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Arquivos Brasileiros de Psicologia, v. 59, n. 2, 2007.

ARTIGO

Moral e Psicologia na teoria biolgica darwiniana


Moral and Psychology in Darwins biological theory

Francisco Teixeira Portugal


Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ)

Retirado do World Wide Web http://www.psicologia.ufrj.br/abp/

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RESUMO
A anlise histrica do papel desempenhado por temas morais e por concepes psicolgicas na
formulao darwiniana permite enriquecer a reflexo contempornea acerca das relaes entre a
psicologia e a biologia, em especial, acerca da imposio de um determinismo biolgico sobre o
psiquismo e a conduta moral. O artigo apresenta a relevncia de questes presentes na reflexo dos
moralistas escoceses e dos telogos naturalistas no encaminhamento de problemas centrais na
formulao da teoria darwiniana da seleo natural.
Palavras-chave: Moral; Psicologia; Moralistas; Seleo natural; Darwin.

ABSTRACT
Moral and psychological subjects were relevant themes in darwinian formulations. This article analyses
the historical relations between those themes as they were presented by the reflections of theology
naturalists and scotish moralists and the way Darwin constructed his natural selection theory. This
analisys lead us to consider in a complex way the strength of biological explanations of moral behavior
and psychology spread nowaday.
Keywords: Moral; Psychology; Moralists; Natural selection; Darwin.

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Este trabalho analisa como discusses morais e questes psicolgicas foram relevantes na elaborao da
teoria darwiniana das transformaes das espcies. Essas consideraes histricas podem auxiliar na
diminuio da crena em um fatalismo biolgico, mediado pela noo de evoluo, na determinao das
caractersticas psicolgicas humanas. Para melhor compreender o papel das questes morais no
pensamento darwiniano, apresentaremos a matriz sensacionista em que Darwin1 transitava e a
influncia que recebeu das propostas de Lamarck e de telogos naturalistas na formulao de sua teoria
da seleo natural.
Seguindo a ordenao de Richards (1987), consideramos que, na passagem do sculo XVIII para o
sculo XIX, trs posies filosficas a aristotlica, a cartesiana e a sensacionista ou empirista
marcaram, na Inglaterra e na Frana, o discurso da histria natural sobre as capacidades humanas e
suas diferenas em relao ao restante dos seres vivos.
Os aristotlicos concebiam as habilidades racionais do homem como essencialmente diferentes da
limitada cognio sensorial dos animais. Os cartesianos operavam uma distino profunda entre o
homem, com seu atributo especial, a alma, e os animais, j que estes ltimos podiam at imitar a ao
inteligente, mas, como quis Descartes, consistiam apenas de matria extensa e funcionavam conforme
as leis fsicas. Os sensacionistas ou empiristas traavam uma continuidade ao conceber as sensaes
como matriz para estabelecimento do conhecimento tanto humano quanto dos animais.
Foi principalmente calcado na matriz empirista que se desenvolveu o discurso biolgico darwiniano que
alterou de maneira marcante nossa imagem dos animais e, conseqentemente, tambm a de ns
mesmos.
Enquanto para os aristotlicos e cartesianos os comportamentos complexos dos animais podiam ser
atribudos aos instintos, concebidos como impulsos ou moes cegos e inatos, os sensacionistas
propunham-se tarefa de demonstrar como, a partir das sensaes, os animais podiam produzir aes
racionais. Significa dizer que, se, para os primeiros, a noo de instinto era a resposta suficiente, para
os ltimos era uma barreira a ser contornada, j que, do ponto de vista dos sensacionistas, a
pressuposio racionalista surgia fornecendo uma explicao circular na medida em que a noo de
instinto era deslocada e apresentada como causa daquilo que deveria ser explicado.
Comportamentos realizados sem oportunidade de aprendizagem e prprios espcie consistiam um
problema para os sensacionistas na medida em que pareciam evidenciar um ajuste perfeito entre animal
e ambiente. Para os sensacionistas, estrutura e comportamento no estavam desde sempre
perfeitamente adaptados; eles eram, antes de tudo, ajustveis.

A importncia das faculdades mentais e do comportamento na evoluo dos organismos


As classificaes dos seres vivos, longe de refletirem o mundo natural, constituem processos artificiais
investidos nos animais (THOMAS, 1988; CLARK, 1994). A argumentao darwiniana que estabelece a
teoria da seleo natural ao longo do tempo como processo ordenador das classificaes est estribada
em variados aspectos: a ditribuio geogrfica, a sucesso geolgica, a presena de estruturas
homlogas, o desenvolvimento embriolgico e a existncia de orgos rudimentares em uma espcie.
Estes aspectos devem estar presentes na observao do mundo natural guiando sua classificao e
fornecendo evidncia ampla e conclusiva a favor do princpio da evoluo gradual2(DARWIN, 1871-s.d.,
p. 390). Esses critrios foram bem-sucedidos para o estabelecimento de sua abordagem e se dirigem,
primordialmente, s estruturas corporais. No entanto, seria errneo considerar como irrelevantes
questes de natureza psicolgica ou moral na reflexo do naturalista.
Se podemos dizer que, adotando uma postura cuidadosa, Darwin elabora sua grande obra, Origem das
espcies publicada em 1859 (DARWIN, 1859-1994), sem explicitar muitos elos entre os animais e os
homens, ele deixa, todavia, bastante claro seu credo: No futuro distante, visualizo novos campos que
se estendem para pesquisas ainda mais importantes. A Psicologia ir basear-se num fundamento novo,
o da necessria aquisio gradual de cada faculdade mental. Nova luz ser lanada sobre o problema da
origem do homem e de sua histria. (DARWIN, 1859-1994, p. 351).
Em um de seus trabalhos tardios, The descent of man and selection in relation to sex, publicado
em 1871 (DARWIN, 1871-s.d.), seu objetivo explcito dado o sucesso de suas reflexes anteriores foi
saber se o homem como qualquer outra espcie descende de alguma forma preexistente e o modo de
seu desenvolvimento. Isto , o projeto enunciado em 1859 de estender o novo fundamento
complexidade do homem realizou-se.

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As conexes do homem com alguma forma preexistente deviam ser procuradas, segundo o
procedimento darwiniano, tanto nas variaes da estrutura corporal quanto nas das faculdades mentais.
Operava-se nesta passagem um deslizamento relevante para a psicologia na medida em que se
configurava uma dissimetria entre os critrios que garantiam a conexo genealgica dos seres vivos
quando referidos s estruturas corporais e quando referidos s faculdades mentais.
Os naturalistas no podiam afirmar que as faculdades mentais e o comportamento eram determinados
passivamente pela evoluo. Ao contrrio, eles eram concebidos por naturalistas como tendo papel
significativo no longo caminho percorrido pelos tipos naturais principalmente nos trabalhos dos bilogos
de matriz sensacionista do sculo XIX, mas tambm, retrocedendo aos sculos anteriores, a alguns dos
historiadores do mundo natural que, distantes das propostas aristotlicas e cartesianas, sustentavam
que os conhecimentos humano e animal tinham as sensaes como princpio. Assim que um
sensacionista como Guer ironiza, em plena Frana do sculo XVIII, que o instinto (concebido como
comportamento cego) tenha se tornado uma explicao convencional e vazia para qualquer
comportamento animal (RICHARDS, 1987, p. 24), ou seja, o que quer que os animais tenham feito, eles
o fizeram por instinto. Ou, ainda, que Julien Offray de La Mettrie (1709-1751), discordando da
concepo cartesiana de animal-mquina puramente reativa , tenha evitado a dicotomia ativohumano/passivo-animal, atribuindo matria caractersticas ativas como o movimento e as sensaes
que vinham tona quando ela se tornava organizada em seres vivos.
Longe de isolar o homem dos animais por alguma caracterstica distintiva de valor absoluto, os primeiros
evolucionistas enfatizavam as pequenas diferenas nos seres, que so, portanto, concebidos como
histricos eles modificam sua estrutura assim como seus comportamentos e, naqueles que as
possuem, suas faculdades mentais.
Lamarck3 concebeu o comportamento simultaneamente como produto e instrumento das transformaes
das espcies (RICHARDS, 1987, p. 47). Em sua perspectiva, os comportamentos eram alterados pelas
modificaes circunstanciais, e o uso contnuo de um rgo fortelecia-o. Conseqentemente, os hbitos
podiam ser adquiridos ou perdidos em conformidade com as modificaes ambientais ocorridas ao longo
do tempo. O naturalista francs, vale ressaltar, propunha ainda que os hbitos tinham o poder de alterar
rgos e funes. Os fluidos, movendo-se atravs do corpo, poderiam abrir novas passagens nos
tecidos, construir canais, modificar a massa celular e lentamente formar novos rgos.
Desse modo, o ambiente agiria tanto de forma direta, alterando os comportamentos, quanto de forma
indireta, modificando, pelos hbitos, as funes e os rgos. Assim, s necessidades e aos hbitos, era
atribudo papel determinante nas transformaes das espcies. Essa teoria do uso, tambm utilizada por
Darwin, foi distorcida por Georges Cuvier4 (1769-1832) e Julien Virey ao imputarem a Lamarck a
interpretao de que era a vontade do animal o fator determinante das transformaes das espcies.
Esta verso voluntarista foi recusada por Darwin e outros evolucionistas. A necessidade e o hbito no
requeriam a presena de vontade no animal, e, mais do que isso, para Lamarck, a vontade s emergia
nos animais com sistema nervoso central, enquanto os dois vetores (necessidade e hbito) agiriam em
toda a escala animal.
A herana dos efeitos dos hbitos representava, para Lamarck, um mecanismo importante na evoluo
das estruturas anatmicas e comportamentais, e teve um papel relevante nas teorias de Darwin.
Em seus breves estudos em Edimburgo para onde Darwin seguiu a fim de alcanar, sem sucesso, a
habilitao de mdico como seu av, pai e irmo , houve um contato intenso do futuro naturalista com
as teorias de Lamarck, propagadas na poca por Robert Grant, e o estabelecimento de uma concepo
materialista de mente. A mente seria o resultado da matria organizada de forma mais perfeita, uma
funo dessa matria tanto quanto a atrao fsica constituiria outra funo, mais geral, de qualquer
matria.
Darwin, com essa afirmao, encontrava uma fonte material para o pensamento e, por extenso, para a
mente. Assim como a gravidade foi concebida como uma propriedade da matria e, por isso,
dispensando uma explicao do modo como foi produzida, o pensamento pode ser concebido como uma
propriedade do crebro sem que se fizesse necessrio mostrar como este rgo produziu tal atributo.
Com essa concepo da mente, Darwin pde utilizar a teoria naturalista do hbito-instinto para explicar
a adaptao das espcies.
Essa opo por uma explicao materialista e naturalista da mente tornou homognea, no plano comum
da biologia, a origem das faculdades mentais. Se elas eram maravilhosas como o homem dava mostras
com suas mais variadas produes, tratava-se apenas de processos que encontravam sua origem no
crebro e podiam ser relacionadas s outras espcies que tambm possuem um crebro em um contnuo
de pequenas diferenas.

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A teoria hbito-instinto, no excessivo apontar, pr-malthusiana5 e, para servir a uma teoria


materialista do mundo natural, deveria ser capaz de explicar, no sem dificuldades, uma das evidncias
da atuao divina neste terreno: os instintos maravilhosos. Como explicar que o casulo se transforme
espetacularmente em borboleta, ou que os insetos sociais apresentem relaes to bem organizadas
seno por uma determinao externa e elaborada, expresso mais patente da vontade divina?
Se aceitarmos que as faculdades mentais so funes naturais do crebro e que as estruturas fsicas
podem ser transmitidas, ento as capacidades mentais esto submetidas s mesmas regras da
hereditariedade aplicadas s estruturas. Neste momento inicial de sua obra aps a volta ao mundo e
retorno Inglaterra , Darwin revelava-se ainda muito prximo a Lamarck.
Mesmo que as leituras neodarwinistas tenham apontado para a distncia entre o pensamento
populacional prprio ao Origem das espcies (DARWIN, 1859-1994) e o transformismo lamarckista, no
que tange compreenso darwiniana das faculdades mentais expostas em seus trabalhos tardios como
A descendncia do homem (DARWIN, 1871-s.d) e A expresso das emoes no homem e nos
animais (DARWIN, 1872-1998), a interao entre organismo e ambiente aponta para a relevncia dos
hbitos e das faculdades mentais dos animais. Significa dizer que o comportamento e as faculdades
mentais eram abordados como desempenhando papel significativo na evoluo das espcies, mas que
uma concepo subjetivista transformou em domnio principal da investigao sob uma perspectiva
voluntarista e teleolgica.
O espectro de Lamarck atuava do seguinte modo em Darwin: algumas modificaes no ambiente
constrangiam os animais a novos hbitos como decorrncia de novas exigncias; novos hbitos
alteravam as estruturas cerebrais bem como outros rgos, se praticados ao longo de muitas geraes.
Para Darwin, a memria ou o pensamento, quando tornados habituais e involuntrios, afetam a
estrutura fsica do crebro, podendo ser transmitida sua prole como instinto (RICHARDS, 1987).
Os instintos maravilhosos6 ganhavam, dessa forma, uma explicao materialista, e a mo de Deus
recuava diante do mundo natural. Apesar dessa modificao de postura em um naturalista que
embarcou para sua circunavegao com uma Bblia na mala e que conhecia bem os livros sobre histria
natural dos telogos, grandes brechas ficaram ainda abertas nesta proposta, sendo a maior delas: como
conectar a modificao estrutural produzida pelo hbito com a transmisso para a prole das estruturas
adquiridas?
Como dito anteriormente, 1838 foi o ano em que Darwin leu os ensaios sobre a populao de Thomas
Malthus e iniciou um processo de formalizao da seleo natural como fora causal dirigindo as
transformaes dos seres vivos. Hoje, sabemos que, alm de Malthus, foi o contato de Darwin com os
criadores com sua significativa capacidade de produzir variedades das espcies animais e a leitura
dos filsofos morais escoceses que o levaram a estabelecer as noes centrais da seleo natural
(RICHARDS, 1987, p. 98).
A seleo natural, em uma leitura superficial, parece ter substitudo, seno demolido, a teoria anterior
do hbito-instinto com seu lamarckismo inerente. Os trabalhos de Darwin, contudo, no confirmam esta
interpretao. E mesmo a teoria da seleo natural, que parece desprovida de orientao parece cega
ou de qualquer princpio moral, carrega em seu nascimento a marca de uma reflexo moral.
A manuteno de verses da teoria hbito-instinto e a interao entre comportamento e estrutura na
teoria da seleo natural mantinham as aes humanas e animais no centro dessas formulaes. Nesta
vertente, a psicologia exerceu papel relevante no dilogo com a biologia, e a moral ganhou, com a
alteridade que constitui o mundo animal, novos parmetros.

Razo e moral
Duas das principais caractersticas que diferenciavam os homens dos animais ao longo do sculo XIX
eram a razo e a moral. Nessa lista, poderiam ser acrescentadas, e ao longo dos ltimos dois sculos o
foram, a linguagem, a autoconscincia, o senso de beleza, a crena em Deus. Mas as atenes
estiveram centradas naqueles atributos to importantes na tradio filosfica ocidental.
Darwin, na vertente sensacionista, estabeleceu uma trilha de pequenas diferenas entre os seres vivos.
A oposio instinto/razo, prpria ao seu tempo e que separava por completo o plano animal do
humano, devia ser contornada. Encontram-se, nos seus cadernos dos anos 1830 e 1840 e no livro A

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descendncia do homem, de 1871 (DARWIN, 1871-s.d.), a defesa das pequenas diferenas,


diferenas de grau mais que de tipo.
O pensamento consistia, para Darwin, na trilha j aberta por Locke muito antes, de sensaes de
imagens diante dos olhos, ou ouvidos, ou mesmo da memria de tal sensao. Por memria, entendia a
repetio do que quer que acontea no crebro quando a sensao percebida (RICHARDS, 1987, p.
105).
A razo, por sua vez, consiste na comparao das sensaes ou na coleo de sensaes que se
converteram em uma concepo vvida e agradvel. Com estas definies e com a proposta de uma
base cerebral dos processos mentais, a continuidade do desenvolvimento mental dos animais encontrava
seu suporte na seqncia ordenada das estruturas fsicas.
A diferena entre os animais superiores e os inferiores residia no poder de associao, de formar
inferncias e de observar. At mesmo insetos tomavam decises racionais, pois apresentavam
comportamento ajustvel a circunstncias contingentes. E sabido que os animais podem ser vistos
freqentemente parando, deliberando e resolvendo (DARWIN, 1871-s.d., p. 514).
Uma justificativa das diferenas entre humano e animal a que opunha a razo ao instinto, recurso
bastante comum no sculo XIX, e que ainda possui diversos defensores. O instinto, concebido como
conhecimento herdado capaz de fornecer os meios necessrios para suprir as necessidades dos animais,
opunha-se razo, indispensvel ao homem, precocemente lanado, nas palavras de outro
sensacionista, sobre esse globo, sem foras fsicas e sem idias inatas [] e seria, sem a civilizao,
um dos mais frgeis e menos inteligentes dos animais (ITARD, 1994, p. 3). Ao homem, seria necessrio
adquirir todo o conhecimento por meio dos sentidos e, principalmente, pelo uso da razo.
Mas, para Darwin, o instinto no se opunha razo. A inteligncia provm justamente do instinto,
possibilitando maior flexibilidade ao animal diante das cambiantes contingncias ambientais.
Aquela oposio planificadora entre razo e instinto impedia uma viso mais matizada dos
comportamentos dos seres vivos. Esta oposio absoluta estava presente na proposta de Willian Paley
em Natural theology (PALEY, 1802-2006) e servia para inferir a existncia de Deus a partir da
aparncia do mundo natural (GOULD, 1993, p. 147). A existncia de instintos concebidos como uma
propenso anterior experincia e independente da instruo na criao bruta no lugar da
inteligncia racional caracteristicamente humana era prova suficiente da inutilidade de buscar um motivo
para o comportamento complexo dos animais em qualquer tipo de atitude racional, excetuando, claro, a
razo divina que assim os fez. Toda a rica variedade comportamental dos animais confirmava o trabalho
do grande projetista que deu ordem ao mundo.
Outros telogos naturalistas no tinham um olhar to dicotmico e simplista. A oposio entre
criacionismo e evolucionismo embota nosso pensamento, causando surpresa a observao de um
historiador contemporneo, especialista nas teorias evolucionrias da mente e do comportamento, como
Richards (1987, p. 131) ao mostrar que Darwin anotou, nas margens de seu exemplar do livro
Philosophy of zoology (1822) do pastor protestante escocs John Fleming, seu acordo com algumas
de suas afirmaes. No s manifestou sua aprovao diante da proposta contrria de Paley de
que a razo e os novos hbitos so capazes de alterar o instinto, principalmente nos casos em que o
comportamento inato deixou de ser vantajoso, como acrescentou o exemplo de ces que do voltas
sobre o local em que se deitaro e que cobrem suas fezes. Anos mais tarde, estes dois exemplos foram
utilizados em A expresso das emoes no homem e nos animais (DARWIN, 1872-1998, p. 48-49)
para indicar a permanncia de instintos que foram relevantes no passado e que se tornaram inteis na
atualidade.
Fleming havia ido mais alm no parentesco das capacidades mentais dos animais, divulgando, na rota
sensacionista, uma progresso da razo no reino animal. Tanto homens como animais formam suas
idias da experincia sensorial, constituem suas idias abstratas a partir de aspectos das sensaes,
rememoram idias por meio da associao e antecipam impresses futuras na imaginao (RICHARDS,
1987, p. 127).
Alm de Fleming, outro telogo naturalista, o reverendo Algernon Wells com seu Animal instincts
(WELLS, 1834), foi tambm analisado por Darwin, que reagia melhor diante de sua concepo de razo
que de instinto. Wells diferia homens de animais pela proporo de razo em relao ao instinto, os
homens tendo mais razo que instinto que qualquer outro animal. Por instinto, devemos entender os
comportamentos determinados inatamente, realizados sem propsito consciente, plenamente adequados
desde o primeiro momento s necessidades dos animais e s suas estruturas anatmicas. Wells entendia
a razo como o poder pelo qual seu possuidor est habilitado a propor para si mesmo um fim que ele

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deseje realizar e ento arrumar o curso dos meios, ou aes, adaptada e suficiente para alcanar o
resultado planejado (RICHARDS, 1987, p. 134). A razo e a civilizao serviam, como foi freqente no
sculo XIX, como um elemento hierarquizador, quer nas relaes entre homens e animais, quer apenas
nas relaes entre os homens. Para Wells, homens e animais ganham razo e perdem instintos tanto
mais vivam em sociedades humanas; por conseguinte, os homens civilizados e os animais domsticos
so mais razoveis e menos instintivos que seus similares selvagens. Homens civilizados e animais
domsticos, significativo pareamento.
O ex-lorde chanceler Henry Brougham havia publicado, em 1839, Dissertations on subjects of
science concerned with natural theology, para acompanhar a edio ilustrada do livro Natural
theology (como dito anteriormente, publicada originalmente em 1802 em uma edio sem ilustraes)
de Paley organizada por ele e por Charles Bell (DESMOND; MOORE, 2000, p. 295). O livro de sir C. Bell,
Anatomy and phisiology of expression(BELL, 1802-1873), com sua proposta de que o Criador havia
dotado a face humana com msculos especficos para que o homem pudesse expressar sua natureza
moral nica, foi combatido por Darwin mais de trinta anos depois em A expresso das emoes no
homem e nos animais(DARWIN, 1872-1998). Na parte que lhe coube neste livro, Brougham
apresentou uma discusso dos instintos maravilhosos que fazia recuar a proposta lamarckista de instinto
como hbito adquirido e foi importante para a elaborao da teoria da seleo natural.
A filiao de Darwin proposta lamarckista de instinto tem um de seus pilares na possibilidade de ajuste
inteligente dos comportamentos realizado pelos animais. No se trata de um mero voluntarismo, mas da
atribuio, aos animais, de uma intencionalidade na medida em que eles deviam alterar seus
comportamentos conforme as lentas mudanas de seu mundo. O mecanismo do hbito-instinto fornecia
inteligibilidade s teses transformacionistas; todavia, uma classe de instintos constitua uma barreira no
avano desta explicao.
Os instintos maravilhosos eram, nas palavras de Darwin, extremamentes difceis de explicar pelo
hbito. Em Origem das espcies (DARWIN,1859-1994) (quase vinte anos aps a leitura de
Brougham), o naturalista ressalta que tais instintos colocavam problemas suficientes para demolir sua
teoria.
Os instintos maravilhosos acentuavam o carter no intencional e no consciente de comportamentos
complexos, tornando difcil, seno impossvel, uma explicao pelo hbito adquirido transmutado,
posteriormente, em instinto. Como poderia a solitria vespa aprender a cavar um buraco, paralisar uma
aranha ou uma lagarta e colocar seus ovos, se suas crias nascero depois de sua morte? Que benefcio
futuro ela poder tirar? Que tipo de ajuste do comportamento poderia ser evocado para dar sentido a
este tipo de instinto?
Diante desta dificuldade, Darwin tentou aplicar o princpio da seleo natural ao comportamento,
transferindo sua unidade de anlise do plano individual para o populacional. Como conseqncia deste
deslocamento, retirava-se do animal um pouco do poder de suas faculdades mentais na determinao de
seu comportamento. Mas o princpio da seleo natural tambm foi aplicado ao homem e a distncia
para com os animais no foi ampliada. O caminho de Darwin parece ter sido o reconhecimento e o
abandono do antropocentrismo e a passagem para seu similar imediato, o antropomorfismo com fortes
traos individualistas. E da para um pensamento populacional que se afasta da referncia ao indivduo
ao fornecer novos sentidos s faculdades mentais e ao comportamento.
Ecoando Darwin em Origem das espcies(DARWIN, 1859-1994), podemos ver a importncia do
comportamento para o estabelecimento de sua teoria da seleo natural em sua forma acabada, quando
evoca os insetos sexualmente neutros. Todavia, ainda no chegamos maior de todas as objees: o
fato de que os neutros de vrias espcies de formigas difiram no s dos machos e das fmeas
fecundas, mas tambm entre si, s vezes em grau inacreditvel, sendo assim divididos em duas ou mais
castas. (DARWIN, 1859-1994, p. 192).
O problema de Darwin era: como esses insetos sexualmente neutros, isto , estreis, poderiam deixar
prole? Na tradio sensacionista e nas discusses dos moralistas da escola de Adam Smith (17231790),7 Jeremy Bentham (1748-1832)8 e Willian Paley, uma caracterstica mental ou trao moral s se
manteria enquanto fosse benfica para o sujeito (RICHARDS, 1987, p. 105). Na teoria hbito-instinto
lamarckista, a unidade de anlise ainda o indivduo, da a grande dificuldade em explicar os instintos
maravilhosos, especialmente dos insetos sociais sexualmente neutros.
A soluo encontrada, que permitiu a aplicao da teoria da seleo natural a estes casos, foi o
reconhecimento da diferena entre o animal que seleciona um comportamento por sua utilidade (o
animal o centro decisrio) e o animal que selecionado por seu comportamento til (o animal parte
de um processo). As grandes diferenas estruturais e instintuais dos insetos neutros ganharam sentido

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ao serem comparadas seleo artificial realizada por criadores de gado. Estes especialistas escolhiam a
carne adequada de um animal que havia sido abatido (e, conseqentemente, no poderia mais deixar
prole) reproduzindo novos animais dos mesmos pais tratava-se, pois, de uma seleo familiar. Assim,
poderia ser selecionada uma comunidade de insetos em que surgiram alteraes estruturais e
comportamentais que resultaram em vantagem ou alguma outra possibilidade de existncia para este
conjunto de insetos sobre outro conjunto que no se modificou. A unidade de medida passava a ser, a
partir de ento, a comunidade ou, como foi sedimentado na literatura especializada, a populao.
Para no repetir a hierarquizao de uma histria evolucionista (no mais das vezes, tomada no sentido
de progresso), em que um modelo terico vem to simplesmente suplantar outro modelo anterior
contando ainda com o apoio de Darwin que conclui esta discusso com as seguintes palavras: Causame surpresa constatar que ningum ainda tenha lanado mo do exemplo dos insetos neutros em
contraposio conhecida doutrina de Lamarck (DARWIN, 1859-1994, p. 195) , no podemos
esquecer da permanncia da teoria do hbito-instinto nos seus trabalhos tardios e, ainda, da breve
concesso presente neste mesmo captulo: Em certos casos, provavelmente houve a participao do
hbito ou do uso-e-do-desuso (DARWIN, 1859-1994, p. 197).
A questo moral colocava-se de forma mais vibrante e polmica que a razo para os pensadores
ingleses do sculo XIX. Podem os animais fazer julgamentos morais como ns fazemos? Ou: no o
homem essencialmente mais moral que um porco fuador? (RICHARDS, 1987, p. 109).
No contexto ingls, a questo moral movida pelo interesse para com os animais e, tambm, pelo
importante tema do fim da escravido e dos maus-tratos aplicados aos escravos foi estendida ao
mundo natural. Assim, a mente e a dor na natureza eram abertamente discutidas e alguns afirmavam
claramente, em 1837, que os animais possuem mente e com ela a personalidade, os desejos e a dor
(DESMOND; MOORE, 2000, p. 257).
Ainda em 1837, Darwin escrevia que sua teoria provocaria uma verdadeira revoluo no estudo dos
instintos, da hereditariedade e da mente, transformando toda a metafsica (DESMOND; MOORE, 2000,
p. 257). Afirmao que encontra seu eco, em 1871, ao fazer referncia, em sua anlise dos poderes
mentais dos animais, ao ilustre naturalista e viajante alemo Alexander von Humboldt (1769-1859)
(cujo imenso livro em sete volumes Narrativa pessoal, entre os poucos que suas dependncias no
Beagle permitiam, Darwin levou em sua circunavegao): Os muleiros da Amrica do Sul diziam, No
te darei uma mula de passo macio, porm la mas racional, a mais racional. [] esta expresso
popular, ditada por uma longa experincia, combate o sistema das mquinas animadas melhor, talvez,
que todos os argumentos da filosofia especulativa (Humboldt apud DARWIN, 1871-s.d., p. 456).
A operao realizada por Darwin foi ento fornecer um solo biolgico para afirmaes at ento apoiadas
em propostas metafsicas e teolgicas. Uma moral que encontra seu apoio nas novas lgicas biolgica e
psicolgica, j que neste tema elas andaram prximas no pensamento de Darwin.
Autor de uma grande escola de moralistas britnicos de que faziam parte Jeremy Bentham e Adam
Smith, o reverendo William Paley j em seu livro publicado em 1875, The principles of moral and
political philosophy (PALEY, 1875-1978) propunha que as prticas morais resultavam da associao,
ainda na infncia, entre atos benficos e o prazer que provocavam, contrapondo-se, com essa
perspectiva, existncia de instinto moral (RICHARDS, 1987, p. 114). Paley, muito presente nos
estudos de Darwin em Cambrigde, defendia uma moral que justificava as injustias, privaes e
condies sociais degradantes de boa parte da populao, pela ameaa de punio ou retificao divina
no alm-tmulo (DESMOND; MOORE, 2000, p. 97). Mas Darwin, sempre vendo a diversidade mais que o
conjunto nos escritos de um pensador, admirava, como dito acima, a obra Natural theology (1802) de
Paley, tendo sido capaz de, em uma poca, recitar trechos deste livro de cor, tendo, mais tarde, se
utilizado de algumas de suas idias mesmo que para invert-las (GOULD, 1993, p. 145-146).
Recusando o apoio que a teologia fornece moral e buscando ancorar no mundo natural suas
afirmaes, Darwin fez um significativo deslocamento da proposta de Paley. Em sua anlise histrica,
Richards aponta que a regra moral, egosta e individualista, de Paley e que consiste na frase O que
conveniente certo. Mas ele deve ser conveniente no todo, por longo tempo, em todos os seus efeitos
colaterais e remotos, assim como nos que so imediatos e diretos (PALEY apud RICHARDS, 1987, p.
114) , ganhou uma significao biolgica em Darwin: Estou inclinado a afirmar que as aes que
foram necessrias por diversas geraes (como amizade aos companheiros em animais sociais) so as
que so boas e conseqentemente provocam prazer e no como a regra de Paley que no futuro sero
boas. Altere futuro em todos esses casos por passado & origem e a regra ser estabelecida.
(RICHARDS, 1987, p. 114, nfases no original).

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Em primeiro lugar, o futuro trocado pelo passado: em vez de uma teleologia, um comeo. Alm disso,
o critrio do que bom no o atual o que conveniente, certo , mas deve ser verificado tendo
em vista um longo perodo aes que foram necessrias por diversas geraes . Em segundo lugar,
a valorizao da infncia no estabelecimento de condutas podia ser contornada pela remisso ao longo
passado. Mesmo a variabilidade moral como evidncia da ausncia de instinto moral podia se tornar
compatvel com determinaes hereditrias. Nesta direo, Darwin considerava que os traos morais
universais do homem tratar bem os vizinhos, por exemplo eram conseqncia de seu instinto social.
Richards (1987, p. 116) considera que tanta preocupao com a questo moral se justificava no trabalho
de um naturalista pela necessidade de construir uma ponte entre homem e animais, uma ligao que
explicasse, por meio de pequenas transformaes, suas diferenas, na medida em que uma distino
absoluta colocaria em risco a aplicao de sua teoria de Darwin ao homem.
Dos elos existentes entre os instintos e o senso moral, Darwin elaborou uma teoria da conscincia. Os
instintos podem ser divididos em dois tipos, os impulsivos e os mais persistentes, tipos que
freqentemente entram em conflito. Indicando um exemplo muito repetido hoje em dia (MIDGLEY,
1978; GRIFFIN, 1994; FONTENAY, 1998), Darwin faz surgir a conscincia: uma andorinha que cuida de
seus dependentes, seguindo, neste ato, um instinto persistente, pode ser tentada e sucumbir ao
chamamento de um bando migratrio, um instinto impulsivo. Se seu intelecto fosse suficientemente
desenvolvido, um doloroso conflito se estabeleceria, o que, nos animais mais providos de capacidades
intelectuais, deveramos chamar problema de conscincia no sentido moral. Dos instintos sociais s
exigncias da conscincia, a passagem possibilitada por uma mente mais bem equipada (DARWIN,
1871-s.d., p. 480).
Assim, o deve dos moralistas ganhava sua sustentao nos instintos sociais, na superioridade das
satisfaes mais constantes desses instintos sobre os prazeres momentneos da paixo.
Ao longo das geraes, propunha Darwin, os hbitos que levam ao bem coletivo seriam mais freqentes
e os que levam ao benefcio individual desapareceriam. Os primeiros tornar-se-iam instintivos e sua
teoria moral recusaria a conduta egosta e utilitarista prpria escola de Paley. Mas ficavam em aberto
os motivos da prevalncia dos hbitos que levavam ao bem coletivo sobre os que conduziam aos
momentneos benefcios individuais. Na teoria hbito-instinto, o hbito devia preceder o instinto, pois
a repetio do primeiro ao longo das geraes que, de alguma forma, transforma-o no segundo. A
questo no respondida : por que o hbito social que no resulta em benefcio prprio se sobrepe ao
hbito que visa este ganho? Darwin encontra sua resposta na exposio de sir James Mackintosh (18061864) (economista que fora professor na mesma instituio e amigo ntimo de Malthus, alm de sogro
do primo de Darwin, Hensleigh Wedgwood) sobre as concepes do mdico e filsofo associacionista
David Hartley (1705-1757) (considerado o formulador do sistema psicolgico associacionista). Este
enfatizava que a benevolncia provinha dos inmeros atos carinhosos presentes na infncia que
permitiram associar o prazer a certo padro de conduta. Esses atos benevolentes no resultavam de
opes egostas, j que foram muitas vezes praticados sem a inteno de obter prazer, e a repetio
desses hbitos os transformaria em instintos. Era o passado que levava ao bem comum, sobrepondo-se
ao prazer ou vantagem individual (RICHARDS, 1987, p. 122).
Mesmo que, neste perodo, Darwin j tivesse lido Malthus e concebido sua idia, foi com o mecanismo
do hbito-instinto que construiu sua teoria moral. Aqueles que defendem a pura e simples superao da
teoria hbito-instinto pela formulao da seleo natural simplificam demasiadamente os fios dessa
histria. Esta mesma dificuldade que vimos discutindo referente ao mecanismo hbito-instinto exigiu,
como indicado, grandes esforos quando Darwin buscou explicar os instintos sociais pela teoria da
seleo natural.

CONSIDERAES FINAIS
Diante da proposio da psicologia evolucionista elaborada nas ltimas dcadas de entender a mente e
as caractersticas morais dos homens pelos critrios da teoria da evoluo (WRIGHT, 1996), temos
assistido a alguns deslocamentos na relao entre a psicologia e a biologia que essa anlise histrica
pretendeu retomar sob uma perspectiva menos normativa. Assim, para aqueles que concebem, na
matriz de uma psicologia cognitivista e evolucionista, o prprio ser como consistindo basicamente dos
comportamentos possibilitados por nossa arquitetura neural, convm avaliar mais cuidadosamente que
pressupostos e consequncias morais elas abrigam. Pois, se ficou claro que questes morais estiveram
presentes na construo da grande cincia de Darwin e o perigoso evolucionismo social que a sucedeu
no deve ser esquecido , por que estariam ausentes nas questes da psicologia atual a inspiradas?

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REFERNCIAS
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1998.
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MIDGLEY, Mary. Beast and human: the roots of human nature. Ithaca, New York: Cornell University
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PALEY, W. Natural theology. Oxford: Oxford University Press, 1802-2006.
______. The principles of moral and political philosophy. New York: Garland Pub., 1875-1978.
RICHARDS, Robert John. Darwin and the emergence of evolutionary theories of mind and
behavior. Chicago: University of Chicago Press, 1987.
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WRIGHT, R. O animal moral. Porque somos como somos: a nova cincia da psicologia evolucionista.
Rio de Janeiro: Editora Campus, 1996.

Endereo para correspondncia


Francisco Teixeira Portugal
E-mail:fportugal@ufrj.br

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Recebido em: 07/10/2007


Aprovado em: 14/11/2007
Revisado em: 19/11/2007

Charles Robert Darwin (1809-1882) elaborou a teoria da evoluo por seleo natural fornecendo os
princpios unificadores da cincia biolgica. Sua obra impactou um conjunto de reas geologia,
botnica, biogeografia, zoologia, psicologia e relato de viagens , tornando o pesquisador um dos mais
conhecidos autores na histria das cincias.
2
Esta e as demais citaes de obras escritas em lngua estrangeira foram livremente traduzidas para
este artigo.
3
Jean-Baptiste Pierre Antoine de Monet, Chevalier de Lamarck (1744-1829), naturalista francs,
desenvolveu uma teoria evolucionista relacionando o uso e o desuso dos orgos como elemento
relevante nas tranformaes das espcies.
4
Georges Lopold Chrtien Frdric Dagobert Cuvier, destacado naturalista francs, combateu as
abordagens da evoluo orgnica.
5
Thomas Robert Malthus (1766-1834), reverendo, filsofo e economista ingls, escreveu o livro An
essay on the principle of population(MALTHUS, 1798-2001), em que prope que a desigualdade
entre o crescimento da populao e o da produo de alimentos justificaria prticas humanas de
conteno da natalidade em auxlio aos obstculos naturais de eliminao dos indivduos. Darwin atribua
leitura que fez, em 1838, deste livro, uma das influncias relevantes para sua formalizao da teoria
da seleo natural.
6
Os instintos maravilhosos constituam a explicao das transformaes ocorridas no reino animal e
consideradas espetaculares. Um dos exemplos mais divulgados era a transformao da lagarta em
borboleta.
7
Adam Smith, considerado um dos iniciadores da cincia econmica, formulou uma abordagem poltica,
econmica e moral que valorizava os interesses individuais como principal forma de alcanar o melhor
resultado em termos do bem-estar dos indivduos que compem a sociedade. A reemergncia do
liberarismo econmico nos ltimos trinta anos tem sido acompanhada da revalorizao de sua obra
econmica e moral.
8
Jeremy Bentham tornou-se conhecido pela doutrina do utilitarismo teoria moral norteada pela
maximizao da utilidade e da felicidade e por seu princpio mais divulgado the greatest happiness of
the greatest number. Idealizou o panoptismo, abordagem que visava implementar um projeto racional
de controle de diversos problemas sociais.

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