis organizacional, la cultura es un marco de referencia compartido. Son los
valores aceptados por el grupo de trabajo que indican cul es el modo esperado de pensar y actuar
frente a situaciones concretas. Tratndose de un marco de referencia, la cultura no atiende soluciones
puntuales, pero seala las prioridades y preferencias globales que orientan los actos de la
organizacin.
La cultura se refiere a todas las formas aceptadas y a los modelos de comportamientos de un grupo de
personas determinadas. Forman un cuerpo de entendimientos comunes. Es la suma total y la
organizacin, o el arreglo, de todas las maneras de pensamiento, sentimiento y actuacin del grupo.
Al igual que una cultura tribal, la cultura organizacional emplea las rutinas cotidianas, los rituales y
ceremonias y dems actos de contenido simblico como medio de reforzar sus supuestos y valores. El
estilo y el sentido de las comunicaciones y el lenguaje utilizado nos develan el carcter de dicha
organizacin y el marco interpretativo que el grupo construye.
En tanto marco de referencia compartido por el grupo de trabajo, indica cul es el modo esperado de
pensar y actuar frente a situaciones concretas. Hablar de pautas compartidas no quiere decir que su
aceptacin sea consensual, sino que la cultura se forja y se modifica en la cotidianeidad de las

279

relaciones internas y externas de la organizacin resultado de una sntesis de fuerzas que se oponen.
Segn Etkin373, algunos de los elementos que la configuran son:

Como sistema abierto, una organizacin comparte los valores culturales del entorno. Los
smbolos de prestigio, los procesos educativos, la manera de comunicarnos, salud, familia, o
religin, reflejan cmo las organizaciones se hallan atravesadas por las instituciones bsicas
de la sociedad.
La tecnologa, los hbitos y modos de conducta aprendidos en la vida organizacional.
La valoracin social de los puestos de trabajo y su estratificacin.
Los roles que se instalan para mantener cohesionados a los grupos sociales.
Los actos simblicos tales como ritos y ceremonias que no estn escritos pero funcionan
como rutinas.
Las redes de comunicacin que conectan a los participantes por razones afectivas.
El sistema de valores, mitos y creencias compartidos en los grupos de trabajo.

Buena parte de los contenidos culturales se expresan o subsumen en dos poderosas corrientes: por una
parte en patrones simblicos, que abstraen los procesos culturales en imgenes, ritos o metforas
colectivas. En una segunda modalidad, la cultura organizacional se interpreta como la resultante de
esquemas o supuestos tcitos subyacentes.

9.3.1.1. La cultura como expresin de los supuestos subyacentes.


La psicologa de las organizaciones ha concebido la nocin de cultura como un proceso que emerge
de los ms profundos rincones de la psique humana. Las pautas de asociatividad se instalan en una
matriz de cdigos colectivos, que implcitamente son compartidos por los miembros de un grupo.
Esta es la base sobre la cual Edgar Schein374 elabora su modelo de cultura. Para Schein, la cultura se
ajusta a un modelo de presunciones bsicas inventadas, descubiertas o desarrolladas por un grupo
dado al ir aprendiendo a enfrentarse con sus problemas de adaptacin externa e integracin interna -,
que hayan ejercido la suficiente influencia como para ser consideradas vlidas y, en consecuencia, ser
enseadas a los nuevos miembros como el modo correcto de percibir, pensar y sentir esos problemas.
Las presunciones subyacentes son la fuente de la cual emanan las conductas culturales. Como dice el
autor:
"Debido a que estas presunciones han funcionado repetidamente, estn en condiciones de ser dadas
por supuestas y desgajadas de la conciencia. La conducta manifiesta se ve siempre determinada
tanto por la predisposicin cultural (las presunciones, percepciones, pensamientos y sentimientos
que son modelados), como por las contingencias que se derivan del medio externo. Las regularidades
de conducta podran por consiguiente ser tanto un reflejo del medio como de la cultura, y no
deberan constituir, en consecuencia, un fundamento para definir la cultura.
Slo una vez que hayamos descubierto los estratos ms profundos de la cultura, podremos especificar
lo que sea y no sea un artefacto que refleja la cultura".375
Schein concibe un modelo de estructuracin aparentemente jerrquica de la formacin de los procesos
culturales, pero cuyo sentido es describir cmo los procesos culturales emergen y evolucionan desde

373

Etkin, J., Schvarstein, L. "Identidad de las Organizaciones" Paids, Bs. As. 1990.
Schein, E. Cultura Organizacional y Liderazgo Plaza y Jans, Barcelona, 1998.
375
Schein, E. op. cit. pg. 2
374

280

el nivel inconsciente hacia mayores niveles de explicitacin y conciencia. A partir de esta concepcin
expone tres niveles:
Nivel 1. Artefactos y creaciones
El nivel ms visible de una cultura es el de sus producciones y creaciones, que viene dado por su
entorno fsico y social.
Todas las manifestaciones explcitas de la cultura pueden considerarse artefactos de una organizacin.
Desde las convenciones formales como la estrategia, la estructura, o los sistemas de transmisin
informacin, hasta las manifestaciones informales, sus rumores, sus leyendas, o las historias que se
transmiten de generacin en generacin.
Nivel 2. Valores
Los valores organizacionales instituyen el deber ser organizativo, a partir de normas de convivencia,
convenciones tcitas que emanan de la misma vida en relacin. En esencia, la raz de los valores
reside en la tica corporativa, en aquello que los miembros de una organizacin han convenido en
definir como bueno, justo o deseable de acuerdo a las circunstancias.
Sin embargo, desde la psicologa se observa cmo los valores tienden a devenir en creencias
slidamente instituidas.
Como expresa Schein, cuando un grupo se enfrenta a una nueva tarea, la solucin que se proponga
tendr la jerarqua de un valor slo porque an no existe un principio aceptado para determinar lo que
es fctico y real. Por ejemplo si en un negocio las ventas comienzan a caer, algunos directivos
propondrn que se haga publicidad, debido a su creencia de que la publicidad siempre aumenta las
ventas. Las personas que nunca han experimentado la situacin recibir esta declaracin como una
afirmacin de los valores de los directivos. Si la solucin prospera cambia el estatus de la situacin, y
pasamos del terreno de los valores al de las creencias y presunciones. A esta situacin se la llama
transformacin cognoscitiva.
No todos los valores experimentan esta transformacin. Puede suceder que la solucin aportada por
un valor no de resultado. nicamente los valores susceptibles de validez fsica o social, y que siguen
siendo tiles para la solucin de los problemas del grupo, llegarn a convertirse en presunciones.
En otras circunstancias, los valores se convertirn en presunciones slo si estos son reductores de la
ansiedad y la incertidumbre del grupo que los comparte.
Algunos valores continan siendo conscientes y llegan a articularse explcitamente porque dictan la
normativa o funcin moral que seala a los miembros del grupo, la manera de actuar en ciertas
situaciones clave.
De esta manera los valores se integran en la ideologa o en la filosofa de una empresa, pueden servir
de gua que permita actuar ante la incertidumbre. Estos valores tambin predicen buena parte de la
conducta que puede observarse en el nivel de los artefactos.
Los valores de una organizacin tambin entran en el plano de las consideraciones ticas. De esta
forma se articulan una serie de principios destinados a dar un marco de referencia actitudinal a los
miembros, ya sea a travs de la formacin principios morales, como referencias concretas en la toma
de decisiones o en los diversos procedimientos de gestin.
Entonces, podemos agrupar a los valores en dos grandes grupos, uno, el de los principios morales y
otro, el plano de los valores funcionales. A partir de ello podemos hallar en una organizacin
distintas clases de valores:
281

Valores expresados. Son aquellas declamaciones de principios que la organizacin quiere


hacer extensible a todos los miembros de una firma, y tambin a su entorno. Son un ejemplo
expresiones como "nuestra prioridad es la calidad y la satisfaccin del cliente"; "somos una
empresa innovadora"; o "nuestra organizacin sirve a la comunidad". En estas afirmaciones
las organizaciones construyen su imagen corporativa, smbolo de su estatus cultural.
Valores aparentes. En varias ocasiones se confunden la imagen corporativa que intenta
transmitir una organizacin hacia sus clientes y porqu no, a sus empleados, con los
verdaderos principios que sostienen el accionar de la firma. Es el caso de una organizacin
que dice estar preocupada por las cuestiones ecolgicas, pero al mismo tiempo sigue el
principio (en los hechos) de la "mxima utilidad posible", qu suceder cuando con el fin de
satisfacer a sus accionistas, tenga la oportunidad de aprovechar un negocio de tala de bosques
que destruye el ecosistema y por tanto, el equilibrio ecolgico?
Valores operativos. Son aquellos principios que se pueden percibir de las prcticas cotidianas
de la compaa. Estos se develan en cmo la empresa entiende que deben ser los sistemas de
control y de recompensa, qu poltica de personal seguir, cmo remunerarlo o cul ha de ser
su actitud frente a los competidores.

Nivel 3. Presunciones subyacentes bsicas.


Cuando la solucin a un problema sirve repetidamente a los fines organizativos, este se instituye.
Aquellas presunciones que al comienzo fueron una hiptesis apoyada solamente por un
presentimiento o un valor, llega a ser gradualmente entendida como una realidad.
Argyris y Schn376 denominaban a estas presunciones teoras en uso, como pautas implcitas que
realmente orientaban la conducta de los individuos y le ensean la manera de percibir, pensar y
sentir. Los autores sostienen que estas presunciones son indiscutibles, a menos que la organizacin se
de la oportunidad de motivar un aprendizaje de bucle doble, que permita examinar y evaluar estas
premisas inconscientes.
En la Unidad 4 hemos descrito un ejemplo de presunciones bsicas inconscientes al referirnos a las
Teoras X e Y. Cualquiera sea la postura que adoptemos, esta ser un lente con el que
interpretaremos los hechos. Por ejemplo ante el hecho de la cada de la productividad de los
trabajadores, la postura X tender a buscar respuestas en la holgazanera tpica de los hombres,
mientras que la teora Y quizs entienda que se debe a la ausencia de algn satisfactor.
En el caso de las presunciones subyacentes, los miembros de la organizacin carecen de fundamentos
para analizar los acontecimientos inmediatos, pues no tienen conciencia de los valores implcitos que
guan la realidad social. Estas presunciones, arraigadas en el inconsciente colectivo se asientan en la
historia y en las tradiciones de la organizacin. Por otra parte toda organizacin las refuerza al
intentar transmitirla a los recin llegados, como manera de integrarlos y como refuerzo del sistema de
valores vigentes.
Se puede comprender entonces, que la cultura no solo desde el aspecto primario, visible y tangible,
sino tambin de acuerdo a los supuestos subyacentes que rigen detrs de lo manifiesto. Ello supone
detenerse en algunas pautas de observacin que denotan de manera general los principales rasgos
culturales de una organizacin. Algunas de ellas pueden ser:

376

Argyris, Ch. Conocimiento para la Accin, Granica, Buenos Aires, 1999.

282

Observar las regularidades de comportamiento en la interaccin personal, tales como el tipo


de lenguaje que emplean.
Tomar nota de las normas que evolucionan en los grupos de trabajo.
Reconocer los valores dominantes que adopta la empresa, tales como "calidad de producto",
o innovacin.
Descubrir la filosofa que inspira la organizacin de una empresa con respecto a sus
empleados o clientes.
Tomar nota de las reglas del juego y de cmo progresan dentro de la organizacin.
De manera ms sutil, percibir el clima implcito en la organizacin, tanto con respecto a sus
caractersticas fsicas como por la forma en que sus miembros se relacionan.

9.3.1.1.1. Influencia de los fundadores en la implantacin de la cultura


Es comn observar cmo las pequeas y medianas empresas tienden a reflejar la imagen de su
fundador. Los artefactos, valores, las creencias y los supuestos subyacentes se inspiran el la figura del
lder y son transmitidos de generacin en generacin de empleados.
En su mayor parte, las pequeas empresas cuentan con una dotacin de personal permanente que,
merced a su antigedad y trayectoria, es depositaria de los valores y supuestos fundacionales. Ellos
conforman el ncleo de historicidad sobre el cual se reproducir y evolucionar la cultura
organizativa. Para los nuevos miembros, el poder adoptar este cuerpo de valores y creencias comunes,
es un componente clave en su integracin al grupo. Segn Schein, este proceso de formacin cultural,
se da en la siguiente secuencia:

Una persona, el fundador, crea una nueva empresa.


ste se rodea de un pequeo grupo de personas que comparten su misma visin.
El grupo comienza a funcionar en conjunto para desarrollar la actividad y sus bases
organizativas.
Ms personas se integran al emprendimiento, y as comienzan una historia en comn.

En consecuencia el lder o fundador surge como el principal factor de influencia en la formacin del
ambiente cultural, quien lleva consigo y transmite todo su equipaje de supuestos subyacentes, los
cuales se vuelcan a la realidad en una serie de manifestaciones:

Las creencias propias del fundador, las cuales se instituyen como creencias compartidas.
Los comportamientos del fundador, responden a la necesidad de estructuracin personal de
los miembros y prescriben las forma de conducta socialmente aceptadas.
El oficio o profesin que ejerce el fundador, delimitan el eje de actividad principal de la
empresa. Buena parte de las orientaciones tecnolgicas y organizativas residen en ello.
La empresa conserva de su fundador un conjunto de normas instrumentales que le permiten
realizar su misin, entre las que se encuentran los sistemas de gestin y los sistemas de
recompensa.
En la dimensin afectiva, los miembros son reconocidos mediante un contrato psicolgico
que el fundador propone.

9.3.1.1.1. La influencia del lder en las empresas Pymes

283

El mbito de las empresas Pymes, expresa de manera directa cmo el estilo impreso por el lder, da
forma a la cultura de estas organizaciones. La visin del lder, su oficio, su educacin y sus
conocimientos impregnan la orientacin de la empresa.
Uno de los aspectos de mayor influencia en la cultura, se basa en la trayectoria laboral previa a la
fundacin, que el lder ha acumulado. En estos casos, suele suceder que estos lugares de trabajo obran
como modelos implcitos de organizacin. Es habitual que el fundador replique de manera consciente
o inconsciente, los valores, creencias y estilos de labor de aquellas organizaciones que ms le han
influido. En este sentido, es oportuno reflexionar sobre la posibilidad de reproduccin de valores y
supuestos culturales. Creemos que en el caso de las empresas Pymes, los lderes acuden a un proceso
de reproduccin que cobra matices de originalidad como resultado de su fragmentacin, de la
contextualizacin de los aportes y de los intereses e idiosincrasia particulares del fundador. El
siguiente caso de estudio, hace referencia a los aspectos conceptuales planteados.

9.3.1.1.1.1. Caso: Metalrgica S.R.L.


Matalrgica S.R.L. es una mediana empresa dedicada a la fabricacin de caeras, tanques de nafta, y
cortado y moldeado de chapa, ubicada en la zona de Bella Vista.
Don Emilio, de 60 aos, dueo - fundador y director de la empresa, cuenta con la invalorable ayuda
de su mujer, doa Antonia, de 58 aos, quien dirige el rea administrativa.
Durante sus veinte aos de vida, la empresa ha crecido sustancialmente. Comenz como un pequeo
emprendimiento que don Emilio fue armando de a poco, que contaba tan solo con cinco empleados
trabajando en un tallercito, luego de 25 aos de prestar servicios como empleado calificado en el rea
de Produccin de W.E.N. S.A., una gran empresa valvulera de la zona.
Desde sus inicios, don Emilio soaba con reproducir el modelo de empresa que haba vivido
originalmente en W.E.N. Segn pensaba, era una empresa ideal porque en ella se respiraba
disciplina:
Todos saban perfectamente qu hacer. Tal era el nivel de organizacin que nuestra principal y nica
preocupacin consista en hacer bien nuestro trabajo, y cubrir las cuotas de produccin.
W.E.N., una empresa de origen familiar, haba sido pionera en el empleo de tecnologas blandas de
gestin, que adems de certificar ISO, implement sistemas y auditoras de calidad para todas las
reas de la empresa. Adems, con el objeto de afianzar la logstica interna, adapt el sistema justo a
tiempo ajustando sus stocks, programando su demanda e instalando una red de sistemas de
informacin apoyados por la implementacin del mtodo kanban, que les permita monitorear el
traslado de los productos en proceso entre cada sector.
Con el objeto de reforzar el trabajo en equipo y promover una cultura de mejora continua, W.E.N.
haba implementado crculos de calidad, que daban participacin a todos los empleados de la firma.
Pero a don Emilio le impresionaba mucho el completo sistema de control que empleaba W.E.N.,pues
combinaba el control por resultados, una estricta normalizacin de procesos, una cultura muy fuerte
orientada al cumplimiento de objetivos, sumado a un riguroso plan de capacitacin, el cual ,
responda a las exigencias de las modernas tecnologas de gestin.

284

Basado en el espritu de trabajo de W.E.N., don Emilio edific su empresa, que actualmente posee
300 empleados, que se reparten entre los departamentos de: 1) Administracin; 2) Compras; 3)
Produccin; 4) Comercializacin; 5) Calidad; 6) Logstica.

9.3.1.2. La perspectiva simblica de la cultura organizacional.


En forma cotidiana, la cultura emerge en manifestaciones simblicas que la representan. Como
mecanismos cargados de sentido y de significados colectivos, los mismos han sido estudiados tanto
en antropologa como en psicologa. A partir de estos marcos de referencia, es nuestra intencin
explicar en qu consisten los smbolos, para luego observar cmo operan estos en las organizaciones.
9.3.1.2.1. Esencia mtico - simblica de la cultura.
En uno de sus estudios de los aborgenes de Nueva Guinea, Malinowski 377 observ cul era la
incidencia del mito y de la magia en la actividad cotidiana de los aborgenes. Se parta en realidad del
consabido prejuicio que supone a los aborgenes como absolutamente supersticiosos y carentes de
toda lgica o razn que les permitiera elaborar algn sistema de aprendizaje - conocimiento.
La consigna era observar esa omnipresencia - supuesta - de la magia y de qu manera se manifestaba
en actividades cotidianas como la agricultura, la navegacin, la pesca y la guerra.
Nuestra intencin es explorar la nocin de pensamiento mgico guiados por las siguientes preguntas:
Es posible concebir el pensamiento mgico en las organizaciones? En qu aspectos se manifiesta?

Agricultura y magia
Con los instrumentos ms rudimentarios, una pequea hacha y una vara de excavar terminada en
punta, los nativos son capaces de conseguir cosechas que resultan suficientes para mantener una
densa poblacin e incluso almacenar un sobrante que hoy se exporta para alimentar a los braceros de
las plantaciones. El xito de su agricultura depende - aparte de las condiciones naturales que gozan de su extenso saber sobre todas las clases de suelo, las diversas plantas cultivadas, la mutua
adaptacin de esos dos factores y de su conocimiento de la importancia de u trabajo adecuado y serio.
Han de seleccionar el suelo y las semillas, han de fijar con propiedad el tiempo de desmonte y
desbrozamiento del matorral, de plantacin y escarda. En todo caso se guan por un conocimiento
claro del tiempo y las estaciones, las plantas y las enfermedades, el suelo y los tubrculos, y por la
conviccin de que tal saber es cierto y seguro, y que se puede contar con l.
De esta manera Malinowski nos muestra que existe en los pobladores un conocimiento acabado de su
actividad, en gran medida fruto de la experiencia, pero que guarda una dosis de racionalidad.
"Sin embargo en medio de todas las actividades encontramos la magia, esto es, una serie de ritos
realizados ao tras ao en los huertos de acuerdo con una secuencia y un orden rigurosos".17
Seguidamente nos aclara cul es el objetivo de estos actos rituales.
377

Malinowski, B. "Magia, Ciencia y Religin", Ed. Planeta Agostini, Barcelona, 1994. 17


Malinowski, op. cit. pgina 21.

285

La magia est considerada como una actividad absolutamente indispensable para el bienestar de sus
huertos. Luego concluye con lo que intenta probar, es decir que la magia no es el nico elemento sino
que cumple con el cometido de eliminar la incertidumbre ante lo desconocido. Dice el autor:
"Si las vallas se quiebran o si la semilla se destroza y se seca, el nativo echar mano no a la magia
sino a su trabajo guiado por el conocimiento y la razn. Por otro lado su experiencia le ha enseado
que, a pesar de toda su previsin y allende a todos sus esfuerzos, existen situaciones y fuerzas que un
ao prodigan inesperados e inauditos beneficios de fertilidad, hacen que todo resulte perfectamente,
que sol y lluvia aparezcan en los momentos en los que son menester que los insectos nocivos
permanezcan lejos y que la cosecha rinda frutos; y otro ao esas mismas circunstancias traen mala
suerte y adversa fortuna, dando por el traste con sus ms arduos esfuerzos y su ms fundado saber.
Es para controlar tales influencias que se emplear la magia.378
Navegacin y magia
La construccin de canoas y el arte de la navegacin siguen la misma estructura comportamental que
en el caso de la agricultura. As en la construccin de canoas el conocimiento emprico del material,
de la tecnologa y de ciertos principios de estabilidad e hidrodinmica, funcionan en compaa y
cercana asociacin con la magia, aunque no se inmiscuyan mutuamente. Por ejemplo los aborgenes
entienden perfectamente bien que cuanto ms ancho es el espacio del pescante de la piragua, ms
grande ser la estabilidad pero menor la resistencia contra la corriente. Pueden explicar con claridad
por qu han de dar a tal espacio una tradicional anchura, medida en fracciones de la longitud de la
canoa. Tambin pueden explicar en trminos rudimentarios, cmo han de comportarse en un temporal
repentino. De hecho poseen todo un sistema de principios de navegacin, con una terminologa rica y
variada, transmitido tradicionalmente y a la que obedecen de modo tan congruente y racional, como
hacen con la ciencia moderna los marinos de hoy. Pero he aqu otra vez la magia...
"Incluso con todo el conocimiento metdicamente aplicado estn a merced de las mareas
incalculables y poderosas, de temporales repentinos y de arrecifes desconocidos. Y aqu es donde
entra en escena su magia, que se celebra sobre la canoa durante su construccin.
Si el marinero de hoy, entrenado en ciencia y razn, con previsin de toda suerte de instrumentos de
seguridad y navegando en buques de acero, si incluso l tiene una singular tendencia hacia la
supersticin, podemos acaso maravillarnos de que su salvaje colega, en condiciones ms precarias
recurra a la seguridad y alivio de la magia?".379
En sntesis, la magia cumple el papel de auxiliador y de catalizador del riesgo all donde el hombre
falla merced a su racionalidad limitada. Su misin es dar seguridad psicolgica a las personas, al
mismo tiempo que se transforma en una creencia compartida que, como dice Malinowski, es un modo
afn de la ciencia porque cuenta con fines definidos, asociados al destino, las necesidades y los
quehaceres de los hombres. Fuera de toda interpretacin mstica, el arte de la magia se dirige a la
consecucin de fines prcticos; como cualquier otro arte u oficio tendr que estar gobernado por una
teora y por un sistema de principios que dictan el modo segn el cual un acto ha de realizarse para
que resulte efectivo.

378
379

Malinowski, pgina 22.


Malinowski, pgina 24.

286

9.3.1.2.2. El mito
Histricamente el mito ha sido el transmisor de los deseos, anhelos valores y sueos de una
comunidad. El mito, esencialmente simblico, tiene por fin poder trascender la realidad humana. Lo
mtico suele desafiar nuestra concepcin ordinaria de la realidad, y con ello, la nocin de
racionalidad individual u organizativo colectiva.
Los valores y supuestos de una cultura nacen, residen y se reproducen en el mito, como medio que
nutre, en las tradiciones y creencias, la comunicacin oral e informal. En el mito conviven estructuras
particulares que son el reflejo de una cultura particular, como universales, pues expresan la estructura
y la esencia de la naturaleza humana.
Anlogo a la concepcin de supuestos subyacentes que propone Schein, el mito reside en las capas
ms profundas de nuestra conciencia y se expresa renovadamente en nuestros sueos.
Este es el espritu mtico que refleja Joseph Campbell, uno de los autores ms reconocidos en la
materia. Dice el autor:
"En todo el mundo habitado, en todos los tiempos y en todas las circunstancias, han florecido los
mitos del hombre; han sido la inspiracin viva de todo lo que haya podido surgir de las actividades
del cuerpo y de la mente humanas. No sera exagerado decir que el mito es la entrada secreta por la
cual las inagotables energas del cosmos se vierten en las manifestaciones culturales humanas. Las
religiones, las filosofas, las artes, las formas sociales del hombre primitivo e histrico, los primeros
descubrimientos cientficos y tecnolgicos, las propias visiones que atormentan el sueo, emanan del
fundamental anillo mgico del mito380.
Para Campbell el mito tiene su origen en las hondas profundidades de nuestra psique, idea que se
asocia al del inconsciente colectivo de Carl Jung. Comenta al respecto:
"Lo asombroso es que la eficacia caracterstica que conmueve e inspira los centros creadores
profundos reside en el ms sencillo cuento infantil, como el sabor del ocano est contenido en una
gota y todo el misterio de la vida en el huevo de una pulga. Porque los smbolos de la mitologa no
son fabricados, no pueden encargarse, inventarse o suprimirse permanentemente. Son productos
espontneos de la psique y cada uno lleva dentro de s mismo, intacta, la fuerza germinal de su
fuente381.
La metfora devenida en mito tiene como funcin avanzar el espritu humano a fin de contrarrestar
aquellas fantasas que tienden a atarlo todo al pasado. El mito trasciende el tiempo, es pasado,
presente y futuro de una cultura.
Mientras el sueo es un mito personalizado, el mito aparece como un sueo colectivo, superador de lo
individual. Jung ha llamado a este entendimiento colectivo de imgenes arquetpicas. Adscribe que
estas son formas o imgenes de naturaleza colectiva que toman lugar en toda la Tierra, que
constituyen el mito y que al mismo tiempo son productos autctonos e individuales de origen
inconsciente. 382 El arquetipo reside en el simbolismo onrico y recrea imgenes arcaicas producidas
desde tiempos inmemoriales.
380

Campbell, Joseph, "El hroe de las mil caras, psicoanlisis del mito" Ed. Fondo de Cultura Econmica,
Buenos Aires, 1992., pgina 11.
381
Campbell, op. cit., pgina 11.
382
Stevens, A. Jung o la bsqueda de la identidad, Editorial Debate, Madrid, 1994.

287

Para Campbell, uno de los principales arquetipos, el mito del hroe, refiere a la capacidad de hombres
y mujeres de combatir y triunfar sobre sus limitaciones histricas y personales. El hroe ha muerto en
cuanto hombre moderno, pero como hombre eterno perfecto, no especfico, universal- ha vuelto a
nacer. La hazaa del hroe reside en poder retornar transfigurado y ensear las lecciones que ha
aprendido sobre la renovacin de la vida.
Para Fromm383 los sueos del hombre antiguo y los del hombre moderno estn escritos en el mismo
lenguaje, esto es, el lenguaje simblico. Este se expresa en nuestras experiencias internas.
Sentimientos y pensamientos son expresados como si fueran experiencias sensoriales,
acontecimientos del mundo exterior. Su relacin con el mito es evidente, como dice Fromm:
El lenguaje simblico es un lenguaje en el que las experiencias internas, los sentimientos y los
pensamientos, son expresados como si fueran experiencias sensoriales, acontecimientos del mundo
exterior. Es un lenguaje que tiene una lgica distinta del idioma convencional que hablamos a diario,
una lgica en la que no son el tiempo y el espacio las categoras dominantes, sino la intensidad y la
asociacin. Es el nico lenguaje que tiene su propia gramtica y su sintaxis, por as decirlo, un
lenguaje que es preciso entender si se quiere conocer el significado de los mitos, los cuentos de
hadas y los sueos.384
El mito se define como un smbolo universal, pues es compartido por todos los hombres, en oposicin
al smbolo accidental, completamente personal. El carcter universalista del mito tambin se define
en su modo absolutamente intrnseco de relacionarse con el hombre, porque reside en las races de
nuestro cuerpo, nuestra mente y nuestros sentidos. El lenguaje simblico es en si mismo, la nica
lengua comn que produce el hombre, lenguaje que luego fue suplantado por la lengua convencional.
Una postura diferente del mito, integrada ms a la raz cultural que a su ndole psquica, es la que
sostiene Malinowski. Para el autor el mito no es simblico, sino que es una expresin directa de lo
que constituye su asunto; no es una explicacin que venga a satisfacer un inters cientfico, sino una
resurreccin, en el relato, de lo que fue una realidad primordial que se narra para satisfacer profundas
necesidades religiosas, anhelos morales, sumisiones sociales, reivindicaciones e incluso
requerimientos prcticos.
El mito cumple en la cultura primitiva una indispensable funcin: expresa, da bros y codifica el
credo, salvaguarda y refuerza la moralidad, responde a la eficacia del ritual y contiene reglas prcticas
para la gua del hombre. De esta suerte el mito es un ingrediente vital de la civilizacin humana, no es
un cuento ocioso sino una laboriosa y activa fuerza, no es una explicacin intelectual ni una
imaginera del arte, sino una pragmtica carta de validez de la fe primitiva y de la sabidura moral.
Desde su temporalidad, el mito tiene un doble papel como conservador de las tradiciones de un
pueblo, por un lado y como intrprete del presente, por el otro. Como nos dice Malinowski, el mito,
es la leyenda que se constata en la realidad cotidiana de nuestros das, nos proporciona un modelo
retrospectivo de valores morales, de orden sociolgico. En este aspecto, el mito cumple una funcin
ntimamente relacionada con la naturaleza dela tradicin y con la continuidad de la cultura, que
conecta al hombre con el pasado. El mito eleva los sucesos hacia una dimensin trascendente, nutre,
edifica y es modelo hacia el futuro.385
383

Fromm, E. El Lenguaje Olvidado, Hachette, Buenos Aires, 1972.


Fromm, op. cit. pgina 14.
385
Malinowski, B. "Magia, Ciencia y Religin", Ed. Planeta Agostini, Barcelona, 1994.
384

288

Como ingrediente de la cultura el mito se halla continuamente regenerndose. Todo cambio histrico
crea su mitologa, la cual no est, sin embargo, indirectamente relacionada con el hecho inicial. El
mito es una constante derivada de la fe viva que necesita milagros, del status sociolgico que precisa
precedentes, de la norma moral que demanda sancin.

9.3.1.2.4. La cultura organizacional en la perspectiva mtico simblica.


Las organizaciones como creaciones culturales, establecen contratos representacionales que les
permite dotar de identidad y de significado a grupos e individuos. Los grupos sociales acuden a los
mitos, a sus creencias o a las narrativas, como guas de referencia que les permiten decodificar la
realidad en una interpretacin comn a la vez que enfrentar circunstancias y tiempos.
Lo simblico impregna todas las manifestaciones de la cultura. Las historias, los estilos de gestin, o
la interpretacin del entorno son codificados en el lenguaje simblico. El smbolo es un vnculo
mediador entre las instancias operacionales y las representaciones colectivas de sentido. Uno de los
ejemplos de smbolo corporativo es el ttem386. Derivado de los estudios en la vida tribal, Lvi
Strauss define el totemismo como smbolo racional alrededor del cual giran los sistemas de valores y
de significados. El ttem puede simbolizar el rechazo ritual o la adoracin y reconocimiento de la
cultura. El ttem tpico de una organizacin se compone de retrica y de actividades simblicas que
encierran:

La jerarqua como expresin del orden social que justifica la atribucin de responsabilidades
de arriba hacia abajo.
El xito como expresin del orden moral que al significar las metas que se deben alcanzar,
reduce las ambigedades de un mundo incierto.
La responsabilidad y la pertenencia que estructuran el orden social y moral en un conjunto
racional u orden natural.

Pero tambin lo simblico suele manifestarse en las imgenes que las organizaciones desean
transmitir de s mismas. La arquitectura corporativa es un buen ejemplo de cmo los edificios o el
diseo de los espacios, crean significados. C