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Estudos Avanados

On-line version ISSN 1806-9592

Estud.av.vol.2no.3SoPauloSept./Dec.1988
http://dx.doi.org/10.1590/S0103-40141988000300007

ARTIGOS ASSINADOS

Cinco livros do Modernismo brasileiro

Jos Paulo Paes

O presente texto foi especialmente escrito para uma histria das literaturas latinoamericanas, planejada pela prof Ana Pizzarro sob os auspcios da Associao
Internacional de Literatura Comparada. A coordenao da parte brasileira da referida
histria est a cargo dos profs. Alfredo Bosi, Antnio Candido e Roberto Schwarz.
Limitaes de espao, prprias de uma obra panormica dessa natureza, ajudam a
explicar o carter esquemtico do presente texto e a sua destinao a um pblico no
estritamente brasileiro, o predomnio nele do aspecto informativo sobre o
interpretativo.
Na perspectiva de uma histria da inveno de formas literrias, as chamadas grandes
obras do Modernismo brasileiro, por meritrias que possam ser, necessariamente
aparecem como algo tardias e/ou epigonais em relao s do seu epicentro francs,
aquele "umbigo do mundo", a que se referia Paulo Prado no prefcio do Pau-brasil. Os
treze anos que separam a realizao da Semana de Arte Moderna de 1922 do
lanamento do manifesto futurista de 1909, ponto de partida da longa srie de
proclamaes vanguardeiras das trs primeiras dcadas do sculo, mostram no ter
sido assim to instantnea quanto pretendia Antnio de Alcntara Machado a
repercusso, no Brasil, do "movimento reacionrio europeu". Por outro lado, uma vista
de olhos ao ndice de nomes citados por Mrio de Andrade na sua smula da potica de
22, A Escrava que no Isaura, d logo a perceber tampouco terem sido
"independentes entre si" os movimentos desencadeados pela "mesma nsia de
renovao" artstica, tanto "na Europa quanto nas duas Amricas" 1. As frases entre
aspas so ainda de Alcntara Machado, cujo testemunho acerca das idias e das
iluses do grupo modernista de So Paulo particularmente significativo por vir de um
dos seus primeiros e mais bem dotados seguidores.
Todavia, luz de um projeto de cultura brasileira que comea a se esboar j no sculo
XVI, a atualidade e a pertinncia das principais obras do movimento de 22 passam a

primeiro plano, fazendo recuar para os fundos de quadro, por secundria, a questo de
sua dvida para com modelos ou antecedentes europeus. Talvez se possa ver, como
teorizao pioneira desse at ento informulado projeto de cultura brasileira, a "lei da
obnubilao" formulada por Araripe Jnior num dos aditamentos sua biografa de
Gregorio de Matos (1893). Lei que consistiria em o colono arribado Amrica
portuguesa ter de alijar a sua "bagagem de homem civilizado" e se animalizar,
"descendo a escala do progresso psicolgico" isto , revertendo ao estado de
barbrie, a fim de poder "concorrer com os primitivos ncolas"2, mais bem adaptados
do que ele ao habitat selvagem. Outra instncia do mesmo esforo de teorizao aflora
na barbarizao emptica que, atravs de uma citao de Taine, se prope Euclides da
Cunha logo entrada de Os Sertes. Na noo tainiana do "narrador sincero"
empenhado em "sentir como brbaro, entre os brbaros" (para pr em vernculo o que
Euclides deixou em francs, sem se dar muita conta da incongruncia desse respeito
to pouco brbaro pela letra do texto alheio), encontrava ele o paradigma do seu
prprio esforo de, para alm das deformaes da sua ideologia positivista, discernir a
verdadeira semntica social de Canudos.
Obnubilao, barbarizao outros tantos nomes para aquele processo de
mestiagem ou sincretismo que, num vislumbre de rara lucidez, Slvio Romero
enxergou como bsico na formao no s da gente mas principalmente da cultura
brasileira. Com os modernistas de 22, o conceito de mestiagem cultural chegaria ao
grau mximo de lucidez, transformando-se inclusive em bandeira de luta, isso desde o
Manifesto da poesia pau-brasil de 1924, com a sua nfase no "brbaro e nosso", at o
Manifesto antropfago de 1928, onde o "brbaro tecnizado de Keyserling" 3 dado
como ponto de chegada da Revoluo Caraiba. Nessa promoo culta da barbrie, foi
decisivo o impulso aqui recebido da moda primitivista que assolou a Europa a partir do
comeo do sculo e que se veiculou nos seus movimentos artsticos de vanguarda. Na
gnese do cubismo, a escultura da frica negra teve, como se sabe, importncia
comparvel da lio geometrizante de Czanne. A poesia primitiva africana, por sua
vez, transitou dos expressionistas alemes para os dadastas de Zurique que, nas
noitadas do Cabar Voltaire, se compraziam em declam-la ao som de tambores. O
Brasil no ficou esquecido nessa voga: em 1918 Paris ouvia a execuo de dois
poemas tupis musicados para vozes femininas e batidas de mos por Darius Milhaud, o
mesmo Milhaud responsvel pela partitura de L'Homme et son dsir, texto teatral de
Paul Claudel ambientado na floresta amaznica e encenado em 1921 pelo Bal Sueco4.
Convm ainda no esquecer as estreitas ligaes dos modernistas de So Paulo com
Blaise Cendrars, cuja Anthologie Ngre de 1918 foi um dos marcos do neoprimitivismo
literrio, a que ele no deixou de incorporar o extico brasileiro atravs de poemas e
textos em prosa sobre as experincias de suas viagens ao Pas.
Entretanto, ao aderir de corpo e alma voga do primitivo, os vanguardistas de 22 no
estavam apenas copiando mais uma moda europia. Estavam era tentando descobrir a
identidade brasileira por um processo de retomada cultural, que Oswald de Andrade
explicitou no Manifesto antropfago: "Sem ns a Europa no teria sequer a sua pobre
declarao dos direitos do homem". Referia-se ele obviamente ao mito do bom
selvagem inspirado pelo ndio americano a Montaigne e Rousseau e que o
neoprimitivismo se encarregou de pr outra vez em circulao. Antnio Cndido
acentuou a legitimidade dessa retomada ao observar que "no Brasil, as culturas
primitivas se misturam vida cotidiana ou so reminiscncias ainda vivas de um
passado recente", pelo que as "terrveis ousadias" sugeridas a artistas plsticos como
Picasso e Brancusi ou a poetas como Max Jacob e Tristan Tzara pelas deformaes e/ou
simplificaes expressivas da arte primitiva so "mais coerentes com a nossa herana
cultural do que com a deles"5. Primitivo era ento um rtulo muito amplo. Abrangia

no apenas culturas tradicionais j extintas como a etrusca, a egpcia e a da Grcia


pr-clssica, ou ainda vivas, como as da frica negra, da Oceania e das Amricas, mas
tambm a cultura popular contempornea, especialmente as expresses de arte naive
to caras aos cubistas, fossem os quadros do Douanier Rousseau ou os espetculos de
circo, a msica de caf-concerto ou o romance-folhetim, a cuja leitura Apollinaire,
aficcionado de Fantomas, reputava "uma ocupao potica do mais alto interesse"6. O
primitivo, outrossim, se aproximava da criana na medida em que com ela partilhava
da mesma mentalidade pr-lgica, categoria de base da antropologia de Lvy-Brhl
bem conhecida de Mrio e de Oswald de Andrade. A infantilidade , reconhecidamente,
um dos traos da arte moderna. No dadasmo, por exemplo, Renato Poggioli discerniu
uma "intransigente puerilidade, um extremo infantilismo"7; a seu ver, a exaltao da
espontaneidade infantil, caracterstica de boa parte da arte de vanguarda, aponta para
uma regresso psicolgica ligada de perto relao conflituosa entre filhos e pais.
Relao que o choque de geraes prprio da dinmica da histria literria vai
constituir em dialtica, ao passadismo dos pais ou antecessores opondo-se ao
vanguardismo dos filhos ou sucessores. Dessa sndrome regressiva da vanguarda so
componentes essenciais o gosto pela arte como jogo ou brincadeira, donde contest-la
pela stira e a pardia seriedade da arte acadmica, tanto quanto a nostalgia da
inocncia ou pureza da infncia, a que busca remontar pela recusa da m-conscincia
que considera inseparvel da lgica e da moral burguesas.
Curioso observar que, no Modernismo brasileiro, a volta ao primitivo e ao infantil
configurava um itinerrio inverso ao dos seus modelos estrangeiros. Por ter como
motivao o fastio, quando no a desistncia dos valores da civilizao ocidental, o
primitivismo das vanguardas europias punha mostra o seu carter de fuga ao
familiar rumo do extico. O dos modernistas brasileiros de 22 significava, ao contrrio,
a busca das razes remotas, e supostamente mais autnticas, de sua prpria cultura.
Da que a regresso que eles gostosamente empreendiam em verso e prosa fosse
menos a uma infncia individual do que a uma infncia nacional. Antes de evocar no
Primeiro Caderno do Aluno de Poesias, de 1927, a sua meninice paulistana, Oswald de
Andrade revisitara antes, em Pau-brasil, de 1925, a infncia histrica de sua ptria
com a "alegria da ignorncia que descobre"8. Tambm a pletora de adivinhas, frasesfeitas, parlendas e trava-lnguas do folclore infantil usada por Mrio de Andrade em
Macunama para narrar as andanas do seu heri-sntese ecoa-lhe, isomorficamente, a
matreirice de moleque, primeiro das trilhas do mato, depois das ruas de So Paulo.
O remonte s origens histricas da nacionalidade, ao momento mtico do encontro do
ndio com o europeu, eqivalia a um banho lustral para a recuperao daquele "estado
de inocncia" do primitivo e da criana que um dos incisos do Manifesto da poesia paubrasil de 1924 aproximava do estado de graa. Como toda inocncia a posteriori, a do
primitivismo modernista tinha o sentido crtico de uma reduo fenomenolgica.
Sentido alis discernvel desde o indianismo neoclssico, onde a ingenuidade do
iroqus de Voltaire pode ser vista como uma espcie de estratagema eidtico para
desmascaramento de embustes ideolgicos, tanto quanto o era, no indianismo
romntico, a contraposio da nobreza moral do selvagem amoralidade utilitria de
seus colonizadores. Assim tambm, chegados ao presente depois de sua viagem de ida
e volta ao Cabralismo, puderam os modernistas de So Paulo, com a "alegria da
ignorncia que descobre", iniciar a crtica da herana colonial que ainda lhes
embargava o passo altura de 1922. Ento, nas comemoraes do primeiro centenrio
da independncia poltica do Brasil, a retrica cvica, pela sua prpria vacuidade, ps
bem mostra o atraso material e cultural em que vegetava o Pas. Voltado, porm,
mais para o esttico do que para o poltico ou o social (e o esquematismo da
hermenutica histrico-sociolgica do Retrato do Brasil, de Paulo Prado, antes parece

confirmar do que desmentir pela exceo um pendor generalizado), o grupo de 22 s


se ocupou das mazelas culturais decorrentes dessa incmoda herana. Empenhou-se
em denunciar-lhe a bacharelice, o "lado doutor" da pedagogia jesuta continuado pelas
faculdades de Direito, e o verbalismo que lhe congnito, o "falar difcil" da lngua
culta submissa norma gramatical lusitana. Foi neste ponto que, espicaados pelas
naturais afinidades do primitivo com o popular exploradas pelo cubismo europeu, os
primitivistas brasileiros deram o melhor de si ao renovar radicalmente o cdigo
literrio. Voltando as costas erudio e gramtica, foram buscar no melting pot da
cultura popular do campo e da cidade a lngua "sem erudio", a lngua "natural e
neolgica" que, forjada pela "contribuio milionria de todos os erros", veio enfim
amalgamar sem fissuras o "como falamos" ao "como somos" e dar voz prpria ao
homem brasileiro. No domnio da lngua, foi sem dvida com o Modernismo que a
literatura brasileira conquistou em definitivo a sua autonomia.
Para concluir a dialtica das vanguardas, que pedem sempre ao passado remoto o aval
das inovaes com que contestam o passado imediato, alcana explicar
satisfatoriamente o paradoxo de os primitivistas de 22, to nostlgicos dos tempos
cabralinos, terem no obstante os olhos voltados para o futuro. Tanto assim que,
fazendo tabula rasa do que ficou a meio caminho desses dois extremos -.Do o meio
caminho do perodo colonial e do perodo que, embora se pretendesse j nacional,
guardava tantos resqucios daquele propuseram-se eles a conjugar sem contradio
a inocncia da barbrie reconquistada sabedoria pragmtica da tecnologia da
modernidade para poderem ser com isso os "brasileiros da nossa poca" 9.

de se esperar que esta brevssima incurso pelos pressupostos do que se poderia


chamar uma teoria do Modernismo de 22 tenha bastado para pr em relevo quo

grande foi a refrao sofrida pelas influncias das vanguardas europias, ao passarem
pelo prisma de um projeto obnubilador ou antropofagia) de cultura brasileira que, ao
menos virtualmente, era anterior revoluo modernista. Cumpre ter sempre em
mente o grau dessa refrao para se poder estimar no seu justo valor o contributo das
principais obras geradas pelo movimento. Ao limitar a cinco o nmero das que iro ser
aqui discutidas, atentou-se sobretudo no seu carter de abridoras de caminhos novos,
caminhos que obras posteriores dos mesmos ou de outros autores, ainda que de
mrito comparvel, s fizeram alargar.

II
Em Paulicia Desvairada (1922), de Mrio de Andrade, cronologicamente o primeiro
livro modernista publicado no Brasil, a refrao naturalizadora se confina ainda ao
domnio do personalismo, sem chegar a apontar para um projeto comum. A propsito
desse livro, costuma-se falar da influncia do unanimismo de Verhaeren e Jules
Remains, perceptvel tambm em H uma Gota de Sangue em cada Poema... (1917), o
livro de estria do autor. No caso de Paulicia Desvairada, a influncia deles sofre uma
refrao que se faz sentir, quando mais no seja, na intromisso constante do Eu lrico
num tipo de discurso que, por aspirar expresso daqueles "sentimentos unnimes"10
citados por Romains no ttulo do seu artigo-manifesto de 1905, refugia do pessoal.
Sendo Verhaeren e Remains poetas da fase intervalar entre o fim do Simbolismo e o
advento das vanguardas, no estranha que, ao escolher um verso do primeiro para
epigrafar o "Prefcio interessantssimo" de Paulicia Desvairada, Mrio de Andrade se
desculpasse ali de "estar to atrasado dos movimentos artsticos atuais". De fato, em
comparao com o atualizado elenco de autores modernisticamente cannicos citados
em A Escrava que no Isaura, os trazidos colao no prefcio de Paulicia
Desvairada, onde Marinetti e Cocteau ainda se acotovelam ecleticamente com Victor
Hugo e Bilac, mostram que a modernice dele estava em processo de formao.
Escrito em pargrafos curtos, de linguagem incisiva, como convm dos manifestos, o
"Prefcio interessantssimo" era uma espcie de ata de fundao do Desvairismo,
escola ou movimento cujo mbito de atuao se esgotou ali. Para justificar o ttulo do
livro e o nome da escola a que servia de ilustrao prtica, explicava o poeta: "Quando
sinto a impulso lrica escrevo sem pensar tudo o que o meu inconsciente me grita".
No difcil perceber nisto o magistrio do automatismo psquico iniciado pelos
dadastas e sistematizado depois pelos surrealistas, assim como o culto literrio do
desvario alegorizada por uma maiscula simbolista, "minha Loucura" ser a musa do
poeta ao longo do livro tem possivelmente algo a ver com as sete "chansons de fou"
da primeira parte de Les Villes tentaculaires de Verhaeren, confessadamente o autor
de cabeceira de Mrio de Andrade no ano em que comps Paulicia Desvairada11. Ao
apresentar-se "como louco" no "Prefcio interessantssimo", o poeta aceitava por
antecipao o rtulo depreciativo que lhe seria pespegado pelos filisteus. A eles
haveria por certo de parecer adoidada e incompreensvel a "ordem imprevista das
comoes, das associaes de imagens, de contactos exteriores" que, para poder
cantar o "seu inconsciente", Mrio de Andrade registrava nos seus versos, to
discrepantes de tudo quanto havia sido feito at ali na poesia brasileira, ainda que
parecessem tmidos em comparao com os primeiros poemas dadastas. Tivera ele
um antegosto da reao filistina quando do escndalo provocado pelo aparecimento,
em 1921, do artigo de Oswald de Andrade "O meu poeta futurista", no qual era
reproduzido um dos poemas de Paulicia Desvairada. O "Prefcio interessantssimo"

faz referncia aos inconvenientes pessoais trazidos a Mrio de Andrade por esse
escndalo, e a virulncia com que, em peas como "Ode ao burgus", "A caada",
"Colloque sentimental" e "As enfibraturas do Ipiranga" versada a oposio entre
artista e burgus, revela tratar-se menos da explorao de um topos da arte de
vanguarda que de um desabafo de ordem ntima.
O desvario da linguagem inovadora do poeta paralelizava o desvario da vida trepidante
da metrpole por ele celebrada. Mediante o uso sistemtico do que, no "Prefcio
interessantssimo", ele chamava de "verso harmnico" e "polifonia potica" um
verso formado de palavras futuristicamente em liberdade, sem ligao gramatical entre
si, a vibrarem no seu insulamento como a harmonia de um acorde irresoluto; uma
polifonia verbal conseguida pela superposio de frases soltas, as mais das vezes
elpticas por escamoteamento do verbo tentava ele suscitar o mesmo efeito de
simultaneidade do "tumulto desordenado das muitas idias" a se atropelarem no
crebro num momento de especial comoo. Para dar conta de tal comoo e do
tumulto interior por ela engendrado, abusava o poeta inclusive de notaes grficas
como as reticncias e o ponto de exclamao, de uso extensivo j entre os simbolistas.
S que, em Paulicia Desvairada, as reticncias visavam a dar fora de ressonncia
palavra em si, liberta das sujeies sintticas, enquanto o ponto de exclamao era a
imagem icnica de uma subjetividade teatral a admirar-se de suas prprias vises e
introvises.
A simetria, desde o nvel de uma teoria da composio, entre a tumultuosa
interioridade do poeta e a no menos tumultuosa exterioridade da sua Paulicia
anuncia-se no verso de abertura do primeiro poema do livro:
So Paulo! comoo da minha vida...
Trata-se, contudo, de uma simetria dialtica, inscrita mais na ordem da polaridade de
contrrios que do alinhamento de semelhanas. Se, pelo que do a entender poemas
de efuso lrica como "Inspirao", "Paisagem n 1" ou "Tristura", de amor a relao
entre o poeta e a cidade, outros poemas como "Os cortejos", "A escalada" ou "Ode ao
burgus" mostram a dose de rancor subjacente a tal efuso. O tema da metrpole
moderna aparece em Paulicia Desvairada com o mesmo sentido que tem na poesia de
Baudelaire e Reverdy, onde, segundo Mortimer Guiney, "smbolo da matria fria,
esttica e indiferente, criada pelo homem na sua tentativa de estabelecer uma ponte
entre si e o mundo exterior (...) do insucesso da humanidade ante o problema da
incompatibilidade entre esprito e matria"12. Essa relao problemtica marcada, na
estilstica de inovao de Paulicia Desvairada, pela freqncia com que advrbios e
infinitivos so substantivados pela anteposio de artigo: "os sempres", "os
aplaudirs", "os tambns", "os muito-ao-longes", "nos jamais" etc. Aponta semelhante
recurso para uma espcie de reificao da circunstncia, indicativa de um malogro do
Eu em avir-se com ela, de um desencontro entre a magnitude do desejo e a escala do
possvel. Outrossim, o fato de a substantivao se fazer sempre no plural envolve a
idia de fatal e desalentadora repetitividade, alm de evidentemente contrastar com a
singularidade do Eu: na gramtica potica do livro, a primeira pessoa do singular e
suas marcas, pronomes e flexes verbais, corporificam a inferioridade do poeta, ao
passo que a terceira do plural a mscara da cidade e de seus mandatrios:
Paulicia - a grande boca de mil dentes.

A essa pessoa mltipla, ou "alma coletiva", diz respeito a pluralizao constante de


substantivos quase sempre abstratos por via dos quais, ao mesmo tempo em que
mapeia os seus dilemas interiores, vai o poeta desenhando o perfil moral da sua
desvairada Paulicia. Perfil de cunho fortemente crtico nos poemas que tematizam o
conflito entre os valores antagnicos do Eu e do Eles. o caso de "A escalada", cuja
metfora de base, a cidade como um "morro de ambies", se prolonga na do calvrio
("crucificaes da honra") que o poeta, falando consigo mesmo numa segunda pessoa
de tom ironicamente admonitrio, incita-se a escalar aps ter-se livrado dos "fardos"
de seus escrpulos idealistas ("Estes mil quilos de crena") para, Hermes-Pana, poder
chegar ele tambm ao "sol sonante" dos plutcratas. Em "Tiet", o rio da outrora
aventura bandeirante aparece degradado em mero local de competies de natao: o
advrbio "esperiamente", no segundo verso, deriva do nome de um clube esportivo
ento freqentado por imigrantes enricados ou descendentes deles, a julgar pelos dois
versos em italiano na ltima estrofe.
A imagem da Paulicia, como espao de opulencia financeira e refinamento mundano,
iterativa em "Rua de So Bento", "O domador", "A caada", "Paisagem n 2",
condensa-se no refro " Futilidade, civilizao" que fecha cada uma das quatro
estrofes de "Domingo", com o seu staccato de notaes coloquiais compondo um
quadro sarcasticamente descritivo. O mesmo registro sarcstico, que chega
virulncia poltica em "O rebanho" e "Ode ao burgus", pervaga de comeo a fim "As
enfibraturas do Ipiranga", o texto mais ambicioso do livro. Nesse "oratrio profano", os
vrios estratos da sociedade paulistana escritores e artistas acadmicos, milionrios
e burgueses, operariado e gente pobre alternam coralmente suas vozes com as das
Juvenilidades Auriverdes, ou seja, o grupo modernista, e da Minha Loucura, figurao
simblica da individualidade do poeta. Lanando mo de recursos como a monotonia
das rimas repetitivas ou o contraste entre frmulas prosaicas e metforas alambicadas,
"As enfibraturas do Ipiranga" compilam um catlogo de chaves do senso comum, da
patriotada e do academismo, de par com certos cacoetes do prprio idioleto
modernista, para fazer ouvir em plenitude o registro pardico que ser a marca de
fbrica do Modernismo brasileiro em sua fase herica.
O carter coral do ltimo poema de Paulicia Desvairada, discrepante do personalismo
da maior parte dos que o antecedem, aponta j para um projeto transpessoal, de
grupo. Em plo oposto, "Colloque sentimental" nos d a expresso mais reveladora da
dialtica do amor: rancor prprio do subjetivo de Paulicia Desvairada, assim como a
de amorihumor o ser do visual de Pau-brasil. Na mesma linha do "Noturno" do
Cambuci, cuja condio de bairro popular conotada pelo grito do vendedor de batata
assada e pelo violo do "mulato cor de oiro", a condio aristocrtica de Higienpolis
nos anos 20 ressalta dos flagrantes ora descritivos ora alusivos com que "Colloque
sentimental" lhe fixa, em meio noite paulistana, o brilho das manses com, l dentro,
as casacas de seus condes e os ombros nus, o rouge pecaminoso e adulterino de suas
grandes damas. H uma ostensiva nota de crtica social nesses flagrantes como o
"rio de lgrimas" proletrias escorrendo de sob as portas das manses , mas ela no
obsta a que o elocutor do poema, identificado pelo "eu" elptico do primeiro verso,
confesse no mesmo tom expiatrio de "Religio", poema que se segue imediatamente
a "Colloque sentimental", sua invencvel atrao por aquelas "Babilnias dos [seus]
desejos mais baixos" que, embora sentindo-se excludo, ele culposamente percorre
com os "ps chagados nos espinhos das caladas". No vem ao caso apontar eventuais
nexos de simetria das equaes amonrancor e amor: humor com as diferenas do
status social dos autores de Paulicia Desvairada e Pau-brasil altura em que
escreviam esses livros inaugurais. Nem explicar por a eventuais atitudes de
estranhamento ou -vontade em relao ao apoio recebido pelo grupo de 22 do

patriciado paulista, que tantas vezes o acolheu em suas manses de Higienpolis. O


que importa, acima de tudo, a diversidade dos resultados literrios das ditas
equaes e o alargamento assim trazido ao espectro da expresso modernista.

III
Conquanto o famoso epigrama "amor: humor" s v aparecer no Primeiro Caderno do
Aluno de Poesias Oswald de Andrade (1927) o qual, no obstante o ttulo, na
realidade o segundo livro de poemas do autor ele j preside implicitamente a
potica de Pau-brasil (1925). No tanto a teorizada nos versculos de "Falao",
variante condensada do Manifesto pau-brasil, como a dedutvel dos poemas que a ela
se seguem. A extremada conciso desses poemas levou Paulo Prado, no prefcio do
livro, a chamar-lhes "comprimidos, minutos de poesia", glosando assim, talvez sem o
saber, um dito de Tristan Tzara, que falou em "comprimido de linguagem"13 ao referirse ao lugar comum usado pelos poetas cubistas com propsito semelhante ao das
colagens da segunda fase, a fase sinttica, da pintura cubista. O magistrio do
cubismo literrio e pictrico de resto perceptvel em Pau-brasil, no mais, porm, do
que o alto grau de inventividade demonstrado pelo seu autor no aproveitar-lhe as
instigaes para fundar uma "potica da radicalidade"14 com justeza ali apontada por
Haroldo de Campos. Para se ter a medida dessa radicalidade, ilustrativo cotejar os
poemas brasileiros de Feuilles de route, de Blaise Cendrars15, com peas de temas
semelhantes de Pau-brasil. Nestas, muito mais que naqueles, a reduo ao mnimo dos
nexos gramaticais, a constante elipse do verbo, os deslocamentos qualificativos e os
jogos paronomsicos e alusivos no s dinamizam a elocuo como a fazem distanciarse do lgico rumo ao analgico.
Alm de estimular-lhe a capacidade de fixar em linhas rpidas de caricatura o essencial
do que pretendia representar, a sntese cubista abriu os olhos do poeta de Pau-brasil
para o espetculo do cotidiano. "Escapulrio", a pea de abertura do livro, vale como
uma espcie de sua divisa ou programa:
No Po de Acar
De Cada Dia
Dai-nos Senhor
A Poesia
De Cada dia
A esto in nuce alguns dos principais artigos de f da arte potica oswaldiana. A
pardia do texto litrgico visualmente sublinhada pelo uso de maisculas de
reverncia, sendo que, em nvel semntico, o jogo alusivo convida a ler o virtual por
sob o literal: a poesia de cada dia tambm o po de cada dia. No o po tout court
que mata a fome, mas o po de massa mais fina que, alm de mat-la, lisonjeia o
paladar: mais bem se percebe a ironia desta complementao do utilitrio pelo
hedonstico ou esttico quando se pensa na virtude da frugal idade to encarecida nos
textos de edificao religiosa. Todavia, o fundamental a pardia ser acionada pelo
aproveitamento de um lugar comum da geografia turstica nacional que, em outro
poema do mesmo livro, "Noite no rio", assume tambm carter litrgico pela sua
homologia de contornos com o manto triangular da Virgem tal como representada na
iconografia: "O Po de Acar/ Nossa Senhora da Aparecida/Coroada de luzes".

O lugar comum a pedra de toque do cotidiano por cristalizar-lhe, numa frmula


ready-made, a consubstancial mesmice ou falta de novidade: a vida de todos os dias
como repetio, rotina. Situa-se ela, portanto, nos antpodas da literatura, a qual tem
antes a ver com a novidade da matria ou expresso, quer em prosa (novela vem de
"nova") quer em verso (o potico o contrrio do prosaico). Da que, ao privilegiar o
lugar comum e ao tematizar o cotidiano, a poesia de Pau-brasil se colocasse
deliberadamente no campo da antiliteratura. Poder-se-ia inclusive consider-la,
historicamente, o avesso da dico parnasiano-simbolista, onde linguagem e tema
elevados eram de praxe e de rigor. Mas por sob a negatividade pardica de Pau-brasil
corre um permanente fio de positividade: humor amor. Ao voltar-se para o cenrio
cotidiano, o poeta no quer v-lo com os olhos da rotina. Prope-se antes v-lo com os
olhos novos da "ignorncia que descobre", mesmo porque "a poesia a
descoberta/das coisas que eu nunca vi", lio por ele aprendida do seu filho de dez
anos, conforme est dito num dos poemas do livro, 3 de maio. Ver o j-visto como
nunca-visto equivale a inverter radicalmente as regras do jogo, fazendo do cotidiano o
espao da novidade e do literrio o espao da rotina ou conveno.
O enternecimento irnico (amor: humor) com que o poeta se compraz em rever o diaa-dia para revitalizar-lhe os esteretipos tpico da ignorncia ou inocncia assumida
a posteriori. Nela, surpresa infantil com o nunca-visto, subjaz a m-conscincia
adulta do j-visto, donde a sua ironia ou duplicidade de viso. Ela d sinal de si em
"Histria do Brasil", a primeira das nove seces temticas em que se divide Paubrasil. Ali, trechos de prosa de cronistas coloniais, Caminha, Gandavo, d'Abeville e
outros, so dispostos em forma de versos a fim de melhor ressaltar o pitoresco do
deslumbramento pueril deles ante s singularidades e maravilhas do Novo Mundo. Esta
utilizao da tcnica de colagem sui generis por utilizar material historiogrfico em
vez de material contemporneo, os recortes de jornal, fragmentos de conversao,
letras de canes etc., a que os poetas cubistas costumavam recorrer. Digna de nota,
ainda, a recorrncia de tcnica semelhante em "Secretrio dos amantes". O ttulo
dessa sexta seco de Pau-brasil foi tirado das brochuras populares de modelos de
cartas de amor, e os seis breves poemas que a compem podem ser vistos como uma
espcie de pardia das cantigas d'amigo: a elocuo de igual modo assumida pela
mulher, mas a mistura coloquial de expresses de carinho com observaes prticas
ironiza em certa medida a sentimentalidade costumeira do gnero. Neste caso,
tambm, limitou-se Oswald de Andrade a dar forma de versos a trechos de cartas que
lhe foram escritas pela pintora Tarsila do Amaral, ento sua mulher16.

Usada com freqncia ao longo do livro, a colagem, notadamente de textos de


anncios, serve a fins de stira por assim dizer documental, j que, por cortejar o
favor do pblico, o reclame acaba por lhe revelar obliquamente a psicologia e os
valores. Entretanto, quando se a vm com textos naifs, a stira oswaldiana deixa
entrever uma indisfarvel ponta de enternecimento com a ingenuidade popular. Foi o
que, no sem lhe opor alguns reparos, assinalou Mrio de Andrade em Pau-brasil: "O.
de A. se aternurou sem crtica por tudo o que do povo"17. Esse enternecimento
pardico est por trs da fidelidade com que registrada em "Carnaval" e "O ginsio",
por exemplo, a linguagem a um s tempo empolada e canhestra das proclamaes dos
ranchos cariocas e dos volantes de propaganda de espetculos populares como o do
"tenor boxeur Romo Gonalves". ela ainda que explica a atrao, do mesmo poeta
cosmopolita que em contrabando dir trazer no corao "Uma saudade feliz/de Paris",
pela simplicidade da vida nas cidadezinhas do interior de So Paulo e Minas Gerais
celebradas em "RP 1" e "Roteiro das Minas". Uma delas lhe vai inspirar o admirvel
"ditirambo" ("Meu amor me ensinou a ser simples/Como um largo de igreja") e nos
letreiros das modestas casas de comrcio de outra "nova iguau", enxergar ele
alvssaras do pas sem pecados sonhado pela nostalgia dos tempos idlicos do
Cabralismo, assim reverentemente grafado com maiscula inicial na abertura de
"Falao". Na linguagem, nas festas e nos costumes da vida popular do seu tempo o
poeta reencontra o mesmo brbaro nosso das origens cabralinas. Pois este o prprio
genius loci a que devemos a originalidade nativa capaz de redimir-nos do pecado da
adeso acadmica do Brasil doutor para que possamos ser enfim os brasileiros de
nossa poca.
bem de ver que, em Pau-brasil, o pendor primitivista e popularesco convive, sem
contradio, com o culto modernista do progresso. Culto que ressalta em alguns dos
poemas de "Lide brasileiro", a ltima seco do livro: no "canto de regresso ptria",
parodiando Gonalves Dias, diz-nos o poeta que deseja voltar para "o progresso de
So Paulo", e em "Recife", tanto ou mais do que as relquias histricas, encantam-no
os guindastes e chamins da cidade, "Baluarte do progresso". menos inslita do que
pode parecer esta simbiose da barbrie e do primitivismo com o progresso e a
tecnologia. Aos olhos dos defensores mais ferrenhos da cultura dita humanstica, a

idolatria moderna da tcnica sempre se afigurou, no fundo, a emergncia de uma nova


barbrie. E se se tiver em mente que o Manifesto da poesia pau-brasil se volta
sobretudo contra a erudio e a bacharelice "humansticas" de nossa formao
histrica, no fica difcil entender o apreo de Oswald de Andrade, no Manifesto
antropfago, pelo "brbaro tecnizado de Keyserling".
Um ltimo aspecto de Pau-brasil que no pode passar sem registro a sua visualidade
e, correlatamente, a sua impessoalidade, j que ali nos fala o poeta menos de si que
do mundo sua volta. Isso mau grado ele se ter proposto, em "Falao", uma
"perspectiva de outra ordem que a visual". Referia-se, no caso, ao visual meramente
fotogrfico da "argcia naturalista", em troca da qual aspirava nova visualidade da
"sntese" cubista. Esta, ele a soube realizar, pioneiramente e melhor do que ningum
entre ns, por via da feliz conjuno da pardia, da colagem e do lugar comum
revitalizado, "a poesia de cada dia", no quadro de uma potica de amor: humor. E o
contraste entre a impessoalidade dela e o personalismo subjetivo de Paulicia
Desvairada d f no apenas da amplitude do projeto modernista em sentido estrito
como das futuras aporias da nossa modernidade em sentido lato.

IV
Quando se passa da poesia para o romance de Oswald de Andrade, est-se passando
de arte que busca esconder a sua mestria por trs de uma estudada simplicidade para
arte que timbra em alardear-se o tempo todo como tal, apontando um dedo enftico
para a sua prpria mscara18. Asceticamente, a poesia pau-brasil almejava ser uma
simples "apresentao dos materiais" em estado bruto, no que se contrapunha, de
caso pensado, poesia sua antecessora "emaranhada na cultura" e nos "cips das
metrificaes"19. J a prosa de arte das Memrias Sentimentais de Joo Miramar
(1924) prazerosamente se entrega s "violncias maravilhosas da cor", conforme lhe
est dito no prefcio, de modo a no deixar dvidas quanto sua primazia de
iniciadora da expresso modernista em nossa fico. A justificativa desta dualidade de
posturas estilsticas talvez esteja na circunstncia de, como poeta, Oswald de Andrade
ter estreado j modernista, enquanto Os Condenados, seu primeiro romance,
publicado embora no mesmo ano da Semana de Arte Moderna, visivelmente um livro
pr-modernista. O "gongorismo verbal da escrita"20 nele denunciado por Antnio
Candido o define desde logo como um produto tpico do art nouveau literrio.
adjetivao frondosa de quem, por focalizar a vida sob as lentes de um patetismo
D'Annunzio, se esmerava em realar-lhe operisticamente as tintas, sucede a
preocupao do "estilo telegrfico e a metfora lancinante" anunciados desde o
prefcio das Memrias Sentimentais de Joo Miramar como fruto da "nova revoluo"
em prol de "uma lngua modernista". Lngua que, distinguindo-se pela novidade desses
recursos da tradio arte-novista, desta herdara contudo o mesmo impulso
ornamental. Quando se fala em ornamento, est-se implicitamente falando em excesso
ou transbordamento do significante sobre o significado, como se aquele se tornasse em
certa medida independente deste. No caso de Miramar, tal relativa independncia
confirmada pelo fato de, aps uma viagem a Paris onde travou conhecimento mais
ntimo com as novas modas artsticas, ter o romancista modernizado radicalmente o
estilo de uma primeira verso mais conservadora do livro, datada de 191721. Era como
se, invertendo o exemplo clssico que Paulo Prado invocava no prefcio de Pau-brasil,
para expressamente desmenti-lo com a novidade tanto de fundo quanto de forma da

poesia ali enfeixada, o seu autor, agora doubl de romancista, passasse a fazer versos
novos sobre pensamentos antigos.
No assim to descabido falar em versos a propsito de Miramar. Na medida em que
se distanciava do ideal de uma "prosa pura" sonhado por Antnio de Alcntara
Machado, incorria ele no equvoco da "prosa lrica" que o mesmo Alcntara Machado
verberara como prosa que "no prosa"22. Salta vista tender o estilo de Miramar
mais exuberncia lrica do que objetividade prosaica. Nele se multiplicam as
metforas de impacto ("o vento batia a madrugada como um marido"), as rimas e
aliteraes consecutivas ("sapos sapeiam sapas sopas"), as metonimias violentas
("sons lestos de campainhas ancoraram o navio"), os oxmoros ("escada subia
quedas"), as onomatopias semantizadas ("o grilo / Triste tris-tris-triste"), os lances
trocadilhescos ("bandos de bondes iam para as bandas da Avenida"), os deslocamentos
qualificativos ("as barbas alems de um mdico"), as alteraes de regncia verbal
("malta escabriavam salas brancas"), as nominaes grotescas ("Miss Piss",
"Pindobaville")23. Mas o que particularmente se faz notar o gosto futurista do
telegrfico e do neolgico, um manifesto na sistemtica omisso de conectivos
gramaticais, em especial artigos, e o outro na freqente verbalizao de adjetivos ou
substantivos (norte-americanava, guardanapavam). Se aqueles outros recursos de
expresso podem ser vistos como manifestaes mais ou menos gratuitas de ludismo
potico, estes dois ltimos esto intimamente ligados semntica do livro. O
telegrfico ecoa isomorficamente o tema da viagem, nele central, e da correlata
dialtica entre o L e o C emblematizada no nome do seu protagonista, um Miramar
de olhos sempre postos no mar de embarques, nunca de desembarques. O neolgico,
por sua vez, articula a fala de um desejo que, na exasperada multiplicao dos signos
da modernice cosmopolita de L, busca uma compensao simblica para o
provincianismo da atrasada vida de C. L evidentemente a Europa, a Frana em
particular, de onde o Brasil importava ento quase todos os refinamentos modernos,
entre eles a nsia de uma liberdade sexual que Oswald de Andrade iria exprimir mais
de uma vez nas suas inacabadas memrias Um Homem sem Profisso (1954): "Tudo
isso vinha confirmar a idia de liberdade sexual que doirava o meu sonho de viagem,
longe da ptria estreita e mesquinha, daquele ambiente domstico onde tudo era
pecado. (...) Na Europa, o amor nunca foi pecado. No era preciso matar para possuir
uma mulher. No havia l sanes terrveis como aqui pelo crime de adultrio ou
seduo. Enfim o que existia era uma vida sexual satisfatria, consciente e livre"24.
No descabido trazer colao este texto autobiogrfico para iluminar aspectos do
texto ficcional: um e outro coincidem repetidas vezes, como mostrar qualquer leitura
comparativa de Um Homem sem Profisso e Miramar. Neste, aps narrar a infncia e
adolescncia do seu heri, demora-se o romancista em descrever-lhe a viagem pela
Europa, de volta da qual Miramar desposa uma prima rica, herdeira de fazendas de
caf. O restante do livro consagrado a pormenorizar-lhe as aventuras extraconjugais
e bomias em So Paulo, Santos e Rio, culminadas no seu divrcio, a que se seguem
as mortes sucessivas da sogra e da esposa. Este anticlimax faz da filha nica de
Miramar herdeira dos bens maternos e garante a ele a vida sem preocupaes
materiais de que o seu hedonismo no podia abrir mo. Combinado similitude de
ttulos, a meno do hedonismo traz mente do leitor das Memrias Sentimentais de
Joo Miramar a lembrana das Memrias Pstumas de Brs Cubas daquele Machado de
Assis que, ao lado de Euclides da Cunha, era tudo quanto, na literatura brasileira,
interessava ao autor de Um Homem sem Profisso, segundo ali confessa25. A despeito
das extremadas diferenas de tempo histrico e projeto criativo, h algumas
semelhanas entre os dois livros. Em Brs Cubas talvez aprendesse, Oswald de
Andrade, a tcnica dos captulos curtos com ttulos as mais das vezes irnicos utilizada

em Miramar, depois em Serafim Ponte Grande (1933). E tanto o heri machadiano


quanto o oswaldiano parecem ter sido talhados no mesmo pano para, cada qual sua
maneira, figurar o tipo do gozador elegante e cnico que, num texto autobiogrfico, se
distrai a fixar os ridculos, pecados e fraquezas alheios, por eles obliquamente
justificando uma moral de interesse prprio. Brs Cubas se d ao trabalho de explicitar
as justificativas nas pachorrentas reflexes a que naturalmente o convida o seu eterno
cio de defunto sem mais nada por viver; as tropelias bomias de Joo Miramar no
lhe deixam tempo livre para refletir sobre elas, s para viv-las; tire quem quiser a
moral da fbula. Tirando-a, percebe-se que aponta menos para as feies intemporais
de um carter Teofrasto do que para o rosto histrico de um patriciado agrcola, cujo
cosmopolitismo bem viajado mal lhe escondia a condio semicolonial.
Do que h de bifronte nesse rosto histrico d testemunho imediato, no plano das
homologias, o transbordo da modernice mais que futurista do estilo de Miramar por
sobre a convencionalidade da sua matria ficcional, que faz lembrar a do romance
cosmopolita e ftil de Morand, Dekobra ou Guido de Verona. Com duas ressalvas: a de
o trabalho de linguagem de Miramar ser muito mais avanado do ponto de vista
esttico, e a de ter sido livro escrito num diapaso satrico que no teme ir at o bufo.
Estas ressalvas apontam, por sua vez, para duas direes diversas, identificadas no
mea culpa que Oswald de Andrade anteps ao Serafim Ponte Grande como prefcio.
Penitencia-se ele de, nesse romance e no Miramar, ter feito literatura de vanguarda na
iluso burguesa de "colocar a literatura nova-rica da semicolnia ao lado dos custosos
surrealismos imperialistas". Mas reconhece, porm, no seu vanguardismo, "uma fonte
sadia, o sarcasmo", que lhe permitiu servir " burguesia sem nela crer". Com isso,
podia aliviadamente concluir, no mesmo prefcio, terem sido seus dois romances
modernistas no apenas um "ndice cretino, sentimental e potico" das veleidades
cosmopolitas da burguesia cafeeira de So Paulo, mas tambm o seu "necrolgio". Um
necrolgio em grande estilo, ainda que feito de vers nouveaux sur des pensers
antiques.

VI
No "Prefcio interessantssimo", cuja publicao antecedeu de dois anos a do Manifesto
da poesia pau-brasil, Mrio de Andrade j caracterizava os modernistas como os
"primitivos de uma nova era". Mas fazia questo de ressaltar que, ao escrever os
poemas de Paulicia Desvairada, buscara fugir do "primitivismo vesgo e insincero" para
s reter, das hipteses acerca dos "primitivos das eras passadas", aquilo que o pudesse
levar a uma "expresso mais humana e livre de arte". Seis anos depois, com a
publicao de Macunama, parece ele ter deixado definitivamente de parte quaisquer
reservas anteriores para mergulhar fundo na voga primitivista. Era o que dava a
entender a circunstncia de a figura do heri do livro e grande parte das peripcias ali
narradas terem sido tomadas de emprstimo mitologia amerndia, a par de o registro
coloquial em que foi escrito estilizar a fala popular. Macunama apareceu no mesmo
ano em que Oswald de Andrade divulgava (maio de 1928) o seu Manifesto
antropfago. Mrio de Andrade sublinhou, na poca, tratar-se de mera coincidncia,
visto a primeira verso do livro datar de 1926; o certo, no entanto, que ele respondia
ao mesmo clima de idias do manifesto, afora o qual, alis, Oswald de Andrade no
produziu nada de reconhecivelmente antropfago. Em matria de criao literria,
portanto, a Antropofagia se limitou praticamente a Macunama e Cobra Norato, poema
de Raul Bopp, s em 1931 recolhido em livro.

A designao de "rapsdia", introduzida a partir da segunda edio de Macunama,


para definir-lhe a forma narrativa, pode ser entendida, literariamente, no sentido de
imitao do estilo de compor dos rapsodos ou cantadores populares e, musicalmente,
no sentido de fantasia livre e exuberante sobre motivos folclricos. As duas acepes
so pertinentes. A primeira ilustrada, na linguagem do livro, pela freqncia de
enumeraes, refres, frases rimadas ou aliterativas; pelo aproveitamento sistemtico
de locues tradicionais e parlendas infantis; pelo recurso iterativo ao provrbio e
hiprbole; pelo -vontade com que o mgico e o real se entremesclam. Tudo isso
dentro do esprito ldico de quem se encantasse mais com o fluxo da prpria fala do
que com a coerncia da exposio, esprito no qual se faz reconhecvel um pendor
retrico herdado pelo homem do povo de seus antepassados ndios. Ao dar cidadania
literria fala popular, tentava Mrio de Andrade, como ele prprio diz na "Carta pras
icamiabas" (cap. IX), transpor o fosso que separava o "brasileiro falado" do "portugus
escrito". Por isso no h em Macunama a diferena de registro elocucionrio que havia
na fico regionalista, sua antecessora, entre personagem e narrador: este assume,
sem mais diferena de estatuto social, a voz e a persona daquele.

Tampouco se percebem aqui os propsitos de registro localista que animavam o


regionalismo. A fantasia rapsdica combina agora livremente entre si, na mesma
tapearia de deliberado desenho transregional, motivos folclricos provindos das
diversas regies do Pas. Desse transregionalismo do prova, no nvel da efabulao
(onde, por repetitivas, assumem categoria de procedimento formal), as correrias do
heri e seus perseguidores e/ou perseguidos por todos os quadrantes do Pas, numa
movimentao cuja rapidez fabulosa oblitera as distncias de ordem quer geogrfica
quer cultural. A exuberncia da fantasia rapsdica ultrapassa livremente os limites da
parfrase para invadir os da inveno: o rol de episdios mticos tradicionais
enriquecido de episdios novos, mas consubstanciais deles, como se a inventiva do
escritor se folclorizasse por contaminao. o que avulta nos lances em que usos e

artefatos da vida moderna so explicados por via mtica (por exemplo, o caso da ona
virada em automvel no cap. XIV), maneira dos contos etiolgicos. Dada a
anterioridade temporal do texto de Macunama, sera descabido querer ver em lances
tais ilustraes fabulares de postulados do Manifesto antropfago. Mas no h como
fugir evidncia de terem sido inspirados pela mesma preocupao de estabelecer o
nexo de consubstancialidade entre primitivo e atual que, para os modernistas de 22, se
fazia o penhor de serem eles os verdadeiros "brasileiros de nossa poca".
Deste prisma, a transposio das aventuras de um heri folclrico da longnqua
Amaznia para as ruas metropolitanas de So Paulo ganha outro sentido que no o de
mera explorao das possibilidades cmicas do anacronismo. Como se sabe, Mrio de
Andrade foi buscar, s lendas amerndias colhidas pelo etngrafo alemo KochGrnberg no norte do Brasil e na Venezuela, o material de base da sua rapsdia, que
posteriormente enriqueceria com elementos de outras numerosas fontes e com
matria de sua prpria inveno. O enredo de Macunama gira em torno da viagem
empreendida pelo heri epnimo e seus irmos Jigu e Maanape, desde a beira do
Uraricoera, onde ele havia nascido e onde se tornara imperador da Mata-Virgem,
depois do seu casamento com Ci, rainha das amazonas, at So Paulo. O motivo da
viagem encontrar a muiraquit ou talism da felicidade que ele perdera e que lhe
fora presenteado por Ci antes de ela, inconformada com a morte de seu filho com
Macunama, subir para o cu e converter-se numa estrela. O talism extraviado estava
agora em poder do mascate Venceslau Pietro Pietra, avatar do gigante Piaim. Depois
de numerosas aventuras picarescas por So Paulo e Rio, onde se passa o principal da
narrativa, o heri consegue recuperar a muiraquit e volta para o mato de onde viera.
Mas a sua tribo havia sido entrementes liquidada por uma epidemia e seus dois irmos
tambm no tardam a morrer. Solitrio e ablico, Macunama j no tem interesse
pelas coisas. Nova perda do talism por culpa do engodo de uma uiara que o atrara
para dentro d'gua tira-lhe o ltimo meio de devolver algum sentido sua vida, pelo
que ele, despedindo-se do mundo, ascende ao cu e se transforma numa constelao.
Ao escolher para protagonista de sua rapsdia um heri folclrico cujo nome significava
"o grande malvado" e em cuja personalidade a soma dos defeitos sobrepujava
bastante a das qualidades, Mrio de Andrade no escondia um propsito de crtica que
o subttulo de "o heri sem nenhum carter" dado a ela s fazia realar. De comeo,
alegando tratar-se de um "livro de pura brincadeira", negou-lhe a condio de smbolo
do homo brasilicus nele vista por Tristo de Atade, um dos seus primeiros
resenhadores. Isso porque, no entender do autor de Macunama, smbolo implicava
uma "totalidade psicolgica" de todo ausente do seu heri ou anti-heri, de quem
tirara "propositalmente o lado bom do brasileiro" a fim de poder torn-lo uma
"stira"26. Enquanto smbolo negativo, o protagonista de Macunama compendia os
traos psicolgicos essenciais que Paulo Prado (a quem o livro est dedicado)
recenseou em Retrato do Brasil como resultantes dos percalos da formao histrica
da nacionalidade: a ambio da riqueza fcil, a lascvia sem freio, o individualismo
anrquico, a carncia de esprito de cooperao, a hipertrofia da imaginao, a
loquacidade, a facilidade de decorar, as alternativas de entusiasmo e apatia, a
indolncia, a melancolia difusa.

Traos eles todos negativos, prprios de uma viso crtica do carter e da realidade
nacionais que timbrava em distanciar-se o quanto pudesse da ufania a que desde
sempre se apegara certo patriotismo tanto mais incuo quanto acrtico. Se bem
semelhante catlogo de traos esteja longe de dar conta da personalidade contraditria
e mltipla de Macunama seria preciso acrescentar-lhe no mnimo os traos conexos
de esperteza, prazer de mistificar e dom da improvisao so o bastante para
destacar, na criao individual, o dbito para com um iderio de grupo. O lado menino
ou moleque do heri mrio-andradino inculca-lhe de pronto uma figurao da
irreverncia infanto-juvenil com que as vanguardas costumam reptar a respeitabilidade
do Establishment.
No artigo em que recenseou Macunama quando do seu lanamento em 1928,
lembrava Tristo de Atade, a propsito da "Carta pras icamiabas", as Cartas persas27.
Mas isso de passagem, sem se demorar no paralelo. Desenvolvido, ele levaria
necessariamente a uma similitude de funes entre as proezas de Macunama em So
Paulo, clmax da narrativa, e o confronto iluminista civilizao x primitividade de que
L'ingnu de Voltaire o paradigma no terreno da prosa de fico. Tambm a gesta
paulistana do heri do Uraricoera serve para pr em relevo mais a presteza com que
ele se integra no mundo tecnolgico do que sua estranheza ante os prodgios dele. Mal
chegado Paulicia, ei-lo que decifra, luz do pensamento mtico, um mistrio que o
pensamento lgico no conseguira nunca decifrar: "A Mquina era que matava os
homens porm os homens que mandavam na Mquina". Isso acontecia
simplesmente porque eles "no tinham feito dela uma Iara explicvel mas apenas uma
realidade do mundo"28. Vale dizer: tinham-na deixado ficar na ordem desumana do real
em vez de integr-la na ordem humana do mtico. E da superioridade desta sobre
aquela sinal seguro a facilidade com que, logo em seguida a essas reflexes,
Macunama consegue transformar mgicamente seu irmo Jigu numa mquinatelefone a fim de ligar "Prs cabars encomendando lagosta e francesa". No s
alcana, pois, um domnio demirgico da mquina como a pe a servio da satisfao
imediata dos seus desejos, em vez de ficar merc do capricho dela, como os
civilizados.
primeira vista, este passo, e outros semelhantes, parecem indicar a recorrncia, sob
a forma de realizao fictiva, do ideal do selvagem tecnizado de Keyserling que o
Manifesto antropfago propunha sob a forma de postulado. A suposio teria a
respald-la a reconhecida influncia das idias de Keyserling acerca do homem novo
das Amricas sobre o pensamento de Mrio de Andrade. Delas, porm, as que mais de
perto lhe interessaram foram as relativas significatividade da indolncia tropical
(donde o moto famoso de Macunama: "Ai que preguia") e da necessidade de sintonia
entre o "Konnen" e o "Sein", entre desenvolvimento material e desenvolvimento
espiritual29. Elas o levaram a uma crtica da noo de progresso, principalmente
tecnolgico, em funo da incompatibilidade de valores entre civilizao europia e
civilizaes tropicais. A falta de carter do brasileiro, personificada por Macunama,
adviria da sua insistncia em fugir dos valores telricos do trpico onde vive e em
tentar adaptar-se, com isso se descaracterizando, aos valores de uma civilizao notropical como a europia. Essa traio ao genius loci est alegoricamente representada

em dois episdios do livro. No captulo VIII, o heri, conquanto se houvesse


comprometido em desposar uma das filhas de Vei, figurao mitolgica do Sol, acaba
se enrabichando por uma varina, isto , uma portuguesa vendedora de peixe. E no
captulo XVIII, ltimo do livro, ele vence o receio da gua fria para atirar-se nos braos
da Uiara da lagoa: quando volta margem, est todo desfigurado. O significado de
ambos os episdios foi explicado mais tarde por Mrio de Andrade. No primeiro, ao
recusar "uma das filhas da luz", Macunama (e com ele o Brasil) renegava o exemplo
"das grandes civilizaes tropicais, China, ndia, Peru, Mxico, Egito, filhas do calor"
para se amulherar equivocadamente com "o Portugal que nos herdou os princpios
cristos-europeus". No outro episdio, Vei ou "a regio quente solar" se vinga da
traio contra ela cometida fazendo "aparecer a uiara que destroa Macunama". E este
no consegue realizar-se, "adquirir um carter", pelo que, frustrado, "vai pro cu, viver
'o brilho intil das estrelas'"30.
J no se est mais, como se v, no clima de otimismo utpico do segundo manifesto
de Oswald de Andrade, com a sua Revoluo Caraba promovida pelo brbaro
tecnizado que antropofagicamente aproveitaria, do progresso europeu, s a
maquinaria, deixando-lhe de parte as idias e as outras paralisias. Dir-se-ia que o
desfecho melanclico da fbula de Macunama, com o seu anticlimax de derrota e
desistncia, leva em direo oposta. Configura antes o epitafio do sonho antropfago,
a sua autocrtica antecipada, essa fbula do ndio dominador das mquinas da urbe
industrial que, por no se encontrar mais a gosto nela nem na selva natal a que
baldadamente regressa, desiste de viver. No que lembra madame Bovary, menos, heri
sem nenhum carter que , a grandeza moral dela. E como a Antropofagia assinala o
fim do ciclo histrico do Modernismo de 22, Macunama vale implicitamente por um
balano das suas consecues, de que uma das mais altas, tanto quanto de suas
iluses, a que serve de esplndido mausolu.

VI
Antnio Alcntara Machado fez parte do grupo da Revista de Antropofagia, mas o seu
compromisso com a moda primitivista, pelo que dele do notcia os contos de Brs,
Bexiga e Barra Funda (1927), parece ter sido sui generis. Talvez nem conviesse falar
de primitivismo no seu caso, no fosse a circunstncia de o rtulo tambm se poder
aplicar s manifestaes mais ingnuas da vida popular contempornea: como j se
disse, ela tinha tanto interesse para os cubistas franceses quanto a dos povos
"selvagens" propriamente ditos. Ao enfileirar os nomes dos trs bairros pobres de So
Paulo, onde se fixaram os imigrantes italianos que no foram para a lavoura de caf ou
dela conseguiram alforriar-se, o ttulo do primeiro livro de contos de Alcntara
Machado j punha de manifesto suas intenes, de resto confirmadas na dedicatria
dele ao "triunfo dos novos mamalucos", entre os quais estavam includos os
modernistas Menotti del Picchia, Anita Malfatti e Victor Brecheret. Explicava o prefcio
do livro que os novos mamalucos ou "intalianinhos" resultavam do ulterior ingresso, na

obra de miscigenao das "trs raas tristes" formadoras da nacionalidade brasileira,


da nova raa "alegre" vinda da Itlia no bojo dos transatlnticos modernos.
Alegria e modernidade eram ingredientes cannicos do movimento de 22, mas, a
julgar pela representao desfavorvel do imigrante italiano na prosa de fico de
Oswald e Mrio de Andrade, no o era a simpatia para com os novos mamalucos e
seus maiores. Em Miramar, o "intalianinho" Chelinini acaba por se revelar um escroque
que ascende socialmente atravs de casamento de interesse com a sogra do
protagonista; mais adiante, italianos enriquecidos no comrcio e na indstria vo
aparecer mancomunados a agiotas "turcos" para, com financiar-lhe a estroinice dos
filhos ou genros-famlias como o prprio Miramar, levarem o patriciado cafeeiro runa.
Em Macunama, por sua vez, o ogre ou vilo Piaim assume o nome e a personalidade
do italiano Venceslau Pietro Pietra, regato ou mascate dos rios amazonenses que vem
roubar a um filho da terra seu bem mais precioso, a muiraquit da felicidade.
Nos contos de Alcntara Machado, os italianos e os "intalianinhos" so vistos por outra
tica. A minuciosa ateno posta pelo contista no registrar-lhes os torneios de
expresso, o modo de vestir e de comportar-se, os ambientes onde viviam e
conviviam, as metas e ambies que lhes norteavam a conduta, revela por si s, para
alm da escrupulosidade do simples reprter sem "partido nem ideal", que, no prefcio
do Brs, Bexiga e Barra Funda, ele diz ser uma indisfarvel empatia de viso. Esta se
voltava menos para imigrantes bem sucedidos como o cav. uff. Salvatore Melli, o
industrial do conto "A sociedade", do que para gente humilde como o garoto de rua de
"Gaetaninho", a costureirnha de "Carmela", o cobrador de nibus de "Tiro de guerra
n 35", o barbeiro de "Amor e sangue", a menina pobre de "Lisetta", o rfo matreiro
de "Notas biogrficas do novo deputado" e assim por diante. No argumento contra a
autenticidade da empatia de viso tais "aspectos da vida trabalhadeira" dos talobrasileiros (a frase aspeada ainda do prefcio do livro) terem sido observados sob a
lente da caricatura, do outro lado da qual se poderia discernir, igualmente deformado
pelo vidro de aumento, o olhar de superioridade entre compassiva e curiosa do paulista
bem-nascido. O mesmo trao caricatural est presente nos contos de Laranja da China
(1928), cujos personagens nada tm de talo-paulistas, mas ostentam sobrenomes
lidimamente portugueses.
O gosto da caricatura era indissocivel do esprito de 22 e Alcntara Machado o
cultivou regularmente nos seus contos, nas crnicas de viagem de Path-Baby (1926)
e nos artigos de jornal postumamente reunidos em Cavaquinho e Saxofone (1940).
Num desses artigos, importantes pelo que do a conhecer de suas opinies acerca da
literatura e da vida, ele se debrua sobre a arte de Voltolino, caricaturista ligado ao
grupo modernista. Ao analis-la parece estar falando de sua prpria arte de contista,
como quando observa que Voltolino, por ter o "lpis desgracioso (...) caricaturava
melhor os humildes", em especial os da colnia talo-paulista a que pertencia e onde se
travava a "luta surda (...) entre os que para c vieram enriquecer trazendo no fundo
da trouxa, entre roupas remendadas e caarolas furadas, todo o peso das tradies de
sua raa, e os filhos que deles nasceram aqui, livres dos preconceitos ancestrais,

crescendo e se afirmando brasileiros em absoluta identidade com o solo e com o


meio"31.
O lpis de caricaturista de Alcntara Machado era tambm desgracioso na medida em
que fugia de caso pensado da seduo arte-novista do ornamento, a que pela sua
prpria exuberncia, folclrico-coloquial num caso, mais-do-que-futurista noutro, nem
Macunama nem Miramar souberam esquivar-se. Diferentemente deles, o narrador de
Brs, Bexiga e Barra Funda cultivava a virtude da "secura telegrfica" e a punha a
servio da "obra literria de movimento"32 que ele via confundir-se vantajosamente
com a reportagem. Da no temer apresentar os seus contos como "um jornal" que se
contentava em apenas noticiar a vida: "No comenta. No discute. No aprofunda"33.
Num outro artigo de Cavaquinho e Saxofone Alcntara Machado ope o romancista ao
reprter para tomar decididamente o partido deste ltimo:
"O romancista est espiando para dentro, bem no fundo. A vida que vive na luz o
reprter o nico a fixar. Fixar por um minuto"34. O minuto de vida fixado nos contos
de Brs, Bexiga e Barra Funda por uma tcnica de sntese que parece haver recrutado
seus recursos na caricatura, no jornalismo e no cinema. Da primeira vem a economia
de traos com que o carter de cada personagem esboado; do segundo, a
fatualidade do enfoque e a direitura do modo de narrar; do ltimo, a montagem da
efabulao em curtos blocos ou tomadas descontnuos. A tcnica narrativa de
Alcntara Machado deixaria inclusive uma marca indelvel no conto brasileiro,
rastrevel desde Marques Rebelo at Dalton Trevisan.
Mas o essencial a destacar na citao h pouco feita do texto sobre Voltolino a luta
surda travada entre o imigrante italiano e os "intalianinhos" dele aqui nascidos. No s
porque ilustra outra instncia do conflito filhos x pai, tpico da arte de vanguarda em
geral e do Modernismo de 22 em particular, como porque traz outra vez baila o tpico
da obnubilao ou barbarizao, da mestiagem ou antropofagia cultural, que o
ponto de fuga de todo o projeto modernista. Desse tpico, o ltimo conto de Brs,
Bexiga e Barra Funda constitui uma boa ilustrao: o barbeiro Zampinetti vai
abandonando o seu antigo chauvinismo italiano medida que enriquece em So Paulo;
termina por ser cabo eleitoral do PRP e por se naturalizar brasileiro to logo seu filho
Bruno se forma em Direito.
A imigrao italiana assinalou, no campo, o fim do trabalho escravo e, na cidade, o
crescimento da indstria, a que forneceu primeiro mo-de-obra e mais tarde alguns
dos seus capites na figura de imigrantes aqui enriquecidos. Num dos artigos de
Cavaquinho e Saxofone, ao mesmo tempo que reconhece esse contributo, Alcntara
Machado cuida de sublinhar, no fosse paulista de primeira hora: "A mo de obra em
parte estrangeira. A iniciativa porm tem sido sempre paulista. (...) Os cueras somos
ns paulistas. Basta atentar no nosso poder formidvel de absoro"35. O "triunfo dos
novos mamalucos" marcava, pois, uma vitria do genius loci que vinha coroar o
processo histrico brasileiro inaugurando-lhe a fase propriamente sculo XX, quando
ao caldeamente das trs raas tristes se veio juntar a alegria italiana. Era a liquidao
da melancolia ndia, do banzo africano e da saudade lusa, trindade colonial em que o

busilis parece estar no segundo membro. Isso porque, mesmo recalcado, o ideal do
embranquecimento crescente do brasileiro parece ter sempre estado subjacente ao
sonho modernista: Macunama nasce preto, mas assim que pode se torna branco.
Estaria a uma das razes inconfessas da empatia de Alcntara Machado pelos novos
mamalucos... brancos? pergunta que permanece em aberto e quem se disponha
algum dia a fech-la no poder dispensar-se de ler, em Cavaquinho e Saxofone, os
trs artigos em que o autor anotou suas entusiasmadas impresses da Argentina. Num
deles, significativamente intitulado "Onde o homem o ", ocorre esta passagem no
menos significativa: "O branco no quer se tisnar de negro nem de amarelo e repele,
com indisfarvel repugnncia, convencido da sua superioridade, a parte negra e
mulata da populao brasileira. (...) Com sangue europeu do sul, do norte, inclusive
judeu, aqui se est formando uma raa de ombros largos, estatura alta, saudvel,
slida, igualmente feita para o trabalho e os chamados prazeres da vida".

Jos Paulo Paes ensasta, poeta, tradutor e professor-visitante do IEA no segundo


semestre de 1988.
Entretanto, ao aderir de corpo e alma voga do primitivo, os vanguardistas de 22 no
estavam apenas copiando mais uma moda europia. Estavam era tentando descobrir a
identidade brasileira por um processo de retomada cultural...
O desvario da linguagem inovadora do poeta paralelizava o desvario da vida trepidante
da metrpole por ele celebrada.
L evidentemente a Europa, a Frana em particular, de onde o Brasil importava ento
quase todos os refinamentos modernos...
A falta de carter do brasileiro, personificada por Macunam a, adviria da sua
insistncia em fugir dos valores telricos do trpico onde vive e em tentar adaptar-se,
com isso se descaracterizando...
1 MACHADO, A.A. Cavaquinho e saxofone (solos), 1926-1935. Rio de Janeiro, Jos
Olympic, 1940. p. 306.
2 COUTINHO, A. ed. Obra crtica de Araripe Jnior. Rio de Janeiro, Casa de Rui
Barbosa, 1960. v. II, p. 479.
3 ANDRADE, O. Manifesto da poesia pau-brasil. Manifesto antropfago. In: ______. Do
pau-brasil antropofagia e s utopias. Rio, Civilizao Brasileira/MEC, 1972.
(manifestos, teses de concurso e ensaios). A "Falao" de Pau-brasil uma verso
resumida e modificada do Manifesto da poesia pau-brasil; nas citaes que se seguem,
ambas as verses so utilizadas.
4 Apud Serge Fauchereau, La revolution cubiste. Paris, Denoel, 1982. p. 91.
5 CANDIDO, A. Literatura e sociedade: estudos de teoria e histria literria. So Paulo,
Nacional, 1965. p. 145.
6 FAUCHEREAU, op. cit., p. 107.
7 POGGIOLI, R. The theory of the avant-garde. Trad. G. Fitzgerald. Cambridge, Mass.,
Harvard University Press, 1968. p. 62. Ver tambm p. 35 e 107.
8 ANDRADE, O. Falao. In: CAMPOS, H. org. e introd. Poesias reunidas O. Andrade.

So Paulo, Difel, 1966. p.68.


9 As expresses entre aspas, ao longo de todo este pargrafo, so do "Manifesto da
poesia pau-brasil" (Oswald de Andrade, op. cit., nota 3). A ltima delas pertence ao
seguinte trecho: "Apenas brasileiros de nossa poca. O necessrio de qumica, de
mecnica, de economia e de balstica. Tudo digerido. Sem meeting cultural. Prticos.
Experimentais. Poetas. Sem reminiscncias livrescas. Sem compreenso de apoio. Sem
pesquisa etimolgica. Sem ontologia". Estas idias, que sero retomadas por Oswald
de Andrade no Manifesto antropfago sob a frmula do "brbaro tecnizado de
Keyserling" e desenvolvidas amplamente em "A crise da filosofia messinica" (Do paubrasil antropofagia e s utopias, op. cit., nota 3), tm a ver com o conflito filhos x
pai subjacente psicologia das vanguardas. No Modernismo brasileiro de 22, o conflito
assume conotao prpria: a superao da polaridade bacharel x patriarca apontada
por Lus Martins na gerao abolicionista-republicana pela polaridade engenheiro x
bacharel caracterstica da gerao que assistiu (e participou da) industrializao do
Pas. "Engenheiros em vez de jurisconsultos" o que significativamente reclama o
Manifesto da poesia pau-brasil.
10 No "Prefcio interessantssimo" de Paulicia desvairada (in: ANDRADE, M. Poesias
completas. So Paulo, Martins, 1955. p. 21), o poeta fala expressamente em "alma
coletiva".
11 Cf. M. Bandeira, org. e pref. Cartas de Mrio de Andrade a Manuel Bandeira. Rio,
Simes, 1958. p. 293.
12 GUINEY, M. Cubisme et littrature. Genebra, Georg & Cie S.A., 1972. p. 81.
13 FAUCHEREAU, op. cit., p. 138.
14 CAMPOS, H. org. Poesias reunidas ... op. cit., (ver introduo).
15 Cotejo ainda mais ilustrativo se feito com base na traduo desses poemas para o
portugus realizada por Teresa Thiriot que consta em: Blaise Cendrars, Etc... etc...
(um livro 100% brasileiro). So Paulo, Perspectiva, 1976.
16 Cf. AMARAL, A. Tarsila sua obra e seu tempo. So Paulo, Perspectiva, 1975. v. I,
p. 75.
17 Apud Tel Porto Ancona Lopez, Mrio de Andrade: ramais e caminho. So Paulo,
Duas Cidades, 1972. p. 170.
18 Expresso usada por Roland Barthes algures em O grau zero da escritura.
19 Frases de "Falao" em Pau-brasil... op. cit.
20 CANDIDO, A. Brigada Ligeira. So Paulo, Martins, s.d. p. 16.
21 Cf. AMARAL, A. op. cit., p. 77 e 99.
22 Cf. MACHADO, A. Cavaquinho e saxofone ... op. cit., p. 341.
23 ANDRADE, O. Memrias sentimentais de Joo Miramar. Rio de Janeiro, Civilizao
Brasileira, 1971. (Obras completas, 3 ed., v. II). __________. Serafim Ponte Grande.
Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1971. (Obras completas, 2 ed., v. II).
24 ANDRADE, O. Um homem sem profisso: memrias e confisses. Rio de Janeiro,
Jos Olympic, 1954. p. 122. (1 v., 1890-1919, sob as ordens de mame).
25 Ibid., p. 119.
26 As citaes entre aspas, de declaraes de Mrio de Andrade, foram colhidas nos
esclios de ordem crtica includas por Tel Porto Ancona Lpez na 2 e 3 partes de
sua edio crtica de Macunama. Rio, LCT, (Biblioteca Universitria de Literatura
Brasileira). p. 265 e 336.

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Ibid., p. 338.
Id. ibid., p. 38.
LOPEZ, T.P.A. Mrio de Andrade: ramais ... op. cit., p. 111-16.
ANDRADE, M. Macunama, op. cit., p. 325.
MACHADO, A.A. Cavaquinho e saxofone ... op. cit., p. 250-51.
Ibid., p. 379.
Id. Brs, Bexiga e Barra Funda/Laranja da China. So Paulo, Martins, s.d. p. 31.
MACHADO, A.A. loc. cit.
Op. cit., p. 74.